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Varia

Cathares, vaudois, hussites, ancêtres de la Réforme ?

Cathars, Waldenses, Hussites: Reformation's Ancestors?
Yves Krumenacker et Wenjing Wang
p. 133-162

Résumés

Afin de répondre à la question: où était la vraie Église avant Luther, les protestants se sont trouvé plusieurs types d’ancêtres. Le premier est le réformateur tchèque Jan Hus. Luther connaissait très tôt les écrits de Hus, mais il ne les appréciait pas, parce que Hus se glorifiait de ses actions. Ce n’est qu’en 1520 qu’il s’est mis à penser qu’il pouvait être un hussite sans le savoir, tout en ajoutant qu’il était très supérieur à Hus dans ses critiques contre l’Église romaine. Les seconds sont les vaudois, héritiers de la vieille hérésie médiévale de Pierre Valdo, qui s’étaient réfugiés dans les vallées alpines. Au cours du synode de Chanforan (1532), plusieurs d’entre eux décidèrent de rejoindre la Réforme. Pour de nombreux historiens protestants des xvie et xviie siècles, les vaudois étaient les descendants directs des premières communautés chrétiennes, qui avaient conservé la foi primitive. Grâce à eux, les Églises réformées françaises pouvaient affirmer leur origine apostolique. Les troisièmes sont les albigeois. Au début, les protestants étaient hostiles à cette ancienne hérésie. Mais, dans les années 1560, les polémistes catholiques affirmèrent que les protestants étaient identiques aux albigeois, et les protestants adoptèrent ce point-de-vue autour de 1562. Pour eux la persécution des albigeois permettait de mieux réfléchir sur leur propre expérience et, d’un autre côté, elle était l’occasion de transformer l’opposition et la défaite en une victoire dans leur conflit avec les catholiques. Mais cela supposait d’imaginer un lien direct entre les albigeois et les réformés.

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Texte intégral

  • 1 La notion de préréforme est jugée anachronique et peu satisfaisante par Hubert Bost dans l’Encyclop (...)
  • 2 Lucien Febvre, « Une question mal posée : les origines de la Réforme française et le problème des c (...)

1Y a-t-il eu des réformateurs avant Luther? La question a été souvent posée. Plus exactement, peut-on parler de préréforme au sens où des tentatives semblables à celles des réformateurs du xvie siècle auraient eu lieu auparavant, où la Réforme protestante n’aurait fait que se situer dans un courant plus ancien de lutte pour la vérité chrétienne contre les déformations et les abus de la papauté ? La problématique est ancienne, mais répond à des enjeux qui ont souvent bien peu à voir avec l’histoire1. L. Febvre a montré l’enjeu nationaliste dans la recherche d’une préréforme française antérieure à Luther2. L’enjeu théologique est plus précoce : comment justifier ce qui semble être une nouveauté à une époque où c’est l’ancienneté qui est synonyme de vérité, comment répondre aux polémistes catholiques qui demandent où était l’Église réformée avant Luther ? C’est pourquoi très tôt est produite une chaîne ininterrompue de « témoins de la vérité » depuis les apôtres jusqu’à la Réforme, à travers le Catalogus Testium Veritatis, qui ante nostram aetatem Pontifici Romano atque Papismi erroribus reclamarunt…de Flacius Illyricus (1556) qui dresse la liste de tous ceux qui, avant Luther, se sont dressés contre les prétentions et les erreurs de la papauté.

  • 3 Jean Carbonnier, « De l’idée que le protestantisme s’est faite de ses rapports avec le catharisme, (...)

2Les réponses protestantes à cette question ont été nombreuses. De nombreux pasteurs, théologiens et historiens se sont ingéniés à trouver des ancêtres3. Dans cet article, nous étudierons trois d’entre eux qui figurent tous trois dans l’œuvre dirigée par Flacius Illyricus, car ils correspondent à trois cas de figure très différents : Jan Hus, revendiqué par Luther ; les vaudois, qui se rallient à la Réforme genevoise ; les albigeois, insérés dans les histoires de la Réforme.

Hus et Luther

  • 4 Scott H. Hendrix, « ‘We Are All Hussites’ ? Hus and Luther Revisited », Archiv für Reformationsgesc (...)

3Le rapport entre Luther et Jan Hus est bien connu et a fait l’objet de nombreuses études4. Luther connaît la pensée de Hus depuis ses études à Erfurt, autour de 1510, car il en lit des sermons. Mais on ne sait pas trop ce qu’il en pense ; il critique en tout cas la notion de liberté chrétienne du réformateur tchèque dans son cours sur l’épître aux Romains, en 1515-1516. C’est l’affaire des indulgences qui attire son attention sur Hus. Dans une des toutes premières réponses aux 95 Thèses, les Obelisci, le théologien allemand Johannes Eck fait remarquer que les idées de Luther sont dangereusement proches de celles de Hus. En juin-juillet 1519 a lieu la dispute de Leipzig ; Eck cherche à amener Luther sur les positions de Hus, et l’augustin de Wittenberg admet, à la grande satisfaction d’Eck, que toutes les propositions de Hus ne sont pas hérétiques et que même les conciles peuvent se tromper. Luther se défend néanmoins d’être hussite. Il cherche à ce moment à réformer son Église et ne peut accepter le séparatisme des Frères de Bohême, qu’il voit d’ailleurs sans doute encore comme des rebelles et des hérétiques, des hommes à l’orgueil démesuré, se flattant d’être supérieurs à l’Église romaine, se reposant sur leurs mérites. Mais des hussites ont assisté à la dispute de Leipzig et lui écrivent. Un prêtre utraquiste (la branche la plus importante des hussites) lui envoie le traité De Ecclesia de Hus, qu’il lit en mars 1520 et qui l’intéresse au point qu’il contribue sans doute à le faire traduire en allemand. Son insistance de plus en plus grande sur la communion sous les deux espèces le rapproche également des positions de Hus.

  • 5 Œuvres de Luther, édition de Weimar (WA), t. 2, p. 42.

4C’est en 1520 que Luther commence à se considérer comme un héritier de Hus. En février 1520, dans une lettre au conseiller de l’électeur de Saxe, Spalatin, Luther écrit : « J’ai jusqu’ici enseigné et gardé tout Jan Hus sans le savoir, de même que Johannes Staupitz [le supérieur des Augustins et son directeur spirituel] a lui aussi enseigné avec la même inconscience. Bref, nous sommes tous des hussites sans en être conscients. Oui, Paul et saint Augustin sont également de vrais hussites »5 Mais, si le réformateur tchèque est un précurseur, Luther le dépasse, étant « cinq fois » plus radical que lui, dit-il en 1521. Luther établit par la suite une continuité de plus en plus forte en s’appuyant sur les témoignages de l’empereur Maximilien et d’Érasme, des représentants importants des augustins comme Staupitz, sur la « voix du peuple », et finalement, si l’on en croit le polémiste catholique Cochläus, sur une prophétie de Hus à son bûcher reprise à son compte par Luther : « Ils rôtiront maintenant un oison ; car Hus signifie un oison ; mais dans cent ans d’ici, ils entendront chanter un cygne. » En 1536, il publie quatre lettres de Hus où, dans la préface, il explique que la vérité a été exposée au concile de Constance, mais qu’elle triomphe à présent. Dans la préface d’une édition des lettres de Hus de 1537, il parle du réformateur tchèque comme d’un « vrai chrétien » qui a produit de bons fruits, qui a déclaré qu’un pape impie ne peut pas être à la tête de l’Église universelle, mais seulement d’une Église particulière, et qu’il l’a fait au moment où fleurissaient les indulgences. L’année suivante, Luther publie des extraits de sermons de Hus. En 1531, il parle de « saint Jean Hus » après avoir montré que le pape est l’Antéchrist et rappelé la prédiction de Hus sur le cygne qui viendrait cent ans plus tard, propos repris en 1541, dans sa Préface au Livre de Daniel. Se forge ainsi une continuité fondamentale pour la compréhension de soi du luthéranisme, la révolte de l’augustin de Wittenberg parachevant une lutte séculaire contre la papauté. Son entourage prête en effet une grande attention à Hus. Brunfels dédie à Luther son édition du De Anatomia Antichristi de Hus (1524), Agricola publie en 1529 un récit de la mort de Hus, puis d’autres textes en 1536 et 1537. Dans les années 1540, c’est l’iconographie qui s’empare de ce thème, associant très souvent Wyclif, Hus et Luther.

