Navigation – Plan du site
Vices et vertus dans la Romanité médiévale (XIIIe-XVe siècle)

Des Miroirs pour les pères ? Notes sur les vices et les vertus dans les livres de famille florentins (xive-xve siècles)

Élise Leclerc

Résumés

Si les traités, ouvrages encyclopédiques ou autres Miroirs des princes constituent des sources bien connues de l’histoire de la pensée politique, les livres privés que les chefs de famille florentins tenaient aux xive et xve siècles peuvent également être une source féconde d’enseignements quant aux représentations de la vie publique qu’avaient les citoyens de l’époque. Cet essai cherche à mieux cerner quelques-unes de ces représentations, au prisme des vices et des vertus que contiennent les portraits d’ancêtres et les comptes rendus de charges publiques occupées par un membre de la famille que ces livres contiennent. Il montre notamment qu’un système de vertus éminemment pragmatiques et sociales dominait durant le xive siècle, avant de céder la place à une vision de la vertu à la fois plus abstraite et plus proche du système en vigueur dans la sphère spirituelle.

Haut de page

Texte intégral

  • 1 Sur ces sources, cf. les synthèses de Claude CAZALÉ-BÉRARD et Christiane KLAPISCH-ZUBER, « Mémoire (...)
  • 2 Sur ces classiques des études sur la pensée politique, et les vices et vertus qu’ils présentent, cf (...)
  • 3 Sur ce point, cf. notamment Christian BEC, Les marchands écrivains. Affaires et humanisme à Florenc (...)

1Les livres de ricordi ou ricordanze que les Florentins avaient l’habitude de tenir aux xive et xve siècles entendaient transmettre au sein de la famille, de génération en génération, des informations de type extrêmement varié : notations comptables, états du patrimoine mobilier et immobilier, comptabilité des naissances, décès et mariages advenant au sein de la famille, mais aussi listes des offices occupés dans la cité par les membres du lignage, récits à caractère historique, recettes médicinales… Mais un critère unique présidait à l’entrée d’une information dans le livre, à savoir son caractère « bon et utile » pour la famille1. Or parmi les éléments que les pères jugèrent dignes d’être transmis, on trouve de nombreuses notations ayant trait à la vie de la cité, dont l’étude a montré que les citoyens florentins n’approchaient pas la question politique au moyen des termes véhiculés par la tradition des traités, ouvrages encyclopédiques ou autres Miroirs des princes2. On chercherait ainsi en vain dans ces écrits privés des discours sur les qualités et les défauts de tel ou tel système de gouvernement, ou sur les vices et les vertus des gouvernants dans l’absolu. En revanche, la vie plus ou moins harmonieuse de la cité occupe dans ces livres une place non négligeable, sous la forme de narrations des événements que les Florentins jugèrent particulièrement marquants, ou du récit des affaires traitées par les membres de la famille pendant qu’ils occupaient des offices communaux. Dans ces narrations, différentes figures d’acteurs de la politique communale sont brossées, qui viennent s’ajouter aux portraits d’ancêtres que l’on trouve dans différents livres de famille de la période, formant ainsi un réseau d’images exemplaires ou contre-exemplaires consciemment élaboré pour être transmis. Les quelques réflexions que je présenterai ici sont issues de l’analyse de ces images, adoptant donc un prisme politique qui ne saurait rendre compte de l’ensemble des dimensions de la question morale dans ces écrits3. Quelles vertus, et quels vices, sont convoqués dans les portraits d’ancêtres et d’acteurs politiques présents dans les livres de famille ? Quel rôle ces éléments sont-ils amenés à jouer au sein de l’écriture mémorielle ?

2Précisons d’emblée que les portraits de membres de la famille, que ce soit au sein d’une généalogie familiale ou dans le cadre du récit des charges politiques qu’ils occupèrent, ne représentent qu’une portion congrue. Cependant, le fait qu’on trouve des notes de ce type tout au long de la période considérée (1300-1480) nous engage à les considérer comme l’une des expressions de la volonté de transmission des Florentins, et à en interroger à ce titre les caractéristiques.

