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Dossier – coordonné par Vintila Mihailescu

Les caméléons des Balkans

Irina Nicolau
p. 175-178

Résumé

The Balkan Rumanians call themselves or are called by a great number of ethnonyms. The autor draws attention on the strategies of ethnie dissimulation which these ethnonyms allow for.

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Texte intégral

1Lethnologue de nos jours est tenté de négliger une de ses tâches, celle de sémerveiller. Moi, je crois dans la force cognitive de la stupeur.

  • 1   Note de la Rédaction. En ce qui concerne le terme "Aroumain", voir l'article de Mesnil & Popova d (...)

2Les observations qui suivent sont le résultat dune triple stupéfaction. La première est survenue dans mon enfance et est liée à mon père. La seconde sest produite il y a quinze ans, quand jai lu plusieurs dizaines douvrages sur les Roumains du Sud du Danube. Enfin la troisième je lai connue à la même époque, elle a été provoquée par une explication donnée par un Aroumain1 âgé, lors dun entretien.

Premier épisode

3Papa était aroumain ; ma mère était grecque. Pendant toute mon enfance jai voulu être grecque, je me sentais grecque, mais, quand les frères et les amis de mon père étaient présents, jétais obligée de me déclarer Aroumaine. Cette duplicité me coûtait beaucoup.

4Alors, ma stupeur fut grande en découvrant que Papa acceptait dêtre considéré comme Grec, ou Bulgare, par les étrangers. Un oncle, aroumain aussi, passait pour Albanais. Pendant les fêtes de famille, tous deux chantaient avec dautres amis des chansons dans lesquelles ils affirmaient, sur un ton très fanatique, leur identité aroumaine. Les mêmes chansons contenaient des allusions dépréciatives à ladresse des Grecs, ce qui offensait ma mère, mais personne ne sen préoccupait. Et dans ces conditions, mon père acceptait, quand cela lui convenait, dêtre considéré comme Grec. Cela se manifestait au moment où linterlocuteur était lui-même grec ou sil déclarait un penchant pour cette ethnie. Il acceptait dêtre nommé bulgare parce que les Bulgares sont considérés chez nous comme des gens peu sophistiqués et très honnêtes. Le caméléonisme de mon père mintriguait.

5Plus tard, jai lu dans la monographie sur les Aroumains de Nenitescu que les Roumains des Balkans passent souvent pour des Grecs, des Bulgares, des Serbes et des Albanais, mais que les Grecs, les Bulgares, les Serbes ou les Albanais ne se confondent jamais avec les Aroumains. Le fait dêtre polyglotte permettait aux Aroumains dentretenir cette confusion. Mon père lui-même, qui ne parlait bien aucune langue étrangère, détenait des rudiments de toutes les langues balkaniques.

Deuxième épisode

6Durant les années 83-85, jai réalisé un recueil dinformations ethnographiques sur les Roumains des Balkans. 150 ans de bibliographie. Ce qui ma fortement frappé, cest le grand nombre dethnonymes par lesquels les auteurs faisaient référence aux Aroumains. Jai dénombré 65 ethnonymes et la liste ne contient pas les noms dérivés de toponymes (comme par exemple Crusoveni - de Crusovo, Verieni de Veria, Molovisteni de Moloviste) ni les sobriquets.

7Beaucoup de ces ethnonymes restent obscurs pour moi. Cinq dentre eux viennent de vlah qui, dans les Balkans, est assimilé au métier de berger. Le même métier, cette fois-ci désigné par le mot turc cioban , a donné aussi un ethnonyme. Deux autres professions, celle de maçon - goga et celle de marchand de chevaux - tîntar, sont devenues à leur tour des ethnonymes. Je ninsiste pas sur ce que pourrait apporter une analyse ethno-linguistique. Je garde ma stupeur initiale. Pourquoi le nombre dethnonymes est-il si grand ?

