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Dossier

Les évêques orthodoxes et le politique en Thrace grecque à la fin du xxe siècle

Autorité traditionnelle, rationnelle-légale, charismatique en espace limitrophe et multiconfessionnel
Orthodox Bishops and Politics in Greek Thrace at the End of the 20th Century
Οι Έλληνες μητροπολίτες και η πολιτική στην Δυτική Θράκη στο τέλος του 20ου αιώνα
Isabelle Dépret

Résumés

Dans cet article, nous examinons la place des élites religieuses en Grèce au xxe siècle, spécialement en contexte frontalier. Située aux confins de la Turquie et de la Bulgarie, restée multiconfessionnelle après 1923, la Thrace occidentale présente au xxe siècle une configuration spécifique, contrainte – ou possible ressource – pour le clergé chrétien orthodoxe. En nous penchant sur des carrières d’évêques, en mettant l’accent sur une période de tensions intercommunautaires dans la région, nous soulignerons à quel point ces autorités « traditionnelles » s’appuient sur des modes de légitimation pluriels et entretiennent des rapports complexes avec les autres responsables régionaux. La Thrace constitue un cadre éclairant pour envisager les fonctions sociales, symboliques et parfois aux marges du politique, attendues au xxe siècle de l’Église orthodoxe et de ses dirigeants.

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Texte intégral

Introduction

  • 1 «Δώρο με έντονο συμβολισμό από τον μουφτή στον Μητροπολίτη Μαρώνειας», Παρατηρητής, 28 mars 2013.

1Fin mars 2013, peu après l’intronisation, à Komotini, d’un nouvel évêque orthodoxe, la presse hellénophone de Thrace commentait les visites réciproques « à fort contenu symbolique » entre le nouveau métropolite et le chef religieux musulman local. Reçu au siège de la métropole, le mufti offrait à son hôte la copie d’un traité daté de 636, conclu entre le calife et le Patriarche grec orthodoxe. Pour lui, ce texte illustrerait avec force les principes de respect entre confessions et de collaboration entre dirigeants religieux. En réponse, l’évêque Mgr Pandeleïmon Moutafis appelait les « autres peuples » à s’inspirer « des relations exemplaires, en Thrace, entre musulmans et chrétiens ainsi qu’entre leurs chefs religieux respectifs »1. Ces gestes, ces déclarations, reflets d’un contexte favorable en 2013, invitent à s’interroger sur la place des élites religieuses dans l’État grec, notamment en contexte frontalier.

  • 2 Dalègre J., 1997, la Thrace grecque, L’Harmattan, Paris ; Tsitselikis K., 2012, Old and New Islam (...)
  • 3 Frangoudaki A., Dragona Th. (dir.), 1997, Tι΄ναι η Πατρίδα μας, Alexandreia, Athènes.
  • 4 Tsitselikis K. dir.), 2006, Η ελληνοτουρκική ανταλλαγή πληθυσμών, KEMO-Kritiki, Athènes.
  • 5 Ministère des Affaires étrangères hellénique, “The Muslim Minority of Greek Thrace”, http://www.hri (...)
  • 6 Les recensements de 1906 et de 1912 soulignent l’importance numérique des Bulgares exarchistes en (...)

2La Thrace – aux confins de la Turquie et de la Bulgarie – présente une configuration bien particulière au xxe siècle2. Dans un État-nation majoritairement chrétien3, cette région située au Nord-Est du pays est restée ouvertement pluriconfessionnelle, multiculturelle. En 1923, les musulmans de la région ont, en effet, été exemptés des échanges de populations conclus entre la Grèce et la Turquie4. Depuis lors, ces citoyens Grecs musulmans, qu’ils soient d’origine turque, slave ou rom, relèvent, aux yeux de l’administration hellénique, de la « minorité » (μειονότητα/azınlık)5. Si au début du xxe siècle, la Thrace occidentale abritait de petites communautés arméniennes et juives6, à la fin du siècle, les chrétiens orthodoxes constituent, face aux musulmans, l’autre communauté confessionnelle majeure.

  • 7 Weber M., 1971 (1921), Économie et société, chapitre 3, Plon, Paris.
  • 8 Le terme d’élite inclut une connotation normative, puisqu’il évoque à la fois les « meilleurs » et (...)
  • 9 Pour un regard interne, Ware T., 1997, L’Orthodoxie, Desclée de Brouwer, Paris.
  • 10 Hervieu‑Léger D., « Tradition, traditionalisme et néo-traditionalisme », in Azria R., Hervieu‑Lége (...)

3Si l’on reprend les catégories wébériennes7, les évêques orthodoxes représenteraient a priori, en Grèce, des élites « traditionnelles » : ils occupent en effet un rang supérieur, une position de pouvoir à l’échelle locale et étatique8 et leur autorité s’appuie sur la force de la tradition9. Les actes, les paroles de ces dirigeants se réfèrent constamment à l’impératif de continuité entre le passé et le présent10.

