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En orden a sus virtudes y facultades medicinales: um estudo sobre o Paraguay Natural Ilustrado de José Sánchez Labrador S. J.

Regarding its virtues and medicine faculties: a study about Paraguay Natural Ilustrado written by José Sánchez Labrador
Eliane Cristina Deckmann Fleck, Mariana Alliatti Joaquim y Maico Biehl

Resúmenes

Neste artigo, apresentamos e analisamos o manuscrito Paraguay Natural Ilustrado, escrito pelo padre jesuíta José Sánchez Labrador, entre os anos de 1771-1776, durante seu exílio em Ravena, na Itália. Esta obra, que se encontra no Archivo Romanum Societatis Iesu (ARSI), se subdivide em quatro tomos – Terra, Água e Ar; Botânica; Mamíferos, Aves e Peixes; Anfíbios, Répteis e Insetos – nos quais, além das percepções sobre a natureza americana, encontramos informações relativas aos saberes e as práticas curativas adotadas pelas populações indígenas das regiões da vasta Província Jesuítica do Paraguai. Para além das virtudes terapêuticas de águas, terras, plantas, pedras bezoares e insetos descritas na obra, interessa-nos, também, demonstrar que no Paraguay Natural Ilustrado o missionário Sánchez Labrador reuniu informações procedentes tanto de suas próprias observações e das que obteve com os indígenas, quanto das que se encontravam em obras redigidas por outros jesuítas ou por cientistas leigos, com os quais estabeleceu um interessante diálogo. As evidências de produção e circulação de saberes e práticas, em especial, de Medicina e Farmácia, e, também, de apropriação dos conhecimentos dos inteligentes e sábios indígenas serão, por isso, também abordadas.

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Notas de la redacción

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Uma breve introdução

  • 1 Kantor, 2010, pp. 295-296. A historiadora mexicana Maria Cristina Torales Pacheco, ao refletir sobr (...)

1Dentre os principais efeitos da difusão de imagens negativas do colonialismo ibérico pela historiografia dos séculos XVIII e XIX, está a percepção de que a censura inquisitorial, o catolicismo e os jesuítas obstruíram “o pensamento científico nos países e regiões de colonização ibérica”. Esta posição acabou por reforçar a existência de uma dicotomia entre prática científica e cultura católica, e minimizar o importante papel desempenhado pela sensibilidade científica barroca própria do período – que conjuga a intervenção divina com o experimentalismo – para a “formulação de modelos explicativos com validade universal”.1

2As reflexões em torno das múltiplas atividades exercidas pelos membros da Companhia de Jesus – tanto como religiosos à frente de aldeamentos, reduções e colégios, quanto como administradores de fazendas encarregadas da manutenção dos colégios jesuíticos – sempre dividiram as opiniões dos historiadores. E, por mais de quatro séculos, recaiu sobre a Ordem uma apreciação negativa – tributária, em grande medida, da eficiente difusão de uma historiografia anti-jesuítica.

  • 2 Carolino, 2009, pp. 258-259.
  • 3 Domingues, 2007, p. 233.
  • 4 Millones Figueroa; Ledezma, 2005, p. 22.

3Na atualidade, historiadores como Luís Miguel Carolino afirmam que a ciência “recentemente designada de ‘ciência jesuíta’ ou ‘filosofia natural jesuíta’” deve ser vista “como uma corrente multifacetada, marcadamente heterogênea, com fortes tensões internas e em diálogo constante com o debate filosófico e científico seu contemporâneo”.2 Outros, como Beatriz Domingues, defendem que os jesuítas assimilaram “algumas ideias caras à Ilustração – ainda que [de forma] seletiva e católica”, razão pela qual se deve relativizar a “abordagem tradicional que atribuiu à Companhia de Jesus uma visão retrógrada e resistente a mudanças, associada à tradição medieval católica e barroca”.3 Também para os historiadores Domingo Ledezma e Luís Millones Figueroa,4 os jesuítas incorporaram e assimilaram paulatinamente as ideias e os métodos de estudo da Ilustração, contudo, o conhecimento que produziram, com base na observação e na experiência – tão caras aos integrantes da Ordem –, não reduziu o fascínio exercido pelos mistérios da natureza. Para os jesuítas,

  • 5 Millones Figueroa; Ledezma, 2005, p. 9.

el estúdio no era un mero apéndice de la vida espiritual sino también una forma de participar en los debates intelectuales de la época y el modo de desarrollar un proyecto científico propio. (...) Estudiar la naturaleza americana contribuyó a los diferentes aspectos de su misión.5

  • 6 Baldini, 1992, pp. 9-11.

4Para Ugo Baldini, professor da Universidade de Pádua, a Companhia de Jesus produziu uma grande síntese intelectual e doutrinal de “praticamente toda a Escolástica, antiga e recente, filtrada através de certas exigências do humanismo, da maior disponibilidade de textos clássicos e da aplicação a eles de métodos filológicos”. Assim, todas as realizações intelectuais dos membros da Companhia, por mais variadas que tenham sido, reportam-se a “(...) premissas conceituais, tradições epistemológicas [e] remetem a uma estrutura de pensamento substancialmente compacta e reconhecível”.6

  • 7 Asúa, 2010, p. 472.
  • 8 Asúa, 2010, p. 472.
  • 9 Asúa, 2010, pp. 192-193.
  • 10 Asúa, 2013, p. 3
  • 11 Ver mais em Asúa, 2014.

5Já para o historiador e filósofo da ciência argentino Miguel de Asúa, os jesuítas conseguiram realizar uma harmoniosa síntese entre ciência e religião, dedicando-se à astronomia, à cartografia, à botânica médica, à física experimental e à história natural e produzindo “uma ciência basicamente barroca com relações tardias com a ciência ilustrada do século XVIII, que esteve a serviço do projeto religioso da Companhia de Jesus”.7 Os jesuítas ocuparam, segundo Asúa, “o cenário cultural e científico do Rio da Prata (...) antes da expulsão da Companhia em 1767”,8 e desenvolveram, especialmente, nas reduções jesuíticas, uma “interessante atividade científica”, como atestam “as histórias naturais do Novo Mundo e os manuscritos de matéria médica”, evidências de que a Companhia de Jesus era “a frente mais avançada da ciência no Rio da Prata”.9 A riqueza e a variedade de atividades científicas desenvolvidas nas missões jesuíticas instaladas no território do Rio da Prata e em uma região do Paraguay histórico refutam, ainda, a falsa ideia “de que el Río de la Plata colonial fue un yermo en cuanto a cultura científica se refiere”.10 Este mesmo autor, em seu livro Science in the Vanished Arcadia. Knowledge of Nature in the Jesuit Missions of Paraguay and Río de la Plata (2014), ressalta que, se por um lado, a ciência jesuíta pode ser caracterizada como uma expressão da cultura barroca que teve seu auge durante o período moderno – e, portanto, identificada, com os objetivos missionários de Companhia de Jesus –, por outro lado, a ciência jesuíta no Rio da Prata colonial se configurou como uma articulação de formas europeias de pensamento com sentidos e categorias nativas.11

  • 12 Del Valle, 2009, p. 240.
  • 13 Millones Figueroa, 2005, pp. 27-28.

6A historiadora mexicana Ivone Del Valle, por sua vez, tem ressaltado o papel que os jesuítas desempenharam na criação de redes de conhecimento e na formação de uma epistemologia muito particular no século XVIII, e, em especial, a importância dos colégios da Companhia de Jesus para a circulação de ideias e para a realização de experimentalismos, das quais resultou tanto a validação, quanto a contestação de práticas e saberes consagrados na Europa.12 Este aspecto é também destacado por Ledezma e Millones Figueroa, para quem durante o século XVII e o XVIII, o projeto científico da Companhia de Jesus se constituía, efetivamente, em uma alternativa clara e influente no mapa cultural europeu, na medida em que “as mais reconhecidas figuras da intelligentsia jesuíta na Europa refletiram sobre a natureza do Novo Mundo”, a partir das informações que recebiam “dos irmãos e padres jesuítas que atuavam nas áreas coloniais periféricas”, que, além de integrarem um grupo “qualificado e confiável (...) ao redor do mundo”, constituíam uma notável rede de “agentes viajantes da Companhia” e de “uma vasta rede de informação dentro da própria ordem”.13

  • 14 Esguerra, 2007.
  • 15 Giard, 2005, p. 10.

