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Projeto de pesquisa/Position de recherche

Hommage au Professeur Milton Santos (in memoriam)

Joanílio Rodolpho Teixeira

Texte intégral

  • 1  Ce texte a éte prononcé en ouverture du premier Colloque International de la Maison du Brésil – Ci (...)

1Le choix d’une grande figure à laquelle rendre hommage dans le cadre d’une conférence inaugurale est sans doute très difficile, mais nullement arbitraire en fonction de l’objectif et du programme du présent colloque1.

2Nous avons l’honneur de célébrer aujourd’hui la mémoire du professeur et chercheur Milton Almeida Dos Santos, né le 03 mai 1926 et décédé le 24 juin 2001.

3Ce « scholar » Brésilien, citoyen du monde, replaça sa discipline, la géographie, dans le champ des sciences sociales, en encourageant le dialogue entre théories sociales, en participant activement à la reconstruction de cette dernière, en y associant des contributions de l’économie, de la sociologie et de la philosophie.

4Il fut l’un des principaux artisans du renouvellement de la géographie humaine au cours des décennies de 1970 à 2000, aussi bien au Brésil qu’en Amérique latine, et notamment dans le monde francophone. Il a travaillé sur les problèmes urbains, sociaux, politiques, afin de chercher des nouvelles directions pour le développement économique « avec dignité », c'est-à-dire avec « un visage humain ». Il fut le promoteur d’une « géographie nouvelle », parfois polémique, toujours originale et engagée, au bénéfice du peuple.

5Issu d’une famille modeste il n’aimait guère parler de ses origines, il disait regarder toujours vers l’avenir et non vers le passé. Sa passion pour les problèmes sociaux et son respect pour les études et les recherches l’ont conduit à obtenir en 1953 le diplôme de droit à l’université de Bahia, Brésil, puis en 1958, un doctorat en géographie à l’université de Strasbourg, France. De retour au Brésil, il est nommé enseignant à l’université fédérale de Bahia, au sein de laquelle il fonda un laboratoire de recherche en géographie, dans lequel il travaille jusqu’au coup d’état du 1er avril 1964. Dans ces circonstances, il s’exila après quelques mois en France, comme réfugié politique et professeur associé à l’université de Toulouse, puis à l’université de Bordeaux, et enfin à l’Université Paris 1. En 1971, il quitta la France et poursuivit son travail au Venezuela, au Canada, en Tanzanie etc. tout en poursuivant sa carrière de géographe, avec une réputation mondiale croissante. Il était souvent invité dans des conférences diverses par un grand nombre d’institutions académiques prestigieuses, sur tous les continents.

6Milton Santos est retourné au Brésil en 1978. Il est resté 14 ans en exil, hors de sa patrie. Toutefois, il dut attendre 1983 pour être définitivement nommé professeur titulaire à l’université de São Paulo (USP), où il développa un programme de recherche reconnu à l’échelle internationale comme « géographie nouvelle ». Son objectif était l’élaboration d’une théorie géographique alternative à partir des périphéries mondiales et urbaines : une « autre géographie », plus citoyenne, démocratique et attentive quant à l’espace quotidien. En outre, à travers l’analyse de la circulation des techniques, il a adopté une posture critique originale à propos de ce que l’on n’appelait pas encore alors la « mondialisation ».

7Pendant la décennie 1990, il reçut le titre de docteur honoris causa de la part de plusieurs universités, aussi bien en Europe, en Asie, qu’au Brésil et en Amérique latine. En 1994, il fut le premier chercheur non anglo-saxon à recevoir le prix Vautrin-Lud, considéré par les spécialistes comme l’équivalent du prix Nobel en géographie. En novembre 1999, Milton Santos reçut aussi le titre de professeur Honoris causa de l’université de Brasília (UnB), institution au sein de laquelle je suis moi-même enseignant depuis 1977.

8Sa retraite en 1996 n’arrêta pas son activité intellectuelle. Son œuvre complète est considérable: presque une cinquantaine de livres comme auteur, co-auteur, contributeur, auteur de préface ou encore éditeur. Plus de deux cents articles parus dans des revues, dans lesquels on peut trouver plusieurs idées novatrices.

9Sa disparition en 2001 a causé une consternation générale, dépassant le seul cadre académique, l'annonce de sa mort ayant déclenché de nombreuses réactions et hommages au Brésil et à l’étranger, toutes tendances politiques confondues.

10Sans aucun doute, la réalisation de ce colloque – dont l'objet est réfléchir sur la jeunesse afin de cerner les nouvelles perspectives de pensées en matière d' action sociale et politique – constitue un effort qu' il aurait apprécié.

