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112 | 2013
Annuaire du Collège de France 2011-2012
Résumé des cours et travaux 112e année
Conférenciers invités

Le livre d’Esther : réflexions sur une littérature de diaspora dans le judaïsme de l’époque du deuxième Temple

Résumé des conférences du Collège de France (2011-2012)
Jean-Daniel Macchi
p. 851-852

Notes de la rédaction

Les conférences sont disponibles en audio et vidéo sur le site Internet du Collège de France : http://www.college-de-france.fr/site/thomas-romer/guestlecturer-2011-2012.htm.

Texte intégral

1Le livre d’Esther constitue une fascinante pièce de littérature émanant de communautés juives de l’Antiquité. Il raconte l’histoire, largement fictive, d’une jeune juive vivant à la cour du roi perse Xerxès et parvenant à sauver son peuple d’un pogrom. L’analyse de ce texte biblique permet de mieux comprendre les problématiques et les défis auxquels furent confrontés les groupes qui, dans un monde largement dominé par la culture hellénistique, le produisirent.

Introduction générale au livre d’Esther. Histoire de la transmission d’une œuvre : le texte hébreu d’Esther et les deux textes grecs

2Ce cours s’est organisé en deux parties principales. Dans un premier temps ont été dégagés l’organisation globale de l’œuvre et les principaux thèmes et enjeux qui figurent dans ce texte, que l’on qualifie souvent de nouvelle de diaspora. Dans un deuxième temps, l’histoire textuelle complexe de ce livre a été étudiée. L’enjeu est de taille, dans la mesure où le livre d’Esther ne nous est pas parvenu sous une forme unique mais sous trois formes textuelles fort différentes ; l’une est rédigée en hébreu et les deux autres sont en grec. Nous avons montré notamment que le texte hébreu constitue, en réalité, la réécriture d’un texte plus ancien, le proto-Esther, qu’il est possible de reconstituer à partir d’une des deux formes grecques du livre.

Le livre d’Esther dans le contexte de la littérature hellénistique concernant la Perse achéménide

3Les auteurs du livre d’Esther partagent avec le monde antique d’expression grecque une façon de se représenter le fonctionnement de la Perse achéménide et de sa cour impériale. Dans le livre d’Esther, figurent notamment de nombreux parallèles avec les représentations de la Perse figurant chez des auteurs grecs comme Hérodote, Thucydide, Ctésias de Cnide ou Aelien, ainsi qu’avec des épisodes qu’ils décrivent. Au travers d’exemples comme ceux de l’ascension de la reine perse Aspasie ou celui de l’action salvatrice de la Phaidymé, nous avons montré que le livre d’Esther reprend à son compte des clichés à propos de la Perse tirés de la littérature grecque. Ces observations permettront de mieux comprendre les défis intellectuels et identitaires auxquels furent confrontées les communautés juives installées dans un monde antique pétri de culture grecque.

Résister ou taire son identité juive selon le livre d’Esther. Esther face au discours de Mardochée (Esther 4).

4Le chapitre 4 du livre d’Esther, constitue un passage clé pour comprendre la signification et les enjeux socio-historiques de l’œuvre. C’est à ce moment du récit que la juive Esther devenu reine perse est invitée, par son père adoptif, à dévoiler son identité et risquer sa vie pour intervenir afin de sauver les Juifs de l’extermination. Or la question d’une identité, affirmée en dépit des difficultés rencontrées, est au cœur non seulement du récit mais aussi des préoccupations des milieux juifs vivants dans le monde antique. En effet, alors que certains groupes juifs semblent avoir eu tendance à assimiler le mode de vie de la culture hellénistique dominante, d’autres considéraient que la pratique des rites et des règles ancestrales restait essentielle. La lecture attentive du chapitre, ainsi que la comparaison entre sa version hébraïque et une de ses deux versions grecques, montrent que les rédacteurs hébraïques d’Esther ont cherché à promouvoir l’affirmation d’une identité forte.

Instituer une fête nationaliste de diaspora. La lettre d’Esther et de Mardochée en finale de l’œuvre.

5Le livre d’Esther se termine par l’envoi de lettres invitant à célébrer une fête commémorant la victoire des Juifs sur leurs ennemis. L’analyse du passage d’Esther 9,20-28 a montré comment un tel envoi de lettres officielles constitue un moyen fort de légitimer cette pratique festive et qu’une telle légitimation s’avère nécessaire dans la mesure où les rites festifs constituent des actes sociaux d’une grande portée identitaire.

6La pratique visant à promouvoir des fêtes nationalistes par l’envoi de lettres faisant autorité est courante dans les textes Juifs d’époque hellénistique tardive, ce qui a permis de mieux comprendre le contexte de production de la finale d’Esther.

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Pour citer cet article

Référence papier

Cours et travaux du Collège de France. Annuaire 112e année, Collège de France, Paris, avril 2013, p. 851-852. ISBN 978-2-7226-0198-7

Référence électronique

Jean-Daniel Macchi, « Le livre d’Esther : réflexions sur une littérature de diaspora dans le judaïsme de l’époque du deuxième Temple », L’annuaire du Collège de France [En ligne], 112 | 2013, mis en ligne le 28 août 2013, consulté le 22 février 2018. URL : http://journals.openedition.org/annuaire-cdf/1126

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Auteur

Jean-Daniel Macchi

Professeur à l’université de Genève (Suisse)

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Droits d’auteur

Collège de France

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