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Enseignements EHESS
Histoire
Histoire des sciences

Histoire des sciences de la vie au XXe siècle, dans leurs rapports avec la médecine et l’industrie

Jean-Paul Gaudillière
p. 168

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Texte intégral

Jean-Paul Gaudillière, directeur d’études

Sciences, médecine et technologies à l’époque contemporaine

1L’histoire des maladies est souvent racontée sur le mode de l’histoire « bataille » : une date, un savant, un traitement. Pourtant, les savoirs de la maladie sont divers, leurs effets sanitaires sont souvent controversés, déterminés par le jeu des normes, des intérêts, des pouvoirs. Pour rendre intelligible cette histoire, il importe de varier objets et niveaux d’analyse, de lier étude locales et approches globales. Il faut s’intéresser aussi bien au travail de laboratoire qu’aux dispositifs de la pratique clinique, explorer les pratiques industrielles et suivre les interventions des institutions sanitaires, qu’elles soient publiques ou privées.

2Le séminaire constitue une introduction à la nouvelle historiographie des relations entre production de connaissances, médecine, innovation technique et gouvernement de la société. En suivant les transformations des quelques techniques et maladies, on y discutera de trois phénomènes essentiels de la période contemporaine. Le premier est la place croissante prise par les savoirs du vivant en général et les objets de la biologie en particulier aussi bien dans la recherche sur les causes et le cours des pathologies que dans la médecine de routine. Le second phénomène est l’industrialisation des biens médicaux, en premier lieu des agents thérapeutiques. Si à la fin du XIXe siècle, le médicament était un produit artisanal, non brevetable, préparé par un professionnel formé aux recettes de la pharmacopée, un siècle plus tard, il était devenu une marchandise standardisée, synthétisée au laboratoire selon des procédés brevetés par des grandes entreprises opérant sur des marchés fortement régulés et garantis par les systèmes nationaux d’assurance. Le dernier phénomène est la diversification et l’importance croissante prise par les dispositifs d’évaluation et de régulation des pratiques médicales dont témoigne aussi bien l’histoire des essais cliniques que celle des recours au droit. Cette année le séminaire a privilégié deux entrées : 1) l’analyse des rapports entre usages du vivant et émergence d’une bio-économie ; 2) les déplacements des frontières du pathologique et l’émergence de formes de gestion des populations associées aux technologies d’objection et de gestion de la santé par le risque.

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Pour citer cet article

Référence papier

Jean-Paul Gaudillière, « Histoire des sciences de la vie au XXe siècle, dans leurs rapports avec la médecine et l’industrie », Annuaire de l’EHESS,  | 2012, 168.

Référence électronique

Jean-Paul Gaudillière, « Histoire des sciences de la vie au XXe siècle, dans leurs rapports avec la médecine et l’industrie », Annuaire de l’EHESS [En ligne],  | 2012, mis en ligne le 01 juillet 2015, consulté le 21 février 2018. URL : http://journals.openedition.org/annuaire-ehess/21044

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