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Varia

De la jeune fille à la femme mariée. La correspondance d’Augusta de Pourtalès (1903-1918)

From maiden to married woman. The correspondence of Augusta de Pourtalès (1903-1918)
Laure Piguet
p. 295-312

Abstracts

Between 1903 and 1918, Augusta de Pourtalès wrote to her sister several hundreds of letters and postcards, extensively describing her everyday life. Because the letter writer was single for a long time before her marriage, a particularity of this corpus is that it contains as many letters of the maiden as of the married woman. The comparison of the way the letter-writer narrates her private life during those two periods reveals the multiple transformations caused by the modification of her social status. An investigation of those changes deepens our knowledge of the role of epistolary practice for women in the nineteenth century. It also enables us to grasp the strategies women found to accomplish the difficult task of writing about their inner life to their family as a whole.

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Excerpt

Outline

Quelques éléments de biographie
Les récits de la jeune fille (1903-1910)
Les récits de la femme mariée (1910-1918)
La transformation en épouse
L’apparition du corps
La disparition du style

First lines

Augusta (« Asta ») de Pourtalès (1886-1972), épouse von Mitzlaff, a expédié à sa sœur Constance (« Connie ») de Pourtalès (1884-1973), épouse de Saugy, d’innombrables lettres et cartes postales entre 1903 et 1972. Soigneusement emballés et conservés par cette dernière, ces envois ont récemment été exhumés de la cave d’un chalet familial à Yvoire en Haute-Savoie. Les adresses inscrites sur les enveloppes, les formules de salutations, tout comme les formules finales confèrent à cet échange l’apparence d’un geste intime amené à prolonger la relation des deux sœurs brusquement interrompue par le mariage de l’aînée. La correspondance est en réalité adressée à un large groupe familial, ainsi que le prouvent de multiples indices, par exemple cette description de la réception des envois, aujourd’hui perdus, de Connie par Asta : « [...] c’est un tel événement quand ta lettre arrive, tout le monde se l’arrache ».

La lettre, comme d’autres archives personnelles (mémoires, autobiographies et jo...

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References

Bibliographical reference

Laure Piguet, « De la jeune fille à la femme mariée. La correspondance d’Augusta de Pourtalès (1903-1918) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 44 | 2016, 44 | 2016, 295-312.

Electronic reference

Laure Piguet, « De la jeune fille à la femme mariée. La correspondance d’Augusta de Pourtalès (1903-1918) », Clio. Femmes, Genre, Histoire [Online], 44 | 2016, Online since 01 December 2019, connection on 12 December 2017. URL : http://journals.openedition.org/clio/13346 ; DOI : 10.4000/clio.13346

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About the author

Laure Piguet

Assistante suppléante au département d’Histoire générale de l’Université de Genève. Elle a présenté son mémoire de master intitulé Entre geste familial et récit de soi : les lettres d’Augusta de Pourtalès (1902-1918). Elle entreprend actuellement une thèse sur le discours des Organisations internationales entre-deux-guerres sous la direction de Sandrine Kott. piguetl2@etu.unige.ch

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