4En me centrant donc sur la Thrace occidentale au xxe siècle, sur les évêques et leurs rapports à l’enjeu minoritaire/musulman, je me demanderai jusqu’à quel point ces hauts responsables peuvent être envisagés comme des élites traditionnelles. Je m’interrogerai par ailleurs sur le type de rapports entretenus avec d’autres autorités nationales et sur l’évolution possible de leur rôle au début du xxie siècle.

Élites religieuses en Thrace grecque : contraintes et ressources d’une configuration limitrophe et multiconfessionnelle

Un espace multiconfessionnel dans un État majoritairement orthodoxe

  • 11 Manitakis A., 2000, Οι σχέσεις της Εκκλησίας με το Κράτος, Nefeli, Athènes.
  • 12 Millas H., 2001, Εικόνες Ελλήνων και Τούρκων, Alexandreia, Athènes.
  • 13 Margaritis G., 2005, Ανεπιθημητοι συμπατριώτες, Vivliorama, Athènes.

5En dépit d’un mouvement de sécularisation, accéléré à la fin du xxe siècle, l’État grec ne s’est jamais posé comme laïc, au sens strict : l’Église orthodoxe y jouit, depuis le xixe siècle, d’une position institutionnelle, juridique prédominante11. Les conditions d’émergence de l’État – par émancipation du cadre ottoman – ont favorisé le maintien d’un lien étroit entre nationalité grecque et christianisme orthodoxe. Après l’établissement d’un royaume indépendant en 1830, l’islam et la turcité, associés à un Empire rejeté, ont largement été tenus pour étrangers12. Jusqu’au milieu du xxe siècle, – de même qu’en Turquie voisine –, la construction étatique s’est accompagnée d’une certaine mise à l’écart, parfois de l’expulsion de l’altérité religieuse13.

6Ottomane jusqu’aux guerres balkaniques, la Thrace occidentale14 est d’abord attribuée à la Bulgarie15. Ce n’est qu’à la fin de la Première Guerre mondiale (Traité de Sèvres du 28 juillet 1920) que la région est rattachée à l’État grec16. L’armée française, qui supervise la région en 1919-1920, présente dans ses rapports un espace pluriconfessionnel majoritairement musulman, essentiellement agricole, structuré autour d’une plaine marécageuse malsaine17.

  • 18 Georgantzis P., 1999, Προξενικά αρχεία Θράκης, tome II, Xanthi, p. 203-204 ; AMAEG, 1923/6.7 ; Kos (...)
  • 19 Péchoux P.-Y., 1975, « La réforme agraire en Grèce », Revue géographique de Lyon 50-4, p. 317-332  (...)
  • 20 Voir Lithoxoou D., «Μετονομασίες οικισμών στην Θράκη», http://www.lithoksou.net, consulté le 27 oc (...)
  • 21 GSYE, Στατιστικά αποτελέσματα της απογραφής του πληθυσμού της Ελλάδος της 15-16 Μαίου 1928, volume (...)

7Le passage de l’Empire à l’État nation s’est traduit par une évolution des rapports de force socioconfessionnels. En effet, au début du xxe siècle, les musulmans contrôlent plus de 80 % de la terre18. Cette proportion se réduit dès l’entre-deux-guerres. Y contribuent l’arrivée d’environ 150 000 réfugiés chrétiens venus de Thrace orientale et d’Anatolie ainsi que plusieurs réformes agraires, qui démantèlent la grande et moyenne propriété foncière19. Une politique d’hellénisation – démographique, toponymique – a également été menée20 : à la fin des années 1920, selon les autorités grecques, les musulmans seraient environ 100 000 pour un total de 300 000 personnes dans la région21.

  • 22 Le wakf est en droit islamique, une donation à une œuvre d’utilité publique, philanthropique ou re (...)
  • 23 Ministère des Affaires étrangères hellénique, art. cit. Tsitselikis K., Kurban D., 2010, A Tale of (...)

8Citoyens grecs, les musulmans de Thrace jouissent pourtant, conformément au Traité de Lausanne (1923), de droits collectifs : fonctionnement d’écoles primaires et secondaires « minoritaires », où les cours sont dispensés en grec et en turc ; maintien de la juridiction du mufti, qui conserve après 1923 des compétences en droit familial. Dans la seconde moitié du xxe siècle, 3 muftis officiels, nommés et rémunérés par l’État sont en fonction en Thrace (à Xanthi, Komotini et Didymoteicho/Alexandroupolis). Enfin, est reconnue, sous contrôle étatique, l’autogestion des wakfs, ces biens communautaires issus des fondations pieuses ottomanes22. À la fin du xxe siècle, la Thrace grecque compte plus de 300 mosquées, quelques tekke, 235 écoles et 3 lycées minoritaires, plusieurs écoles coraniques23.