7Já o historiador equatoriano Jorge Cañizares Esguerra propõe que tomemos estes personagens como “pensadores”, que, apesar de habitarem regiões marginais no cenário intelectual do período – áreas consideradas apenas e tradicionalmente como receptoras de conhecimentos produzidos em outras partes do mundo –, foram decisivos na construção de determinados conhecimentos. Neste processo, muito teriam contribuído as bibliotecas e as boticas instaladas nos colégios, reduções e fazendas da Companhia de Jesus, que não apenas evidenciariam a penetração e a apropriação de ideias, como também o diálogo que os membros da ordem mantinham com a ciência e a filosofia modernas,14 em sintonia com “o gosto e o respeito pelo trabalho intelectual (...), segundo um ‘modo de proceder’ (...) que marcou suas atuações e no qual se inscreveu um ‘dever de inteligência”.15

  • 16 Romano, 2005, pp. 93-118.

8Em artigo de 2005, Antonella Romano já chamava nossa atenção para duas questões que avaliamos como fundamentais e que consideramos na investigação em curso. A primeira está relacionada com a pouca importância dada ao mundo iberoamericano para a história das ciências, como se a atividade científica da Ordem [nos espaços extra-europeus] tivesse se concentrado exclusivamente no Oriente; e a segunda diz respeito ao quão fundamental é inscrever as atividades da Companhia no mundo americano dentro de uma reflexão sobre a natureza da Ordem e do apostolado missionário. Ela nos lembra que as atividades intelectuais e as ligadas às ciências não são constitutivas da identidade jesuíta, mas um elemento contingente da mesma, devido às interpretações abertas do princípio inaciano de atuar no século. Segundo ela, as atividades da Companhia exigiam, sim, “competências científicas”, tanto aquelas que a Ordem viesse a solicitar explicitamente, quanto as que os missionários viessem a acionar nos marcos de seu apostolado.16

  • 17 A imagem da “efervescência” é ricamente explorada por Ines Zupanov (2005); já a ideia da “zona de c (...)
  • 18 Para Nicola Gasbarro, a ortopraxis é elemento essencial da missionação jesuítica. Ver mais em Gasba (...)
  • 19 Haddad, 2014, pp. 3-14.
  • 20 Haddad, 2014, pp. 6-7.

9Segundo o historiador Thomas Haddad, o “conhecimento natural ou missiológico, práticas e saber-fazer, nada disso escapou à ‘efervescência’ das ‘zonas de contato’.17 As ideias introduzidas pelos europeus foram modificadas, as estratégias missionárias se desviaram dos planos traçados em Roma, sob os imperativos de uma ‘ortopraxis’ que escapa à ortodoxia, como destacado por Nicola Gasbarro,18 e as informações ‘coletadas’ localmente e remetidas à Europa já carregavam a marca dos informantes locais, dos intermediários, de seus sistemas de classificação e de valoração do mundo”.19 O conhecimento moderno, segundo Haddad, “pode ter sido produzido em todo lugar, por uma multiplicidade de agentes, intermediários, facilitadores, informantes, todos envolvidos em trocas e negociações constantes, locais e globais, sempre assimétricas e marcadas pela violência, mas ainda assim relacionais”. Nessas trocas e negociações é que teria se constituído “a modernidade global, inclusive em termos da ciência, e não isoladamente nas instituições europeias”.20

  • 21 Zupanov, 2005.
  • 22 Haddad, 2014, p. 13.

10No que se refere especificamente ao apostolado na América portuguesa e na espanhola, é preciso considerar que os missionários se defrontaram com questões que tiveram de ser resolvidas localmente, e que deste processo de contato resultaram alterações em suas concepções teológicas e científicas – com as quais, seguramente, entraram em contato durante seu período de formação –, que não puderam escapar à efervescência do contato, como proposto por Zupanov.21 Pode-se, assim, pensar que muitos jesuítas estiveram bem “longe da imagem estereotipada e triunfal do jesuíta-erudito”, que difundiu pelo mundo “as últimas novidades da ciência européia”, estando muito mais próximos do “missionário típico”, que precisava enfrentar “os problemas concretos da alteridade, da conversão e da própria construção dos impérios com o material que tinha efetivamente à sua disposição”.22 Este aspecto é também ressaltado por Millones Figueroa e Ledezma, para quem, apesar de a Historia Natural y moral de las Índias, de José de Acosta (1590) expressar com clareza “el benefício de la escritura naturalista” e ser um modelo a ser seguido,

  • 23 Millones Figueroa; Ledezma, 2005, pp.14-15.

las experiencias de cada jesuíta fueron muy distintas, y quienes se aventuararon en la escritura tenían muchas veces una geografia, flora y fauna nueva que presentar, explicaciones que proponer (...) y, acaso lo más importante, dirigir el placer y la admiración hacia la alabanza de Dios.23

  • 24 Millones Figueroa; Ledezma, 2005, p. 22.
  • 25 Huffine, 2005, pp. 279-302.
  • 26 Ver mais em Viale, 2015.

11No século XVIII, os jesuítas abandonaram “los argumentos de la naturaleza maravillosa, llena de portentos y señales (...) para iniciar la formulación de un pensamiento ilustrado y crear sus propias nociones etnográficas y científicas del mundo americano” e esta mudança de percepção do mundo natural se constituiu em “medio a través del cual los jesuítas expulsos subrayan su control y posesión intelectual” das regiões em que atuaram e das populações indígenas que converteram ou conheceram como missionários.24 Para Kristin Huffine, “los padres jesuítas del Paraguay, en sus historias naturales, señalaron una pauta en la creación de un conocimiento científico americano, basado en la observación de los hechos y en una interpretación que decididamente pretendía ser objetiva”, o que fazia com que se opusessem a um conhecimento produzido sobre o Novo Mundo na Europa da Ilustração, “que carecía del fundamento de la observación y de la experiencia” e, especialmente, à tese de inferioridade natural do Novo Mundo.25 Também para Miguel de Asúa, os os trabalhos de ciência jesuíta produzidos no exílio procuraram argumentar contra “la tesis de la inferioridad de la naturaleza del nuevo mundo, avanzada por Buffon y expandida por Cornelius de Pauw en sus Recherches philosophiques sur les Américains, publicado en Berlín entre 1768 y 1769”.26

  • 27 Anagnostou; Fechner, 2011, p. 175.
  • 28 Anagnostou; Fechner, 2011, p. 190. Na Matéria Medica Misionera, de autoria do irmão jesuíta Pedro M (...)

12Já Sabine Anagnostou e Fechner, além de destacarem que a obra do padre José Sánchez Labrador pode ser considerada como “la culminación de la historia natural de los jesuítas en el Paraguay”, observam que se, por um lado, “a história natural e a farmácia missioneira podem ser consideradas as duas facetas principais do naturalismo jesuítico na América do Sul”, por outro, não devem ser percebidas como “precursoras deficientes das ciências atuais ou como cópias insuficientes dos modelos europeus, mas como formas independentes e singulares da história da ciência”.27 Esta singularidade, segundo os autores, fica evidenciada na “experimentação e na incorporação do saber etnofarmacêutico indígena”, que decorreu da “posição relativamente imparcial e aberta dos jesuítas frente aos indígenas, baseada na espiritualidade inaciana”, que possibilitou “um intercâmbio intenso e persistente no campo da medicina”.28

  • 29 Sainz Ollero et al., 1989, pp. 101-102.
  • 30 Huffine, 2005, pp. 295-297.
  • 31 Trata-se do manuscrito Paraguay Natural. Ilustrado. Noticias del pais, con la explicación de phenom (...)
  • 32 Millones Figueroa; Ledezma, 2005, p. 10.
  • 33 Mas, se a incorporação das línguas, das práticas terapêuticas, dos saberes e das cosmovisões indíge (...)