Troisième épisode

8Pendant les trois années où jai travaillé sur les Aroumains, jai fait aussi du terrain en Dobrogea. Lors dun entretien qui portait sur le problème des noms des Aroumains, un vieillard de 80 ans ma donné lexplication suivante :

9« Les Grecs nous appellent Kutovlahi, les Aroumains de Grèce Vîryareni, les Bulgares Vlasi, les Aroumains Farsirotes Cipani, les Roumains de Roumanie Machedoni. Personne ne sait que nous sommes Gramusteani » .

10Comment peut-on vivre cette luxuriante synonymie ! Cest comme si ton père tappelait Jean, ta mère Pierre, tes frères Gabriel, ta femme François, tes amis Marcel et tes ennemis Jacques. Mais il existe des nuances qui méritent dêtre présentées : Cutovlah est traduit par les Grecs par une étymologie populaire comme « roumain boiteux », ce qui exprime leur mépris. Les Aroumains de Grèce les appellent Vîryareni, ce qui signifie « de Bulgarie » et cest une manière de les distinguer des autres groupes aroumains qui vivent dans dautres pays des Balkans. Les Aroumains Farsirotes les nomment Cipani en faisant une autre distinction qui, cette fois ne vient pas du pays où ils vivent mais dune particularité vestimentaire. Les Roumains les appellent Machedoni utilisant le terme générique qui sest imposé à la fin du siècle passé en Roumanie pour les Roumains du sud. Eux-mêmes se nomment Gramusteani, faisant référence à la montagne Gramuste et à la ville Gramoste autour desquelles ils vivaient. Mon informateur et son groupe se reconnaissaient dans ces six ethnonymes.

11Au moment où commence lanalyse la stupeur saffaiblit. Pourtant la stupeur doit continuer à être exploitée en ajoutant que même le vocabulaire technique des historiens, ethnographes, folkloristes et linguistes nest pas unitaire. Dans leurs descriptions et dans leurs analyses ils sont nommés : Aroumains, Roumains du sud du Danube, Roumains des Balkans, Macédoniens grecs vlahophones.

12Personnellement, je considère le problème des ethnonymes aroumains comme un réflexe dune tendance plus générale. Utilisant les termes de Gabriel Liiceanu (1981), les Aroumains sont polytropes et haplotropes en même temps. Ulysse et Achille confondus dans la même personne. Les côtés versatiles sont orientés vers lextérieur (Ulysse même prétend que son nom est Personne pour en tirer profit). Alors, on est versatile envers lextérieur, envers létranger. Achille, quant à lui, est exclusivement orienté vers lintérieur où les choses sont simples, rigoureuses et claires.

13Mais il y a un autre paradoxe - du moins je le conçois comme paradoxe - qui vient du fait que tous les Roumains des Balkans ont une seule réponse, celle donnée par Achille, à la question : qui sommes-nous ? Le mot employé est Român dans les deux variantes phonétiques dialectales Armân et Ramân .

14Je finirai en citant Dumitru Staniloae (1987) : « Le fait que je ne peux pas me communiquer intégralement aux autres, découvre ma qualité de mystère inépuisable, mais en tant que mystère, je ne me connais quen me communiquant aux autres. »

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Bibliographie

Liiceanu, G.,1981, Incercare in politropia omului si a culturii, Bucuresti, Cartea Româneasca

Scurtu, V., 1942, « Cercetari folclorice in Ugocea româneasca », in : Analele arhivei de Jolclor , Bucuresti, VI, pp. 123-150.

Staniloae, D., 1987, Chipul nemuritor al lui Dumnezeu, Craiova.

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Notes

1   Note de la Rédaction. En ce qui concerne le terme "Aroumain", voir l'article de Mesnil & Popova dans ce volume.

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Pour citer cet article

Référence papier

Irina Nicolau, « Les caméléons des Balkans », Civilisations, 42-2 | 1993, 175-178.

Référence électronique

Irina Nicolau, « Les caméléons des Balkans », Civilisations [En ligne], 42-2 | 1993, mis en ligne le 01 décembre 1996, consulté le 17 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/civilisations/2350 ; DOI : 10.4000/civilisations.2350

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Auteur

Irina Nicolau

Musée du Paysan Roumain, Bucarest

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Droits d’auteur

© Tous droits réservés

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