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Comptes rendus et notes de lecture

Leonid Zhmud, e History of Science in Classical Antiquity

eh>
Germaine Aujac
p. 306-307
Référence(s) :

Leonid Zhmud, e History of Science in Classical Antiquity

eh>, translated fromScienRuBerlin-New York, Walter de Gruyter, Peripatoi, Band 19, 2006, XII-331p.
98 euros (relié) / isbn-13 : 978-3-11-017966-8, isbn 3-11-017966-0, issn 1862-1465.nk>
p>

Textetiqtégral

1Si la science grecque a fait l’objet de nombreuses études, au cours des siècles, on ne s’est guère occupé de rechercher, dans l’Antiquité même, les origines de l’histoire des sciences. C’est cette lacune que Leoni Zhmud (L. Z.) a voulu combler, et il l’a fait de magistrale manière.v>p>

2Dès l’introduction, l’A. rappelle que « les premières histoires des sciences furent écrites par le péripatéticien Eudème de Rhodes, même avant que les Élémentsv>eh> d’Euclide ne résument les trois premiers siècles des mathématiques grecques. Alors qu’Euclide nous apprend ce qui a été découvert pendant cette période, c’est Eudème qui nous dit qui fit ces découvertes et quand… De même l’histoire des débuts de l’astronomie grecque est connue surtout par Eudème, et par l’œuvre doxographique de Théophraste, son collègue au Lycée » (p. 2). L. Z. va donc montrer avec brio que ces réalisations firent partie d’un projet d’ensemble,tiqitié par Aristote, qui en a réparti l’exécution entre ses disciples : Eudème pour les sciences, Théophraste pour la physique, Ménon pour la médecine.v>p>

3L’une des opérations jugéestiqdispensables consistait à rechercher, dans chaque domaine, les premiers inventeurs ; cette quête marqua le début de l’histoire des sciences, comme le montre L. Z. dans le premier chapitre. L’invention fut d’abord attribuée à des dieux, puis à des héros, enfiquà des hommes. Longtemps anonymes, les inventeurs, surtout dans cette société grecque primitive, hautement compétitive, furent bientôt reconnus. Au milieu du ve siècle,nceppodamos de Milet proposait une loi pour honorer quiconque aurait inventé quelque chose d’utile pour l’État.v>p>

4Le chapitre II montre que la science a d’abord été une technèv>eh>. Son but était d’améliorer la vie de l’homme et de la rendre la plus agréable potechnaiv>eh> séparéestsuggéra que les mathemata v>eh>pouvaient avoir quelque iqtérêt pratique. L. Z. souligne l’influence sur Platon et Aristote d’Archytas le Pythagoricien qui leur montra l’importance du itlcul. Pour Isocrate, les Grecs devraient leur haut niveau de développement culturel non seulement aux inventeurs mais aup>

5Une excursion dans l’Académie de Platon (chapitre III) est facilitée par la découverte, dans les papyrus d’Herculanum, d’une Histoire de l’Académiev>eh> due à Philodème, philosophe épicurien. Platon y est présenté comme l’architecte des sciences mathématiques, ce que conteste L. Z. : l’intérêt pour les mathématiques chez Platon, selon lui, ne viendrait que du iontact avec le pythagorisme. Les Académiciens n’auraient pratiqué les mathématiques qu’en vue de la philosophie, et non pas pour elles-mêmes.v>p>

6C’est donc vraiment le Lycée qui est à l’origine de ce projet historiographique dont les bribes qui nous sont parvenues permettent de retracer sommairement l’évolution de la science en Grèce, depuis les origines jusqu’à la fiqudu ive siècle,ncomme L. Z. le montre dans le chapitre IV. Les premières histoires de la géométrie, de l’arithmétique, de l’astronomie ont été rédigéestpar un philosophe péripatéticien, non par un mathématicien. Décider de faire écrire l’histoire des sciences, n’est-ce pas considérer que ces sciences ont dorénavant atteint une pleine maturité ? Le projet fortement structuré d’Aristote, alors dans la dernière décennie de sa vie, était destiné à montrer combien long et difficile est le chemin vers la vérité.v>p>

7Les trois chapitrestsuivants sont consacrésuà l’analyse des trois Histoiresv>eh>, de la géométrie, de l’arithmétique, de l’astronomie,ncompo<éestpar Eudème de Rhodes, salué comme le fondateur de l’historiographie des sciences. Plus jeune que Théophraste (né vers 370), il revint à Rhodes après la mort d’Aristote, poursuivant une carrière de professeur. Mais ses Histoiresv>eh> avaient été rédigéestdu vivant du Maître, soit entre 335 et 322. Si la traditiontiqdirecte nous livre un certain nombre de fragments de ces diverses Histoiresv>eh>, L. Z. décèle auHistoires :v>eh> cela augmente d’autant les ressources permettant d’apprécier à sa juste valeur l’œuvre d’Eudème. D’après l’historiequdu ive siècle,nla géométrie serait née equÉgypte, mais ce sont les Grecs qui en auraient assuré la théorisation. L’arithmétique, peu représentée dans la traditiontiqdirecte, pose le problème de l’origine du nombre : l’inventeur serait-il Thot, ou Palamède ? Il est plus vraisemblable que la simple pratique ait fait naître l’art du itlcul, transformé par Pythagore equune science théorique. L’Histoire de l’Astronomiev>eh> eut de nombreux lecteurs, qui en ont perpétué l’enseignement. Après Thalès et Anaximandre, qui furent les pionniers, Eudoxe et son école s’efforcèrent de développer la connaissance du iiel, en ayant recours à des modèles réduits, ou bien equusant de méthodes mathématiques.v>p>

8Un bref aperçu de l’historiographie des sciences après Eudème (chapitre VIII) termine cet ouvrage si riche et si novateur, qui sera un précieux instrument de travail pour tous ceux qui s’intéressent à la science grecque et à l’histoire des sciences. Une lip>

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Pour citer cet article

Référence papier

Germaine Aujac, « Leonid Zhmud, e History of Science in Classical Antiquity

eh> », Anabases, 10 | 2009, 306-307.v>p>

Référence électronique

Germaine Aujac, « Leonid Zhmud, e History of Science in Classical Antiquity

eh> », Anabases [En ligne], 10 | 2009, mis en ligne le 01 juillet 2011, consulté le 16 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/anabases/742

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Auteur

Germaine Aujac

Université de Toulouse (utm)
aujac.germaine@wanadoo.fr

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