13Para outros estudiosos da produção do jesuíta Sánchez Labrador, ele pode ser considerado “un paradigma de toda aquella generación” de missionários jesuítas que atuaram na América platina no século XVIII, não apenas por seu extenso conhecimento da área missioneira, mas porque “nada escapó a su curiosidad, desde el clima, la geología, la botânica o la zoologia”.29 No exílio, adotou certa visão científica “en el sentido moderno de la palabra (...) una noción dinámica de las ciencias”, e, com “un vigor ilustrado”, descreveu “la naturaleza como objeto útil y detalladamente clasificable por la investigación”, a partir de “una idea clara del progreso en las ciencias”.30 Em razão disso, a reconstituição das trajetórias de jesuítas, que se dedicaram à ciência, como Sánchez Labrador, e a análise de obras como o Paraguay Natural Ilustrado,31 escrita por ele entre os anos de 1771 e 1776 – e que apresentamos e analisamos neste artigo –, permite, não apenas a reconstituição do conhecimento científico difundido e produzido nas primeiras décadas do século XVIII na América,32 mas também a discussão sobre a apropriação de saberes e de práticas das populações nativas americanas, que pode ser constatada nos receituários e nos catálogos de plantas medicinais que os missionários da Companhia de Jesus fizeram e que circularam nos continentes em que atuaram.33

14É sobre a trajetória deste jesuíta e sobre o Paraguay Natural Ilustrado que nos deteremos na continuidade, levando em consideração tanto o contexto de sua produção, primeiramente, na América, e, posteriormente, na Europa de seu exílio, quanto à influência dos aspectos próprios da cultura escrita e científica da Companhia de Jesus, que apresentamos e discutimos no primeiro tópico.

Sobre o autor e o manuscrito

  • 34 José Sánchez Labrador nasceu em 19 de setembro de 1717, como atestam todos os documentos, com exceç (...)
  • 35 Héctor e Helios Sainz Ollero, Francisco Cardona e Miguel de Castro Ontañón recorreram aos Catálogos (...)
  • 36 “En los años siguientes no conocemos las actividades del recién ordenado sacerdote, aunque por las (...)
  • 37 Dentre as inúmeras ocupações que José Sánchez Labrador exerceu antes de atuar como missionário estã (...)

15José Sánchez Labrador nasceu em La Guardia, na província de Toledo, no dia 19 de setembro de 1717 [ou 1714]34 e morreu em Ravena, em 10 de outubro de 1798. Ingressou na Companhia de Jesus em 5 de outubro de 1731, de acordo com Ruiz Moreno (1948), ou em 19 de setembro de 1732, segundo Sainz Ollero et al. (1989),35 tendo cursado Gramática e Humanidades. Iniciou seus estudos de Filosofia no Noviciado de San Luis de Sevilha, interrompendo-os para viajar ao Rio da Prata em 1733, acompanhando o Padre Procurador Antonio Machoni. De 1734 a 1739, estudou Filosofia e Teologia na Universidade de Córdoba, concluindo sua formação no verão de 1739.36 De acordo com seus biógrafos, entre os anos de 1741 e 1746, atuou como professor na mesma cidade, dedicando-se, concomitantemente, aos estudos de História Natural.37

  • 38 Recomenda-se ver mais em Asúa, 2014. Para o filósofo e historiador argentino, dentre os aspectos qu (...)
  • 39 Sánchez Labrador faz referência também às reduções de Yapeyu, Trinidad, Jesús, Loreto, San Ignacio (...)
  • 40 Sobre esta última viagem realizada pelo jesuíta em território americano, Furlong (1948) e Sainz Oll (...)
  • 41 Os jesuítas foram expulsos das áreas coloniais do Império em 1767 e suas propriedades foram confisc (...)
  • 42 José Sánchez Labrador e os outros cerca de dois mil jesuítas expulsos da América espanhola foram ex (...)
  • 43 Para alguns jesuítas, como o padre José Sánchez Labrador, “la ‘expulsión’ tuvo paradójicamente uma (...)
  • 44 Como bem observado por Sainz Ollero et al., “La fecha de edición de este conjunto se sitúa aproxima (...)

16Assim, como muitos outros padres e irmãos jesuítas que o precederam nas terras de missão americanas, Sánchez Labrador não se dedicou, exclusivamente, à conversão dos indígenas, mas também ao estudo da fauna e da flora americana que observou nas diversas regiões da Província Jesuítica do Paraguai em que atuou como missionário.38 De acordo com alguns de seus biógrafos, entre 1747 e 1767, o padre jesuíta atuou junto às reduções de San Francisco Xavier, Santa Maria la Mayor, La Cruz, Santo Thomé e San José.39 A partir de 1757, passou a atuar em Apóstoles (Santos Apóstolos ou Apóstolos São Pedro e São Pablo), tendo como companheiros os padres Lorenzo Ovando e Segismundo Asperger, este último, reconhecido por sua atuação como médico e boticário. Sabe-se que, dois anos depois, lecionou Teologia no Colégio de Assunção, e que no ano seguinte (1760), missionou entre índios Mbayás e Guaranis, que, mais tarde, formariam a redução de Nuestra Señora de Belén, e entre os índios Guanas, com os quais criou a redução de San Juan Nepomuceno. Em 14 de agosto de 1767, logo após seu regresso de uma viagem às missões de índios Chiquitos,40 Sánchez Labrador foi informado do decreto da expulsão41 dos jesuítas da Espanha e de suas colônias. Em 1768,42 chegou à Itália, se estabelecendo em Ravena, onde foi Superior de uma das casas que a Companhia de Jesus possuía na cidade. Manteve-se neste desterro por 30 anos,43 período durante o qual se dedicou a escrever suas principais obras: o Paraguay Católico, o Paraguay Cultivado e o Paraguay Natural Ilustrado.44

  • 45 A transcrição, análise e divulgação deste manuscrito ainda inédito constituem objetivos da investig (...)
  • 46 Barcelos, 2013, pp. 92-93. De acordo com Sainz Ollero et al., “sabemos que parte de los documentos (...)

17Esta última já mereceu alguns estudos, realizados a partir da consulta à versão manuscrita (que não foi ainda integralmente publicada)45 que se encontra no Archivo Romanum Societatis Iesu – ARSI (Roma), dentre os quais destacamos os de G. Furlong, Naturalistas Argentinos durante la dominacion Hispânica (1948); de A. Moreno, La Medicina en “el Paraguay Natural” (1771-1776) del P. José Sánchez Labrador S. J.: Exposición comentada del texto original (1958); e o de Sainz Ollero et al. José Sánchez Labrador y los naturalistas jesuitas del Río de la Plata (1989). Estes historiadores ressaltam que o jesuíta “realizou um dos mais amplos trabalhos sobre a natureza, a geografia e as sociedades da região platina colonial”, permanecendo, no entanto, “dúvidas sobre a forma como redigiu tão vasta obra”, cogitando-se que tenha “conseguido levar muitos apontamentos feitos na América” e que “mesmo que o tivesse feito, o mais provável é que tenha sido obrigado a escrever a maior parte da obra de memória.46

  • 47 Considerando a extensão do manuscrito, cujos 4 tomos abarcam um total de 1852 páginas, optamos por (...)
  • 48 Esclarecemos que neste artigo, nos detemos, exclusivamente, no Libro I - Animales Quadrupedos, da P (...)
  • 49 De acordo com Sainz Ollero et al. (1989), “se trata de dibujos a pluma de alta calidad em los que s (...)

18Dentre os inúmeros fatores que podem justificar a não publicação do manuscrito Paraguay Natural está, sem dúvida, o número total de páginas dos seus quatro tomos,47 a lentidão dos trâmites burocráticos de censura editorial (civis e eclesiásticos) e os custos de impressão. A obra é composta de quatro Partes ou Tomos, sendo que a Parte Primera conta com os Livros: I. Diversidad de Tierras, y Cuerpos terrestres; II. Agua, y varias cosas a ella pertenecientes; III. Ayre, Vientos, Estaciones del Año, Clima de estos Países, y Enfermedades mas ordinarías; a Parte Segunda, os Livros: I. Botanica, o de las Plantas en general; II. Selvas, Campos, y Pradarias del Paraguay; III. Los Arboles en particular; IV. Palmas, Tunas, y Cañas; V. Ycipos, y otras Plantas Sarmentosas; VI. Algunos Arbolillos, Matorrales, y Hierbas; VII. Algunos útiles, y curiosos usos, escritos em 1772; a Parte Tercera,48 possui os Livros: I. Animales Quadrupedos; II. Las Aves; III. Los Peces, elaborados em 1771, e a Parte Quarta, os Livros: I. De los Animales Amphybios; II. De los Animales Reptiles; III. De los Insectos, que foram concluídos no ano de 1776, além das 127 ilustrações feitas pelo próprio autor.49

19Não se deve desconhecer, também, que em 1776, ano de sua conclusão, a Companhia de Jesus ainda não havia sido restaurada, o que irá ocorrer somente em 1814, o que, certamente, contribuiu para que a volumosa obra se mantivesse desconhecida dos pesquisadores por muitos anos. Ao longo do século XX, alguns autores, como José Luis Molinari (1938), Guillermo Furlong (1948), Aníbal Ruiz Moreno (1958), Hector Sainz Ollero, Hélios Sainz Ollero; Francisco Suárez Cardona; Miguel Vázquez de Castro Ontañón (1989) e Mariano Castex (1963), se limitaram a fazer publicações parciais de certos tomos, livros e capítulos do Paraguay Natural Ilustrado, sendo que, na maioria das vezes, não indicaram as referências completas dos excertos selecionados.

