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Les femmes des Balkans dans la guerre et sous l'Occupation

Femmes de Lia (Épire) entre 1935 et 1948

D’après le livre de Nicholas Gage « Eleni »
Women of Lia (Epirus) from 1935 to 1948
Γυναίκες της Λιάς [Ήπειρος] από το 1935 ως το 1948
Joëlle Dalègre
p. 229-237

Résumés

Ce livre fort contesté présente la vie d’une paysanne d’un village isolé d’Épire depuis son mariage jusqu’à son exécution par l’Armée démocratique en 1948. Vivant dans un milieu ultra-traditionnel, mais dans un lieu qui se trouve placé au cœur des conflits, comme toutes ses voisines, elle est plongée dans une série d’événements, incompréhensibles pour elle, qu’elle doit affronter. Quels que soient les partis pris de son auteur, le livre reste un témoignage terrible des souffrances de cette décennie.

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Texte intégral

1 Ce livre entre dans la catégorie des « récits de vie », récit de seconde génération, écrit par un fils qui cherche dans son enquête des explications à l’exécution de sa mère 30 ans plus tôt. Le résultat de cette quête a été un livre provoquant parce qu’écrit par un témoin trop jeune au moment des faits pour avoir tout compris et mémorisé, par un témoin partial, car devenu un anticommuniste notoire, et parce que ce livre a été réduit en un film du même titre d’un anticommunisme primaire et exploité par la droite tant américaine que grecque. Mais c’est un livre qui parle de femmes qui ne sont ni héroïnes, ni politiques, ni même féministes, aux prises avec la tourmente de la guerre, de l’Occupation et de la guerre civile. Je vais donc présenter les spécificités de ce texte et du lieu avant d’étudier les femmes elles-mêmes.

L’auteur

2 Nicholas Gatzoyannis, devenu Nicholas Gage aux États-Unis, naquit en 1939 à Lia en Épire, 5e enfant et 1er fils d’Eleni, mariée en 1930 à Christos, qui travaille en Amérique et fait des enfants à sa femme à chaque retour au pays. En août 1948, sa mère qu’il adore est torturée puis mise à mort par des membres de l’Armée démocratique, car elle a refusé de laisser partir ses enfants dans les pays de l’Est et en a fait passer quatre, clandestinement, en zone gouvernementale, et se trouve donc « traître ». En mars 1949, le père récupère ses enfants et les emmène aux États-Unis, à Worcester dans le Massachusetts. Nicholas reçoit une éducation américaine, en 1964, il obtient un diplôme de journalisme à Columbia, en 1970, puis il travaille dix ans comme journaliste d’investigation pour l’Associated Press, le Boston Herald Traveller, le Wall Street Journal et le New York Times. Il se fait alors connaître par deux best-sellers sur la mafia, The Mafia Is Not An Equal Opportunity, Employer and Mafia, U.S.A. Il contribue aussi à dénoncer la corruption du vice-président Spyro Agnew (qui doit démissionner) et, pendant le scandale du Watergate, il est le premier reporter à parler des enregistrements. Son expérience de journaliste lui sert pour une émission de TV et comme coscénariste, puis producteur, du Parrain III.

3Il revient en Épire en 1963 et en 1969, et comprend finalement qu’il lui faut, pour ses propres besoins psychologiques, éclaircir les circonstances de la mort de sa mère. En 1979, il demande donc à être envoyé comme correspondant à Athènes, puis prend un congé et, de 1980 à 1983, cherche à travers la Grèce et l’Europe communiste, les survivants de l’époque pour recueillir des témoignages ; il profite du retour en Grèce de certains exilés en 1982 pour en obtenir davantage. Il veut d’abord chercher les coupables de la mort de sa mère et la venger, puis lorsqu’il renonce à exécuter le coupable, dresser un monument à sa mère :

Le livre Eleni est un monument intellectuel pour le sacrifice de ma mère. Il traversera le temps et personne ne peut le détruire comme les monuments aux morts dans les villages grecs que les maires détruisent tous les 50 ans. Depuis que je l’ai perdue, à l’âge de 9 ans, j’ai eu conscience que je devais lui rendre les honneurs que je lui devais. Je suis devenu journaliste d’investigation pour développer mon habileté à localiser après tant d’années le juge qui a ordonné son exécution. Quand finalement je l’ai rencontré, j’ai trouvé devant moi un petit vieux, une ruine invalide. Il n’a rien reconnu, mais je suis parti en paix.