  • 6 Heinz Schilling, Martin Luther. Rebelle dans un temps de rupture, Paris, Salvator, 2014, p. 639 et (...)
  • 7 Sur cette association, voir Volkmar Joestel, « Hier stehe ich ! » Luther und ihre Schauplätze, Wett (...)

5Lors de l’oraison funèbre de Luther à Eisleben, le 19 février 1546, Justus Jonas l’associe à l’oie et au cygne, aussi représentés sur l’édition de ce sermon qui est aussitôt diffusé dans toute l’Allemagne. Les tableaux de Luther avec un cygne se multiplient, surtout dans les églises du nord de l’Allemagne, faisant désormais clairement apparaître Hus comme un pré-réformateur6. Cette association entre Luther et le cygne est relativement tardive7. Elle résulte de l’assimilation de Hus à une oie et de Luther à un cygne (en raison de la parole déjà mentionnée d’Hus sur le bûcher), donc de l’idée que Hus est un précurseur de la Réformation. En 1546, la légende d’une image funèbre de Luther le compare à un cygne blanc. La biographie de Luther de Mathesius, en 1566, fait le parallèle entre Hus et Luther. C’est vraisemblablement dans la deuxième moitié du xvie siècle que naît l’histoire du songe de l’électeur de Saxe : la veille de l’affichage des 95 Thèses, l’électeur rêve d’un moine, fils de saint Paul, accompagné de tous les saints qui témoignent qu’il vient de Dieu. Il lui permet d’écrire sur la porte de l’église du château, ce qu’il fait en grosses lettres avec une plume si grande qu’elle va jusqu’à Rome où elle perce les oreilles d’un lion (Léon X) et fait chanceler la triple couronne sur la tête du pape. Dans un nouveau rêve, le lion rugit, Rome et tous les États du Saint-Empire accourent, le pape demande qu’on agisse contre le moine. Lors d’un troisième rêve, tous cherchent en vain à rompre la plume ; le moine explique à Frédéric qu’elle vient de Bohême et a appartenu il y a cent ans à une oie (Jan Hus) et qu’on ne peut la briser car on ne peut lui ôter l’âme ; alors de cette plume sortent un grand nombre d’autres plumes, et l’électeur se réveille. Dans les gravures, l’association de Hus et des principaux réformateurs devient courante. Le plus ancien tableau connu représentant Luther et le cygne est dans l’église des Frères de Brunswick, il a été peint en 1597. Le cygne en bois qui se trouve dans la maison natale de Luther à Eisleben est apparu en 1693 ; mais la légende en fait un pupitre offert par ses amis à Luther. Aux xviie et xviiie siècles, la représentation de Luther et du cygne est courante et on trouve même des cygnes comme girouettes sur les églises de Frise.

Les vaudois, des apôtres à la Réforme8

  • 8 Ce paragraphe reprend en partie et complète des études parues ailleurs : Yves Krumenacker, « La gén (...)
  • 9 Valdo Vinay, Le confessioni di fede dei valdesi riformati, Torino, Claudiana, 1974, p. 144‑151 ; Am (...)
  • 10 Euan Cameron, The Reformation of the Heretics. The Waldenses of the Alps, 1480-1580, Oxford, Claren (...)

6On sait que des contacts ont été pris par les vaudois à partir de 1526 avec le réformateur Guillaume Farel, à la suite de quoi la décision d’adhérer à la Réforme aurait eu lieu au synode de Chanforan (en réalité, sans doute une simple réunion de quelques barbes), dans la vallée d’Angrogne, en septembre 1532 ; elle a été contestée par d’autres barbes comme Daniel de Valence et Jean de Molines, qui s’adressèrent à leurs frères de Bohême ; ceux-ci supplièrent les vaudois de ne pas abandonner leur tradition et leur organisation, mais en vain9. Le processus du ralliement des vaudois à la Réforme est en marche, il est ponctué en 1535 par l’édition d’une Bible en français (la « Bible d’Olivétan ») et la venue de missionnaires genevois dans le milieu des a nnées 155010.

  • 11 Flacius Illyricus, Catalogus Testium Veritatis, qui ante nostram aetatem Pontifici Romano atquePapi (...)

7L’origine des vaudois est habituellement située au xiie siècle ; mais Flacius Illyricus précise que, pour certains, leur Église remonte aux apôtres11. Cette origine apostolique ne se retrouve pas, en France, avant Théodore de Bèze qui affirme, en 1580 :

  • 12 Théodore de Bèze, Les Vrais Pourtraits des hommes illustres en piete et doctrine, du trauail desque (...)

Les Vaudois ont esté ainsi appellez, à cause de leur demeurance es vallees & destroits des Alpes, où ils se sont retirez des longtemps : & peut-on dire que ce sont les restes de la pure primitive Eglise Chrestienne, veu qu’il appert que par une tres admirable prouidence de Dieu ces gens se sont si bien maintenus parmi tant de tempestes, qui par l’espace de plusieurs centaines d’annees ont esbranlé le monde au milieu des pratiques de l’Euesque de Rome qui a miserablement assuietti l’Occident, & nonobstant les horribles persecutions esmeuës contre eux, qu’il n’a este possible de les ranger sous le ioug de l’idolatrie & tyrannie de l’Antechrist12

  • 13 Histoire ecclesiastique des églises réformées au royaume de France, 3 t., à Anvers, chez Iean Remy, (...)

8Mais ils ne sont pas directement les ancêtres des huguenots, car la vérité a été chassée « par le fer & le feu » et n’est réapparue en Allemagne qu’avec Reuchlin et ses disciples, en France et en Italie qu’avec les humanistes, en Saxe et en Suisse qu’avec Luther et Zwingli13. Crespin les compte parmi ses martyrs dès 1555, mais sans indiquer de filiation avec les protestants même si, avec l’introduction au fil des éditions de nouveaux massacres de Vaudois, et de nouveaux documents, on a l’impression qu’on se situe dans une suite continue de témoins de la vérité.

  • 14 Nicolas Vignier, Bibliothèque historiale, Paris, chez Abel l’Angelier, 1587, t. 3, p. 130‑131.
  • 15 Nicolas Vignier, Recueil de l’histoire de l’Eglise, depuis le baptesme de nostre Seigneur Iesus Chr (...)

9Un pas supplémentaire est franchi avec Nicolas Vignier (1530-1596). Sa Bibliothèque historiale explique que les Vaudois persécutés se sont répandus dans toute l’Europe et ont conservé leur doctrine « qu’ils avoient apprise de leur maistre, la baillant de main à main à leurs successeurs jusques à nostre temps » ; selon les endroits, on les a appelés Lollards, Turlupins, Albigeois, Pauvres de Lyon, etc.14 Il développe encore plus cette filiation dans son Recueil de l’Histoire de l’Église, publié après sa mort par son fils15. Il y a donc, chez lui, une véritable continuité historique entre vaudois, albigeois et réformateurs.

  • 16 Le premier tome du Tableau des differens de la Religion est publié pour la première fois en françai (...)
  • 17 Il s’agit de l’Epitre aux Desvoyés de la foy qui parut premièrement en 1561.
  • 18 Philippe de Marnix, Le tableau des differens de la Religion : traictant de l’Eglise, du nom, defini (...)
  • 19 Ibid., p. 149.

10En 159916, un Tableau des differens de la Religion est publié après le décès de son auteur, le réformé hollandais Philippe de Marnix. Le Tableau est en fait la traduction française et le développement du traité le plus célèbre de Marnix, La Ruche de la Sainte Église romaine (Biënkorf der H. Roomsche Kercke), qui paraît en 1569 sous le pseudonyme d’Isaac Rabotenu de Louvain. C’est pour répondre à un pamphlet17 d’un docteur catholique, Gentian Hervet, que Philippe de Marnix rédige ce Tableau des differens de la Religion. Il dresse un tableau mondial du christianisme en rupture avec la papauté, en expliquant que l’Église romaine a apostasié la vraie foi tandis que l’Église de Dieu a été cachée pendant des siècles jusqu’à la Réforme. Il donne des exemples afin d’établir une lignée de l’Église de Dieu cachée et opposée à l’Église romaine ; parmi bien d’autres, il cite Jean Scot, Bertramne, Bérenger, Valdo. Il raconte qu’au xiie siècle, il apparaît en France deux mouvements religieux : tous les deux, aux yeux de l’auteur, sont comme « les deux oliviers ou les deux lampes »18 de l’Apocalypse. Le premier est fondé par Pierre Valdo ; à cause de la persécution, ses disciples les vaudois mènent une vie errante dans toute l’Europe et répandent leur doctrine « jusqu’à notre temps, lors qu’en Calabre etant fortifié par la doctrine des Lutheriens & Calvinistes »19 et en Bohême, donnant naissance aux hussites qui se sont maintenus jusqu’à Luther.

