Skip to navigation – Site map
Dossier

Prier à part ? Le genre dans les synagogues ashkénazes médiévales (xiiie-xive siècle)

Praying separately? Gender in medieval Ashkenazi Synagogues (thrirteenth-fourteenth centuries)
Elisheva Baumgarten
Translated by Antoine Heudre
p. 43-62

Abstracts

This article explores the place and religious activities of medieval Jewish women in northern France and especially in Germany during the High Middle Ages. The centrality of the synagogue in Jewish life in medieval Ashkenazi communities invites a reassessment of the role of women in the synagogue and of their ritual participation more generally. The article is based on four exemplary case studies, the first of which relates to Dolce, the famous wife of the German rabbi R. Eleazar b. Judah. The article then addresses the question of women’s presence in the synagogue when menstruating and during the circumcision ceremony, and ends with a look at changing attitudes toward women benefactors. Based on an analysis of liturgical, archaeological, halakhic and poetic sources, this article demonstrates the extent to which women were active and present in Ashkenazi synagogues and provides an explanation of their gradual segregation and marginalization starting in the thirteenth century.

Top of page

Editor's notes

Une version en allemand de cet article est parue sous le titre : “Gender in der aschkenasischen Synagoge im Hochmittelalter”, in Pia Haberer und Ursula Reuters (hrsg.), Die SchUM-Gemeinden Speyer - Worms – Mainz. Auf dem Weg zum Welterbe, Regensburg, 2013, p. 63-75.

Excerpt

Outline

La présence des femmes dans les synagogues
Synagogues séparées et pouvoir économique des femmes
Que font les femmes dans les synagogues ?
La participation des femmes aux rites
Le problème de la pureté
Au temps de la circoncision
Donatrices

First lines

Au Moyen Âge, la vie des Juifs était centrée sur la synagogue… C’était autour d’elle que s’organisait la vie locale et religieuse. Cette polarisation se manifestait tant dans les dimensions sociales que matérielles de la vie juive à l’époque médiévale

C’est dans l’ouvrage d’Israël Abrahams, Jewish Life in the Middle Ages, paru en 1896, que l’on trouve cette importante assertion. À un siècle de distance, si l’on parcourt les travaux universitaires qui ont été publiés depuis, force est de constater qu’elle a été largement ignorée. Chercheurs et historiens ont certes appréhendé la synagogue sous l’angle de l’histoire sociale, mais ce sont les individus qui dirigeaient les communautés ou encore les processus de prise de décisions collectives qui ont surtout retenu leur attention. Or, si l’on suit Israël Abrahams, on ne saurait sous-estimer l’importance de la synagogue, en tant qu’elle est à la fois une institution et un espace central de la vie culturelle des Juifs ashkénazes au Moyen Âg...

Top of page

References

Bibliographical reference

Elisheva Baumgarten, « Prier à part ? Le genre dans les synagogues ashkénazes médiévales (xiiie-xive siècle) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 44 | 2016, 44 | 2016, 43-62.

Electronic reference

Elisheva Baumgarten, « Prier à part ? Le genre dans les synagogues ashkénazes médiévales (xiiie-xive siècle) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 44 | 2016, Online since 01 December 2019, connection on 12 December 2017. URL : http://journals.openedition.org/clio/13213 ; DOI : 10.4000/clio.13213

Top of page

About the author

Elisheva Baumgarten

Elle occupe la chaire Yitzhak Becker d’études juives et enseigne dans les départements d’Histoire et d’Histoire juive à l’Université hébraïque de Jérusalem. Elle a récemment fait paraître Practicing Piety in Medieval Ashkenaz : Men, Women and Everyday Religious Observance (Univ. of Pennsylvania Press, Philadelphia, 2014), et co-édité avec Judah D. Galinsky, Jews and Christians in Medieval France (Palgrave, New York, 2015). Ses travaux portent sur l’histoire sociale et, plus particulièrement, sur le genre et les relations entre juifs et chrétiens en Allemagne et dans le nord de la France au haut Moyen Âge. elisheva.baumgarten@mail.huji.ac.il

Top of page

Copyright

Tous droits réservés

Top of page