11 L’hommage que nous rendons à ce remarquable professeur et chercheur brésilien, qui a vécu plusieurs années en France, et qui a mérité une forte reconnaissance internationale, est à mon avis plus que légitime. Je pense que tous les participants à ce colloque, quelle que soit leur sensibilité politique et idéologique, adhèrent au projet de lui rendre hommage. C’est ainsi que je reçois avec émotion et honneur cette tâche, ainsi que celle d’être gardien et messager du titre honorifique que nous lui décernons.

Homenagem ao Professor Milton Santos (in memoriam)

12A escolha de uma grande figura humana a prestar homenagem no contexto de uma conferência inaugural é sem dúvidas difícil, mas, de modo algum arbitrária no contexto e programa do presente colóquio. Nós temos a honra de celebrar hoje a memória do professor e pesquisador Milton Almeida dos Santos, nascido em 3 de maio de 1926 e falecido em 24 de junho de 2001.

13Esse “scholar” brasileiro, cidadão do mundo, exerceu significativa influência para ancorar a geografia no campo das ciências sociais, encorajando o diálogo entre teorias sociais, participando ativamente da reconstrução da geografia, associando-a à contribuições da economia, da sociologia e da filosofia.

14Ele foi um dos principais artesãos da renovação da geografia humana ao longo das décadas de 1970 à 2000, tanto no Brasil como na América Latina, e notadamente no mundo francófono. Ele se dedicou aos problemas urbanos, sociais e políticos, a fim de buscar novas direções para o desenvolvimento econômico “com dignidade”, isto é, com “uma face humana”. Ele foi o promotor de uma “geografia nova”, às vezes polêmica mas sempre engajada em benefício da cidadania.

15Nascido de uma família modesta ele jamais gostava de falar de suas origens, afirmando contemplar sempre o futuro e não se debruçar ao passado. Sua paixão pelos problemas sociais e seu respeito pelos estudos e pesquisas o conduziram a obter em 1953 o diploma em direito na Universidade da Bahia, Brasil. Em 1958 ele obteve o título de doutor em geografia na Universidade de Strasbourg, França. Retornando ao Brasil, é nomeado professor adjunto na Universidade Federal da Bahia, no seio da qual Milton Santos funda um laboratório de pesquisa em geografia, na qual trabalha até o golpe de estado de 1º de abril de 1964. Esse novo panorama político o levou, em seguida, a se exilar na França, como refugiado político e assumir a condição de professor associado na Universidade de Toulouse, depois na Universidade de Bordeaux, e após na Universidade de Paris 1. Em 1971, deixa a França e prossegue seu trabalho na Venezuela, no Canadá, na Tanzânia, etc., sempre seguindo sua carreira de geógrafo – com reputação mundial crescente. Ele foi convidado freqüentemente a participar de conferências internacionais por um grande número de instituição acadêmica prestigiosa, em todos os continentes.

16Milton Santos retornou ao Brasil em 1978, depois de passar fora de sua pátria, um longo período – 14 anos no exílio. Todavia, teve que esperar 1983 para ser definitivamente nomeado professor titular da Universidade de São Paulo (USP), onde desenvolveu um programa de pesquisa reconhecido internacionalmente como “nova geografia”. Seu objetivo consistiu na elaboração de uma teoria geográfica alternativa a partir das periferias mundiais e urbanas: uma “outra geografia”, mais cidadã, democrática e atenta no espaço cotidiano. Assim, através da análise sobre circulação de técnicas, ele adotou uma postura crítica original a propósito do que ainda não se chamava “globalização”.

17Na década de 1990 ele recebeu o título de doutor Honoris Causa de diversas universidades, tanto na Europa, na Ásia, quanto no Brasil e na América Latina. Em 1994, foi o primeiro pesquisador não anglo-saxônico a receber o prêmio Vautrin-Lud, considerado pelos especialistas como equivalente ao Prêmio Nobel em geografia. Em novembro de 1999, Milton Santos foi agraciado com o título de professor Honoris Causa pela Universidade de Brasília (UnB), instituição no seio da qual eu leciono desde 1977.

18A aposentadoria de Milton Santos em 1996 não acarretou redução de sua atividade intelectual. Sua obra completa é considerável: quase meia centena de livros como autor, co-autor, contribuidor e autor de prefácios. Publicou mais de 200 artigos em periódicos, através dos quais pode-se encontrar idéias inovadoras. Seu falecimento em 2001 engendrou uma consternação geral, ultrapassando o mundo predominantemente acadêmico. Nesse sentido, a comunicação de sua morte desencadeou numerosas reações e homenagens no Brasil e internacionais, independentemente de tendências políticas existentes.

19Certamente a realização do presente colóquio onde o tema é a reflexão sobre a juventude, a fim de buscar novas perspectivas do pensamento em matéria de ação social e política, constitui um esforço que Milton Santos muito apreciaria. A homenagem que prestamos a esse notável professor e pesquisador brasileiro, que residiu por longos anos aqui na França, e que mereceu um grande reconhecimento internacional, é do meu ponto de vista profundamente legítimo. Eu acredito que todos os participantes do presente colóquio, qualquer que seja a tendência política e ideológica dos mesmos, aderem contentes à disposição de prestar a Milton Santos essa homenagem. É também com emoção e honra que aceito o “certificado de titulação” e a tarefa de ser guardião e mensageiro do título honorífico prestado.

