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FILMS

L’ennemi intime, de Florent-Emilio Siri

2007, 1 h 48.
Yassin Temlali
Référence(s) :

Florent-Emilio Siri,L’ennemi intime, 2007, 1 h 48.

Texte intégral

Un Platoon français sur la guerre d’Algérie

1L’ennemi intime de Florent-Emilio Siri s’inscrit dans une longue suite d’examens de conscience cinématographiques ayant pour thème la guerre d’Algérie, un conflit qui demeure pour le cinéma français une source inépuisable d’interrogations éthiques. À travers l’histoire d’un officier idéaliste, Terrien, il décrit le processus de « déshumanisation » de la « génération algérienne », celle des appelés et rappelés du contingent qui, en Kabylie ou dans les Aurès, ont découvert, en même temps que la part féroce en eux-mêmes, un visage caché de la République : celui de la pratique généralisée de la torture.

2Le récit se déroule en 1959. Alors que de Gaulle évoque le droit des Algériens à l’autodétermination, les opérations militaires s’intensifient contre le Front de libération nationale (FLN) dans le but de le contraindre à accepter, dans la défaite, la « solution autonomiste ». Terrien prend le commandement d’une section de choc, basée en Kabylie. Il aura pour première mission d’éliminer Slimane, un redoutable chef « rebelle », dont le portrait s’inspire probablement de la figure du colonel Amirouche, commandant de la « wilaya III ».

3Très vite, le sous-lieutenant inexpérimenté est confronté à ses hommes, déshumanisés par une longue existence solitaire au milieu de montagnes hostiles et pour qui l’emploi de la violence afin d’« obtenir des renseignements » était devenu un rituel pervers et enivrant. Seul face à sa conscience, au milieu d’inexpugnables repaires de « fellagas », adversaires invisibles et retors, il s’oppose à l’utilisation de la torture. Mais devant les exactions de l’ennemi, ses repères moraux se dérobent et il entame une chute vertigineuse dans la folie. Dans son esprit embrouillé par l’enfermement de la vie militaire, les valeurs humanistes se heurtent aux images obsédantes des représailles du FLN contre les civils. Lui qui avait exprimé sa réprobation des méthodes de ses supérieurs – le cynique commandant Vesoul et l’officier de renseignement, l’ancien résistant Berthaut – commencera à douter, avant de basculer à son tour dans la barbarie. Seule la mort le sauvera de la démence.

Terrien, lecteur de Vian, engagé dans la « pacification »

  • 1  Interview publiée sur www.dvdrama.com

4Le metteur en scène a gagné le pari de donner au cinéma français un « film de guerre digne de ce nom » 1. Les scènes d’embuscades sont saisissantes de réalité et les balles font des trous béants dans le corps des soldats. Les bombardements au napalm ne sont pas, dans L’ennemi intime, un simple récit rapporté : la caméra s’arrête longuement sur les cadavres calcinés des combattants algériens embrasés par l’énorme feu venu du ciel. Les images de ces bombardements montrent non seulement la brutalité de la répression mais aussi l’écrasante supériorité de l’armée française sur une guérilla à l’armement rudimentaire : en l’espace de quelques minutes, l’aviation réduit en cendres la colonne de « fellagas » et rompt l’encerclement de la section de Terrien.

  • 2  Interview (www.dvdrama.com).

5En dépit de son adhésion aux règles du genre, le long-métrage de Florent-Emilio Siri est d’abord un film psychologique. Il montre « plutôt que la torture, la torture psychologique, à savoir comment un être peut radicalement changer au contact de la guerre » 2. Les accrochages et les embuscades se succèdent et se ressemblent. Ils constituent un simple « contexte » permettant de suivre le cheminement de Terrien vers la découverte de « l’ennemi intime » enfoui en lui-même : son « potentiel de cruauté ». Les images du massif kabyle, d’une austère et imposante beauté, font apparaître les jeunes appelés sous le jour d’hommes perdus, livrés aux éléments ainsi qu’aux tentations de leur propre animalité : que peut-il rester des doux principes humanistes, ceux de la lumineuse civilisation urbaine, dans cette nature tranchante, sombre et sauvage ?