  • 4 Sur VELLUTI, dont l’édition de référence est déjà ancienne (La cronica domestica di messer Donato V (...)
  • 5 G. MORELLI, op. cit., p. 153.
  • 6 Ibid., p. 137-143.
  • 7 Ibid., p. 134.
  • 8 Ibid., p. 131.
  • 9 Cf. Lauro MARTINES,The Social World of the Florentine Humanists, Princeton : Princeton University P (...)

3Deux célèbres auteurs de livres de famille, Donato Velluti (1313-1370) et Giovanni di Pagolo Morelli (1371-1444), sont à l’origine d’une galerie de portraits dont la vivacité a probablement contribué à la fortune de leurs ouvrages4. Or les vertus qu’ils y mettent en avant se caractérisent par leur pragmatisme et par leur orientation vers la réussite sociale de la famille. Ainsi, quand Morelli dépeint sa sœur Bartolomea5, il loue son caractère économe, son habilité dans les travaux manuels, ou encore sa capacité à administrer correctement son foyer. Quand il fait l’éloge de son père, il met en exergue, à côté de sa piété, son caractère industrieux, qui lui a permis de réussir socialement malgré des conditions défavorables6. Et cela vaut aussi pour les contre-exemples, comme son « mauvais » oncle Calandro, qui doit ce qualificatif au fait qu’il ne voulut pas être marchand et escroqua ses frères7. Le système des vertus qui émerge des pages de Morelli relève ainsi de la réussite des personnes dans le domaine économique et social, au travers notamment des alliances matrimoniales nouées, comme en témoigne le portrait de Bartolomeo Morelli: « saputo e da bene, onorevole cittadino e buono mercatante ; e in tutte le virtù seguitava i suoi passati, avanzandoli ancora in mercantia e in ricchezza e in parentado »8. Ces qualités, remarquons-le, correspondent précisément aux critères à l’aune desquels on mesurait à Florence le stato des familles, c’est-à-dire leur statut, leur position au sein de la société florentine9. Dans son autoportrait, après une brève description de son physique, Morelli insiste d’ailleurs précisément sur les qualités qu’il possède dans le domaine où il estime que le stato de sa famille peut encore grandement progresser, à savoir le domaine politique :

  • 10 Ibid., p. 162.

Costui fu comunale di grandezza e di compressione, fu di bel pelo e un poco colorito in viso; non fu di forte natura, di piccolo pasto e di gentile sanguinità. Dispiacquegli le cose cattive e spezialmente quelle che veniano in danno o in vergogna del suo Comune, e queste biasimava dove e' si fusse trovato a ragionamento; e simile arebbe corretto co' fatti, pure n'avesse avuto forza o balia. Disiderò di vivere netto, sanza mai contrapporsi a chi reggesse né in parole né in fatti: in quanto al reggimento, e coll'animo e colla persona tutta e colle parole e co' fatti, sempre tenne co' buoni uomini antichi di Firen'ze, guelfi e leali al Comune; e inverso di questi mai a talento pensò o mai disiderò se none onore, istato e grandezza del loro Comune. Altra gente veniticcia, artefici e di piccolo affare, in questi disiderò dovizia, pace e buona concordia; ma non gli piacque in tutto il loro reggimento, ma sì in alcuna cosa mescolato, ch'è buono per raffrenare li animi troppo grandi. E nondimeno sempre con divozione disiderò d'abbracciare la santa e cattolica Parte guelfa, la quale Idio mantenga come sua divota insegna, in quanto al mondo, sempre in favore della Santa Chiesa istata. Non è piaciuto a Dio per insino a questo dì che con effetto abbia potuto dimostrare quello buono animo ha sempre avuto verso il suo Comune e verso i buoni uomini e buon mercatanti, ma è da prosumere Idio l'abbia conceduto pello meglio10.

  • 11 Cf., entre autres, Ugolino di NiccolòMARTELLI, Ricordanze, F. PEZZAROSSA (éd.), Roma : Edizioni di (...)
  • 12 D. VELLUTI, op. cit. p. 151 : « Frate Lottieri […] tornato che fu di Parigi, la maggior parte del t (...)

