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Dossier

Working misunderstandings and notions of collaboration

Towards a framework of working misunderstanding as analytical category for ethnographic insight
Frauke Mörike
p. 145-160

Résumés

Littéralement, le malentendu (mis-understanding) est une forme de compréhension (understanding), mais dans une direction ne correspondant pas à la norme anticipée. Il permet dès lors d’accéder aux points de vue divergents des parties qui interagissent. Les malentendus sont dès lors plus une opportunité qu’une menace pour la recherche ethnographique. Sur base d’exemples puisés dans la littérature ethnographique, cet article reprend le concept de malentendus productifs (working misunderstandings) et illustre leur rôle positif pour faciliter les interactions sociales. Les usages variés du concept apparaissant dans cette littérature ont permis d’élaborer une typologie en quadrant des cas de figure. Ceci permet d’analyser avec plus de précision les références au malentendu productif et leur usage dans la recherche ethnographique. Le travail de terrain de l’auteur est mobilisé pour montrer comment un malentendu productif relatif à la « collaboration » a évolué, entre l’ethnographe et ses interlocuteurs, dans un multinationale de sous-traitance installée à Mumbay.

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Plan

1. Accepting misunderstanding
2. Working misunderstandings and ethnographic insight
3. Working misunderstanding as analytical category
3.1. The Locus: Misunderstanding amongst interlocutors or between interlocutors and anthropologist
3.2. The Modus: tracing the intentional/non-intentional
3.3. Towards a framework of working misunderstandings
4. Working misunderstandings on “collaboration” in corporate offices
4.1. Changing perspectives: multi-sited fieldwork
4.2. Discovering “collaboration”
4.3. Collaborating for achievement
4.4. Moving into the blank spot: from non-intentional to intentional workingmisunderstanding
4.5. Working (with) misunderstanding
5. Conclusion

Aperçu du début du texte

1. Accepting misunderstanding

The prefix “mis” to the word understanding indicates negative meaning such as “wrong” or “deficient”. Misunderstanding, however, neither constitutes the direct opposite of understanding, nor could it be doubtlessly located in the area of not understanding: although often used in everyday language synonymously, it is indeed a significant difference if someone has not understood or misunderstood a circumstance. In a misunderstanding, a process of understanding took place on the basis of an input received, but not in the normatively expected direction from the perspective of the person judging the misunderstanding. Due to the existence of a normatively correct possibility of understanding, a misunderstanding is regarded in common views as a failure to understand (as well as not understanding is) and therefore perceived as something to be avoided. But as the misunderstanding delineates an alternative understanding of an utterance or a situation in contrast ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Frauke Mörike, « Working misunderstandings and notions of collaboration  », Civilisations, 65 | 2017, 145-160.

Référence électronique

Frauke Mörike, « Working misunderstandings and notions of collaboration  », Civilisations [En ligne], 65 | 2017, mis en ligne le 19 décembre 2020, consulté le 20 février 2018. URL : http://journals.openedition.org/civilisations/4081 ; DOI : 10.4000/civilisations.4081

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Auteur

Frauke Mörike

Frauke Mörike is postdoctoral researcher at the TU Berlin and received her PhD in anthropology from Heidelberg University. She has conducted ethnographic fieldwork in the offices of a multinational professional servicing firm in Mumbai/India looking at the role of misunderstandings in the working praxis and their implications on the structure of complex organisations. [Institute of Psychology and Ergonomics, Technische Universität Berlin, Marchstraße 23, 10587 Berlin, Germany – f.moerike@tu.berlin.de]

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Droits d’auteur

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