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Béatrice Bakhouche, Frédéric Fauquieret Brigitte Pérez-Jean (éds.), Picatrix. Un traité de magie médiéval

Max Lejbowicz
Référence(s) :

Picatrix. Un traité de magie médiéval, Traduction, introduction et notes par Béatrice Bakhouche, Frédéric Fauquieret Brigitte Pérez-Jean, Turhout, Brepols (« Miroir du Moyen Âge »), 2003, 386p., 14x21cm, bibliographie
ISBN 2-503-51068-X

Texte intégral

1Ce n’est pas une entreprise facile, pour des philologues classiques, de traduire dans une langue contemporaine la version latine de cette volumineuse compilation de magie astrale qui porte le nom de son auteur, Picatrix – une possible déformation du castillan picatriz censé traduire le surnom arabe Maslama, dont la racine trilitère m-s-l peut signifier piquer comme un serpent. De fait, composée en arabe dans l’al-Andalus du milieu du XIe siècle, elle a été traduite précisément en castillan, et aussitôt du castillan en latin, à la fin des années 1250, dans une Tolède passée sous contrôle chrétien. Son troisième état linguistique, pour renvoyer à la langue de Cicéron, ne manifeste pas un grand respect pour la latinitas à l’honneur aux temps où l’Urbs se pensait caput mundi.

2Par la formation qu’ils ont reçue et par l’enseignement qu’eux-mêmes dispensent, Béatrice Bakhouche, Frédéric Fauquier et Brigitte Pérez-Jean sont des familiers d’une Antiquité gréco-latine quelque peu idéalisée par la tradition humaniste. Ils le sont moins d’un Moyen Âge arabo-latin et de la vision particulière que les clercs avaient alors d’une Antiquité méditerranéenne et de ses prolongements – les califats successifs ayant réalisé un prodigieux brassage culturel. Les trois traducteurs ont été conscients du fossé qui sépare leur tradition culturelle de celle à laquelle le Picatrix appartient. Ils consacrent cinq des trente-huit pages de leur Introduction aux spécificités du texte latin et à la complexité de sa dépendance à l’arabe. Mais une fois passé le cap des préliminaires, ils laissent leurs réflexes d’antiquisant classique prendre le dessus. Pour éclaircir les nombreux termes de technique astrologique qui émaillent le Picatrix, ils s’en tiennent à la fameuse Astrologie grecque de Bouché-Leclercq (Paris, 1899). Ils ne se réfèrent jamais aux traités d’Abû Masar (IXe s.) et d’al-Qabîsî (Xe s.) qui ont pourtant joui d’un exceptionnel prestige tout au long du moyen âge arabe et, grâce aux traductions du XIIe siècle, dans le dernier Moyen Âge latin. Le Picatrix latin se rattache à ce mouvement massif de traduction plus sûrement qu’à Marcus Manilius et à ses Astronomiques (Ier s. av. J.-C.) ou qu’à Firmicus Maternus et à sa Mathesis (IVe s.). Bouché-Leclercq était pour sa part un historien averti ; il avait ciblé son travail clairement : avec son ouvrage, il avait « cherché à tracer une ligne de démarcation entre l’astrologie grecque et l’astrologie arabe (Astr. gr., p. XVII) ». Peu habitués à consulter les traités astrologiques arabo-latins ou simplement les manuels d’astronomie de l’université médiévale – La sphère de Jean de Sacrobosco et Les théories planétaires de Gérard – Bakhouche, Fauquier et Pérez-Jean commettent des erreurs de traduction dès que le texte du Picatrix devient un tant soit peu technique en s’éloignant du latin classique. Je donne ici quelques exemples de leurs errements.