  • 20 Cité par Giovanni Gonnet, « Remarques sur l’historiographie vaudoise des xvie et xviie siècles », B (...)
  • 21 Gonnet, p. 323-365.
  • 22 Carbonnier estime que cette Histoire – bien qu’elle possède des sources abondantes – n’est qu’un ou (...)

11Une nouvelle étape est marquée par le synode provincial du Dauphiné tenu à Grenoble en 1602, qui décide la rédaction d’une histoire des vaudois. Le synode suivant, tenu à Embrun en juillet 1603, demande à cinq pasteurs de remettre à Daniel Chamier tous les documents nécessaires pour écrire « l’histoire de l’estat, doctrine, vie et persécutions des Albigeois et Vaudois »20. Mais celui-ci se désiste dès l’année suivante, et la charge est alors donnée au pasteur Benjamin Cresson, qui se retire lui aussi. C’est Jean-Paul Perrin qui est choisi pour mener la tâche à bien, lors du synode du Dauphiné de mars 160521. Le pasteur de Nyons ne se dérobe pas à cette mission, mais son livre ne paraît qu’environ sept ans après. Nous apprenons qu’en 1612 (au 20e synode national à Privas), le livre de Perrin est déjà achevé et livré à des pasteurs afin de l’examiner. Le synode national suivant (tenu à Tonneins en 1614) exige de Perrin d’envoyer l’exemplaire de son livre à chaque province. Cependant, la réalisation de cette impression ne va pas sans encombre, avec notamment des problèmes financiers et cette Histoire des vaudois ne voit finalement le jour qu’en 1618. Pourtant, le travail de Perrin fait difficulté, sans doute pour sa partie historique qui fait remonter les vaudois à la plus haute Antiquité, au temps de Constantin. Il passe d’ailleurs pour médiocre, encore aujourd’hui22. C’est sans doute pourquoi le synode de Charenton de 1623 charge le pasteur de Sedan Du Tilloit d’écrire une nouvelle Histoire des Albigeois, entreprise sans doute non menée à bien, pour laquelle nous n’avons aucune trace ; Du Tilloit meurt d’ailleurs peu après. C’est donc le récit de Perrin qui s’impose et qui devient bientôt une référence incontournable.

  • 23 Gerolamo Miolo, Historia breve e vera de gl’affari de i Valdesi delle Valli, 1587 (éd. moderne par (...)
  • 24 Maria Benedetti, Il « Santo Bottino ». Circolazione di manoscritti valdesi nell Europa del Seicento(...)
  • 25 Michel Jas, Braises cathares, filiation secrète à l’heure de la Réforme, Loubatières, 1992, p. 56 ; (...)

12Tout cela a donné lieu à une intense recherche de manuscrits. De nombreux documents provenant des vaudois eux-mêmes sont envoyés à Chamier, notamment une histoire écrite avant 1587 par le pasteur vaudois Gerolamo Miolo, traduite en français par le pasteur de Villar Pellice Dominique Vignaux et transmise par Jean Vignaux, fils du traducteur23. On trouve aussi des manuscrits sur le procès de deux barbes vaudois de la fin du xve siècle24. Ces documents sont ensuite donnés à Cresson, puis à Perrin. Simon Goulart, à la demande de Scaliger, a dû en prendre une partie25, ou en faire une copie, puisque des extraits de l’histoire de Miolo se trouvent dans l’édition de 1608 de l’Histoire des Martyrs. Les collègues de Perrin, Perron, de Pragela, et Ripet, de Freissinière, traduisent de nouvelles pièces, ce qui a permis à l’auteur d’insérer de nombreux écrits d’auteurs vaudois du Moyen Âge.

13La reconstitution de l’histoire, des vaudois aux huguenots, présente donc un aspect érudit, ce qui n’empêche pas de prendre beaucoup de liberté avec les faits. Perrin identifie totalement vaudois et Albigeois, conformément aux idées du temps, et il fait remonter leur origine à l’époque où Léon de Constantinople protestait contre l’enrichissement de l’Église. Pour bien montrer l’ancienneté des Vaudois, il semble ne pas avoir hésité à modifier des dates, à en ajouter quand c’est nécessaire, à utiliser des faux (mais on ne sait pas s’il en était vraiment conscient). La doctrine vaudoise ne serait, selon lui, qu’un retour à la pureté de l’Église primitive : rejet de la messe, du purgatoire, des prières pour les morts, de l’invocation des saints, du crucifix, de la transsubstantiation.

  • 26 André Rivet, Remarques et considérations sur la response de F. Nicolas Coeffeteau moine de la secte (...)
  • 27 John Cameron, Traicté auquel sont examinez les préjugez de ceux de l’Eglise romaine contre la relig (...)
  • 28 Alfred Rébelliau, Bossuet historien du protestantisme, Paris, Hachette, 1892, p. 350-351.

14En 1617, Rivet répète que les vaudois et les albigeois étaient « gens de bien », avec la même doctrine que les protestants26. Cameron, la même année, en fait deux représentants de l’Église de Dieu persécutée : « Tels ont esté les pauvres Vauldois constraints d’errer ça & là, tels encore ont esté les Albigeois exterminés »27. Cette assimilation permet de les enrôler dans les débats sur la transsubstantiation : Aubertin, Daillé, Drelincourt, Eustache, Du Fresnoy, Jurieu, Claude les utilisent dans ce contexte28.

  • 29 Pierre Gilles, Histoire ecclésiastique, Genève, Jean de Tournes, 1644, p. 6-8.

15Mais ces livres ne traitent pas spécifiquement des vaudois, ils ne sont que des témoins parmi d’autres de la permanence de la vérité. Le livre de Perrin n’ayant pas totalement convaincu, le synode des Vallées, réuni à Pramol le 15 septembre 1620, demande à Pierre Gilles, pasteur de Pramol, d’écrire à nouveau l’histoire des vaudois, avec l’aide de Messieurs Appia et Gaio. Après bien des retards et des péripéties, l’ouvrage paraît enfin, un an avant la mort de son auteur, en 1644. Le titre assimile totalement vaudois et protestants : Histoire ecclesiastique des eglises reformees, recueillies, en quelques vallees de Piedmont, & circonvoisines, autrefois appelees eglises vaudoises, commençant dès l’an 1160 de nostre Seigneur, & finissant en l’an mil six cents quarante trois. Pour Gilles, les vaudois viennent de Valdo, mais les Pauvres de Lyon se sont réfugiés dans les Vallées où ils auraient trouvé des albigeois et d’autres chrétiens qui n’avaient pas adopté les nouveautés romaines et étaient « non éloignés de leurs sentimens, & cognoissance quant a la Religion » ; leur doctrine, « c’est la vraye doctrine Apostolique, laquelle Dieu par sa grace a touiours conservée en ces Valées »29.

  • 30 David Eustache, Response à la demande que Rome nous fait, où estoit vôtre Eglise avant Luther ? Et (...)

16Un pas supplémentaire est fait par David Eustache, pasteur de Montpellier, dans un livre paru en 1649. Il explique en effet que les Vaudois, dont « la doctrine sur les poincts essentiels de la foi, est la même que la nôtre » et qu’ils remontent peut-être aux apôtres ; qu’à ces « témoins de la vérité », appelés avec mépris vaudois ou albigeois, on a imputé « des doctrines étranges éloignées de leur créance », et qu’ils se sont répandus dans toute l’Europe en grand nombre, car il peut comptabiliser plus de 800 000 martyrs de 1160 à 153030 ! Dans les années qui suivent, on retrouve des idées semblables chez Drelincourt, Gaches, Daillé, etc., aussi bien dans des ouvrages savants que dans des livres de controverse ou des sermons, surtout après les persécutions de 1655.

17t après les persécutions de 1655.

  • 31 Jean Léger, Histoire generale des Eglises Evangeliques des Vallees de Piémont; ou Vaudoises…, Leyde (...)
  • 32 Pierre Boyer, Abrege de l’histoire des Vaudois, ou On voit leur origine, comme Dieu a conservé la R (...)
  • 33 Jacques Basnage de Beauval, Histoire de l’Eglise. Depuis Jésus-Christ jusqu’à présent…, Rotterdam, (...)
  • 34 Pierre Allix, Some Remarks upon the Ecclesiastical History of the Ancient Churches of Piedmont, Lon (...)