  • 24 Dilek Güven, «6-7 Eÿlül Olaylari», Radikal, 9 juin 2006 ; Vryonis S., 2005, The Mechanism of Catas (...)
  • 25 Discours de K. Mitsotakis à Xanthi, le 13 mai 1991, Kαθημερινή 14 mai 1991.
  • 26 Tsitselikis K., Old and New..., op. cit., p. 105-117 ; Hersant J., « Surveillances croisées et riv (...)

9Jusqu’aux années 1990 au moins, les musulmans ont été volontiers perçus par l’État grec comme des populations quasi étrangères, inassimilables. Ces populations sont aussi apparues comme contrepoids de la minorité grecque orthodoxe d’Istanbul, une communauté plutôt malmenée en Turquie au xxe siècle24. Cette logique de « réciprocité », souvent mentionnée, a biaisé les relations entre le pouvoir et les résidents musulmans, de même que les rapports interconfessionnels sur le terrain. Cette réciprocité n’impliquait-elle pas, en effet, que toute mesure offensive prise par l’État turc – a fortiori envers les Rums d’Istanbul – devait automatiquement impliquer des représailles à l’encontre des musulmans de Thrace ? Ce regard et ces pratiques ont été reconnus au sommet de l’État au début des années 1990 tandis qu’une autre manière d’envisager ces citoyens musulmans est alors préconisée25. Cette manière longtemps diffuse d’envisager l’autre confessionnel comme un outil de relations internationales plus que comme un individu ou un citoyen a été pointée après la fin des années 199026.

L’Église orthodoxe en Thrace, un acteur incontournable à l’échelle locale

  • 27 Témoignages de cadres de la métropole orthodoxe de Komotini, d’habitants de Komotini âgés de plus (...)

10Dans un contexte marqué par le poids des enjeux sécuritaires et diplomatiques, l’Église orthodoxe a conservé un rôle social important à l’échelle locale. Ainsi, après 1923, la communauté confessionnelle, l’église locale auraient constitué, pour les réfugiés chrétiens, un canal d’intégration à l’État grec, un moyen de recréer des liens, des racines : au début des années 1990, dans la région de Komotini, la grande majorité des orthodoxes serait issue de familles réfugiées réinstallées en Grèce au début des années 192027. Face aux mosquées, les lieux de culte chrétiens – églises, chapelles, monastères – marquent aussi l’ancrage dans le territoire d’une communauté.

  • 28 Idem.

11Plus qu’à Athènes, la vie religieuse et la piété populaire se sont maintenues au xxe siècle dans cet espace resté fortement rural : ainsi, les fêtes patronales, la vénération des saints, les pèlerinages sont l’occasion de vastes rassemblements systématiquement couverts par la presse locale. L’Église orthodoxe a assuré dans ce cadre, un rôle important de garant de la coexistence interconfessionnelle, mais aussi de pôle identitaire28. L’activité et l’empreinte personnelle des élites ecclésiastiques doivent être replacées dans cette configuration, qui a représenté autant de contraintes que de possibles ressources.

12En Thrace grecque, l’Église orthodoxe est structurée en 4 diocèses : Maroneia/Komotini ; Xanthi/Peritheoriou ; Alexandroupolis ; Didymoteicho/Orestiada29. Les diocèses de Xanthi et de Komotini s’inscrivent dans un environnement à forte proportion musulmane. Toutefois, dans les deux autres évêchés – proches des frontières bulgares et turques –, la thématique sécuritaire est restée prégnante30.

  • 31 Témoignages de chrétiens et de musulmans à Xanthi, Alexandroupolis, Komotini, dans plusieurs villa (...)
  • 32 La mise en question de l’appartenance pleine des Bektachis/Alévis ou des Pomaques à la communauté (...)
  • 33 Constitution hellénique de 1975, article 13.

13Les relations entre chrétiens et musulmans au xxe siècle, mêlées de subtiles méfiances interconfessionnelles31, ont été le plus souvent pacifiques – un aspect valorisé par nombre d’acteurs politiques au tournant des xxe et xxie siècles. À l’échelle des autorités religieuses, les protections du Traité de Lausanne ont consolidé un respect des espaces de juridictions32 d’autant que le prosélytisme a toujours été un délit condamné par la Constitution33.

Des élites traditionnelles ? Formation, parcours d’évêques orthodoxes en deuxième partie du xxe siècle

Une légitimation rationnelle-légale

  • 34 Stragkas Th., 1970, Εκκλησία της Ελλάδος ιστορία, 2ref="#ftn2="font-vtDs;">Bıyılıoğlu T., 1955n> ? Fgion ont, en effet, été exempté265-pan class="num">25 Discours de K. Mitsotakis à Xanthi, le 13 mai 35 claschstatotecal 13Les relations entre chrétiens et musulmans au  Th.origraient coue à ec rassemblvariant:smiv clrtllées ganguration, qui a rep/p>
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