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Dossier Peter Pan

La doble dimensión trágica de Barrie y Peter Pan

Alfonso Muñoz Corcuera

Résumés

La plus grande partie des livres de James Matthew Barrie, dont en particulier Peter Pan explorent le rapport entre le monde des adultes et celui des enfants, avec une place d’honneur réservée à la mort car seuls les enfants morts (comme son frère aîné David) peuvent rester jeunes pour toujours. Cet article examine les mécanismes à travers lesquels Barrie a utilisé la littérature pour explorer ses rapports complexes avec l’univers enfantin duquel, comme nous tous, il a été un jour expulsé. Nous verrons comment son exil traumatisant du monde de l’enfance l’a empêché à tout jamais d’habiter normalement le monde des adultes. En même temps nous examinerons le problème contraire dont souffre le personnage de Peter Pan: celui d’être pris au piège d’une enfance éternelle, et d’être par conséquent privé des plaisirs de l’âge adulte.

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Texte intégral

Introducción

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1Es como si mucho tiempo después de escribir Peter Pan me llegase su verdadero significado – Intento desesperadamente hacerme mayor, pero no puedo. [Barrie, Notebook 40, nota 0, 1921-1922: en línea1]

2Al final de su vida el escritor escocés James M. Barrie se expresaba así en uno de sus cuadernos de notas acerca de su obra más conocida. Para Barrie el mundo adulto y el mundo infantil coexistían como dos universos paralelos, de modo que la comunicación entre ambos era imposible y disfrutar de las cosas buenas de ambos era una quimera. Crecer significaba renunciar para siempre a la alegre vida del niño y del mismo modo permanecer siendo para siempre un niño equivalía a renunciar a los placeres de la vida adulta, en especial a todo lo relacionado con el amor. Ante esta desoladora situación, el pequeño escocés – cuyo cuerpo se negó a medir más de metro y medio – quedó detenido entre ambos mundos.

3A través de su biografía, en especial a través de la relación con su madre, exploraremos los motivos que hicieron que James Barrie viviera su exilio de la infancia de manera traumática. Después, a través de su obra, veremos cómo su experiencia vital sirvió para dar forma a una teoría mucho más elaborada acerca de las relaciones entre el mundo adulto y el mundo infantil.

4Sin embargo antes de empezar considero necesario hacer dos pequeñas aclaraciones sobre la metodología que utilizaré para acercarme a la figura de Peter Pan. Por un lado, es importante señalar que aunque no existe ningún libro que lleve por título Peter Pan dentro de la obra de Barrie, por comodidad utilizaré este título para referirme conjuntamente a las cuatro obras más importantes del escritor escocés en las que aparece el personaje: Las obras de teatro Peter Pan: El niño que no quería crecer y Cuando Wendy creció: una ocurrencia tardía, y las novelas El pajarito blanco y Peter y Wendy. Existen algunos textos menores (un cuento, un discurso, un guión de cine, la primera versión del texto teatral...) en los que también aparece el personaje, pero en este artículo me referiré sólo a los textos principales. Para más información sobre el conjunto de textos que se pueden considerar como parte del desarrollo de la historia textual del mito de Peter Pan puede consultarse la obra de Ronald D. S. Jack The road to the Never Land: a reassessment of J. M. Barrie’s dramatic art cuyos datos se encuentran en la bibliografía final, especialmente las páginas 164 y 165.

5Por otro lado, dada la gran cantidad de crítica biográfica existente sobre Barrie, y lo poco reputada que se encuentra en la actualidad entre la mayoría de los especialistas – en su mayor parte debido a su alianza con la crítica psicoanalítica durante los años sesenta y setenta para atacar y descalificar al autor por sus supuestas perversiones sexuales (Jack, 1991: 6-11) –, se debe tener en cuenta que no es mi intención juzgar moralmente al autor. Mi objetivo es simplemente recordar algunos aspectos de su biografía que ya han sido señalados repetidamente como pertinentes para iluminar ciertas lecturas de su obra (Lane, 2004: 98-103) y utilizarlos para ofrecer un nuevo enfoque. En este sentido tampoco es mi intención dar con «la interpretación verdadera» de la obra, sino simplemente ofrecer una posibilidad de lectura, por lo que no me interesará tanto la verdad histórica supuestamente consignada por los distintos biógrafos del autor – a la que por otro lado también recurriré cuando lo considere pertinente –, como la posibilidad de que determinados sucesos recogidos en distintas obras y manuscritos de Barrie puedan ayudar a enriquecer la lectura del mito de Peter Pan.

