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Enseignements principaux
Histoire
Histoire et civilisations des Amériques

Histoire du Brésil, XIXe-XXe siècles

Patricia Sampaio Silva
p. 208-209

Texte intégral

Patricia Sampaio Silva, maîtresse de conférences

L’émergence du Brésil Moderne. Les nouveaux mondes dans l’ère des États-Nations

1Le séminaire, comme l’année dernière, s’est organisé autour de l’analyse de documents – inventaires notariaux, procès criminels, correspondances des autorités locales et régionales, etc. Chaque séance s’appuyait sur une bibliographie spécifique privilégiant une approche comparative, travaux sur l’histoire brésilienne (de préférence les plus récents) et autres études concernant des régions et époques diverses. Un exposé d’environ trois-quarts d’heure en rapport avec la période ou les enjeux du thème du jour amorçait la séance, puis revenait aux étudiants d’examiner des sources, ce qui permettait, à la fois, la poursuite de mon enseignement et l’ouverture d’un débat. Il s’est donc organisé comme un espace de discussion entre étudiants fort différents, tant en ce que concernaient leurs disciplines, leurs niveaux d’étude (auditeurs libres, étudiants de DEA, doctorants) que leurs connaissances de l’histoire brésilienne.

2On a d’abord abordé la construction de la société du semi-aride, connue de nos jours sous le nom de Sertão. L’analyse des différentes définitions de ce terme, depuis le XVIIIe jusqu’au XXe siècle a permis de dégager les enjeux d’une telle association, tandis que l’examen du processus d’occupation, fort ancien, de ces régions a mis en évidence le rôle joué par l’imaginaire chevaleresque. L’étude de cas de deux vastes communes rurales et la particularité de leur structure foncière ont amené à complexifier le monde rural brésilien, le désenclavant d’un modèle commun, l’existence inconditionnelle du latifundium. L’attention accordée à l’économie des patronymes, prénoms et surnoms a permis de mettre en évidence l’écheveau complexe des relations sociales. Et un regard attentif a été porté tant sur la place pour le moins ambiguë des femmes, que sur la notion de vergonha (vergogne, honte), censée orienter les rapports sociaux, y compris lors de manifestations de violence.

3Passant de « l’histoire au village » à « l’histoire des villages », nous avons entamé une analyse des espaces rural et urbain, religieux et laïcs, puis articulé le local aux transformations survenues aux niveaux régional et national. Le champ d’étude élargi à d’autres communes de la région, on a analysé, entre autres, un soulèvement déclenché par les notables de la région, lors des années 1830, trouble qui secoua le pays, à partir duquel il nous a été possible de procéder à l’étude de la construction de l’État brésilien et de son hybridité avec l’ancien régime.

4Le dernier point a été concentré sur une introduction à l’histoire du droit, afin d’analyser la persistance du jusnaturalisme dans la jurisprudence de la monarchie brésilienne, puis l’ascension, à partir de 1870, d’une élite intellectuelle se proclamant « scientifique », qui permit la diffusion des « idées positives » au sein des écoles de droit et conféra à l’État un rôle d’acteur socialisant. Cela a permis également d’examiner les différentes mesures prises visant à servir les intérêts de cette nouvelle nation, et le rôle tenu par de jeunes officiers de l’Armée, de formation scientifique eux aussi, dans le sud du pays. Nombre d’entre eux, issus du nord-est, tournant, surtout dans les années 1910, leurs efforts vers leur région d’origine. L’État Pernambuco, où se situe notre terrain d’étude, offrait, il est vrai, un terrain propice à leur action, dont les effets, alliés à ceux de l’émergence d’une nouvelle magistrature, seront particulièrement sensibles dans les régions éloignées du littoral.

5À partir de l’action ordinaire des acteurs, il nous a donc été possible de reconstituer un monde aux hiérarchies emboîtées, au sein duquel la mobilité demeurait malgré tout envisageable. On a ainsi procédé à une lecture nouvelle de certaines catégories couramment utilisées par l’historiographie brésilienne, en s’interrogeant notamment sur la dimension idéologique des études effectuées sur une forme de clientélisme de l’époque, le coronelismo.

6Ce travail, inscrit dans une approche comparative, s’est prolongé hors du séminaire et tend à se concrétiser en des travaux collectifs. Il a fourni matière à une intégration au groupe d’études sur la mondialisation du sens du juste, coordonné par Alain Cottereau et à une intervention au Collège d’Espagne, lors d’un séminaire consacré aux mondes Ibériques.

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Pour citer cet article

Référence papier

Patricia Sampaio Silva, « Histoire du Brésil, XIXe-XXe siècles », Annuaire de l’EHESS,  | 2005, 208-209.

Référence électronique

Patricia Sampaio Silva, « Histoire du Brésil, XIXe-XXe siècles », Annuaire de l’EHESS [En ligne],  | 2005, mis en ligne le 15 mars 2015, consulté le 26 février 2018. URL : http://journals.openedition.org/annuaire-ehess/16827

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Auteur

Patricia Sampaio Silva

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