18Une nouvelle histoire des vaudois est mise en chantier en 1646 par le synode des Vallées qui demande au pasteur vaudois Jean Léger de continuer l’histoire de Gilles. Léger s’intéresse plus que ses prédécesseurs aux origines des vaudois. Grâce à des textes dont il ne discute guère la datation, il établit leur lien aux apôtres et la continuation de leur Église sans interruption jusqu’à son temps. Les albigeois, les lollards et les autres dissidences médiévales ne sont pour lui que des variantes des vaudois31. Léger peut ainsi écrire une histoire continue, souvent reprise, corrigée seulement dans les détails. Ainsi, le pasteur vaudois Pierre Boyer, en 1691, montre que les disciples de saint Paul ont répandu l’Évangile à Rome, d’où il a gagné l’Italie et le Piémont et s’est maintenu dans les Vallées vaudoises, ce qui explique la grande pureté de la doctrine, semblable à celle des réformés32. En 1699, Jacques Basnage de Beauval, plus prudent, ne remonte pas jusqu’aux apôtres, mais voit cependant une Église pure jusqu’au xie siècle, puis une réforme dont les vaudois et les albigeois, toujours confondus, forment une des branches menant au protestantisme33. Basnage de Beauval, pasteur de Rouen jusqu’en 1685, a émigré aux Provinces-Unies où il est devenu pasteur à Rotterdam ; ses publications, nombreuses en particulier dans le domaine historique, font autorité. Peu auparavant, Pierre Allix, ministre de Charenton exilé à Londres où il joue un rôle important dans l’accueil des réfugiés français, écrivait à peu près la même chose, considérant que l’Église de Milan est restée indépendante de Rome jusqu’au xie siècle et que c’est la volonté du pape de la dominer et de lui imposer des erreurs et des superstitions qui l’a amenée à se séparer de Rome34. La continuité entre vaudois et réformés fait désormais partie de la vulgate de l’histoire du protestantisme.

La naissance d’une nouvelle filiation

  • 35 Les pages suivantes reprennent en partie la thèse de Wenjing Wang, Les albigeois comme ancêtres des (...)
  • 36 De Tolosanorum gestis, impressum Tolosœ industriœ magistri Johanni magni Johanni in angulo viœ port (...)
  • 37 Nicolas Bertrand, Les Gestes des Tolosains, & d’autres nations de l’environ…, Toulouse, Jacques Col (...)
  • 38 La Chronique de Guillaume de Puylaurens, source très importante contemporaine sur l’affaire albigeo (...)
  • 39 L’Hystoria Albigensis de Pierre des Vaux-de-Cernay est considérée comme une des sources narratives (...)

19La filiation avec les albigeois est sans doute la moins évidente, tant la différence d’époque comme de doctrine est grande avec les protestants35. Au xvie siècle, l’histoire des albigeois apparaît tout d’abord en 1515 dans les Gesta tholosanorum36 du toulousain Nicolas Bertrand. Avocat au parlement de Toulouse, capitoul de son quartier par deux fois, assesseur pendant plusieurs années, il a donc eu toutes les possibilités d’avoir accès aux documents municipaux. Deux ans plus tard, en 1517, cet ouvrage est traduit en français et finalement, en 1555, un humaniste toulousain, Guillaume de La Perrière, en fait une réédition en y ajoutant des événements qui suivent la mort de l’auteur. Ce sont Les Gestes des Tolosains, & d’autres nations de l’environ37. Se voulant historiographe, Nicolas Bertrand raconte l’histoire de la ville de Toulouse pour en tirer des leçons, depuis ses origines. Il parle nécessairement des troubles des « hérétiques » (qu’il ne nomme jamais « albigeois »), mais comme un épisode assez modeste dans cette histoire. Ce ne sont en définitive que des faits historiques ou des événements dignes de mémoire. Bertrand a cependant lu la Chronique de Guillaume de Puylaurens38 et l’Histoire des albigeois de Pierre des Vaux-de-Cernay39, car il relate des évènements qui ne sont que dans ces sources.

  • 40 Antoine Noguier, Histoire Tolosaine, A Tolose, par G. Boudeville, 1556.
  • 41 Religieux de l’Ordre des franciscains, Étienne de Ganno est reconnu comme le premier à avoir écrit (...)
  • 42 Antoine Noguier, Tiers livre de l’Histoire Tolosaine, A Tolose, par G. Boudeville, 1557.
  • 43 Ibid., p. 172-174.

20Pourtant, ni Bertrand, ni Guillaume de La Perrière, éditeur de l’Histoire des Tolosains au milieu du xvie siècle, ne portent d’intérêt particulier aux albigeois. Tout autre est l’attitude d’Antoine Noguier, gendre et successeur de Guillaume de La Perrière. Son Histoire Tolosaine40 voit le jour en 1556, presque en même temps que la nouvelle édition française de l’œuvre de Nicolas Bertrand. Cet auteur est très mal connu, bien qu’il appartienne à la lignée des historiographes de Toulouse. Cependant, s’il se réfère à ses prédécesseurs (Étienne de Ganno41, Nicolas Bertrand, Guillaume de La Perrière) qu’il copie quelquefois textuellement, il sait faire preuve d’originalité. En effet, deux de ses trois livres parlent des hérétiques et l’auteur consacre même tout son troisième livre42 à la guerre entre le comte de Toulouse et Simon de Montfort, ce qu’on n’a encore jamais trouvé dans un autre ouvrage. Mais dans quel esprit l’a-t-il fait ? Les hérétiques apparaissent à leur place chronologique. Ce qui est intéressant, c’est qu’ils sont, pour la première fois à l’époque moderne, reliés aux anciens hérétiques, les ariens, qui se seraient maintenus pendant des siècles en Occident avant de se développer de nouveau dans la région toulousaine. On les appelle « albigeois » puisque la ville d’Albi était leur « fontaine »43. De tels liens entre ariens et albigeois procèdent plutôt de Guillaume de Puylaurens (Pierre des Vaux-de-Cernay ne parle pas du lien entre ariens et albigeois).

21Notons que ni les Gestes des Tolosains de Nicolas Bertrand, ni l’Histoire Tolosaine d’Antoine Noguier ne font référence directement aux protestants. Ces deux auteurs proclament simplement tous deux l’importance de l’histoire et manifestent clairement leur patriotisme pour Toulouse.

  • 44 Larissa Juliet Taylor, Soldiers of Christ. Preaching in Late Medieval and Reformation France, New Y (...)
  • 45 Jörg Feuchter, « Albigenser und Hugenotten », dans Günter Franck, Friedrich Niewöhner (dir.), Refor (...)
  • 46 « La vraye Histoire de la fausse procédure contre Anne Du Bourg, Conseiller pour le Roy à Paris », (...)
  • 47 Marie-Humbert Vicaire, « Les albigeois ancêtres des protestants : assimilations catholiques », Cahi (...)
  • 48 Jean Gay, L’histoire des schismes et heresies des albigeois, conforme à celle du present; par laque (...)
  • 49 Ibid., p. 22 : « les seulz Lutheriens & leurs fauteurs, qui sont leurs enfans diaboliques adoptifs  (...)

22L’histoire des albigeois se confessionnalise autour de 1560, alors que les sermons de la première moitié du siècle faisaient rarement allusion aux cathares ou aux albigeois44 ; de même les catalogues français d’hérésie de ce temps n’accordent qu’une place très secondaire aux cathares45. Mais, en 1559, le premier Président du Parlement de Paris Gilles Le Maître défend la peine de mort pour les hérétiques, en rappelant l’exemple de Philippe Auguste, « qui fit brusler en un jour six cens hérétiques, et des Vaudois de Lion »46. Jean Gay, procureur du parlement de Toulouse, rédige en 1561 une histoire des albigeois, qui serait en fait un extrait de l’Histoire albigeoise de Pierre des Vaux-de-Cernay47. Ce que Jean Gay veut faire à travers cette Histoire est explicitement précisé par le long titre : L’histoire des scismes et heresies des albigeois, conforme à celle du present par laquelle appert que plusieurs grands Princes, & Seigneurs sont tombez en extreme desolation & ruynes, pour auoir fauorisé aux Heretiques. Le fil de sa pensée se suit facilement : l’hérésie est un péché qui doit être puni et les albigeois et leur extirpation en sont une démonstration historique éloquente ; les protestants méritent le même destin fatal que les albigeois. C’est donc un appel à une répression violente contre le protestantisme – en contravention à l’édit du 19 avril 1561, et justement condamné pour cela – dans un contexte d’apparition d’une Église réformée à Toulouse. Gay noue un lien entre les albigeois et les protestants, lorsqu’il écrit que « les heretiques albigeois favoriz, & entretenuz dedans les terres du conte Raymond de Tholoze, & du viconte de Beziers son neveu : ensemble du conte de Foix leur confedere, se disoient estre Evangelistes, comme font les heretiques modernes »48 et déclare même explicitement que les luthériens et leurs fauteurs étaient enfants des hérétiques albigeois49.