4Si Morelli fait étalage de son orthodoxie guelfe et de sa dédition complète à la Commune, qu’il semble considérer comme des vertus, c’est dans l’espoir avoué d’être le premier de son lignage à les mettre en œuvre en exerçant un jour un office communal, ajoutant ainsi cet honneur au stato de sa famille. Dans tous ces portraits, le stato de la famille apparaît en effet comme le critère déterminant : est bon ce qui le sert, mauvais ce qui le dessert11. Ainsi, dans le portrait que fait Donato Velluti de son frère Lottieri, entré dans les ordres, les vertus de celui-ci sont présentées en fonction de l’intérêt qu’elles représentent pour la famille12. Ce qui compte, ce sont les honneurs que ces vertus lui valurent, notamment sous la forme de responsabilités au sein de son ordre, dont le prestige rejaillit sur la famille et conforte son stato. À Florence, le terme « onori » (les honneurs)était en effet utilisé pour désigner à la fois les responsabilités confiées par la Commune et l’honneur qu’elles conféraient à ceux qui les recevaient. Dans la cité, la vertu individuelle paraît bel et bien mesurée à l’aune des onori reçus par la famille, et l’exemplarité des ancêtres de même.

  • 13 Guccio BENVENUTI DE' NOBILI, ASF, Carte Strozziane, II serie, 59, p. 208 : « Memoria a te messer Gu (...)

5Cela est particulièrement marquant dans la façon dont les auteurs évoquent les défunts à l’occasion de leurs funérailles. Même les femmes – généralement reléguées au second plan, dans la société comme dans l’écriture mémorielle – peuvent alors être source d’honneur pour la famille : leur vertu peut en effet se transformer en reconnaissance sociale, ce qui leur vaut d’entrer dans le livre familial. En témoignent les lignes écrites par Guccio Benvenuti de’ Nobili, où l’on finit par apprendre, après la description détaillée des honneurs reçus à l’occasion d’un enterrement (à savoir la venue de nombreux citoyens très honorables et honorés, l’abondance des cierges, etc.), que cette reconnaissance sociale découle « de la bonté et de la vertu de ladite dame, sainte et valeureuse et à l’âme bonne »13. Dans le cas des funérailles masculines, le lien entre vertus individuelles et honneurs communaux est parfois encore plus visible :

  • 14 Mano PETRUCCI, ASF, Carte strozziane, II, 17, fol. 23 r° [1442].

+ Mccccxlij a dì xvi di marzo
Richordo chome piaque a Dio tirare a sé la benedetta anima di Giovanni di Chanbio di Tano Petruci insino a dì xvj di marzo 1442 a ore xxi, il quale ebe male circha dì 20, ed ebe male di peto, il quale fu churato da 3 medici; il quale si confesò, comunichò e andòne benisimo disposto. Eraci molti nostri parenti e fu benisimo vicitato da molti uomini da bene perché era benisimo voluto, e andòne chon una buona grazia di tuta questa tera, e chosì molti chontadini ci arivorono, perché in chontado aveva una grande notizia, perch’era istato a parechi ufici, dove molti n’aveva serviti. Lo soteramolo in Santa Maria Novela, e fugli fato grande onore chome richiedeva lo stato nostro, e richiedemo tuti i parenti e molti amici, e chosì di poi l’altro dì faciemo le me[s]se in detta chiesa chome si richiede
[…]14.

  • 15 Piero DE' MEDICI, ASF, Mediceo avanti Principato, 163,fol. 2 r°-v°. « Mcccclxiiij. Fu huomo di gran (...)

6Ajoutons que même quand des vertus plus traditionnelles sont citées, elles sont volontiers orientées dans un sens nettement politique et social, comme en témoigne le portrait que fait Pierre de Médicis de son père, où la prudence et la bonté de Côme se traduisent par la réputation dont il jouit auprès des habitants de Florence, qui bénéficièrent souvent directement de sa libéralité, de sa charité, et de sa miséricorde15. De même, la « sagesse » de Côme est mesurée à l’aune du crédit dont il bénéficiait auprès des puissances de la Péninsule et du continent, et l’auteur ne manque pas de compléter la liste des vertus paternelles par une référence aux offices qu’on lui proposa pour lui faire honneur, ainsi qu’à sa réussite sonnante et trébuchante de « sage et chanceux marchand ».