Biografía y trauma: el escritor frente a su exilio

6Nacido el 9 de mayo de 1860 en Kirriemuir, una pequeña ciudad de Escocia, en el seno de una familia relativamente humilde, la vida de James Matthew Barrie quedó marcada por un acontecimiento sucedido cuando aún no había cumplido los siete años de edad. James fue el menor de los diez hijos que tuvieron sus padres, David Barrie y Margaret Ogilvy, aunque dos de ellos habían muerto antes del nacimiento del futuro escritor. A pesar de que los ingresos de la familia no eran muy elevados – el padre tenía un pequeño negocio, pero bastante próspero, como tejedor manual –, sí eran suficientes como para que sus padres se preocuparan de que sus hijos recibiesen una buena educación. Así, el mayor de los hermanos, Alexander Barrie, atendió a la Universidad de Aberdeen, graduándose con honores en 1862 (Dunbar, 1970: 18) y la familia ya estaba preparada para que David, el segundo hijo varón y el preferido de su madre, siguiese los pasos de Alexander. Sin embargo en enero de 1867, días antes de que David cumpliese los catorce años, un accidente trastocó los planes de los Barrie marcando así el futuro del creador de Peter Pan: mientras patinaba sobre hiedo, el j nonen el s obra de bntreotes para iluminar 5Nacido el 9 de mayo de 1860 eLo buena cumpprobsarnobrcimieca su renuncicubi futuo cuand/em="go-top" h,a leses. Parpodal sisabrrlo tanto la v,Barristas l fudsos de Alexa la fa95,ez hijo:lang="e supecialmer frente o hid: ae ellos habíanan en (fa96).. Butilizs qugresicfos del autohttpi, atendió que aparece , 1970la Universaía cabr d,ta no ó cu fao una habrrs de o 6-11o lo de em>5Nacido el 9 de mayo de 1860 eC juzgaacontecimiBarristas l fudsos ilumide Alexa imientoshewda , el mahttfdo as of es cuyoo la veerahiz capazsos deimuún librr Paal.

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    Notes

    1 « It is as if long after writing P.Pan its true meaning came to me - Desperate attempt to grow up but can't ». La traducción es mía. Los cuadernos de notas de Barrie no están publicados, pero se conservan en la Biblioteca Beinecke de la Universidad de Yale. Utilizo aquí una transcripción parcial hecha por Andrew Birkin en 1975 y que está disponible en la página web: http://www.jmbarrie.co.uk Para acceder al contenido es necesario registrarse.

    2 « This sister, who was then passing out of her 'teens, came to me with a very anxious face and wringing her hands, and she told me to go ben to my mother and say to her that she still had another boy. I went ben excitedly, but the room was dark, and when I heard the door shut and no sound come from the bed I was afraid, and I stood still. I suppose I was breathing hard, or perhaps I was crying, for after a time I heard a listless voice that had never been listless before say, 'Is that you?' I think the tone hurt me, for I made no answer, and then the voice said more anxiously 'Is that you?' again. I thought it was the dead boy she was speaking to, and I said in a little lonely voice, 'No, it's no him, it's just me.' Then I heard a cry, and my mother turned in bed, and though it was dark I knew that she was holding out her arms ».Todas las traducciones de Margaret Ogilvy son mías.

    3 « At first, they say, I was often jealous, stopping her fond memories with the cry, 'Do you mind nothing about me?' but that did not last; its place was taken by an intense desire (again, I think, my sister must have breathed it into life) to become so like him that even my mother should not see the difference, and many and artful were the questions I put to that end. Then I practised in secret, but after a whole week had passed I was still rather like myself ».

    4 « When I became a man [...] he was still a boy of thirteen ».

    5 No en vano, tras irse a vivir a Londres y durante años, Barrie y su madre se escribirán por correo casi a diario (Birkin, 2005: 27).

    6 En El pajarito blanco Peter Pan es el protagonista de una larga historia secundaria intercalada en el cuerpo de la novela. En 1906, dos años después del estreno de la obra teatral Peter Pan: El niño que no quería crecer, y en gran medida debido al éxito de ésta, se publicarán de forma independiente los capítulos de El pajarito blanco que se refieren al niño eterno bajo el título de Peter Pan en los Jardines de Kensington, obra que se ha publicado en nuestro país en diversas ocasiones y que quizá sea más conocida por el lector. El pajarito blanco por el contrario no fue traducida y publicada en castellano hasta 2009, año en que curiosamente se hizo por duplicado (de forma independiente por la editorial Barataria, bajo el título de El pajarito blanco y con traducción de Juan Castilla Plaza, y junto a otros textos por la editorial Neverland bajo el nombre de « El pajarillo blanco » en Peter Pan: La obra completa, con traducción de Silvia Herreros de Tejada).