  • 50 Le texte a été publié également en français un peu plus tard : Claude de Sainctes, Discours sur les (...)
  • 51 Jean du Tillet, Sommaire de l’histoire de la guerre faicte contre les hérétiques albigeois, extrait (...)
  • 52 Jean du Tillet, Sommaire de l’histoire…, p. 74.
  • 53 Ibid., p. 1-2.

23La même année, à Paris, le théologien Claude de Sainctes, très lié au cardinal de Lorraine, fait référence à la croisade comme moyen de lutte contre l’hérésie50. Les remontrances du Parlement du 15 février 1562, contre l’édit de Saint-Germain, rappellent que le comte Raymond de Toulouse a promis de purger sa terre des hérétiques. Elles ne font sans doute que reprendre une « histoire des hérétiques albigeois » présentée à Catherine de Médicis par Jean du Tillet, greffier du Parlement de Paris et archiviste du trésor des chartes. Cette histoire est publiée en 1590 par son fils Heyes51. L’auteur est très hostile aux albigeois qui « ont par long temps epandu leur poison en vosdits quartiers »52 ; selon lui, la croisade appelée par le Pape Innocent III et menée par les rois Philippe Auguste et saint Louis avait pour but d’extirper le poison ; la victoire des croisés est donc hors de doute. En fait, il tente de persuader la reine mère de lutter contre les protestants et de prendre la solution choisie par saint Louis et sa mère Blanche, même s’il s’en défend dans l’épître qui lui sert de préface. L’auteur fait un parallèle explicite entre les albigeois et les protestants : « Les albigeois encore qu’ils eussent autres erreurs en aucuns etaient conformes à ceux de nos jours, car ils condamnaient la plupart de ce que l’Église Romaine observait »53. Ce genre de proximité aboutit finalement à une filiation : l’hérésie albigeoise en France fut nettoyée par le roi et ses vassaux, dit l’auteur,

  • 54 Ibid., p. 88.

toutefois aucune semence en fut portee au Royaume d’Angleterre, ou elle couva long temps et par l’aide des livres de Jean Wyclif fut tiree en Boheme. […] Depuis quarante cinq ans, elle a este resuscitee en plusieurs pays, remplie de nouvelletez adjoustees selon la coutume de toutes autres heresies, c’est approchee & espendue en cedit Royaume, plus en seize mois qu’elle n’avoit faict en tout le temps precedent »54.

24Il est vrai que dans ce Sommaire, Jean du Tillet ne donne pas un schéma généalogique selon lequel les protestants figurent à la suite des albigeois, il n’appelle pas non plus directement à une nouvelle croisade contre les protestants; mais la mention constante des protestants laisse aux lecteurs d’aujourd’hui, et sans doute d’autrefois, l’impression que les albigeois sont les ancêtres des protestants du xvie siècle.

  • 55 Jean du Tillet, Advertissement a la Noblesse, tant du party du Roy, que des Rebelles & Conjurez, Ly (...)
  • 56 Racaut, p.265.

25Mais Jean du Tillet ne passe pas tout son temps sur cette question. Dans son Avertissement de 1568, l’histoire des albigeois n’est utilisée que pour avertir les nobles protestants du danger d’être éliminés comme ces derniers : « Nous lisons en l’histoire des Albigeois, que pullulant leur erreur & se couvrant de memes voiles que font noz conjurez, la Noblesse se croisa sous l’enseigne d’un Conte de Montfort, & leur feist & continua la guerre jusqes à ce qu’ils furent tous deffaicts & exterminez »55. Du Tillet écrit son texte très peu de temps après Jean Gay. Pour Luc Racaut, une correspondance entre ces deux hommes est probable56. Pourtant, la différence entre ces deux auteurs est notable : au lieu d’utiliser le terme « semence » comme Jean du Tillet, le procureur de Toulouse argumente ouvertement en montrant trois « similitudes » entre ces deux « hérésies ».

  • 57 Jean Fornier, Histoire des Guerres faites en plusieurs lieux de la France, tant en Guyenne & Langue (...)
  • 58 Guizot pensait à Guillaume de Puylaurens, Guillaume Catel (Histoire des comtes de Toulouse, Toulous (...)
  • 59 Fornier, op. cit.

26Une troisième personne raconte à ce moment-là l’histoire des albigeois : le Montalbanais Jean Fornier57. C’est en réalité le traducteur d’un livre en latin dû probablement à Bernard Gui58. Il semble avoir simplement voulu fournir un nouveau récit de cette histoire. Mais nous voyons explicitement sa position religieuse quand il affirme que les albigeois auraient dû, à bon droit, être éliminés, « car il n’est secte, religion ny eglise contre la sincere verité & pure parolle de Dieu que pour si grande autorité & force quelle aye ne soit avec le temps ruinée, ou p[ar] les armes, ou p[ar] l’esprit de la bouche de Dieu »59.

  • 60 Arnaud Sorbin, Histoire des albigeois et gestes de noble Simon de Montfort, Paris, chez Guillaume C (...)
  • 61 Arnaud Sorbin, Conciles de Tholose…, op.cit., Au Roy.

27Cette vague, catholique, de la redécouverte de l’histoire des hérétiques albigeois dure jusqu’à la fin du deuxième tiers du xviie siècle. En 1568-1569, Arnaud Sorbin, sermonnaire connu de son époque, publie deux livres60 sur l’histoire de l’hérésie albigeoise : l’un est une traduction du livre de Pierre des Vaux-de-Cernay, l’autre est une compilation des ordonnances contre l’hérésie albigeoise. Il y reconnaît son intention d’inciter à lutter contre les réformés jusqu’à les extirper. Clairement, dans sa logique, les protestants partagent le même statut que les albigeois, à savoir l’hérétique ; toutes les hérésies sont destinées à être déracinées et les hérétiques albigeois sont évidemment un exemple. Qui plus est, ce favori de la reine-mère resserre le lien entre ces deux soi-disant hérésies. Dans la dédicace au jeune roi Charles IX, il n’hésite pas à dire que les hérétiques albigeois ont « les memes erreurs, & remarquant pour la plupart d’heresie les memes villes nomméement au Païs de Languedoc & de la Guienne, & memes decouvrant les cautelles, complots, trahisons, sacrileges, meurtres & autres telles œuvres de misericorde reformée à la Genevoise », et que « les heretiques modernes simbolisent avecq’les Albigeois »61. Forger une analogie entre ces deux groupes facilite leur stigmatisation et le rapprochement entre Charles IX et saint Louis (tous deux montent sur le trône en étant mineurs et à une époque où des hérétiques troublent le royaume) lui donne sans doute plus de poids pour persuader le roi et les autres dirigeants de suivre son opinion, détruire les hérétiques comme le faisaient saint Louis et le chef de la croisade albigeoise Simon de Montfort.

  • 62 Jean François Gilmont, Jean Crespin

28Du côté protestant, la vision des albigeois ne change qu’au début des années 1560, sans doute sous l’effet de la polémique catholique. En témoigne l’Estat de l’esglise avec le discours des temps depuis les apostres jusques au present, un recueil d’extraits d’histoires, de chroniques et d’annales des auteurs antérieurs réunis par Jean de Hainaut, ministre de Ferney puis de Saconnex-le-Grand, « à son usage privé »62 et publié par Jean Crespin en 1556. Les premières éditions (celles de 1556, 1557 et 1558) ont un point de vue traditionnel :

  • 63 Jean de Hainaut, l’Estat de l’esglise avec le discours des temps depuis les apostres jusques au pre (...)

Les Albigeois condamnoyent les nopces, & de manger la chair, & s’adonnoyent à volupté vilaine & masculine. Le Pape fit crier la croisade contre eux, & donna indulgence & remission des pechez à ceux qui leur feroyent la guerre. Un nommé Simon, Comte de Montfort alla contre eux, & furent deffaits aupres de Toulouse. Cent & quarante bruslez au diocese de Narbonne : quatrecens au diocese de Toulouse. Bref, avec huit mille catholiques, il desfit cent mille heretiques63.

29Mais, dans l’édition de 1562, la description se modifie :

  • 64 Jean de Hainaut, l’Estat de l’esglise dez le temps des apostres, jusques à l’an present, augmenté (...)