6La construction du portrait de Terrien n’est pas dénuée toutefois d’incohérences. Le personnage pourrait même paraître quelque peu invraisemblable dans le contexte de la fin des années 50. Les témoignages des rappelés sur les horreurs de la « guerre sans nom » étaient déjà connus en France, en 1959, et c’est paradoxalement en cette année-là que le sous-lieutenant humaniste demande le commandement d’une section isolée dans les maquis. Comment ce lecteur de L’Écume des jours a-t-il pu s’engager dans un conflit déjà largement stigmatisé comme une vaste entreprise immorale et, cela, au nom de quel idéal ? On ne le saura pas. Et si l’on suppose qu’il s’est enrôlé dans cette unité de choc au nom de la France « civilisatrice des indigènes », quelle raison le pousse-t-elle à interroger ses supérieurs : « On a accordé l’indépendance au Maroc et à la Tunisie : pourquoi pas à l’Algérie ? » Mystère. Les bombardements au napalm, s’il font vibrer une corde sensible dans l’être profond de Terrien, ne le font pas basculer dans le refus de la guerre, lui l’admirateur de l’auteur du Déserteur. En revanche, le spectacle de la mort du capitaine Berthaut dans une explosion le fait passer de l’autre côté, du côté des tortionnaires.

Le « fell », le présent-absent

  • 3  Interview parue dans Historia, n° 730, octobre 2007.

7« Nous avons eu l’ambition, affirme le scénariste de L’ennemi intime 3 Patrick Rotman, de tourner un vrai film de guerre, tel que les Américains l’avaient réussi sur le Vietnam. » En effet, comme dans les films américains sur le bourbier vietnamien, une règle tacite dicte ses insuffisances au scénario, celle de l’indifférence quasi totale à la figure de l’adversaire. Dans le cinéma hollywoodien, peu importe qui est le Viet et pourquoi il montre tant d’ardeur au combat. Dans L’ennemi intime également, le « fellaga » est le grand absent que tous, villageois et soldats, dénoncent comme un assassin n’ayant d’autre idéal que celui de semer la terreur. Il est le plus souvent invisible et, quand il ne l’est pas, il a les traits d’un mort carbonisé, d’un supplicié réduit à l’état de bête souffrante ou bien il est complètement cagoulé. Il n’est incarné à vrai dire que par un seul personnage, Idir Danoun. Mais ce héros de Monte Cassino clame qu’il a rejoint l’ALN contraint et forcé et s’empresse, lorsqu’on a ordonné son exécution, d’étaler sur sa poitrine ses décorations militaires comme pour reprocher à la France son ingratitude envers ses enfants.

  • 4  « Je pense qu’il y a un maintenant un besoin, pour la société française, d’en parler. Et tous les (...)

8Le « rebelle », dans L’ennemi intime n’existe ainsi, la plupart du temps, qu’à la troisième personne. Il ne se voit qu’à travers les traces de son passage sanglant dans les hameaux pour mutiler les habitants qui rechignent à s’acquitter de l’impôt révolutionnaire. Son portrait n’est pas le résultat d’une patiente construction narrative, comme c’est le cas pour le sous-lieutenant Terrien ou le capitaine Berthaut. Il est le produit d’une somme impressionnante d’images réductrices sur les « égorgeurs du FLN », qui coupent le nez et les lèvres aux fumeurs de tabac, images dont les « Français d’origine algérienne », à qui Florent-Emilio Siri entend raconter la guerre qui a endeuillé le pays de leurs ancêtres 4, ne peuvent à l’évidence être fiers.

  • 5  La revue Historia, n° 730, octobre 2007, dans un dossier spécial consacré au film de Florent-Emili (...)

9Résultat, le champ de l’interrogation éthique est limité. On ne se demande pas pourquoi le « fell » se bat ; on suggère qu’il se bat par fanatisme. Quant à son recours fréquent à la violence contre les civils, peut-être s’expliquerait-il par une fascination ancestrale pour les festins de sang 5. C’est, malheureusement, ce que le public est en droit de conclure du film en l’absence de toute allusion, fût-elle discrète, aux origines de la « révolte algérienne », la déshumanisation due à la condition coloniale. À travers l’histoire d’Idir Danoun – ou celle de l’adolescent recueilli par Terrien suite au massacre de sa famille par l’ALN et qui rejoindra la « rébellion » pour venger un parent torturé par les Français –, les raisons de l’engagement indépendantiste sont réduites à des raisons purement subjectives : la peur des représailles ou la volonté de vengeance. Des milliers de maquisards que comptait l’ALN en 1959, n’y en aurait-il pas eu qui se battaient pour l’indépendance de leur pays ?