7Cependant, les liens que ce système de vertus entretient avec la société font qu’il est lui aussi soumis au changement perpétuel qui caractérise les choses du monde sublunaire, comme en témoigne l’avertissement de Giovanni Morelli à propos de la dimension exemplaire des portraits d’ancêtres comme des récits historiques qu’il confie à la mémoire familiale :

  • 16 G. MORELLI, op. cit., p. 152.

E pertanto potete vedere per voi propi parte della vostra antichità e de' vostri passati, e simile vedrete parte delle fortune del mondo le quai a noi sono istate contradie; e per esse potrete considerare i rimedi, ammaestrandovene ancora in parte. Ma secondo il temporale e la condizione delle cose si vuole sapere pigliare partito; ché per avventura, vo' dire, tal cosa è stata rea a noi che 'n quel medesimo caso sarebbe buona e onorevole a un altro, secondo la condizione del fatto o degli uomini con chi arai a fare, o veramente secondo che Dio ha disposto di te. Ma nondimeno questo fia uno innanzi da potere pensare e albitrare e domandare consiglio; e non ti lascerà correre se ti troverà savio, ma fiati pure utile e buono esempro, mediante la grazia di Dio, che per bene operare e saviamente ti sarà conceduta sanza niuno dubbio16.

8Le caractère « bon et utile » de ces informations ne fait aucun doute pour Morelli, mais il les inscrit dans le cadre d’une conception relativiste du bon et du mauvais, qui accorde une place centrale à la conjoncture.

9Le bon et le mauvais, les vertus et les vices que les auteurs de livres de famille représentent dans leurs portraits de famille sont ainsi indissociables de la conjoncture, de l’expérience de la vie en société. À ce titre, même les qualités morales du pape peuvent être remises en question :

  • 17 G. BENVENUTI DE' NOBILI, op. cit., p. 198.

Et questo papa è di tanta conscienza che quasi persona non avea cosa che li domandasse, e d’etiamdio i Cardinali non impetravano nulla per altrii, che non li dicesse “che ne guadagni ?” e non glel volea fare; ed era a tanto la Corte, che poche persone l’amavano, ed elli si guardava tanto di non peccare per istretta conscienza che tutte le soplicationi volea ricevere egli, e segnarle egli, e niuna ne commettea a niuno Cardinale, e per questo modo vivea; e nel vero io Guccio Cavaliere il tengo per un Santo huomo, ma veramente a me non pare sì fatti huomini bisognasse al Papato, anzi bisognerebbe huomini magni e larghi, e questi tali si fanno amare a Cardinali, e ai mercatanti, e a ogni maniera di gente17.

  • 18 Si largesse et magnanimité apparaissent au rang des vertus des gouvenants dès l’Antiquité (notammen (...)
  • 19 Cf. Lapo di Giovanni NICCOLINI DE' SIRIGATTI, Il libro degli affari proprii di casa, C. BEC (éd.), (...)

10Pour Guccio Benvenuti de’ Nobili, les qualités spirituelles du pape sont un handicap dans l’exercice de ses fonctions : mieux vaudrait un homme doté des vertus de largesse et de magnanimité, afin de s’attirer les bonnes grâces de la communauté des hommes18. C’est là en tout cas l’avis qu’il choisit de léguer à ses descendants, confortant l’idée que les livres de famille florentins sont porteurs d’un système de vices et de vertus distinct du système en vigueur dans le domaine spirituel, un système de vices et vertus que l’on pourrait qualifier de social, orienté en fonction des conditions de conservation et d’augmentation du stato des familles dans la cité. Tout comme ce stato19, ce système était censé être transmissible, et transmis, à la génération suivante, constituant ainsi une part spécifique du patrimoine des familles florentines.

  • 20 Cf. Adelin-Charles FIORATO, Propedeutica e legittimazione al potere nei « Ricordi » di Bonaccorso P (...)
  • 21 Simone di Rinieri PERUZZI, Frammenti di Libro segreto,in : Armando SAPORI (éd.), I Libri di commerc (...)
  • 22 Ibid., p. 522-523 : « […] e ordinato il modo s’avesse a tenere intorno al trattato della pacie, io (...)
  • 23 Ibid., p. 522 : « Tre volte sono istato anbasciadore per fare la pacie chon papa Ghirigoro […] Cias (...)