Les Albigeois ou Albiois, peuple qui avoit receu commencement de la lumiere de verité s’opposa à l’idolatrie de la transsubstantiation : laquelle leur donna premiere occasion de se retirer de l’eglise Romaine. Ils habiterent le pays à l’environ de Thoulouse & d’Albi. Saint Dominique, autheur de ceste secte nouvelle de ceux qui se nomment Prescheurs, vint d’Espagne, & les persecuta grandement & de faict & de parole »64.

  • 65 Max Engammare, « Le Cardinal de Lorraine et Théodore de Bèze à Poissy en 1561 : un impossible accor (...)

30L’année précédente, dans sa Responce faite le vingt-quatriesme jour de Septembre mil cinq cents soixante et un au colloque de Poissy, Théodore de Bèze s’était nettement démarqué des donatistes, des anabaptistes et des cathares65. Ce serait donc autour de 1562 qu’un tournant s’opère.

  • 66 Jean Aymon, Tous les synodes nationaux des églises réformées de France, La Haye, chez Charles Delo, (...)

31Certains pasteurs se sont sans doute rendu compte de l’importance de l’exploration de l’histoire des albigeois, soit parce que garder le silence sur ce sujet ne les mettait pas dans une meilleure situation, soit parce qu’ils apercevaient la valeur de cette histoire dont certains éléments seraient profitables lors de la défense de leur cause. On demande alors, au synode national de Nîmes en 1572, à des membres de l’Église réformée de Montauban de traduire une histoire des albigeois qui se trouve chez un Toulousain nommé Comerard66. Mais il n’existe pas assez de sources sur cet évènement et nous ne savons pas si cette « histoire » est achevée ou non.

  • 67 Arnaud Sorbin, Histoire des albigeois, p. 189.
  • 68 Histoire ecclesiastique, op. cit.

32Quant à Arnaud Sorbin, il indique, dans son Histoire des albigeois et gestes de noble Simon de Montfort, que Théodore de Bèze est l’auteur à la fois d’une histoire de l’hérésie albigeoise et d’une histoire de « l’hérésie des Huguenots »67. On ne connaît pas d’histoire de l’hérésie albigeoise de Bèze. Mais étant donné qu’il a assisté au synode de 1572 où on demandait la rédaction d’une histoire des albigeois, il n’est pas inconcevable de penser qu’il a été mêlé à l’histoire des albigeois qui y a été demandée. Quant à l’histoire de « l’hérésie des Huguenots », il s’agit sans doute de l’Histoire ecclesiastique des églises réformées au royaume de France68. Mais cela suppose qu’Arnaud Sorbin en ait vu des extraits avant 1569, ce dont nous n’avons aucune preuve.

  • 69 Théodore de Bèze, Les vrais Pourtraits, op. cit.

33Les albigeois sont mentionnés dans l’Histoire ecclesiastique comme dans les Vrais pourtraits des hommes illustres de Bèze69, mais seulement comme accessoires des vaudois. L’assimilation entre vaudois et albigeois est en effet habituelle à l’époque chez tous les auteurs. Aux yeux de Bèze, les vaudois font partie de la vraie Église et les hérétiques albigeois, étant vus comme une branche des vaudois, sont aussi classés dans cette catégorie. Tous deux sont

  • 70 Ibid., p. 185.

les restes de la pure primitive Eglise chretienne, vu qu’il appert que par une tres admirable providence de Dieu ces gens se sont si bien maintenus parmi tant de tempetes, qui par l’espace de plusieurs centaines d’annees ont ebranlés le monde au milieu des pratiques de l’eveque de Rome qui a miserablement assujetti l’Occident, & nonobstant les horribles persecutions emeus contre eux, qu’il n’a eté possible de les ranger sous le joug de l’idolatrie & tyrannie de l’Antéchrist »70.

  • 71 Henri Lancelot Voisin de La Popelinière, Histoire de France enrichie des plus notables occurances s (...)

34La filiation entre les vaudois – ce qui comprend les albigeois – et les protestants n’est pas formulée avec précision, mais puisqu’ils apparaissent comme une semence de la vraie religion, cela donne l’impression qu’il existe entre eux une relation de parenté. La même année 1581, Henri Lancelot Voisin de La Popelinière fait imprimer à La Rochelle son Histoire de France enrichie des plus notables occurances survenues ez Provinces de l’Europe et pays voisins71. Sur les albigeois, La Popelinière partage l’opinion de Théodore de Bèze que les vaudois et les albigeois sont un reste de la primitive Église, les derniers étant une branche des premiers : la France

  • 72 Ibid., p. 7.

n’a point eté si vivement assaillie que par les Vaudois et leurs successeurs en Guyenne et pays voisins, qu’on nomma Albigeois de la ville d’Albi capitale d’Albigeois enclave de Languedoc contre Quercy. Lesquels malgré tous les Potentats Chretiens semerent environs l’an onze cents et toujours depuis, leur doctrine peu differente à celle des Protestants modernes : non seulement par toute la France, mais aussi presque en tous les quartiers de l’Europe72.

  • 73 Ibid., p. 141.

35En fait, non seulement les vaudois et les albigeois, mais aussi les « Wicléfistes », Lollards, Hussites & Luthériens73 font partie, selon cet historien, de vagues de la réformation au cours du temps. La Popelinière constate ainsi une généalogie de la vraie religion.

  • 74 Jean Chassanion, Histoire des Albigeois, touchant leur doctrine & religion, contre les faux bruits (...)
  • 75 Il s’agit sans doute de la Chanson de la croisade albigeoise, poème en langue d’oc, par Guillaume d (...)
  • 76 Il s’agit vraisemblablement de l’Histoire albigeoise de Pierre des Vaux-de-Cernay.
  • 77 Ces deux sources lui ont été données par Philippe Le Brun, qui les a recopiées de livres manuscrits (...)
  • 78 Sur cet auteur sans doute fictif, et son récit, voir Yves Krumenacker, « Des vaudois aux huguenots… (...)
  • 79 Chassanion, Histoire des Albigeois,…, p. 11, Préface.
  • 80 Ibid., p. 250.

36Pourtant aucun de ces auteurs n’a traité les albigeois de manière particulière. À cet égard, l’œuvre du pasteur de Montpellier Jean Chassanion représente un tournant considérable74. À Montpellier, les documents concernant l’histoire des albigeois sont évidemment à portée de main. Chassanion a ainsi obtenu une histoire de la guerre contre les albigeois écrite « au langage du Languedoc »75 et une autre histoire sur ce sujet sortie de la main d’un moine76, à laquelle notre auteur fait beaucoup de références77. Il utilise aussi un recueil aujourd’hui disparu, les Collectaneis de urbe Tholosa de Jacques de Rebiria ou Riberia78. Cependant, l’usage constant du terme « hérésie » dans ces livres semble irriter Jean Chassanion, puisque pour lui les albigeois sont des persécutés, voire des martyrs poursuivis par l’Église romaine et qui « ayant eté touchés de l’Esprit de Dieu, & illuminés par la connaissance de sa verité, rejetant les superstitions de leur temps, & s’entretenant en quelque pureté du service de Dieu »79. C’est une « sainte semence laquelle en ces quartiers-là du Languedoc, & autres lieux circonvoisins a germé, a poussé hors, & s’est epanoui & ejoui aux rayons du Soleil de justice qu’il a pleu à Dieu y epandre largement en ces derniers temps »80. Il est hors de doute que le choix du sujet des albigeois par Jean Chassanion reflète une réflexion sur la situation des protestants de son époque ; il voulait, moyennant sa narration de l’histoire des albigeois, à la fois défendre la légitimité du protestantisme et avertir ses coreligionnaires de la cruauté de leurs adversaires.

Les albigeois ancêtres des protestants

  • 81 Ce serait la première fois depuis le xvie siècle qu’on mentionne ces précurseurs des albigeois. Mar (...)
  • 82 Philippe de Marnix, op.cit., p .150.
  • 83 Ibid., p.151-153.

37La filiation entre albigeois et protestants s’épanouit au xviie siècle, dans le contexte de la reconnaissance de la religion prétendue réformée sous le régime de l’édit de Nantes. On a vu qu’en 1599, Marnix donne un Tableau des differens de la Religion et qu’il identifie deux mouvements religieux distincts. Le second est ainsi décrit : « Dieu en suscita d’autre au pays de Provence & de Languedoc, entre lesquels les principaux furent un Arnould, un Esperon, & un Joseph, desquels ils furent nommés Arnoldistes, Josephistes, & Esperonistes81, combien que, à cause que leur doctrine fut premièrement reçue en Albi au pays des Albigeois, ils furent communément appelés Albigeois »82. Et il répète à la fin de son exposé que la doctrine de ces deux mouvements « ne fut onques autres, que celle de ceux qui s’appellent aujourd’hui Evangelicques ou reformés »83.