4Le livre est publié en 1984. Traduit en 26 langues (32 selon une autre source), il reçoit le prix du meilleur livre de 1984 donné par la société littéraire royale de GB. Il donne naissance à un film en 1985, Eleni, avec John Malkowitz. Devenu dès lors un supposé « spécialiste » de la Grèce, Gage publie également,

A Place for Us ou les efforts de sa famille pour s’intégrer aux États-unis
The Bourlotas fortune
Hellas : A Portrait of Greece
(un récit sur la Grèce des colonels)
Greece: Land of Light
Greek Fire: The Story of Maria Callas and Aristotle Onassis

5Pourquoi ce livre a-t-il eu tant d’admirateurs et de détracteurs ?

6Il est le produit d’un anticommunisme virulent, écrit par un homme qui a été un petit garçon adorant sa mère qui a été exécutée par des communistes, et qui est élevé ensuite dans les États-Unis de Mac Carthy dont il adopte tous les codes pour être mieux intégré.

7Il a été utilisé par tous les anticommunistes en Grèce et aux États-Unis.

8En 1987 Reagan le cite dans ses discussions avec l’URSS à propos de la course aux armements.

9Il arrive juste au moment où les anciens résistants, vaincus de la guerre civile, sortent du ghetto et du silence auxquels ils étaient condamnés, imposent leur vue des événements et ne veulent voir personne souiller cette image.

10Même pour ceux qui reconnaissent que cette femme a été assassinée, il remet en avant la question du paidomazoma, du ramassage des enfants, qui reste un point chaud de l’historiographie grecque.

11Enfin N. Gage est resté fidèle à son anticommunisme virulent, s’est lié au parti de droite et aux nationalistes, a joué un rôle actif en Grèce comme conseiller politique de C. Mitsotakis (1990-94) et plus discrètement de Dora Bakoyanni et de A. Samaras, parce que devenu « spécialiste » des affaires épirotes, président honoraire de l’Association mondiale épirote, il est intervenu dans les différends gréco-albanais des années 1990 en faveur de la minorité grecque d’Albanie, en demandant une autonomie de l’Épire du nord ; de plus, ses positions à propos des colonels sont fort discutées : il se félicite d’avoir publié dans le New York Times plusieurs articles contre les colonels, mais dans son livre sur la Grèce, il déclare que ce sont, à tout prendre, des dictateurs beaucoup moins dangereux que les communistes, qui vont remettre la Grèce dans le droit chemin.

Lia en Thesprotie

12Le village de Lia est situé au NO de Ioannina (65 km, autant d’Igoumenitsa), au pied du massif de la Mourgana ou Tsamada (du nom d’un village), près de la ligne qui sépare Grèce et Albanie (sommet : 1806 m). Cette situation sur un passage à l’intérieur de la montagne et vers l’Albanie explique que soient passés par ce petit village, des voyageurs comme Lord Byron en 1810, ou plus récemment, Elia Kazan. K. Mitsotakis s’y est rendu le 22 juillet 1990 dans un contexte ardemment politique !

13Cette position est stratégique entre 1941 et 1944 parce que le massif de la Mourgana pouvait bloquer l’acheminement des renforts allemands vers la côte épirote face à Corfou, qu’ils viennent d’Albanie ou d’Ioannina, et bloquer l’un des deux itinéraires d’évacuation que les Allemands pouvaient emprunter pour quitter la Grèce, supposé moins dangereux, via l’Albanie, que celui qui traversait toute la Yougoslavie. Pendant la guerre civile, il permet l’accès à l’Albanie proche, et, refuge de l’Armée démocratique, il est le dernier massif tenu par les andartès avec le Grammos. Enfin, autre particularité, N. Gage affirme que c’est la proximité du camp de Kalpaki, où Métaxas envoyait discipliner les recrues soupçonnées de communisme, qui aurait initié au communisme les premiers jeunes du village.