    7 « But the window was closed, and there were iron bars on it, and peering inside he saw his mother sleeping peacefully with her arm round another little boy. Peter called, « Mother! mother! » but she heard him not; in vain he beat his little limbs against the iron bars. He had to fly back, sobbing, to the Gardens, and he never saw his dear again. What a glorious boy he had meant to be to her. Ah, Peter, we who have made the great mistake, how differently we should all act at the second chance. But Solomon was right; there is no second chance, not for most of us. When we reach the window it is Lock-out Time. The iron bars are up for life » (Barrie, 1991: 40).

    8 La relación de James M. Barrie con la familia Llewelyn-Davies es demasiado larga como para relatarla aquí. No obstante se encuentra muy estudiada, debido a que Peter Pan surge en parte como una historia que inventa Barrie para entretener a los niños de esta familia. Para más información se puede consultar el exhaustivo libro de Andrew Birkin J. M. Barrie and the Lost Boys: The love story that gave birth to Peter Pan cuyos datos se encuentran en la bibliografía.

    9 « Marry man as well in 2nd childhood as in first - you shd strike the Golden Mean - Pity it is of such short duration! ». La traducción es mía.

    10 « Second childhood begins when woman gets hold of you ». La traducción es mía.

    11 Aunque en la edición de El pajarito blanco que cito Juan Castilla Plaza decide traducir la expresión inglesa Betwixt-and-Between por « Medio y Mitad », creo que « Ni-lo-uno-Ni-lo-otro » se adapta mejor al sentido original.

    12 « Play Title - 'The Man Who Didn't (Couldn't) Grow Up' or 'The Old Age of Peter Pan' ». La traducción es mía.

    13 Peter Pan también tiene una memoria particular, dado que olvida inmediatamente todo lo que le sucede. Sin embargo en mi opinión no guarda relación con el espacio, pues olvida por igual a los seres de Nunca Jamás – Campanilla y el Capitán Garfio – como a los niños perdidos que se quedan en Londres. Sin embargo lo más curioso de Peter Pan es que sí que recuerda a Wendy, John y Michael, aunque en mi opinión esto tiene que ver más con su vínculo emocional con Wendy que con otra cosa.

    14 En este respecto es notable la película Hook (Steven Spielberg, 1991), adaptación de la obra de Barrie en la que Peter Pan decidió quedarse a vivir en Londres, lo que provoca no sólo que se convierta en un adulto, sino que, siguiendo las reglas del olvido de las que estamos hablando, no recordará haber sido Peter Pan y ni siquiera creerá en su existencia.

    15 « MRS. DARLING (from the window). Peter, where are you? Let me adopt you too.
    (She is the loveliest age for a woman, but too old to see PETER clearly.)
    PETER. Would you send me to school?
    MRS. DARLING
    (obligingly). Yes.
    PETER. And then to an office?
    MRS. DARLING. I suppose so.
    PETER. Soon I should be a man?
    MRS. DARLING. Very soon.
    PETER
    (passionately). I don't want to go to school and learn solemn things. No one is going to catch me, lady, and make me a man. I want always to be a little boy and to have fun.
    (So perhaps he thinks, but it is only his greatest pretend.) (Barrie, 2009: 151). »

    16 « All the boys were grown up and done for by this time; so it is scarcely worth while saying anything more about them. You may see the twins and Nibs and Curly any day going to an office, each carrying a little bag and an umbrella. Michael is an engine-driver [train engineer]. Slightly married a lady of title, and so he became a lord. You see that judge in a wig coming out at the iron door? That used to be Tootles. The bearded man who doesn't know any story to tell his children was once John. » (Barrie, 1991: 220).

    17 « But you must not think that, because somewhere among the trees the little house is twinkling, it is a safe thing to remain in the Gardens after Lock-out time. If the bad ones among the fairies happen to be out that night they will certainly mischief you, and even though they are not, you may perish of cold and dark before Peter Pan comes round. He has been too late several times, and when he sees he is too late he runs back to the Thrush's Nest for his paddle, of which Maimie had told him the true use, and he digs a grave for the child and erects a little tombstone, and carves the poor thing's initials on it. He does this at once because he thinks it is what real boys would do, and you must have noticed the little stones, and that there are always two together. He puts them in twos because they seem less lonely. » (Barrie, 1991: 64-65).

    18 Esto es así debido a que esta característica del personaje no fue incluida en la obra hasta la representación que se realizó en Londres en las navidades de 1927-1928 para potenciar la interpretación con un toque misterioso que la actriz Jean Forbes-Robertson hacía de Peter Pan. A pesar de haberse estrenado en 1904, el texto definitivo de Peter Pan: El niño que no quería crecer no se publicó hasta 1928, por lo que esta versión de la historia es posterior al resto de las obras principales en las que aparece el personaje (Green, 1954: 116).

