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Painting on copper: The preparatory layer

Daniel Vega, Isabel Pombo Cardoso et Leslie Carlyle

Résumés

Dans cette étude sur la technique de la peinture sur cuivre, 18 sources historiques, dans six langues différentes, datant du 17e et 18e siècle ont été rassemblées, permettant de systématiser la plupart des informations sur des matériaux utilisés et des techniques de mise en œuvre sur ce type de peintures. Douze peintures de la période mentionnée ci-dessus ont été étudiées et comparées avec la littérature historique.

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Texte intégral

Introduction

1Paintings on copper became popular during the 16th and 17th centuries when many artists adopted this rigid, non-absorbent support for oil painting [1, 2, 3]. Discovering how these paintings were executed presents a double challenge since the historical documentation is both limited and dispersed. This research, which looks at the characterisation of copper paintings, aims to combine literature references with analysis from actual paintings. Twelve European paintings originating in Portugal, Flanders, Spain and Italy, on metal (eleven on copper and one on brass) were chosen for study. The paintings date from the 17th and 18th centuries, therefore information from the artists’ manuals and treatises (covering six different languages) focuses on this period. Analyses of the paintings were carried out with non-invasive and micro-invasive techniques,

2including stereomicroscopy, X-radiography, μ-Energy Dispersive X-ray Fluorescence spectroscopy (μ-EDXRF), μ-Raman spectroscopy (μ-Raman) and Optical Microscopy (OM).

3This poster focuses on the results related to the preparatory layers, chosen for investigation primarily because they can be difficult to detect visually and with the stereomicroscope, as evidenced in the study group of paintings. For the preparatory layers only three of the analytical techniques revealed meaningful results (see below).

Fig.1  Table

Fig.1  Table

Historical literature from the 17th and 18th century

1. Stereomicroscope

4No ground layer was visible where paint is lost since both ground and paint have detached. Areas of loss reveal that the surface of the copper plates was likely sanded before painting. This was suggested by different authors (C, D, F, Q, R, cf. table), for example De la Hire (1730) states on page 474 that the copper plates, should be:

5…dressed & pumiced… (…dresses & poncée…)

2. Optical microscopy

6A thin and even preparatory layer was found on all paintings. It appears in OM images to be a single layer, however, since multiple applications of the same material do not necessarily show a layer structure a single application cannot be confirmed.

Fig. 2: Cross-sectiosn showing preparatory layers and paint

Fig. 2: Cross-sectiosn showing preparatory layers and paint

On the left: painting originating from Portugal

On the right: painting originating from Spain

3. μ-Raman

7The main pigments identified in preparation layers from the paintings are lead white (2PbCO3.Pb(OH)2) and a carbon based black. Other materials identified were red lead (Pb3CO4), vermilion (HgS), calcium carbonate (CaCO3) and iron oxides: probably haematite (α-Fe2O3) or goethite (α-FeOOH). Written sources specify most of these materials, for example on page 385 Pacheco (1649) states: The plates are prepared with lead white, and umber in oil… (Las laminas se empriman con Alvayalde, I sombra a Olio…)

Conclusions

8In the paintings studied, a thin (10-20μm) preparatory layer ranging from light brown to white was consistently found between the copper support and paint layers, despite the poor visibility of this layer by observation and stereomicroscopy. Its presence and the materials used were anticipated by consulting artists’ manuals and treatises contemporary with the period studied, and were confirmed with analysis.

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Bibliographie

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[D] Pernety, A.J., Dictionnaire portatif de peinture, sculpture et gravure; avec un traité pratique des differentes manieres de peindre, Dont la Théorie est développée dans les Articles qui en sont susceptibles. Ouvrage utile aux Artistes, aux Eleves & aux Amateurs, Paris, Bauche, 1756.

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[R] Hallen, J.S., Werkstäte der heutigen Künste, oder die neue Kunsthistorie, vol. 1, Brandenburg und Leipzig, Johann Wendelin Halle und Johann Samuel Halle, , 1761.

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Document annexe

  • vega (application/pdf – 1,6M)
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Table des illustrations

Titre Fig.1  Table
Légende Historical literature from the 17th and 18th century
URL http://journals.openedition.org/ceroart/docannexe/image/5105/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 120k
Titre Fig. 2: Cross-sectiosn showing preparatory layers and paint
Légende On the left: painting originating from Portugal
URL http://journals.openedition.org/ceroart/docannexe/image/5105/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 11M
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Pour citer cet article

Référence électronique

Daniel Vega, Isabel Pombo Cardoso et Leslie Carlyle, « Painting on copper: The preparatory layer », CeROArt [En ligne], HS | 2017, mis en ligne le 01 juin 2017, consulté le 13 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/ceroart/5105

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Auteurs

Daniel Vega

Isabel Pombo Cardoso

Leslie Carlyle

Department of Conservation and Restoration, Faculdade de Ciências e Tecnologia, Universidade Nova de Lisboa, Caparica, Portugal; 2 REQUIMTE-CQFB, Faculdade de Ciências e Tecnologia, Universidade Nova de Lisboa, Caparica, Portugal. d.vega@campus.fct.unl.pt

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Droits d’auteur

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