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A diachronic analysis of the language of AIDS in Armistead Maupin's Tales of the City

Analyse diachronique du vocabulaire du SIDA dans les Chroniques de San Francisco d’Armistead Maupin
Christelle Klein-Scholz
p. 179-171

Résumés

Grâce aux Chroniques de San Francisco (Tales of the City), une saga en neuf volumes d’Armistead Maupin qui raconte en détail la vie d’un petit groupe de personnages vivant à San Francisco, cet article explore l’évolution diachronique du vocabulaire du SIDA. En premier lieu, il donne quelques éclairages sur le vocabulaire du SIDA et pose la question de sa nature spécialisée. Puis il examine plus précisément l’ “avant” et l’ “après,” la césure étant 1996, année où les thérapies antirétrovirales ont été mises au point et, partant, où le VIH/SIDA a changé de nature. Il montre que, dans l’ “avant,” les mots et les silences portent le poids de la mort et que, quand ce poids est levé, le langage reste pourtant marqué. La conclusion de cet article met en question les liens qui unissent les auteurs de “littérature du SIDA” et le domaine spécialisé, en utilisant l’idée développée par l’ancien directeur de l’ONUSIDA, Peter Piot, d’ “experts de l’expérience.”

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en mars 2018.

Plan

1. Do you speak AIDS? Terminological clarifications
2. The “before” picture
3. The day after, and beyond
Conclusion

Aperçu du texte

The paper focuses on Armistead Maupin's Tales of the City series, an American body of literature that was considered as “the first fiction […] to acknowledge AIDS.” This body of literature goes against Oscar Wilde’s statement that “all art is quite useless” (1890: 4); it can be termed “art” without the shadow of a doubt, and yet also has a specific purpose. This literature, which is often referred to as “AIDS literature,” consists of a number of novels that were written and published in the early years of the HIV/AIDS epidemic, i.e., the 1980s and early 1990s, and that are still being written and published, though the pace of publication has significantly declined. Those novels, of which Armistead Maupin’s Tales of the City series is one example among many, are mostly authored by gay men,and they stand at a crossroads between art and activism: they can be thought of as works of art and they also feature elements whose goal in the early years of the HIV/AIDS epidemic was to circulate...

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Pour citer cet article

Référence papier

Christelle Klein-Scholz, « A diachronic analysis of the language of AIDS in Armistead Maupin's Tales of the City », ASp, 71 | 2017, 179-171.

Référence électronique

Christelle Klein-Scholz, « A diachronic analysis of the language of AIDS in Armistead Maupin's Tales of the City », ASp [En ligne], 71 | 2017, mis en ligne le 01 mars 2018, consulté le 18 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/asp/4997 ; DOI : 10.4000/asp.4997

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Auteur

Christelle Klein-Scholz

Christelle Klein-Scholz defended her Ph.D. dissertation, " 'I remember when a diagnosis was a death sentence': AIDS and death in gay literature" in 2014. Her current fields of research include: the body, illness/disease, and death in literature, the construction of identity in/through literature, and the specialized language of health and medicine. She teaches English at Lycée Victor Hugo in Marseille. klein_chr@yahoo.fr

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Droits d’auteur

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