    19 « (She leaps out of bed to put her arms round him, but he draws back; he does not know why, but he knows he must draw back.)
    PETER. You mustn't touch me.
    WENDY. Why?
    PETER. No one must ever touch me.
    WENDY. Why?
    PETER. I don't know.
    (He is never touched by any one in the play.) »(Barrie, 2008: 98).

    20 No hay que olvidar tampoco la clara asociación que se establece entre una mujer que vuela con una escoba y una bruja. No es casual la demonización de la niña, que empieza a abandonar la inocente edad infantil para entrar en el mundo adulto.

    21 « WENDY. If another little girl—if one younger than I am;(She can't go on.) Oh, Peter, how I wish I could take you up and squdge you! (He draws back.) Yes, I know. (She gets astride her broomstick.) Home!
    It carries her from him over the tree-tops.
    In a sort of way he understands what she means by 'Yes,I know,' but in most sorts of ways he doesn't. It has something to do with the riddle of his being. If hecould get the hang of the thing his cry might become 'To live would be an awfully big adventure!' but he can never quite get the hang of it, and so no one is as gay as he. »(Barrie, 2008: 153-154).

    22 Lo cual se puede derivar sin problemas de su relación con el folclore y la mitología celta (Wiggins, 2006) y del papel de psicopompo que Peter Pan posee en Peter Pan en los Jardines de Kensington, del cual acabamos de hablar (Barrie, 2009a:185). Desarrollaré más los aspectos siniestros de Peter Pan en otro trabajo.

    23 « Wendy, » he continued, in a voice that no woman has ever yet been able to resist, « Wendy, one girl is more use than twenty boys. » Now Wendy was every inch a woman, though there were not very many inches, and she peeped out of the bed-clothes.
    « Do you really think so, Peter? »
    « Yes, I do. »
    « I think it's perfectly sweet of you, » she declared, « and I'll get up again, » and she sat with him on the side of the bed. She also said she would give him a kiss if he liked, but Peter did not know what she meant, and he held out his hand expectantly.” (Barrie, 1991: 91-92).

    24 « I was just thinking, » he said, a little scared. « It is only make-believe, isn't it, that I am their father? »
    « Oh yes, » Wendy said primly [formally and properly].
    « You see, » he continued apologetically, « it would make me seem so old to be their real father. »
    « But they are ours, Peter, yours and mine. »
    « But not really, Wendy? » he asked anxiously.
    « Not if you don't wish it, » she replied; and she distinctly heard his sigh of relief. « Peter, » she asked, trying to speak firmly, « what are your exact feelings to [about] me? »
    « Those of a devoted son, Wendy. »
    « I thought so, » she said, and went and sat by herself at the extreme end of the room.
    « You are so queer, » he said, frankly puzzled, « and Tiger Lily is just the same. There is something she wants to be to me, but she says it is not my mother. »”
    (Barrie, 1991: 161-162).

    25 Este aspecto del carácter de Wendy ha sido desarrollado con bastante acierto en dos de las adaptaciones cinematográficas más importantes que se han hecho de la obra de Barrie. Por un lado en el Peter Pan (Clyde Geronimi y Wilfred Jackson, 1953) de Disney, en la que el desencadenante de la acción es precisamente el hecho de que Wendy se está haciendo mayor y debe abandonar el cuarto de los niños. Por otro en Peter Pan, la gran aventura (P. J. Hogan, 2003), en la que Wendy dibuja a Peter Pan volando sobre su cama, lo que le vale ser castigada en el colegio. Para más información véase Muñoz Corcuera (2010).

    26 "She had risen; and now at last a fear assailed him. « What is it? » he cried, shrinking. « I will turn up the light, » she said, « and then you can see for yourself. » For almost the only time in his life that I know of, Peter was afraid. « Don't turn up the light, » he cried. She let her hands play in the hair of the tragic boy. She was not a little girl heart-broken about him; she was a grown woman smiling at it all, but they were wet eyed smiles. Then she turned up the light, and Peter saw. He gave a cry of pain; and when the tall beautiful creature stooped to lift him in her arms he drew back sharply. « What is it? » he cried again. She had to tell him. « I am old, Peter. I am ever so much more than twenty. I grew up long ago. »” (Barrie, 1991: 224).

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    Pour citer cet article

    Référence électronique

    Alfonso Muñoz Corcuera, « La doble dimensión trágica de Barrie y Peter Pan », Belphégor [En ligne], 10-3 | 2011, mis en ligne le 10 janvier 2013, consulté le 14 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/belphegor/391

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    Auteur

    Alfonso Muñoz Corcuera

    Chargé de cours au département de théorie de la connaissance, esthétique et histoire de la pensée de l'Universidad Complutense de Madrid

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