  • 50 Estes aspectos foram abordados por Fleck (2015).
  • 51 Cabe observar que no Paraguay Natural, o padre jesuíta Sánchez Labrador faz largo uso das notas de (...)
  • 52 Moya, 2012, p. 39.
  • 53 Moya, 2012, pp. 39-43.

20A transcrição e a leitura dos volumosos tomos da obra do missionário José Sánchez Labrador nos revelam também muito sobre suas motivações, sobre seu processo de criação (as técnicas e o estilo),50 sobre sua escrita em meio à convivência diária com os indígenas e em um contexto bastante peculiar para a Companhia de Jesus, sobre o diálogo mantido com outros autores e com outros jesuítas e, ainda, sobre os efeitos da memória que se manifestam nas rasuras feitas no corpo do texto, ou nas anotações complementares inseridas nas margens ou nas notas de pé de página,51 que, muito mais do que erudição, nos mostram “las características del libro de autor”, na expressão do historiador argentino Silvano Benito Moya. Um livro de autor, “es decir, de su puño y letra, con las cavilaciones, enmiendas, agregados, testados que el autor haya realizado em su ejemplar autógrafo”.52 É plausível supor que o Paraguay Natural tenha sido escrito, assim como tantos outros produzidos por irmãos e padres jesuítas na América ou na Europa, com “lapiceras de acero y con tinta negra (...) de composición metálica”, em “celdas veraniegas, o en las caminatas vespertinas para despejar la mente”, pois era nelas que “transcurría la vida interior de los autores, sus especulaciones y dudas, consultando la bibliografia y luchando con su pluma”.53

  • 54 Trata-se das obras de António Castillo Gómez (2004) e de Fernando Bouza-Álvarez (2001-2002).

21A tradição de copiar à mão constituiu um fenômeno com largo êxito até tempos relativamente recentes (meados do século XIX, na Europa) e a “facilidade e economia do acto de copiar muito contribuíram para uma dinâmica circulação de manuscritos, que o advento da tipografia não poderia, obviamente, demolir”, uma vez que, mesmo depois do incremento das tiragens e da consequente diminuição de custos, essa “cultura dos escribas” e essa tradição de utilizar o manuscrito como principal instrumento de divulgação de saberes coexistiram com a difusão dos impressos, como bem observado por Bouza (2001).54

  • 55 De Certeau, 2011, p. 244 (grifo do autor).
  • 56 Segundo Sainz Ollero et al. (1989), o paradeiro da obra Paraguay Cultivado é desconhecido desde 187 (...)
  • 57 As únicas informações que se possui sobre o manuscrito foram as que Sainz Ollero e seus colaborador (...)

22Ao longo dos capítulos, encontramos indícios que demonstram que Sánchez Labrador concebeu as três obras interligadas e complementares. Pode-se dizer que o procedimento de divisão e sistematização dos conhecimentos e estudos sobre a Província Jesuítica do Paraguai, empregado pelo jesuíta não era novo e, também, não estava dissociado do contexto em que as escreveu. Michel de Certeau (2011) nos fala sobre as mudanças decorrentes do advento da sociedade moderna, que teriam causado uma diferenciação epistemológica e social que implicou numa divisão no trabalho da escrita, especialmente, na escrita dos relatos de viagem que tratavam das descrições do contato do homem selvagem com a tradição religiosa cristã. Certeau chama também a atenção para outro recurso, a diferenciação feita entre o sujeito e o objeto etnológicos, utilizado pelos autores dos séculos XVI, XVII e XVIII quando descreviam o Novo Mundo e de suas particularidades: “No texto, ela é traçada pela diferença entre duas formas literárias: a que conta viagens; a que descreve uma paisagem natural e humana”.55 É bastante claro que Sánchez Labrador faz uso dessa configuração para organizar suas obras, como se fizessem parte de um todo já planejado. Assim, ele destinou o Paraguay Católico, publicado em dois tomos, somente em 1910, para apresentar um estudo etnográfico, privilegiando os relatos das viagens que empreendeu e sua relação com os grupos indígenas e com os demais habitantes do Paraguai, não se aprofundando tanto nas descrições da natureza. O jesuíta optou por destinar as descrições e apontamentos relativos à História Natural, com informações sobre botânica, zoologia, geologia e agricultura para o Paraguay Cultivado e para o Paraguay Natural Ilustrado. Em relação ao Paraguay Cultivado, cujo manuscrito encontra-se perdido,56 sabe-se que seus quatro tomos tratavam de aspectos relativos às atividades da agricultura e da pecuária praticadas na Província Jesuítica do Paraguai,57 o que pode ser confirmado na Introdução do Segundo Tomo da obra Paraguay Natural Ilustrado, quando Sánchez Labrador, a tratar da divisão proposta por alguns estudiosos entre uma botânica prática e outra especulativa, menciona que:

  • 58 Sánchez Labrador, 1772, Tomo II, Introdução, F. Num. I.

(...) algunos principios concernientes al cultivo, y labor de las Plantas, mas esto se hace como de pajo, reservando para otra obra, cuyo Primer Tomo, tengo ya escrito, el tratar de propósito de una materia tan importante, la qual se intitula, Paraguay Cultivado.58

23A afirmação que transcrevemos acima confirma que para Sánchez Labrador as três obras se complementavam, oferecendo aos potenciais leitores um amplo e diversificado estudo sobre o Paraguai.

  • 59 Sabe-se que o Paraguay Católico foi escrito entre os anos de 1769 e 1770, mas, infelizmente, não po (...)

24Quanto à organização da obra, feita por Sanchez Labrador, é importante ressaltar que o autor continuamente corrige erros; reescreve trechos ou frases completas; risca certas palavras; adiciona palavras e trechos ao texto; e chama atenção para outras partes da própria obra ou de outras de suas produções (como o Paraguai Católico ou o Paraguai Cultivado).59 Quando sente necessidade, o jesuíta faz adições no texto se utilizando de um símbolo muito semelhante à uma “Cruz de Malta”, indicando onde cada trecho deve ser colocado, sendo que estas adições podem estar presentes nas margens das páginas, nos rodapés e até em outras folhas que são marcadas com a página em que o trecho deve ser acrescentado. Estas “correções” ou “adições” no texto do Paraguay Natural Ilustrado indicam um grande cuidado do autor na escrita da obra, bem como o fato de ele revisar o que já foi feito.

  • 60 Trata-se do Arquivo Romano da Sociedade de Jesus (ARSI), que se encontra em Roma, Itália.

25Em algumas situações são claras as interferências de terceiros – não o autor – no manuscrito, sendo adicionados números, linhas ou anotações. Isto pode ser encontrado principalmente nos Índices de todos os quatro tomos da obra em que estão assinaladas não somente os números das páginas dos capítulos de acordo com Sanchez Labrador, mas também de acordo com a numeração do arquivo60 em que o manuscrito se encontra.

26A cada página do manuscrito o autor reinicia a contagem de suas notas de rodapé, ou seja, em cada página temos novamente as notas contadas desde o número “1”. Em algumas situações Sanchez Labrador corrige suas notas de rodapé; muda a ordem de numeração; risca notas; acrescente algumas posteriormente mudando a ordem numérica das notas na página; deixa notas em branco; coloca o número da mesma nota em locais diferentes do texto; faz notas de rodapé e não as numera no texto; coloca duas vezes a mesma nota no rodapé; e pula a numeração das notas.

  • 61 Sánchez Labrador, 1772, Tomo II, Livro VII, p. 472.