11L’analyse des récits de charge que l’on trouve dans les livres de famille montre en effet que pour les auteurs du xive siècle, il ne faisait aucun doute que leurs descendants seraient eux aussi amenés à exercer des offices communaux : ces récits, comme les portraits des ancêtres actifs dans la cité, étaient voués à constituer un bagage pour cet aspect de leur vie future20. Le cas de la famille Peruzzi, qui fait état d’un échec patent de cette transmission, permet d’en identifier les enjeux : Benedetto ne fut en effet pas à la hauteur des vertus que son père, Simone, avait mises en œuvre tout au long de sa carrière et dûment relatées dans le livre familial. Après avoir déjoué à lui seul un complot contre Florence, sans égard pour les conséquences potentiellement désastreuses que cela pouvait avoir pour lui et sa famille21, Simone Peruzzi aurait joué un rôle décisif dans le conflit avec les états pontificaux connu sous le nom de Guerre des Huit Saints (1375-1378). Au fil de son récit, Simone Peruzzi se présente comme un véritable interlocuteur des puissants, proposant à Barnabé Visconti, seigneur de Milan, des solutions auxquelles ce dernier ne trouve rien à redire ; ses qualités propres (les langues qu’il parle, son réseau d’amitiés) feraient de lui un chef de guerre possible mais aussi un atout incomparable pour coordonner les autres forces en présence22. Pour garantir le salut – mondain – de la Commune, Simone Peruzzi aurait ainsi œuvré « avec ferveur et amour », « hautement, en toute indépendance, ayant éloigné de lui toute crainte, toute affection, tout appétit de bien propre et en ayant toujours nettement et franchement en vue le bien commun »23. Or, il n’en alla pas de même pour son fils ; par ses actes, en particulier politiques, Benedetto aurait mis en péril le stato de la famille, son honneur, et même la vie des siens :

  • 24 Ibid., p. 524.

[…] ss’io volessi avere riguardo a cruccio o atto furioso, lascierei istare il testamento mio chome giacie, senza fare la detta iscritta, chonsiderato le molte disubidienze, falsità, inghanni, tradimenti, istrazî, i quali àne fatto Benedetto mio figliuolo verso di me e di miei chonsorti in sino a questo dì […]. Ché oltre all’avere m’à tolto, ispeso e chonsumato, per le sue male operazioni e disubidienzie è istato chagione di quanto male è seguito a mme e alla mia famiglia e a’ miei chonsorti: e, oltre a cciò, messoci a partito di perdere la vita senza alchuna nostra cholpa. […] Poi ch’io ebbi fatto il detto testamento e ordinato la detta iscritta dichiaro qui di sopra, essendo Benedetto a Gienova chonfinato, e noi (tutti i miei chonsorti ed io) volavamo ubbidisse i detti chonfini, ch’erano per uno anno, chome avea fatto io, che sempre fui ubbidiente al mio popolo e Chomune. Egli, chospirato dallo spirito malingnio sempre di male in peggio, fue a mme disubidiente chon ongni spregio di me e di miei, e chosì chontro al nostro chomune popolo della nostra città. […]. E il detto Benedetto mio figliuolo maladicho, e da mme quanto posso sia maladetto, chome in ogni bene e virtù disubbidiente a mme; il quale, chon ongni inghanno, tradimenti, falsità m’à sempre disubidito, istraziato e tradito, e chosì il mio popolo e Chomune, e i miei chonsorti e chongiunti. E per sua chagione inique, false e rie, molti danni e pericholi in [on]ore, istato e pacie, e sì nell’avere e sì nelle persone, cie ne sono seguìte. Sia sempre quanto posso maladetto da Ddio, amme[n]. E se dopo a mme rimane in vita, ed io non l’abbi prima chorretto e ghastighato chome merita, la sentenzia di Ddio giusta il punischa chome malvagio traditore quanto merita24.

  • 25 J. SALVIATI,op. cit., p. 353-354 : « Memoria, che adì 30 di Gennaio 1410 io andai Capitano di Guard (...)