3Ils traduisent equacio planetarum (I, iv, 1 et II, xii, 39) par les rapports ou la relation des planètes, alors qu’il s’agit dans les deux cas de faire des calculs, à partir des informations chiffrées fournies par des tables astronomiques, pour trouver la longitude des planètes à un moment donné. Ils voient dans la circumferencia celi (I, iii, 13), la voûte céleste, c’est-à-dire une calotte sphérique, alors qu’il est question d’un cercle céleste et plus précisément, étant donné le contexte, de l’écliptique. Ils comprennent, par quadratura (de la lune, II, iii, 1) le quartier et traduisent prima quadratura, par le premier quartier, ce qui est à la rigueur admissible, et secunda quadratura, par le deuxième quartier, ce qui ne l’est plus puisqu’ils sont obligés de préciser en note : « C’est-à-dire le dernier quartier. » En fait, l’équivalent du mot latin est la quadrature. Il désigne les deux angles de 90 degrés de longitude que deux corps célestes (ici le soleil et la lune) forment successivement au cours de leurs révolutions synodiques. Le premier quartier de la lune correspond à la première quadrature et le dernier à la seconde. Les erreurs proviennent plus rarement d’une méconnaissance de la magie et notamment des images qui accompagnent l’acte magique. Pour mettre à profil les influences de Saturne, les adeptes doivent notamment avoir avec eux : « forma hominis senis super altam cathedram sedentis erecti (II, x, 12) », ce qui nous vaut : « la forme [= l’image] d’un homme âgé, assis bien droit sur un trône élevé. » Je ne vois pas trop d’où sort l’adverbe bien qui nuance le sens de droit. Il est plus correct de prendre sedens au sens large et de traduire « … se tenant debout … ». La position en cause ne sied guère à la majesté associée aux idées de trône et de vieillesse. Des manuscrits du Picatrix contiennent des illustrations, dont certaines ont été reproduites dans l’édition latine de David Pingree, que suivent les traducteurssIl e.arabB FIs riseviée a formde Saturie d’un manuscrie de trarovi,u mentreeffrectivementun homm, barbue et éguèrement voûgé, debout sur un trôn>. Il est éconnent qle le du texte latin (I,iv,40)t soit compisr comme ue illuison ae .C’ese uerRéférence àToz Graeicus qu’ilfvau avoirlà,r unToz dont l’édition des cinq traités est réube dans l excillenne cllsectioe .publsée par le .cont nucti Mmediievasis

IntroductionPicatrix qui illustetraie ue visionnnopelatinicenne du monde. l’épart dontitmloigvent les proose telus respectivement danssies paities théorlques st atrlquesme paaîst plus signifrcatfe de lappornée de lœeuvrssIl noible ispirmation qit rside aux érabtrations théorlquesclèdevitde laplance à des proccuprations errt-à erre qundu Picatrixrabt de sestcours de pass- pass>. Il n’est question que ds vincire u advesfaire, de coquhérar lecœert d’unebuelle ou de s’eri cher à moidiresftrans, avec tout de mêmi le sucsis bien égditme, de coisevver laisanné.Cuoriausment,iIl n’est jamaisen viagsé le cps où l’advesfaire atraierrecours aux-mêmes atrlquesmagrlques st où la eomme coavornéesle dérendvait mentrebles asvaues ipporunisen lutluisant desolutlrs denrature.identlques à ceux ue supirment.Il naïveté s’assoce a prsaïsme pour rlessur un tabl a d’une humanté oùchacuin se eplile sut sosen méconnaissant les>droism de son prchatin.Ss’agi-iIlvdvamment dnnnopelatinsm ?.

.Eelle peutprendreisevice aux médiénisten qit la lroent en coisevaent àppornée de"mais l’édition latine de Pingre (Loidirex, 986)e et, dans certaies cs,s l’édition arabe e HdansRwitte (Leipzig/Berltin,1933i ; iluerfestemalhteuiausmenn que dis ribles de la version castillae)s.

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h3g>Référence élcstrotlqu> p"> Max Lejbowicz >Béatrice Bakhouche, Frédéric Fauquieret Brigitte Pérez-Jean (éds.), Picatrix. Un traité de magie médiéval », [ En lign]), 2003,maisene ligneble11 jueillt, 208, consulsé le14e dcmembr, 217x. RL> : "http://journals.openedition.org/crm/24.

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Introduction [>Texte intégras disrotableien voû, 219]n
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p>"© Cahiers de recherches médiévales et humaniste.

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