27Quanto aos desenhos feitos por Sanchez Labrador, eles são normalmente colocados em folhas separadas do texto, cada imagem em uma página da folha, ou um desenho por folha. As folhas de desenhos, geralmente, contêm os números das páginas da obra às quais seus desenhos se referenciam. No caso do Tomo II, as imagens são adicionadas no meio das páginas escritas, sendo estas representações de plantas que estão sendo tratadas no texto. No Tomo III, as imagens desenhadas estão ao final de cada um dos três livros pertencentes ao tomo. Enquanto que no Tomo IV, as imagens são inseridas no final dos três livros, mas são relacionadas com todo o tomo. Nos casos destes dois tomos, o III e o IV, as imagens não recebem numeração, então não se pode afirmar corretamente a que livro, capítulo ou página cada uma delas pertence. No Paraguay Natural Ilustrado encontramos 127 desenhos feitos pelo próprio autor, sendo que o Tomo II conta com 105, o Tomo III possui 13, e, o Tomo IV, 9 imagens, sendo que o Tomo I é o único dos quatro que não possui quaisquer ilustrações. Em situações mais raras, o jesuíta insere alguns desenhos no meio das páginas escritas, às vezes, no início das páginas ou, até mesmo, no meio do texto. Diferentemente dos 127 já referidos, estes não serviam para ilustrar as plantas, animais, práticas ou elementos sobre os quais Sánchez Labrador escrevia, mas, sim, para contribuir com alguma explicação do autor, por essa razão, esses desenhos, normalmente, possuem um nome e uma espécie de legenda que explicam do que se trata. Exemplo disso pode ser encontrado no sétimo livro do Tomo II61 da obra, onde Sánchez Labrador, ao falar sobre vernizes, insere um desenho de um “Quadrangulo” no qual eram postas as lâminas de madeira, ou telas, para terem suas duas superfícies envernizadas.

  • 62 Dentre as plantas que outro jesuíta que se dedicou à sistematização de informações relativas à Botâ (...)

28O volumoso manuscrito, como os leitores poderão constatar na análise que apresentamos na continuidade, oferece inúmeras possibilidades de investigação aos pesquisadores dos campos da História, da Biologia (Botânica e Zoologia), da Medicina e da Farmácia. Dentre elas, destacamos, primeiramente, partes específicas dos três livros do Primeiro Tomo, no qual o jesuíta aborda certas práticas adotadas por mulheres indígenas, as virtudes medicinais de alguns tipos de terras encontradas na Província do Paraguai, algumas informações sobre as águas, as quais ele relaciona com a saúde, e, também, o segundo subcapítulo do capítulo IX, do Livro Três, que trata unicamente sobre as enfermidades mais comuns da região. O Segundo Tomo da obra, que trata sobre Botânica, é a parte que traz o maior número de informações e referências sobre virtudes medicinais, contando com inúmeras referências a autores e a obras de medicina, e, em seus primeiros seis livros, isso fica bastante presente. Dele, destacamos os Livros Três e Seis – que tratam sobre as árvores e as ervas do Paraguai, respectivamente –, nos quais Sánchez Labrador se detém nas virtudes de determinados bálsamos extraídos dos troncos das árvores e nas práticas terapêuticas que certos grupos indígenas faziam no tratamento de enfermos. O Primeiro Livro da Terceira Parte da obra – dedicada aos Mamíferos –, no qual encontramos o Livro Animais Quadrúpedes. O sétimo capítulo trata, especificamente, das Pedras Bezoares e de suas virtudes terapêuticas, na medida em que aparecem associados aos animais ruminantes. Já no Terceiro Livro da Quarta Parte da obra, o autor trata d “Os Insetos”, sendo que no último capítulo, aborda a utilidade dos insetos na Medicina, dentre os quais se encontram os escorpiões, as aranhas, os percevejos, os besouros, os grilos, as formigas, as moscas, os piolhos e as sanguessugas. Interessante observar que na documentação jesuítica são recorrentes as menções a acidentes com animais venenosos, como serpentes, escorpiões e aranhas, que podem ser atribuídas tanto ao ambiente natural em que as reduções se estabeleceram, quanto a desordens climáticas, tais como secas ou enchentes, que podem ter favorecido a sua proliferação ou deslocamento para outras regiões.62

Sobre a Parte Primera

29Esta Parte possui 558 páginas, sendo a maior de todas, e divide-se em três Livros: Diversidade de terras e corpos terrestres; Água e várias coisas a ela pertencentes; e Ar, ventos, estações do ano, clima destes países e enfermidades mais comuns. O Primeiro Livro dessa parte da obra conta com 28 capítulos, o Livro II com 10 capítulos e o Terceiro Livro com 10 capítulos mais uma seção final somente com curiosidades que o autor julgou importante adicionar.

30No Primeiro Tomo, Sánchez Labrador trata das utilidades e virtudes terapêuticas de elementos como a terra e a água, apresentando, também, sua concepção de História Natural, como se constata nesta passagem extraída da Introdução:

  • 63 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Introdução, p. Num. I.

Si la Historia natural es universal, espressa un conocimiento, y la descripción de todos los seres, y cosas, que componen el universo, quanto en si es. La historia delos cielos, de la Atmosphera, de la Tierra, de todos los phenomenos, que acontencen en el mundo, y aun la del mismo Hombre.63

  • 64 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Introdução, p. Num. I.

31No parágrafo seguinte, o autor não apenas explica melhor sua concepção de História Natural, como informa o leitor sobre as razões da escrita do Paraguay Natural Ilustrado. Deixa claro que sua intenção era a de produzir um trabalho de História Natural sobre a região do Paraguai, e que, apesar desta delimitação, tratava-se de um estudo complexo: “Es verdad, que aun la História Natural de un solo País es un sugeto de bien basta extensión, por lo respectivo a sus materiales: por lo que en su descripción se hace indispensable grande cuidado, y circunspección en la pluma”.64 Neste mesmo trecho, ele ressalta o que viria a reafirmar na Introdução do Tomo de Botânica, isto é, que os trabalhos até então produzidos sobre a natureza do Paraguai não haviam sido capazes de abranger todos os pontos necessários, sendo indispensável a produção de uma obra que alcançasse tal propósito:

  • 65 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Introdução, p. Num. I.

Nuestro empeño no se puede extender, por falta de Talento, a tanta universalidad; nos hemos ceñido a ilustrar la Naturaleza de un País, tan poco conocido por sus producciones naturales, quanto preconizado por otros títulos, que por ahora no hacen al intento.65

32No Primeiro Livro, intitulado Diversidad de Tierras, y Cuerpos terrestres, Sánchez Labrador refere as virtudes medicinais de determinados tipos de terras que se encontravam na região da Província Jesuítica do Paraguai. A primeira sobre a qual o autor trata é a Terra Marga, que, segundo sua descrição, seria:

  • 66 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro I, Cap. VI, p. 45.

La Marga es una especíe de Tierra fossil, y como la substancía de la tierra misma, que fecunda, y abona marabillosamente aun los suelos mas esteriles. Por lo comun se halla debajo de tierra, de modo, que es menester cavar quatro, o cinco toesas para encontrarla, pero una vez hallada, suele seguir su beta por muchas baras.66

  • 67 O médico e físico Robert James (1703-1773/1776) nasceu em Staffordshire e faleceu em Londres. Ficou (...)
  • 68 O químico francês Nicolas Lemery nasceu em Ruan, em 1645, e morreu em Paris, no ano de 1715. Era me (...)

33Para falar sobre as virtudes terapêuticas desse tipo de terra, o autor recorre aos autores Robert James67 e Nicolás Lemery,68 que teriam atribuído a ela virtudes detersivas, adstringentes, dessecantes e narvóticas [sic], pois “faziam crescer as carnes” e resolviam o sangue “coalhado”, podendo ser usadas internamente e externamente.

  • 69 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro I, Cap. VII, p. 51.

34Outra terra muito destacada por suas virtudes no Paraguay Natural Ilustrado é a Greda, que o autor explica ser uma espécie de argila abundante nas terras do Paraguai e muito conhecida pelos grupos indígenas com os quais o jesuíta teve contato. Para Sánchez Labrador, “La Greda es, pues, una tierra calcaría, friable, harinosa, privada de sabor, y de olor, comunmente blanquecina, compacta, calcinable, y que recibe los acidos, asi vegetables, como minerales; estiendese considerablemente en el agua, y atrahe grandemente la humedad dela Atmosphera”.69 Segundo o jesuíta, existiam vários tipos de greda, que podia ser considerada uma “terra primitiva”. As virtudes medicinais dessa terra seriam inúmeras, podendo ser utilizada externamente, pois somente a espécie chamada de Greda Branca poderia ser ingerida internamente:

  • 70 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro I, Cap. VII p. 56.