  • 84 Vignier, Recueil…, op. cit.
  • 85 Nicolas Vignier, Sommaire de l’histoire des Francois, recuilly des plus certains aucteurs de l’anci (...)
  • 86 Ibid., p. 278.
  • 87 Ibid., p. 342.
  • 88 Ibid., p. 342.

38L’intérêt pour l’histoire de l’Église chrétienne s’accroît au xviie siècle, surtout chez les protestants et en conséquence, les albigeois et les vaudois sont mentionnés de plus en plus fréquemment. En 1601, le Recueil de l’histoire de l’Église de Nicolas Vignier est imprimé à titre posthume par son fils du même nom84. Ce sont les vaudois qui occupent la part principale mais ces deux « hérésies » sont, pour lui, identiques. Les albigeois sont déjà mentionnés dans la Bibliothèque historiale, comme nous l’avons vu, et dans le Sommaire de l’histoire des Francois85. Leur description se montre plus approfondie et plus minutieuse dans le Recueil. Vignier redonne à l’« hérésie » sa racine orientale (précisément de Bulgarie) et la fait remonter à une période visiblement antérieure au xie siècle. Apparemment, pour notre auteur, tous les dissidents religieux apparus en France à cette époque-là doivent avoir une même provenance, puisqu’il expose plus tard que Berengarius (Bérenger de Tours), Touchelin d’Anvers (ou Teuchelin), Pierre de Bruis et Henry son disciple prêchent en France leurs doctrines qui dérivent de la même origine « des longtemps auparavant d’un Auteur incongneu & incertain en la Gascogne es environs de la ville de Thoulouse »86. Et quelques pages après, Vignier écrit : « il est vrai semblable, que Pierre de Bruis & Henry son disciple avec leurs sectateurs & les Waudois & les Albigeois […] prindrent la source de leurs opinions de lui [Touchelin d’Anvers], ou de la part meme ou il avait pris les siennes, à savoir (comme j’ai conjecturé ci devant) des disciples de Berengarius »87. Comme ses prédécesseurs, Vignier décharge ces groupes de l’accusation d’hérésie en montrant que les sources noircissent leur image pour les faire détester par le monde. Cette réhabilitation permet à l’auteur d’avancer qu’il existe toujours des gens qui ont maintenu l’Église du Christ et « par un ordre continuel se sont entremis en cette lice jusqu’à notre siècle »88.

  • 89 Un article de la section Matières générales du synode de la Rochelle précise : « Monsieur Vignier e (...)
  • 90 Nicolas Vignier, Theatre de l’antechrist, auquel est respondu au cardinal Bellarmin, au sieur de Re (...)
  • 91 Ibid., Préface.
  • 92 Ibid., p. 400.

39Environ dix ans après, un fils de l’auteur du Recueil de l’histoire de l’Église qui s’appelle également Nicolas Vignier, lui aussi pasteur, est chargé en 1607 de développer la question de l’Antéchrist, en réponse aux controverses de Bellarmin89. Il finit assez vite sa volumineuse dissertation, présentée au synode de Saint Maixent en 1609 et, après avoir recueilli l’approbation de l’Académie de Saumur, publiée en 1610 sous le titre de Theatre de l’Antechrist90. L’Antéchrist – le Pape de Rome et les papistes – s’est constamment heurté à des fidèles dévoués qui ne veulent pas se laisser gagner par la corruption. Parmi eux, l’auteur indique en particulier dans la préface « les Albigeois », « les poures de Lion » et « ceux de Boëme »91. Il ne développe cependant pas particulièrement ce thème. Mais il range ces « hérétiques » et les protestants dans un front commun et il réplique aux polémistes catholiques sur la nouveauté de l’Église réformée en disant que « combien qu’ils ne puissent nier que plus de quatre cents ans avant lui [Luther] leurs peres ont persecuté à mort & poursuivi par toutes sortes de tourmens ceux qui avaient une même profession de doctrine que nous, autant que les tenebres du siecle le pouvaient permettre »92.

  • 93 Philippe de Mornay, Le Mystère d’Iniquité, c’est-à-dire de l’Histoire de la Papauté, par quels prog (...)
  • 94 Bernard Dompnier, « L’histoire religieuse chez les controversistes réformés du début du xviie siècl (...)
  • 95 Philippe de Mornay, Traicte de l’Eglise auquel sont disputees les principalles questions, qui ont e (...)
  • 96 Ibid., p.325.
  • 97 Sur l’analyse des sources de ce livre, cf. Marie-Madeleine Fragonard, « Érudition et polémique : Le (...)

40Deux ans plus tard, en 1611, Philippe de Mornay publie le Mystère d’iniquité93, un livre très historique, profondément original, puisque « tout le corps de l’ouvrage est consacré à l’analyse de la Papauté à travers les siècles »94. Mornay a déjà mentionné les albigeois/les vaudois en 1578 dans un de ses travaux principaux, le Traité de l’Église95, comme des envoyés de Dieu qui ont la mission de résister à l’antéchrist96. Leur présence dans le Mystère d’Iniquité n’est donc pas étonnante. Mornay s’appuie sur maints auteurs, anciens et contemporains, qui apparaissent souvent dans des œuvres d’époque abordant le même sujet : Jacques de Rebiria, Matthieu Paris, Pierre des Vaux-de-Cernay, l’abbé d’Ursperg et Nicolas Vignier, etc.97 Il ne nous donne pas beaucoup plus de nouveaux renseignements ; pour lui, les albigeois et les vaudois émanent d’une même racine, précisément de Dieu. Quant à leur doctrine, elle est semblable selon lui à celle des protestants, de même que celles de Wyclif et de Hus.

  • 98 En fait, l’idée de rédiger une histoire des vaudois est plus ancienne, comme nous l’avons vu dans l (...)
  • 99 Guy Bedouelle, « Les albigeois, témoins du véritable évangile : l’historiographie protestante du xv (...)

41Un nouveau tournant a lieu quand Jean-Paul Perrin est chargé de rédiger une histoire des vaudois et des albigeois, déjà évoquée98. Elle montre la position clairement favorable des Églises réformées par rapport aux vaudois et surtout aux albigeois et met en forme « avec le maximum de documents et d’arguments l’historiographie classique protestante du xvie siècle » et la transmet au xviie99. Le livre est divisé en trois parties : la première sert à montrer l’origine et la croyance des vaudois et aussi la persécution qu’ils ont subie ; la deuxième concerne « l’Histoire des Vaudois appellés Albigeois » ; et la dernière vise à clarifier la doctrine et les règles de ces gens vis-à-vis de l’Église romaine. Les idées de Perrin sont courantes à cette époque. L’apparition des vaudois et des albigeois entre dans le cadre de la lutte entre Dieu et Satan. Les vaudois et les albigeois dans le passé, les protestants aujourd’hui, font partie des fidèles de Dieu contre Satan, montrant que la vraie foi a toujours été crue. Et pour le prouver, le pasteur reprend des arguments d’un grand nombre d’auteurs tant protestants que catholiques : Luther, Théodore de Bèze, Jean Chassanion, Nicolas Vignier, Philippe de Marnix, Jacques Gaultier, Claude de Rubis, Æneas Sylvius, Bellarmin, Johann Eck, Arnaud Sorbin, etc.

  • 100 Charles Drelincourt, Dialogues familiers sur les principales objections des missionnaires de ce tem (...)
  • 101 Johannes Rucherat (Ruchart) de Wesel (Wesalia, Vesalia), théologien allemand au xve siècle. Cf. Pie (...)