12Ce qui pousse Simone à maudire son propre fils à la fin de sa vie, c’est le mépris ouvert de ce dernier envers les valeurs fondamentales qui ont gouverné la vie de son père comme son action dans la cité. Pour Simone Peruzzi, il était inconcevable d’aller ainsi à l’encontre à la fois de l’autorité familiale et communale, étroitement associées sous sa plume en tant qu’elles sont toutes deux vouées au bien, garantes de l’ordre et de la justice. Pour les auteurs de ces récits de charge, ce sont en effet ces valeurs qui servent de mesure de l’action politique bonne : s’ils n’oublient pas de citer les honneurs reçus à l’issue de leur mandat, ils se félicitent régulièrement de la discipline et de l’obéissance de leurs administrés25.

  • 26 Goro DATI, I libri di famiglia e il Libro segreto di Goro Dati, in : L. PANDIMIGLIO (éd.), Alessand (...)
  • 27 Cf. la célèbre tirade de Giannozzo dans Leon Battista ALBERTI, I libri della famiglia, Ruggiero ROM (...)
  • 28 Giovanni di Pagolo RUCELLAI, Zibaldone Quaresimale, London : The Warburg Institute, 1960, p. 39 (Le (...)
  • 29 Ibid., p. 41 : « Non dico però che ll’esercitio del governo della republica non sia degnissimo, (...)
  • 30 Cf. par exemple les extraits du Fior di Virtùcopiés p. 140-141.

13Or ce système de valeurs et de vertus, plus ou moins bien transmises de génération en génération, connut manifestement un bouleversement au cours du xve siècle. À partir des années 1410-1420, les pères de famille semblent ainsi de plus en plus réticents à exercer certains offices : Goro Dati est heureux d’accéder aux charges communales car c’est la preuve de la progression de son stato, mais l’exercice de la justice lui apparaît comme une chose compliquée et moralement périlleuse26. Dans les années 1430, la critique des statuali que l’on trouve dans le traité De familia d’Alberti entérine ce regard ambivalent sur les offices communaux, considérés comme moralement discutables du fait de la corruption qui règnerait à Florence, et distincts de la pratique de la véritable virtù27. À la fin des années 1450, par le truchement d’une réécriture, on retrouve cette critique chez Giovanni Rucellai, dans la partie de son livre où il s’approprie encore les mots des ouvrages qu’il consulte28. S’il jugeait durement alors le gouvernement de Florence, il n’excluait pas un nouveau renversement de situation qui permettrait aux hommes de bien d’exercer à nouveau les vertus héritées de leurs pères et grands-pères29 ; ce n’est qu’au fil des ans, voyant que ce temps n’arrivait pas, qu’il renonça à ce projet et qu'il cessa en même temps de s’exprimer en son nom dans le livre de la famille, se contentant alors de recopier des récits historiques écrits par d’autres et les avis de diverses auctoritates sur les questions morales qu’il se posait30.

  • 31 Agnolo di Giovanni DE' RICCI, Ricordanze, in : I. DI SAN LUIGI (éd.), Delizie degli Eruditi Toscani (...)
  • 32 Ibid., p. 216 : « Et ciò veggiendo e’ principali ciptadini et così quel popolo si tornarono adietro (...)
  • 33 Ibid., p. 221-222.
  • 34 Ibid., p. 225-226 : « Fu in detta Casa un altro Ciptadino che si chiamò Mess. Giovanni di Ruggieri (...)

14Le livre d’Agnolo de’ Ricci, rédigé dans les années 1460, illustre lui aussi, d’une façon un peu différente, ce changement de paradigme. Issu de l’un des lignages qui comptaient au xive siècle parmi les plus puissants de la cité, avant qu'il ne soit écarté du pouvoir, Agnolo ne peut que conserver le souvenir de la puissance passée de sa famille sous la forme d’une galerie de portraits de ses aïeux. On y retrouve les qualités de l’acteur politique présentes dans les récits de charge des auteurs du xive : les talents de diplomate de son ancêtre Rosso di Ricciardo lui valurent les faveurs du pape31 et lui fournirent l’occasion de faire preuve de son grand sens de la justice dans le cadre d’un de ses mandats de Podestat, ce qui fut source de grands honneurs de la part de la communauté32. Son ancêtre Uguccione fit toujours passer les intérêts (y compris pécuniers) de la Commune avant les siens : ayant reçu un cadeau sonnant et trébuchant des Pisans en échange de la promesse d’évoquer leur cas au Palais de la Seigneurie, l’aïeul s’empressa de remettre ces ducats à la Chambre du Comune, ce qui lui valut l’approbation de toute la communauté33. Enfin, le portrait du juge Giovanni di Ruggieri complète ce panthéon familial en y ajoutant la figure du docte aïeul qui mit son éloquence au service de la patrie34. Mais ce portrait comporte un élément inédit par rapport à ceux des auteurs actifs à la fin du xive siècle : c’est en effet l’entrée du discours de Giovanni dans les Histoires officielles, comme celle de Leonardo Bruni (dont Ricci s’inspire), qui atteste des qualités de l’aïeul. Le souvenir des vertus des membres du lignage n’est en effet manifestement plus du ressort de la mémoire familiale :