La Greda blanca es alcalina, detersiva, disecante, y absorvente. Administrase interiormente despues de bien lavada, para endulzar los acidos del estomago, y del pecho: también para la salivación de sangre, para la disentería, y para otras evacuaciones violentas. La dosis es desde medío escrúpulo hasta dos escrúpulos.70

  • 71 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro I, Cap. VII, p. 56.

35No geral, a greda teria propriedades resolutivas, dessecantes e adstringentes e, quando aplicada externamente, mesclando-se essa terra com emplastos e unguentos, seria própria para deter o sangue de feridas. Misturada com licores e colocada para ferver, a greda poderia ser utilizada para uma série de males, especialmente, por ser uma terra alcalina e absorvente. Nesse sentido, teria como qualidade particular a função de absorver os ácidos ou moderá-los, reprimindo, assim, o movimento violento do humor chamado de Biles, atuando nos problemas do estômago. Além dessas utilidades medicinais, Sánchez Labrador diz, ainda, que a greda “Ayuda particularmente en aquellos males llamados Palpitación del corazon; en las Toses, que nacen de la flema acrimonosa, o salada; y se dice, que mata las Lombrices, y Gusanos”.71

36Neste Primeiro Livro do Tomo da obra, no capítulo três do Livro I, intitulado Nuevos Pobladores del Paraguay, o jesuíta descreve os diferentes povos que ocupavam a Província do Paraguai, enfocando, de forma bastante científica e descritiva, a cor de pele dos indivíduos negros e dos povos indígenas, e estabelecendo comparações com o que outros autores escreveram sobre os nativos das Filipinas. Neste mesmo capítulo, encontramos referências a práticas de controle de natalidade e ao aborto praticado entre os índios Mbayas:

  • 72 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro I, Cap. III, p. 19.

Los Auctores, que escriben de la Isla Formosa, aunque difieren notablemente en la descripción tocante a la physonomía, y figura de estos isleños, convienen en un hecho bien extraordinarío, sino tuviera semejante en la America en la Nación Mbaya, y otras de acaballo, en la tal isla no se permite parir a las mugeres antes de los treinta años de su edad, bien que a las mismas les es libre el casarse mucho tiempo antes de esa edad. Quando estan en cinta, las sacerdotisas (entre los Mbayas ciertas Parteras) van a apretarles, y aporrear el vientre con los pies (entre los Mbayas) con las manos, y piedras) para hacerlas abortar.72

  • 73 Para saber mais sobre as práticas abortivas e de infanticídio das indígenas na Província Jesuítica (...)

37Como o Paraguay Natural Ilustrado, segundo o próprio Sánchez Labrador, se propunha a ser uma obra de História Natural, não são frequentes as passagens em que o autor aborda a organização social desses grupos ou as práticas adotadas pelas mulheres indígenas. Entretanto, outros jesuítas e viajantes puderam observar essa mesma prática de aborto entre as índias Mbayas, como Félix de Azara, autor da obra Viajes por la America Meridional, publicada em 1809. Nessa obra, o militar espanhol relata que havia observado a seguinte prática entre as índias Mbayas:73

  • 74 Azara, [1809], 1998, p. 63.

En seguida se tendió de espaldas en el suelo, completamente desnuda, y dos viejas empezaron a darles sobre el vientre golpes muy violentos hasta que empezó a salir sangre; tal fue el preludio del aborto, que se verificó el mismo día. También supe que algunas quedaban lastimadas para el resto de su vida y que otras se morían.74

38Além de considerá-la bárbara, Azara entendeu que esta prática era uma das causas do gradual desaparecimento dos povos Mbayas. De acordo com ele, a interrupção da gestação estava relacionada com a manutenção da saúde feminina, pois segundo as próprias indígenas, as sucessivas gestações debilitavam seus corpos:

  • 75 Azara, [1809], 1998, pp. 62-63.

Cuando damos a luz en su tiempo completo, esto nos estropea, nos deforma y nos envejece, y vosotros los hombres no nos queréis en este estado; además, nada más engorroso para nosotros que criar los niños y llevarlos en nuestras diferentes marchas, en las que con frecuencia nos faltan víveres; esto es los que nos ha decidido a provocarnos el aborto en cuanto nos sentimos embarazadas; porque nuestro fruto, siendo entonces más pequeño, sale con más facilidad.75

  • 76 Montenegro, [1710], 1945, p. 336.

39Também o irmão jesuíta Pedro Montenegro, que atuou como missionário na Província do Paraguai no século XVIII, confirma a prática do aborto entre as populações indígenas, ao referir, em sua obra Materia Medica Misionera (1710), a utilização de certas plantas com esta finalidade, como o Dictamo “(...) que el Indio llama Caáberá miri, y guazú pucú caá (…) El cocimiento del Dictamo bebido acelera el parto, y saca la criatura muerta, asi bebido como dado por perfume, ó su zumo aplicado á la boca de la matriz”.76

40Já no Segundo Livro do Primeiro Tomo do Paraguay Natural Ilustrado, intitulado Agua, y varias cosas a ella pertenecientes, o jesuíta trata, principalmente, das águas do Paraguai, de seus rios e lagos, mas sempre com um foco maior nas utilidades que tinham para as populações que viviam nessas regiões. Se para Sánchez Labrador, a água em excesso e a falta de água causavam problemas, ele não descuidada de ressaltar as qualidades e a importância da água dos rios:

  • 77 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro II, Cap. II, p. 314.

Nuestras moradas son enfermizas, ò quando las aguas estancadas, y retalfadas causan una humedad continua, y excesiva; ò quando la falta de agua nos dà una sequedad dañosa. Los rios, aun los medianos refrescan el ayre del territorio vecino, esparcen en el suave rocios, y purifican la tierra de quanto la pude infestar. Limpian tambien el ayre las aguas vivas, y corrientes; y con sus quotidianos vapores le obligan à mudar de sitio, y à que no se corrompa, ni comun que contagio alguna, deteniendose, siempre en un mismo parage.77

41Os lagos que atravessavam os rios Paraná, Uruguay, Paraguay, Bermejo, Pilcomayo e outros teriam, segundo ele, boas qualidades, porque purificavam tanto as águas, quanto o ar. Afirma, ainda, que os índios Mbayas e outras Nações Infiéis teriam conhecimento disso, passando determinado tempo próximo aos lagos e, por essa razão, viviam sãos, gozando de boa saúde.

42Sánchez Labrador defende, ainda, que nadar e banhar-se eram atividades recomendadas para assegurar boa saúde. Muitos médicos antigos e modernos, segundo ele, indicavam a combinação do exercício com o contato do corpo com a água fria:

  • 78 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro II, Cap. IV, p. 328.

Efectivmente parece cosa indubitable, que fuera dela accion de los musculos en casi todas las partes del cuerpo, que se hace en esta especie de exercicio, como en otros muchos, la aplicación dela agua fría, dentro dela qual se nada, contribuye, no solo con su peso sobre la superficie del cuerpo, mas tambien por su qualidad fria la qual no dexa de ser tal atendida la contigua mutacion, que se hace delas superficies del fluido ambiente, contribuye, digo, à condensar, y fortificar las fibras, y à acrecentar la elasticidad de estas, y hacer su accion mas eficaz sobre los fluidos; de los quales impide tambien la dissolucion, y el demasiado enervamiento, y disipación (…).78

  • 79 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro II, Cap. II, p. 308.

43Ele não deixa, no entanto, de chamar a atenção para certos perigos no consumo de determinados tipos de águas, como as congeladas, que “caem do céu” e, que, na opinião de algunos, provocava “(...) la inflamacion del cuello, que llamamos, Papada”.79

44Do terceiro e último livro deste mesmo Tomo I, chamado Ayre, Vientos, Estaciones del Año, Clima de estos Países, y Enfermedades mas ordinarías, destacamos o segundo subcapítulo do Capítulo IX, que trata exclusivamente das enfermidades mais comuns na Província Jesuítica do Paraguai. Elas decorriam, segundo Sánchez Labrador, do clima quente e úmido do Paraguai, que, segundo ele, se encontrava na “Zona Torrida”, o que causaria alterações nos humores do corpo humano. Os “forasteiros” seriam os mais suscetíveis às doenças, principalmente, dos males do fígado e de “esponjamento” da carne, devido a uma diminuição ou obstrução da transpiração decorrente do “engrossamento dos humores”. O jesuíta recomendava que tanto os forasteiros, quanto os espanhóis que viviam no Paraguai deveriam proteger cuidadosamente os poros do corpo, cobrindo os pés durante a noite, para que a temperatura corporal não se alterasse, provocando a enfermidade.