La torture, « une réponse barbare à la barbarie » ?

10Bien qu’elle ne soit pas son thème principal, le film soutient une thèse devenue classique sur les causes de l’institutionnalisation de la torture en Algérie entre 1954 et 1962. Le recours à « la question » est dénoncé comme une descente aux enfers de la bestialité ; il n’en est pas moins décrit implicitement comme une riposte désespérée – et condamnable – à la sauvagerie de l’ennemi embusqué. « La barbarie des fellagas ne justifie pas le recours à leur méthodes », s’écrie Terrien.

11Aujourd’hui que les études sur la période coloniale sont plus nombreuses et plus documentées, cette thèse paraît plus que contestable. Elle fait abstraction du long passé des « interrogatoires poussés » avant le 1er novembre 1954. La torture a certes été « institutionnalisée » dans le feu de la lutte contre le FLN, mais si l’armée d’occupation y a eu recours à une aussi grande échelle, c’est qu’elle s’inspirait d’usages bien enracinés en Algérie. L’Algérie colonisée était un « territoire hors la loi » de la métropole, soumis au code raciste des colons, de leur police et de leur gendarmerie. L’armée n’a fait qu’y honorer l’héritage de ces corps de sécurité de sinistre mémoire pour qui les indigènes, êtres inférieurs, ne pouvaient prétendre au bénéfice des « droits de l’homme et du citoyen ». C’est ce que le long-métrage de Florent-Emilio Siri néglige, souhaitons-le par omission.

  • 6  La torture dans la République, éditions de Minuit, Paris, 1972, p. 23.
  • 7  La torture dans la République, op. cit., p. 24.

12Dans son livre La torture dans la République, Pierre Vidal-Naquet montre que les victimes des interrogatoires violents avant le 1er novembre 1954 ne se limitaient pas aux militants indépendantistes qui préparaient le passage à la lutte armée, comme, par exemple, ceux arrêtés suite au démantèlement de l’Organisation secrète, en mars 1950. Une circulaire du gouverneur général Naegelen ordonnait, en 1949 : « La violence doit être absolument prohibée en tant que méthode d’investigation. » « C’était pour le moins reconnaître l’existence d’un problème », commente l’auteur 6. En 1955, un député français, comme pour rappeler la « préhistoire » de la torture coloniale, affirmait à ses collègues : « En 1950 […] Monsieur le procureur général a été saisi de quatre-vingts plaintes pour faits de torture : je ne sache pas que ces plaintes aient eu la moindre conséquence. » 7

  • 8  Indochine SOS, Paris, Gallimard, 1935, cité dans La torture dans la République, op. cit., p. 17.
  • 9  La torture dans la République, op. cit., p 18.

13Critiquant la thèse bien-pensante qui fait de la torture une « réponse répréhensible à la barbarie par la barbarie », Pierre Vidal-Naquet multiplie les exemples qui prouvent que les « interrogatoires poussés » étaient monnaie courante dans d’autres possessions françaises. Citant un ouvrage d’Andrée Viollis 8, il fait état des supplices subis dans les années 30 par des militants politiques indochinois qui ne faisaient pas encore partie, à l’époque, de réseaux cloisonnés de poseurs de bombes. Il rappelle qu’en 1947, à Madagascar, les membres d’un parti nationaliste malgache ont été sauvagement torturés dans le but de leur faire avouer la responsabilité d’une émeute spontanée qui avait fait des dizaines de victimes françaises 9 : les tortionnaires, des bureaucrates obtus, avaient besoin d’un coupable à inscrire dans les rapports adressés à leur hiérarchie.