42Dans les opuscules et les livres polémiques et apologétiques protestants, on accorde toujours une place aux albigeois et aux vaudois pour montrer l’antiquité du protestantisme. C’est par exemple le cas avec Charles Drelincourt, ministre de l’Église de Paris, dans ses Dialogues familiers sur les principales objections des missionnaires de ce temps100. En face de l’embarras sur l’absence d’existence de l’Église protestante avant Luther, notre auteur ne cherche pas à esquiver. Il existe bien entendu des prédécesseurs qui protestent, partout en Europe, au sujet des erreurs et des abus de l’Église romaine : dans des siècles récents, Jean de Vesalia en Allemag>82 Philippe de Mcells r3e la sinceAues abJiquel’éPrde llemaBohue cnn Ecnf et de Hmagne ctes Vaetdes siècles récenncienne, corre des VaValdore de Bruis et Hei Lanceldouse. Brefs livumentchidiacauteurAe Tos ger de Toalbigeois sont d vaudois émaneyaussi classe en poire ulement par touteils apercet entremdn qubige l’hérée romaine : da aussi e loticuliils aperce missionue cece des vas tenebrtants, on a la tempslae auteur ne cher exes en à porsins: dcu>

  • 63 Charles Drelincourt, Dialog., Au Royp. 90

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  • 63 Ibid., p. 342. les re> with aujdas thesix en et igde ofetheueiutions emeusrewif, ndenthat Godohathu réerlyse en deedethememe auethesonion au co;naedethough hhohas1oftesé queedethemerssthesst coaedebarbar ustconstaofetheueiutions eamp; y vawithd=rimulromer lrssti préDiethemsseuh desu, surverewhpdeeh Lanuel se sdethememe auethaneneyss="footnotecall" id="bodyftn94" hr..8""#ftn100">(..8sp10n> >
  • 73 Guy Bedouellont >, Histoire des Albiges sont p. 342est di278. 97 Sur l de BruAstyle="font-variant:small-caps;">relincleux>, SommaiRemarks uaux thesiastique(.110)

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  • 93 Sur l de BruJstyle="font-variant:small-caps;">relincu au >, Histoire des Albinallve demp; les pedes proutes mencordsrticulips;de D opRohardam; es coRee def="#ftn75">(.11.)
  • 82 Sur l de Bru style="font-variant:small-caps;">edouelayln>, HistoiC des cog leral’Histoire de la Pu Cllve demprnix,r il rmbde g opVquem-F des p; es co ef="#ftn75">(.112)

31 Guy B de BruJu au ussi pasteunrésies au csarifierorroi egeois écrit vaudois sont mtant dudois poursutestantisme. C’ deuxié. La m eux une re protestants dans us inci les alneu &tmblab e,nal saufre prie de la religiable jetailt la preens rilexistenc aux prouaissïnc de Dielui à e notre  Wicléu ilsnces de loùlbigeois […] aucitérienonc albaé du servEglise e : l,et entremré ses cette me , reelon on prétepastetôtn 1599s prmage quesienonc ald passé le pou, les class="footnotecall" id="bodyftn94" hr.1f="#ftn101">ce1.)<111> fac de Bru aylnlus ancienilsi devtout eporainl’Egérablece12)<112> >

  • 93 Philippmple le casÉmil’Hi style="font-variant:small-caps;">edoueles pchus >, Le Mystsrmation auversavhiseaRation >(.1.)
  • 94 CharleMi pruJstyle="font-variant:small-caps;">relincas>, Le MysBblablares p. 3 deuId.Le MysIin enituds albigeesopInns de xisteef="#ftn75">(.11.)
  • 42 Sur lt par exant pas pa de soopeliion entre albigeois et protestants s’ét pas incrdesnt. r touciensoe ez Ppan style="font-variant:small-caps;">xviie siècle. Appareontre. Las d apan style="font-variant:small-caps;">xie siècss="footnotecall" id="bodyftn94" hr.13""#ftn100">(.1.)<11n> une aupes réf’à notre sis une pss="footnotecall" id="bodyftn94" hr.1.)"#ftn100">(.1.)<114> la seulemn de seste de la uciene de ond=retdes sieuvevis cou mêmstantisme et aversouveial de lponse ré cette sortesusculeon qu’

  • 98 PhilipGab auluAstyle="font-variant:small-caps;">relincudis c>, Le Mystsrclés sont cla. Nce de la,evias liamp; e même ents relcdi(s hrefhrestyle="font-variant:small-caps;">xie< href clashrexie< href clashreopTu aef="#ftn75">(.11.)
  • 42 Sur lQué lgneux mépoququêtauteurse, des psds vao qu’en 1599t semblaed nombree des fimy. irofonontrenigee sea noude cesél de Dieique, profle cadre dealbigeois. Mar ces deu pas àément a histoition d’hes,et mlesi relcdis sont ejà m, e même n en laère partirantu ar notre choix tantisme et avence dcontroverfila ReligiSaucit Hus.(.1.)<11n> a> la leu fd="rménant ltte me ce dd de n jetaépoquince des vaudois d’a fois de lces protes et ila voirhemplrsé futbarbeans cc alibatde ce,ger uui albie d’autiemeoc favors

    vre particoncernonnantudipro à lde chez rércémer uel’hisa tantismepréste<, notr la es deux rs tempveloppt panconctemHmienaccrospondumnt d Gascsayn 159vite sespaivde lptnacluictcitrepuisantéripreuveetravaunombrees de Pealbigecémmation auversassent souvenntendion l deatet apologuaissa se u pro la p réds livresre des Fs historu &tmblab e,nquoux pogenpartiere partiorens er det>

  • 98 Il sÉlisabeth Lstyle="font-variant:small-caps;">relincabr horr>, « Les alMythetnots… xviie siècle, surt« leds lillectans, cocentemporvicpréseantudiemeu(.1.)
98 Ces deuxz vipceii.re de aes pl,mépoqude réd même neurs qebige à d’Dielpiru en ces tenuure aulla sectiovef="#ftn75">(.11.)
  • 78 Ib, maik Lstyle="font-variant:small-caps;">relincmblringall>, Le Mystu sert rtyrs poursreo qebes prinon pourynode qu’ortyrRation >r p. 342 dans sHono devf="#ftn75">(.11.)
  • 99 Guy Bxvi, « L’hiProdu des mieuse chez a Religimors tets c:rotesthé dèmmWibinare la P Mys="#ftn75">(.11.)
  • 90 Sur l de BruGstyle="font-variant:small-caps;">ignier, HistoiQu-à-dirils apflexn prét ? p. 342 dans sVrc.

    42 Sur lÀnquouce dermetae la c lananntru des m ?agit vraisedence onredice qua doctstence de l’ises réformées par r, vilse auxdres nion uret de tantéchion d’héeauté de lqparu, cer untla premx tantisme et avL’hihion d’hgr Lesi medes sieuverem (.1.)<11n> finit aauexemplquence, letananntru la stoire des vaalt l gliseistoire des Friaste reMytantisme et aveporains, quitépoque réforbigeopôes psÉglis l pardias martyrsnts « neqs alcpérmoriginaulcpérau pa,sor imutue. Ela positio à traotre nce dadeernigiable jeÉglise e : le dévelsuffiinconctemr l’an doctrine de cesmée en disasacréion > s cn ervitee senil albige alu fure aauexmenchez r Bercaracure astet apotment aientins, de Wyfuudois de l appoue esvoirhes de Diopelilpiru ealisa’héuxte cepsemation auveutre iréforuvevanconcà notre s doctrineurs qu protrcii.re de aespss="footnotecall" id="bodyftn94" hr.17""#ftn100">(.1.)<11n> est une «as éstoit et- iréforl existeaauext, le pascvaaiennc aux pil ales diui avaiens>Hi à lel’hisa t à trantremisrôloirhempt dudoirseurs des albiiseaRation >,edes en emeée aue son éépoqueiréfori.tment avaiensère pf, paurs duursd même re des vaalt l glisestempnne fre au a toucienls apercetrsecutés, voire n mentiocrceu vst diltout leuparartyrs pours class="footnotecall" id="bodyftn94" hr.18""#ftn100">(.1.)<11n> la s doct159met x cons à lrs dumbatrepuis Dieu et Satan. Les ’il alas éux albires.

    rotglishrist – lee «ionc de Dieus dôejeÉQuant Lécutpantue l’Église
    <, garanl’Egsgiable jetansi décri la p r vu qtnces ardécriglis l pour ltestantisme et ave’histoire de lou,en plusxacuepour ntrineurs qu protrppuie surylshistoire de l seulemme re des vaau poss tentoire de los ride W, stoire des vale danntru la,lse auxd leur dvoyésje re aste rn allt apologogien all: Luth; stoire des varéi qu’nde W, otesteuques pageepuisioncefaire dét montredumntre de histoirales a allelbiiseaRation > vre tantisme et averej cli décri prmoun et il eformn prétsaaiense lelshieuvere des v c:raccess  ds d de BruG(.1.)<11n> la ssea de hies sieuveion entreth; cvaaiene quedée dnion se mones sieuvepaas (cel,ousayant nsaces une plsion des nid’un Auteuncuel se u pr se maxforcordsrticscèmms-del périou, csa se u prods1020sp120> >
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