  • 80 Ver mais em Freitas Reis, 2009.
  • 81 Micheau, 1985, p. 46.

45Essa preocupação de Sánchez Labrador com a falta de transpiração, e o desequilíbrio dos humores, se relaciona com o fato de o jesuíta compreender as doenças e também as terapêuticas com base no pressupostos da Teoria humoralista hipocrático-galênica, ainda vigente no período em que o autor escreveu a obra. Segundo essa teoria, a saúde era assegurada pelo equilíbrio entre os humores que compunham o corpo humano.80 Desta forma, existia a concepção de que as enfermidades eram causadas justamente pelo excesso ou ausência de algum dos humores: “Se a saúde assentava no equilíbrio, a doença era, em primeiro lugar, desequilíbrio, devido ao excesso de um dos elementos constituintes do corpo, ou a um excesso de calor, de frio, de secura ou de humidade”.81 Como as doenças eram, normalmente, causadas pelo excesso desses humores, as práticas medicinais relacionadas com esta teoria tinham como objetivo a expulsão dos maus humores através do sangue, das fezes, da urina, da transpiração, do vômito e de demais formas de excreção. Por esta razão, eram largamente utilizadas na Europa as práticas terapêuticas de purgar, fazer sangrias, causar vômitos e provocar urina. Por essa razão, Sánchez Labrador entendia como muito preocupante o impedimento da transpiração no corpo humano, pois seria através dela que o corpo se livraria dos maus humores e, caso fosse obstruída, esses humores poderiam se acumular no corpo e causar doenças:

  • 82 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro III, Cap. IX, p. 532.

(...) si la transpiración, o copiosa en sudor, o menos sensible está libre, no molesta a la salud: pero si se impide, y el cuerpo no se desfoga por los poros, se experimenta pesadez, la qual indica matería, que en breve se dara a conocer en una enfermedad fuerte.82

  • 83 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro III, Cap. IX, p. 533.
  • 84 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro III, Cap. IX, p. 533.

46No terceiro livro do Tomo I da obra, o jesuíta faz, também, uma série de recomendações para os que viviam no Paraguai, tais como a de não consumir nada nem muito quente e nem muito frio, uma vez que as coisas quentes em excesso causariam, segundo ele, “(...) caimiento, desmayos, afeminan los cuerpos, que quedan en una laxitud deplorable, sin color, ni fuerzas, por la dissipación abundante de los espiritus vitales”.83 Já a preocupação com o consumo das coisas frias seria porque elas causariam “(…) entorpecimiento delos miembros, obstrucciones, reprimiendo hacía adentro la matería, que debía transpirarse”.84 Também recomenda que exercícios deveriam ser praticados logo cedo pela manhã ou no final da tarde, para que as pessoas não tomassem muito sol e, também, para que o ar do Paraguai não aumentasse ou causasse ardor nos “espíritos” e nos humores do corpo. De qualquer modo, o autor diz que trabalhos e exercícios extremos não seriam positivos para a saúde, ao mesmo tempo em que deixar de dormir também não faria bem, principalmente, para a cabeça.

47O autor fala ainda sobre a importância do aproveitamento das frutas existentes no Paraguai, que deveriam ser ingeridas principalmente pela manhã, pois fariam muito bem para a saúde. Mas faz críticas ao consumo de Aguardiente e de Ponche, dizendo que causavam problemas àqueles que os ingerissem em excesso:

  • 85 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro III, Cap. IX, p. 534.

(...) que la bebida del Aguardiente (…) les acarrea muchos males, usada con nimiedad, y frequencía. Su uso ca siempre acompañado de tristes, y desgraciados efectos: porque sutiliza, y extenua el cuerpo; disminuye, y quita las fuerzas; entorpece, y ofusca el celebro.85

  • 86 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro III, Cap. IX, p. 535.

48Apesar de destacar os males da bebida e de deixar claro que estavam mais suscetíveis às doenças aqueles que se entregavam aos deleites de Baco e Vênus, o jesuíta também condena as abstinências, por afirmar que ficar muito tempo sem comer, dormir e beber também acarretaria grandes prejuízos à saúde, especialmente, para os que teriam problemas com a bílis e com a cólera. Ao falar sobre a ingestão de vinho, Sánchez Labrador afirma que o francês seria melhor do que o produzido na Espanha, e que deveria ser ingerido em quantidade moderada, pois “Cometen un grande error contra sus vidas los que le beben en mayor abundancía delo que conviene en estos temples calientes”.86

  • 87 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro III, Cap. IX, p. 536.
  • 88 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro III, Cap. IX, p. 536.

49O jesuíta também escreveu sobre as doenças de verão, as doenças de inverno e as epidemias e viroses. Sobre as doenças de verão, ele afirma que são causadas pelo clima mais seco desse período e que seriam menos prejudiciais e mais fáceis de curar do que as de inverno, que eram causadas pelo frio e pela umidade. Entre as enfermidades de verão estariam as “Dolores de costado, los Tabardillos, y calenturas ardientes (…)”, além das doenças que teriam relação direta com o tempo seco como “(…) males de ojos, Dissenterias, Herpes, fuegos, o sarpullidos, comezón por todo el cuerpo, vahídos de cabeza, [etc.] males, que provienen delo sangre requemada”.87 As doenças de inverno estariam, de acordo com o autor, estreitamente relacionadas com a umidade e as chuvas dessa estação e causariam, além dos problemas de cicatrização por causa da umidade, males como “(...) calenturas pútridas, y abundancía de flemas dela cabeza, y vientre, fluxiones, caída dela ternilla del estomago ensiforme, fluxos blancos del vientre, Hydropesías, y Hernías. Sobre todo opilaciones del Higado, y flaquezas del estomago, Pasmos, y otros afectos delos nervíos”.88 Em relação às viroses e às epidemias, Sánchez Labrador diz que, de anos em anos, assolavam os indígenas, matando muitos deles no Paraguai, mas que, mesmo assim, não eram tão terríveis na Província Jesuítica do Paraguai quanto eram na Europa, pois, segundo ele, os índios seriam mais saudáveis do que os espanhóis e os forasteiros. A melhor forma de prevenir as epidemias e as viroses seria orientar os indígenas a evitarem o contágio, se afastando dos que estavam doentes, pois, uma vez enfermos, era muito difícil de tratá-los.

  • 89 Jacobo Boncio (?-?) atuou como médico da Companhia Holandesa em Java.
  • 90 O médico e naturalista holandês Guilhermo Piso (1611-1678) atuou em uma expedição ao Brasil, entre (...)
  • 91 Sánchez Labrador, 1771, Tomo I, Livro III, Cap. IX, p. 537.

50Ao final desse subcapítulo sobre as enfermidades mais comuns do Paraguai, Sánchez Labrador menciona os autores nos quais se baseou para fundamentar algumas das afirmações e recomendações feitas. Dentre eles, se destacam, em especial, os irmãos coadjutores Pedro Montenegro, autor de obras, em guarani e em espanhol, sobre farmácia, botânica, medicina e cirurgia; F. Agustin Farfan e Juan de Esteyneffer, autor da “Florilegio Medicinal”. Entre os autores não jesuítas se encontram Jacobo Boncio89 e Guilhermo Piso:90 “En el Discurso de esta ilustración dela Naturaleza del Paraguay se escriben muchos remedíos, que suministran los tres reynos Mineral, vegetativo, y sensitivo en estas dilatadissimas regiones, valéendonos delas noticias, que dan los Auctores referidos, y otros Libros”.91 Nos próximos tópicos, compartilhamos a análise que fizemos dos demais tomos do Paraguay Natural Ilustrado, apresentando as virtudes medicinais elencadas pelo jesuíta para plantas, bezoares e insetos, assim como o diálogo que manteve com autores clássicos e contemporâneos e com outros jesuítas, atestando a circulação de informações que existia também entre os membros da Companhia de Jesus instalados em várias regiões dos Impérios ibéricos.

