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Integrating corpus tools and techniques in ESP courses

L'intégration de techniques et d’outils de corpus dans les cours d'anglais de spécialité
Alex Boulton
p. 113-137

Résumés

L’un des buts de la recherche en anglais de spécialité, quelle que soit la définition que l’on en donne, est de fournir des analyses fines de différentes variétés de la langue. La linguistique de corpus offre de nombreuses possibilités à ce domaine, même si aucune description clés en main ne peut parvenir à répondre à tous les besoins ou à toutes les questions. Cet article suggère quelques propositions destinées à aider l’utilisateur final – apprenant ou enseignant – à mettre en œuvre des outils et des techniques de corpus afin d’observer, en fonction de ses besoins, des usages réels de la langue dans des contextes pertinents. L’approche est articulée avec des approches pédagogiques courantes (par exemple, l’étude exploratoire de documents authentiques) et de pratiques fréquentes (par exemple l’utilisation de moteurs de recherche sur Internet), ce qui permet à différent types d’utilisateurs de mieux intégrer ces outils et ces techniques dans leurs activités quotidiennes. Au-delà des recherches sur Internet, des corpus génériques en ligne peuvent être exploités à des fins spécifiques ; les utilisateurs qui ont des besoins pérennes très ciblés peuvent aller plus loin en construisant leur propre corpus. L’article fournit des exemples de ces divers usages, et conclut par une brève mise en perspective des résultats de la recherche dans ce domaine.

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Texte intégral

Introduction

1At its most basic level, corpus linguistics offers us a range of tools and methodologies to find out about language. In many areas, they have become so ubiquitous that it is hard to imagine work without them – including in English for Specific or Academic Purposes (ESP/EAP). Given their multiple affordances (Leńko-Szymańska & Boulton 2015), users in different disciplines understandably tend to interpret and exploit corpus linguistics tools and methodologies in different ways, depending on their specific needs, aims and contexts. Even defining a corpus is not uncontroversial among corpus linguists (Gilquin & Gries 2009), and determining the scope of corpus linguistics can generate heated debate (Worlock Pope 2010). A prototypical description such as ‘a large collection of authentic texts representative of a target variety in electronic format’ is a rather catch-all definition designed to appease many users. This in itself highlights the interest of a corpus approach, which allows us to get computers to help convert language data from relevant texts into usable and useful information about frequent meaning and use in context (Hanks 2013). In other words, corpus linguistics is not concerned with what is possible in a language, but in what is probable.

2Experts in corpus linguistics compile and analyse vast quantities of texts to further our understanding of language and fine-tune descriptions, and have informed a wide variety of reference materials relevant to teaching and learning foreign or second languages (L2), the most visible being dictionaries, grammar books and usage manuals. Corpora can also underpin syllabuses, testing and assessment, as well as coursebooks and other materials (cf. McCarthy 2004). They have been widely used in EAP and