Tribute to Professor Milton Santos (in memoriam)

20The choice of a great person to honor in order to inaugurate an international conference, is difficult, no doubt, but never arbitrary in the context, objective and program of the present colloquium. In this event, we celebrate the memory of Professor and researcher Milton Almeida dos Santos, born in May 3rd, 1926 and passed away in June 24th, 2001.

21A Brazilian scholar, citizen of the world, he placed his academic subject, geography, squarely in social sciences, by encouraging dialogue across social theories, by actively participating in the reconstruction of his discipline, and liking it to contributions from economics, sociology and philosophy.

22He was one of the main contributors to the renovation of Human Geography, from 1970 to 2000, in Brazil and the rest of Latin America, and especially in the francophone world. He carried out research on many urban, social and political problems in order to explore new directions for economic development ‘with dignity’, or as it is usually put, with a human face. His work contributed to the promotion of what came to be called the ‘New Geography’, a subject sometimes polemical, but always original and fully committed to the welfare of the great majority of the population.

23Coming from a family of modest means, he never liked to talk about his origins, he preferred to look to the future never the past. His passion for solving social problems and his respect for scholarship led him to complete in 1953 a BSc in Law at the University of Bahia, Brazil. Then, in 1958, he received a PhD in Geography from the University of Strasbourg, France. Returning to Brazil, he obtained the position of lecturer at the Federal University of Bahia, where he founded a laboratory for research in Geography where he worked until the ‘coup d’état’ of April 1st, 1964. Due to this circumstance, after some months, he exiled himself in France as a political refugee and as an associate professor at the University of Toulouse. He subsequently moved to the University of Bordeaux and finally to the University of Paris 1.

24In 1971 he left France and pursued his academic work in Venezuela, Canada, Tanzania, etc, advancing his career in geography with an increasing world-wide reputation. He was frequently invited to participate as speaker at international conferences by a number of prestigious academic institutions, all over the world.

25Milton Santos returned to Brazil in 1978. He had remained in exile 14 years, distant (far away) from his motherland. Yet he had to wait until 1983 before he was appointed full professor at the University of São Paulo (USP), where he developed a research program which received wide recognition internationally as the “New Geography”. His aim was the elaboration of an alternative geographic theory from the standpoint of the peripheral peoples in cities and countries: “another geography”, more citizen-oriental and attentive to the problems of their lives. In other words, through the analysis on the circulation of techniques, he adopted a critical and original posture concerning something that eventually came to be known as “globalization”.

26During the 1990’s, he received the title of doctor honoris causa from various universities, as much in Europe, Asia as in Brazil and Latin America. In 1994 he was the first non English-speaking person to receive the Vautrin-Lud award, considered by specialists as equivalent to the Nobel Prize in geography. In November 1999, Milton Santos also received the title of professor honoris causa from the University of Brasilia (UnB), the institution where I have been teaching since 1977.

27His retirement in 1996 did not interrupt his intellectual activity. His complete set of works is considerable: about half hundred of books as author, co-author, contributor, author of preface, editor and co-editor. He wrote more than 200 papers published in academic journals in which a number of innovative ideas can be found.

28The announcement of his death in 2001 called forth numerous tributes both in Brazil and internationally, and from all sides of the political spectrum. Of course, the realization of this colloquium with the objective of drawing the attention on the youth, the need to unveil new perspectives on the intellectual basis for political action constitutes an effort that Milton Santos would very much appreciate.

29The tribute we render to this remarkable Brazilian scholar who pursued his research for so many years in France, and who has won so much international recognition is, from my standpoint, more than justifiable. I believe that all the participants in this colloquium, independently of their political and ideological leanings, are in enthusiastic agreement with the idea that we should pay tribute to him. In the same vein, I am proud to accept the title and the task of being the guardian and messenger of the honorary title which we give him today.

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Notes

1  Ce texte a éte prononcé en ouverture du premier Colloque International de la Maison du Brésil – Cité Universitaire - Paris, France, 23 novembro de 2007. Merci à La Capes et au CNPq pour leur appui.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Joanílio Rodolpho Teixeira, « Hommage au Professeur Milton Santos (in memoriam) », Confins [En ligne], 3 | 2008, mis en ligne le 09 juillet 2008, consulté le 10 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/confins/4353 ; DOI : 10.4000/confins.4353

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Auteur

Joanílio Rodolpho Teixeira

Département d’Économie, Université de Brasília et Chaire des Amériques, Panthéon-Sorbonne, joanilioteixeira@hotmail.com

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