14Les habitants de Lia sont donc sans cesse confrontés à la guerre et à des enjeux qui les dépassent. En octobre 1941, une petite patrouille italienne occupe le village, mais, à peine un mois plus tard, les villageois voient de loin sa défaite et son départ. Après la victoire allemande, les Italiens reviennent et, chargés de la zone, se contentent d’envoyer périodiquement au village des patrouilles chercher de possibles caches d’armes, ils placent enfin au poste de police quatre Grecs collaborationnistes. Les premiers résistants du village, en mars 1943, encerclent ce poste dont les gendarmes se rendent sans difficulté et, le lendemain, annoncent au village un ordre nouveau, celui de l’ELAS. Dès lors, le village devient une petite Moscou aux mains d’un petit groupe communiste qui se rend rapidement maître des avant-postes italiens dont les hommes se regroupent à Filiates. La Mourgana ne voit plus l’envahisseur. Mais, pendant l’été 1943, la région est au coeur des combats ELAS/EDES, l’EDES s’implante à proximité, mais ne monte pas dans la montagne, où Lia, Babouri, Tsamanda restent aux mains de l’ELAS. En juillet de la même année, les Britanniques installent à Lia la mission Bovington, 3 hommes pour surveiller l’ELAS et les relations entre ELAS et EDES. En octobre 1943, avec la fin de la courte trêve entre les deux groupes résistants, l’EDES victorieux entre dans Lia, mais le 14 novembre, l’ELAS réoccupe le village où, à Noël 1943, elle conduit le général italien Infante, pour que les Anglais le fassent passer en Albanie, puis en Italie. Entre le 2 et le 9 janvier 1944, le village change plusieurs fois de mains entre EDES et ELAS, avant de rester définitivement à l’ELAS. Le 26 février 1944, la mission britannique part. Un peu avant Pâques 1944, le commandant allemand de l’Épire, Hubert Lanz, prépare son offensive contre les andartès de la Mourgana pour dégager l’itinéraire. À la mi-avril, ses troupes arrivent à Lia, brûlent une partie du village et s’en vont, l’ELAS revient. Au printemps 1945, les premiers représentants du gouvernement grec reviennent à Lia et les anciens proches de l’ELAS prennent la montagne et passent en Albanie. Difficile de savoir où se trouve le pouvoir...

15Le 27 novembre 1947, les 6 gendarmes en poste reçoivent l’ordre de partir face à l’arrivée de l’Armée Démocratique, qui s’installe à Lia jusqu’au 18 septembre 1948. Pendant ces 10 mois, le village est sans arrêt aux avant-postes de combats qui se déroulent parfois à quelques kilomètres, passe l’hiver 1948 sous le bruit quotidien des spitfire et des bombardiers. En février 1948, c’est l’opération Pergame, les gouvernementaux s’arrêtent aux portes de Lia, une nouvelle fois en avril (opération Faucon), puis une nouvelle opération, Taureau, lancée en septembre 1948 permet aux gouvernementaux de reprendre la région. Eleni est exécutée le 28 août, le 12 septembre, l’Armée démocratique évacue obligatoirement toute la population vers l’Albanie (ne resteront à Lia qu’une vieille aveugle et une femme cachée dans un ravin), le 18 septembre les troupes gouvernementales entrent dans le village.

Les femmes de Lia

Avant la guerre

  • 1 Voir deux études récentes dans le cadre du Programme d'initiative communautaire INTERREG GRECE-ITAL (...)

16C’est une société fermée, où on a peu de contacts avec l’extérieur, où la vie des femmes en particulier est régie par des règles strictes qu’elles paraissent accepter. Une description assez proche de celle que l’on trouve dans nombreuses études ethnographiques1.

17Société majoritairement féminine, car une partie des hommes est absente, en Amérique, ou travaille comme rétameurs et tonneliers itinérants qui partent pour trois ans. Cependant leur présence est toujours sensible, car les femmes appliquent leurs instructions et gèrent avec la perspective de rendre des comptes à leur retour.

18Société « fermée » : on voit que même Ioannina est inaccessible à la plupart des habitants qui ne se déplacent qu’à pied ou à mulet, que pour consulter un médecin de qualité, il faut aller à Corfou, soit 12 h de mulet avant d’atteindre la côte et d’ajouter la traversée. Les premiers trajets en camion en 1945 et 1948 terrorisent les enfants de la famille. En allant à Corfou, Eleni découvre une architecture, une végétation inconnues, la mer, mais aussi une paire de chaussures et une robe de style européen, c’est là que son mari achète le lit qui fera scandale au village. On voit aussi les villageois stupéfaits devant les habitudes anglaises, les shorts, la viande en boite, les nourritures en poudre, le cacao, la radio...

19Les femmes exécutent la totalité des tâches domestiques à l’intérieur de la maison et de sa cour, et un petit nombre seulement à l’extérieur pour limiter les contacts avec les hommes, et seulement si elles sont fillettes prépubères ou femmes mariées. La jeune Olga est ravie de la messe de la Chandeleur, première occasion depuis celle de Noël de sortir de la maison, parce qu’elle a 15 ans !

20« Que vos enfants soient des mâles et vos chevreaux des femelles ! » se souhaitaient les villageois en levant leur verre de tsipouro. Un enfant de sexe féminin était un boulet à traîner, car elle contraignait ses parents à veiller sur sa vertu et à constituer une dot jusqu’à ce qu’elle parte, jeune épousée vivre sa vie ailleurs en travaillant pour la famille du mari ». (p.50-51) L’ensemble des règles a pour but de conduire une fille au mariage une fille vierge qui ne nuira pas à l’honneur de la famille : « l’honneur n’a ni prix ni mesure. Une femme n’a pas de plus grand trésor. » (p.63)

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