Sobre a Parte Segunda

  • 92 De acordo com Sainz Ollero et al. (1989), as primeiras cem páginas do Tomo de Botânica consistem em (...)
  • 93 Para Daniel Jorge Santamaría (2003), organizador da obra Archivo de Plantas Medicinales de Zonas Ab (...)
  • 94 Para Sainz Ollero et al. (1989) e Furlong (1948), Paraguay Natural foi iniciado na América, mas con (...)
  • 95 Sánchez Labrador, 1772, Tomo II, Livro VI, Cap. X, p. 408.

51O Tomo de Botânica, especificamente, está subdividido em sete livros, compostos por 76 capítulos, que abordam os seguintes tópicos: fisiologia, anatomia, histologia, reprodução vegetal; florestas, campos, pântanos, desertos; farmacologia, cultivo, etnobotânica, ao longo de 500 páginas.92 Sua análise nos revela que Sánchez Labrador se valeu tanto de suas próprias observações – a partir de expedições que realizava pela região platina – e de informações que obtinha com informantes indígenas,93 quanto de autores leigos clássicos e contemporâneos à obra,94 muitas delas, redigidas por outros jesuítas naturalistas, com os quais estabelecerá um interessante diálogo. Em uma das menções feitas ao ruibarbo, Sánchez Labrador deixa isto bastante evidente: "Dixome, que se las había hecho conocer un P. Missionero, inteligente de plantas, y aun que pronunció mal, como suelen los nombres estrangeros, pude percebir, que quería decir Ruibarbo".95

  • 96 De acordo com essa teoria, o corpo humano seria formado por diferentes líquidos ou humores que eram (...)

52Cabe ressaltar que as indicações feitas pelo jesuíta Sánchez Labrador, assim como as feitas por outros homens de ciência do período, tanto na Europa, quanto na América, levavam em consideração os pressupostos da teoria humoralista hipocrático-galênica,96 segundo a qual a saúde era assegurada pelo equilíbrio entre os humores que compunham o corpo humano. Sendo assim, existia a concepção de que as enfermidades eram causadas justamente pelo excesso ou ausência de algum dos humores, o que levava a práticas que visavam à expulsão dos humores em excesso do corpo, através do sangue, das fezes, da urina, do vômito e de demais formas de excreção. A adoção desta teoria também fica evidente na proposição do emprego da medicina dos contrários, evidenciada em várias das passagens que destacamos na continuidade.

  • 97 Carolus Linnaeus, em português Carlos Lineu (1707-1778), foi um botânico, zoólogo e médico sueco, c (...)
  • 98 O agrupamento por formas biológicas foi proposto por Joseph Pitton de Tournefort (1656-1708), um bo (...)
  • 99 De acordo com Sainz Ollero, Sánchez Labrador “adoptó una postura prudente, manejando un gran aparat (...)
  • 100 A regra da nomenclatura binomial das espécies ficará cristalizada na obra Species Plantarum, public (...)
  • 101 Sainz Ollero et al. informam que, em pleno período de Renascimento científico, na Espanha, diferent (...)

53Quanto ao sistema de classificação das plantas proposto por Lineu (1707-1778), em 1753,97 constata-se que é apenas parcialmente empregado no Paraguay Natural, uma vez que Labrador, apesar de recorrer a muitos elementos propostos pelo botânico, opta, no entanto, pelo agrupamento por formas biológicas,98 isto é, por biótipos.99 Acredita-se que a não adoção da nomenclatura de Lineu100 por Sánchez Labrador possa ser atribuída tanto ao fato de que a metodologia e a classificação por ele propostas ainda não se encontravam largamente difundidas e aceitas pelos naturalistas e botânicos,101 quanto aos insuficientes dados morfológicos que o jesuíta possuía sobre certas espécies e famílias sul-americanas para poder enquadrá-las nos tipos de Lineu.

54No Paraguay Natural, cada planta descrita por Labrador está precedida por descrições morfológicas e ecológicas, seguidas por informações sobre sua utilidade, além do seu método de obtenção e cultivo. A obra contempla critérios de classificação próprios da botânica, tais como taxonomia, morfologia, anatomia e, também, aspectos etnobotânicos e relativos aos tratos culturais, os quais, segundo o padre jesuíta, eram, até aquele momento, tratados isoladamente por outros cientistas. Isto fica evidente na afirmação que Sánchez Labrador faz na abertura do Tomo de Botânica:

  • 102 Sánchez Labrador, 1772, Tomo II, Introdução, f. num. I (grifos nossos).

(...) Muchos auctores restringen la Botanica à solo el conocimiento de las Classes, Generos, y Especies de las Plantas; à su exterior forma, y la descripción de todas sus partes. Estoy de acuerdo, que su objeto comprehenda todo el Reyno de los vegetables, en todos sus estados, en todos sus usos, y en todos sus respectos.102

55Nesta mesma introdução, ele acrescenta que pretendia fazer uma descrição completa e minuciosa sobre as plantas das regiões da América platina, especialmente da Província Jesuítica do Paraguai, o que fica evidenciado nesta passagem:

  • 103 Sánchez Labrador, 1772, Tomo II, Introdução, f. num. I (grifos nossos).

(...) si se mira bien, verá en lector, que no se trata aquí de dar una noticia ayuna y enjuta de las plantas del Paraguay, sino, en cuanto se ha podido, se trató de formar una Botánica, de las que produce este país, considerado hasta ahora con casi ningún cuidado y empeño.103

56Neste tomo, ficam também evidentes os conhecimentos químicos de Sánchez Labrador, especialmente, na seção em que trata das cores das plantas e dos procedimentos que deveriam ser adotados, ainda no plantio, para a obtenção de determinadas colorações. O autor fala, com bastante propriedade, das influências dos ácidos e dos alcalinos nas cores das flores, informando que os ácidos levariam a tons avermelhados, enquanto que os alcalinos causariam tons mais puxados para o verde. Suas explicações sobre as aparências das plantas e sobre a composição dos solos, sobre as diferenças entre alcalinos e ácidos, bem como de alcalinos voláteis e ácidos voláteis, e sobre como esses elementos influenciam na coloração das plantas, são bastante complexas e demonstram um conhecimento significativo, decorrente, sem dúvida, do contato com obras de referência sobre a temática. Além das descrições morfológicas e ecológicas e das informações sobre sua utilidade, além do seu método de obtenção e cultivo, o jesuíta apresenta, ainda, uma série de advertências, objetivando o êxito na busca e no emprego de determinado vegetal.

  • 104 Sánchez Labrador, 1772, Tomo II, Livro III, Cap. I, p. 139.

57Merecem, sem dúvida, destaque as mais de cem descrições que o missionário jesuíta fez “de las árboles del Paraguay”, que são organizadas seguindo um critério fisionômico e utilitarista, como se pode constatar nas árvores balsâmicas, dentre as quais se destaca o cupay (Copaifera sp.), nome vernáculo atribuído a diversas espécies nativas, produtoras de óleos essenciais terapêuticos, que foram empregadas nas reduções jesuíticas na preparação de diversos bálsamos, úteis no tratamento tanto em lesões externas, quanto da varíola. De acordo com Labrador, desta planta extraía-se um poderoso bálsamo, conhecido como o azeite de Cupay, bálsamo de Copayba ou azeite de Palo. Dentre suas virtudes medicinais estariam as de confortar o estômago (tomando-se 3 a 4 gotas pela manhã), ser diurético (limpar os rins e bexiga), curar as dificuldades relacionadas à má respiração, induzir o parto, quando aplicado na vulva, diminuir as dores dos nascidos que apresentam humores frios e úmidos, a paralisia, pois o chá é posto na origem dos nervos, na espinha (humores frios), diminuir as dores de gota, ajudar nas dores no ciático, fortificar o cérebro e afastar o frio da febre. Além dessas aplicações, o bálsamo da copaíba seria muito conhecido também por seus efeitos na cicatrização de feridas de todos os tipos (menos as produzidas por queimaduras). Serviria, ainda, para conter os fluxos de sangue, decorrentes do rompimento de alguma veia ou vaso sanguíneo, podendo ser aplicado em casos de gangrenas, gonorreias ou demais enfermidades que causassem perda de sangue, porque “Provoca la orina, apaga su ardor, y limpia las cosas ensangrentadas, sucias, y podridas del vientre, que la detienen”.104

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  • 102 Sánchez Labrador, 1772, Tomo II, Introdução, f. num. I (grii>

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  • 96 De acordo com essa teoria, o corpo humano seria formado por d11li>

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    • 97 Carolus Linnaeus, em português Carlos Lineu (1707-1778), foi160>
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