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Le complexe minier gaulois des Barrencs (Aude, France) dans son contexte géologique et minéralogique

The Barrencs Gallic mining network (Aude, France) in its geological and mineralogical context
Gabriel Munteanu, Eric Kammenthaler, Julien Mantenant, Christian Rico, Jean-Marc Fabre and Argitxu Beyrie
p. 163-180

Abstracts

The ancient mining works of Barrencs, situated in the Orbiel valley on a plateau between the Lastours and Fournes-Cabardès villages (Aude, France), were discovered at the end of the 19th c. For more than a century these were thought to be Roman in origin. Between 2009 and 2012, the mining works have been studied as part of a research program carried out by a mining archaeological specialised team of TRACES laboratory of Toulouse 2 - Jean Jaurès University. The study identified a vast mining complex that exploited vertical to sub-vertical vein structures, showing perfect organisation and a high technical level of the miners. It also permitted to push back in time the mining activity, to the Iron Age. The geological study, carried out in close relation with the archaeological investigations, shows an excellent mining proficiency, based on a good geologic empirical knowledge that guided the ancient miners, both for ore deposit survey and for its eventual extraction. The mineralogical and elemental analyses conducted via a systematic sampling through out the entire studied mine area, showed that the area under study is rich in copper, silver, and lead epithermal mineralisations. The composition of mineralogical ore deposits is dominated by pyrite, chalcopyrite, silver-bearing “gray coppers”, galena and silver-bearing galena, sphalerite, and copper sulphides (often argentiferous). Complex silver-copper-lead sulphides and thiosalts are present in smaller proportions. It appears that, for the ancient miners, the mined ore was rich in copper, silver and lead. Theses first results are quite promising and further study will focus on other issues, such as the ore volumes extracted, the ore treatment methods, and the types of production or trading areas; all important for the total comprehension of this ancient mining complex.

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Outline

1. Introduction
Localisation et historique des recherches
Les Barrencs, une vaste mine du second âge du Fer à l’Antiquité
Objectifs et méthodologie
2. Apports de l’analyse géo-archéologique
La structure filonienne du Mourral de la Grave
Contexte géologique général
Le contrôle tectonique de la minéralisation
Les textures de minéralisation
Nature et distribution spatiale de la minéralisation Cu-Ag-Pb du Mourral de la Grave
Les teneurs en métaux du minerai
Composition minéralogique des corps filoniens
L’influence des facteurs gîtologiques et minéralogiques sur l’architecture et la dynamique de l’exploitation
3. Conclusions et perspectives

First lines

1. Introduction

Localisation et historique des recherches

À seulement quelques kilomètres au nord de Carcassonne, dans les terrains appartenant aux contreforts sud de la Montagne Noire, se situe le riche district polymétallique de Salsigne (figure 1b), notamment très connu pour l’exploitation de l’or et de l’arsenic tout au long du siècle passé. Précédemment jusqu’à la fin du xixe s., moment de la découverte de l’or, l’intérêt des exploitants miniers s’était porté sur d’autres métaux, notamment sur le fer, l’argent, le cuivre et le plomb. Pour l’époque antique, de nombreux centres sidérurgiques sont aujourd’hui bien connus pour la production du fer tiré de « chapeaux de fer » situés sur le versant méridional de la Montagne Noire (20 km au nord de Salsigne) et formés au-dessus des gisements primaires de pyrite et d’arsénopyrite (Domergue et al., 1993 ; Decombeix et al., 2001 ; en dernier lieu, Fabre, Domergue et Dabosi [dir.], 2016).

En 1893, M. Esparseil, « l’inventeur » de l’or à Sals...

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References

Bibliographical reference

Gabriel Munteanu, Eric Kammenthaler, Julien Mantenant, Christian Rico, Jean-Marc Fabre and Argitxu Beyrie, « Le complexe minier gaulois des Barrencs (Aude, France) dans son contexte géologique et minéralogique », ArcheoSciences, 40 | 2016, 163-180.

Electronic reference

Gabriel Munteanu, Eric Kammenthaler, Julien Mantenant, Christian Rico, Jean-Marc Fabre and Argitxu Beyrie, « Le complexe minier gaulois des Barrencs (Aude, France) dans son contexte géologique et minéralogique », ArcheoSciences [Online], 40 | 2016, Online since 30 December 2018, connection on 13 December 2017. URL : http://journals.openedition.org/archeosciences/4839 ; DOI : 10.4000/archeosciences.4839

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About the authors

Gabriel Munteanu

Université de Toulouse 2-Jean Jaurès, TRACES-UMR 5608 CNRS, 5 allée Antonio Machado, 31058 Toulouse. gbmunt@gmail.com

Eric Kammenthaler

IKER Archéologie et Patrimoine, Pelosastrea, 64780 Saint-Martin-d'Arrossa, membre associé CNRS-TRACES-UMR 5608. eric.kammenthaler@iker-archeologie.com

By this author

Julien Mantenant

ACTER Archéologie, 1 rue du Marché de Gros, 66370 Pézilla-la-Rivière, membre associé CNRS-TRACES-UMR5608. mantenantjulien@yahoo.fr

Christian Rico

Université de Toulouse 2-Jean Jaurès, TRACES-UMR 5608 CNRS, 5 allée Antonio Machado, 31058 Toulouse. rico@univ-tlse2.fr

Jean-Marc Fabre

Université de Toulouse 2-Jean Jaurès, TRACES-UMR 5608 CNRS, 5 allée Antonio Machado, 31058 Toulouse. jfabre@univ-tlse2.fr

Argitxu Beyrie

IKER Archéologie et Patrimoine, Pelosastrea, 64780 Saint-Martin-d'Arrossa, membre associé CNRS-TRACES-UMR 5608. argitxu.beyrie@iker-archeologie.com

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