Un film dans l’air du temps

14Pas plus que la figure du « fellaga en armes », celle du « fellaga torturé » n’a une grande importance pour l’évolution du récit de L’ennemi intime. Elle n’est pas approfondie : elle se réduit à une enseigne, à un révélateur de la crise morale des militaires français qui, dans leur désespoir, retournent contre leur victime leur rage d’« être là », obligés de faire la sale besogne que leur a confiée la « Patrie ». C’est ce qu’illustre cette scène dans laquelle Terrien se précipite sur le « rebelle » ligoté et enfonce les fils de la gégène dans son corps ensanglanté. Il n’a ni de compassion pour lui, ni de respect pour sa cause d’égorgeur de la nuit. Il a le souci de ne plus l’entendre crier, de se soulager l’esprit des bourdonnements d’une conscience malheureuse. Son malaise est un malaise égoïste qui ne rend pas le « fell » à son humanité.

15On pourrait arguer que L’ennemi intime n’est pas un film historique sur la guerre d’Algérie. Mais cela n’aurait pas dû dispenser d’une contextualisation plus complexe du portrait de Terrien. L’image générale qu’il donne de cette guerre ne semble pas être le produit d’une recherche approfondie. Elle s’inspire d’images d’épinal, récalcitrantes au temps, qui font du conflit algérien un affrontement entre deux barbaries qui ont pris dans leur étau de pauvres autochtones ne demandant qu’à vivre paisiblement, sous l’occupation. Elle réduit la lutte de libération nationale à une suite terroristes et de massacres collectifs, contre lesquels l’œuvre de « pacification », presque compréhensible, a été malencontreusement souillée par la pratique de la torture et des exécutions sommaires.

  • 10  Interview sur www.dvdrama.com.

16De ce point de vue, le film de Florent-Emilio Siri est parfaitement dans l’air du temps, du temps où l’on ne s’interroge plus, où l’on fait semblant de s’interroger. Il satisfera le besoin d’exorciser les fantômes du passé, pas le besoin de vérité. Raconter la déchéance morale de la France entre 1954 et 1962 fait oublier une abominable colonisation qui a duré 132 ans. Examiner la conscience du tortionnaire, avouer ses erreurs lui rend son humanité, alors que celle de son adversaire, « l’assassin », le « rebelle », demeure presque en question. C’est l’une des raisons pour laquelle L’Ennemi intime a quelques chances de devenir, comme l’espère son réalisateur, un « film populaire » 10 : son public en France, comme celui de Platoon en Amérique, ne comprendra pas ce qui s’est réellement passé en Algérie, mais il tremblera d’émotion de voir la France passer aussi courageusement aux aveux.

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Notes

1  Interview publiée sur www.dvdrama.com

2  Interview (www.dvdrama.com).

3  Interview parue dans Historia, n° 730, octobre 2007.

4  « Je pense qu’il y a un maintenant un besoin, pour la société française, d’en parler. Et tous les gamins d’origine algérienne qui vivent en France, il ont besoin qu’on leur en parle. » (www.dvdrama.com).

5  La revue Historia, n° 730, octobre 2007, dans un dossier spécial consacré au film de Florent-Emilio Siri, s’est chargée d’expliciter cette hypothèse implicite. On peut y lire, sous la plume de Rémi Kauffer : « Côté algérien, on peut analyser les racines de la torture comme la convergence de pratiques traditionnelles visant à l’anéantissement de l’ennemi en tant qu’individu avec la logique de guerre totale du FLN. » La torture a certes existé dans l’histoire étatique algérienne, comme dans celle des états d’Europe, mais aucun chercheur, à notre connaissance, ne l’a définie comme une « pratique sociale traditionnelle ».

6  La torture dans la République, éditions de Minuit, Paris, 1972, p. 23.

7  La torture dans la République, op. cit., p. 24.

8  Indochine SOS, Paris, Gallimard, 1935, cité dans La torture dans la République, op. cit., p. 17.

9  La torture dans la République, op. cit., p 18.

10  Interview sur www.dvdrama.com.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Yassin Temlali, « L’ennemi intime, de Florent-Emilio Siri », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique [En ligne], 107 | 2009, mis en ligne le 10 septembre 2009, consulté le 12 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/chrhc/1385

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