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Enseignements EHESS
Anthropologie historique

Histoire des pratiques corporelles

Georges Vigarello, Rafael Mandressi et Thierry Pillon
p. 332-333

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Anthropologie historique
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Texte intégral

Georges Vigarello, directeur d’études
Rafael Mandressi, chargé de recherche au CNRS
Thierry Pillon, maître de conférences à l’Université d’Evry

Histoire du corps, objets, méthodes

1Un premier questionnement est à l’origine de ce séminaire sur l’histoire du corps : le sentiment que le corps est l’objet d’un « quasi-culte » dans la culture d’aujourd’hui, le sentiment que ce culte tend à représenter le passé en interminable moment de mépris du corps. Ces deux sentiments nous semblent excessifs. Le premier au vu des massacres qui traversent notre temps, le second au vue des soins physiques qui ont traditionnellement accompagné l’entretien de soi. Deux questions au moins devenaient alors centrales dans le projet : en quoi les « anciennes » pratiques et représentations du corps sont-elles différentes des nôtres, malgré l’intérêt réel qui leur était porté ? En quoi l’étude du corps nous fait-elle pénétrer toujours davantage dans la culture d’une époque et d’un temps ?

2Un second questionnement est apparu tout aussi nécessaire : celui portant sur la diversité des indices et repères dont le corps peut être porteur. L’hétérogénéité dans ce cas domine : sensibilité matérielle, représentations internes, manifestations expressives, conscience en sommeil n’appartiennent pas toujours au même registre de références et de comportements. Les données y sont dispersées, disparates. Les distances abondent : du sentiment intime à la manifestation sociale, de la sexualité aux goûts alimentaires, aux techniques physiques, aux luttes contre la maladie. L’approche du corps mobilise plusieurs sciences, obligeant à varier les méthodes, les épistémologies, selon l’étude des sensations, des techniques, des consommations ou des expressions. Cette hétérogénéité est constitutive de l’objet lui-même. Elle est indépassable et doit être retenue en tant que telle dans une histoire du corps. C’est elle qui a été, à nouveau, mise en évidence en étudiant précisément une variété d’exemples.

3L’année 2007-2008 a d’abord été consacrée à une réflexion sur les livres jugés importants. Trois thèmes ont, sur ce point, retenu l’attention : l’enquête de Nathalie Bajos (INSERM) et Michel Bozon (CNRS) sur la sexualité des Français, les travaux de Zina Weygand sur l’histoire des aveugles, ceux de Jacques Gélis sur l’« enfant des limbes », ses investigations sur les « sanctuaires à répit » et l’analyse des signes corporels qu’ils impliquent. Le séminaire s’est par ailleurs déplacé au Grand Palais, le 17 avril 2008, pour l’inauguration du Salon international du livre ancien où G. Vigarello, R. Mandressi, T. Pillon sont intervenus sur le thème du corps dans les livres anciens.

4Une grande partie de l’année 2007-2008 a été consacrée, à nouveau, à une vaste interrogation sur l’unité possible du thème. Des cas précis ont été étudiés où, à partir d’une représentation nouvelle, un ensemble de décalages touchant à d’autres représentations, comme à un vaste régime de pratiques sont concernées. Étude réitérante entre autres, celle de la découverte de l’oxygène, ses effets sur la vision de la respiration, mais aussi, de proche en proche, sur la vision du travail, celle de l’attitude physique, celle de la mode, celle de la vieillesse... Plus largement, l’échelle des représentations, qu’elles soient ou non conscientes, suggère déjà des cohérences : certaines logiques peuvent dominer sur d’autres, comme l’a montré la notion de « schéma corporel » utilisée par les psychologues pour repérer les références implicites, motrices et sensibles, d’un sujet. La logique mécanique par exemple au XVIIe siècle, la logique énergétique au XIXe siècle, la logique « informationnelle » au XXe siècle sont de celles-là, la deuxième ajoutant une vision nouvelle des entrées et des sorties du corps, suggérant leur rendement possible, réglant des dépenses et des économies, la troisième ajoutant une vision nouvelle des contrôles et des sensibilités, réglant le sens des maîtrises et des ajustements.

5Les numéros de la revue Communications, revue du Centre Edgar Morin, consacrés en 2008, l’un à Edgar Morin, l’autre au théâtre, ont été l’occasion de réflexions spécifiques.

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Pour citer cet article

Référence papier

Georges Vigarello, Rafael Mandressi et Thierry Pillon, « Histoire des pratiques corporelles », Annuaire de l’EHESS,  | 2009, 332-333.

Référence électronique

Georges Vigarello, Rafael Mandressi et Thierry Pillon, « Histoire des pratiques corporelles », Annuaire de l’EHESS [En ligne],  | 2009, mis en ligne le 15 mai 2015, consulté le 21 février 2018. URL : http://journals.openedition.org/annuaire-ehess/19311

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