  • 35 Ibid., p. 213. L’exhortation à faire preuve de vertu et à abandonner les vices (sans autre précisio (...)

Ricordo d’alcuni huomini della casa de’ Ricci di Firenze che anno avuto buono stato nella ciptà di Firenze, acciocchè che per lo advenire volessi far [memoria] di questi et degli altri di detta casa per me lasciati per non avere vera cognizione posi con più facilità di loro parlarne. Factone mentione per Agnolo di Giovanni di Francesco di Mess. Rosso de’ Ricci: benché dette cose sono transitorie come sono le altre del mondo et vedesi per isperienza in tutti gli huomini che si sono fidati et posto ogni loro affetto in esso e si sono trovati ingannati et venuti manco. Solo chi usa la virtù et fuggie el vitio gode quello et coxì ci è promessa la gloria celeste. Questo ho detto per cagione che la detta casa de’ Ricci è venuta quasi nel rovescio del ritto che essa fu già e ve n’è etiandio nella nostra Ciptà a mostrare per antico molte famiglie et buoni popolani che ànno avuto in questo mondo et in Firenze grande stato et ricchezze et Valenti et buoni Ciptadini et ànno fatto grandi facti per quella et sono venuti manco per mutationi di stati et per le fortune del mondo et per morte degli huomini di quelle schiatte et queste sono assai che non n’è rimaso persona et se pure ne è rimaso non è alcuna cognitione35.

15L’histoire, aux yeux d’Agnolo de’ Ricci, a un caractère carnavalesque : malgré leur valeur, les acteurs politiques exemplaires (les « valeureux et bons citoyens » présentés) sont voués à être renversés et anéantis. Il est encore possible d’en perpétuer le souvenir, même si ce n’est que partiellement : il est impossible, dans certains cas, d’avoir « de véritables informations », ce qui sous-entend une crise de la transmission mémorielle au sein de la famille, qui n’arrive même plus à garder le souvenir des hauts faits de ses membres et doit avoir recours à d’autres sources.

  • 36 Cf. G. RUCELLAI, op.cit., ainsi que Domenico POLLINI (Biblioteca Nazionale Centrale di Firenze [dés (...)

16Face à ce constat, on remarque que Ricci se réfugie dans la célébration d’une forme de vertu totalement détachée des modalités de l’action dans la cité, une vertu présentée comme remède abstrait aux « mutationi di stati » et « fortune del mondo », expressions qui rencontrent un succès inédit – par rapport aux livres antérieurs – chez Ricci comme chez d’autres auteurs de son temps36.

  • 37 Terrino MANOVELLI, ASF, Carte Strozziane, II, 14, fol. 3 v° [1433] : « Di poi alchuno dì, furono ch (...)
  • 38 Cf. C. KLAPISCH-ZUBER, Le retour à la cité. Les magnats de Florence. 1340-1440, Paris : EHESS, 2006 (...)

17La mutation des temps semble en effet avoir des conséquences jusque sur le type de vertus mis en avant dans les livres de famille. Non seulement les vertus pragmatiques et sociales cèdent la place à une représentation plus abstraite du concept, mais on constate aussi que les vertus chrétiennes semblent investir le champ de l’action politique. Dans les années 1430, Terrino Manovelli estimait que « l’arrogance » et les « façons malhonnêtes » des Médicis leur valurent l’exil, au sens où en agissant de la sorte, ils cherchaient à « devenir trop grands », politiquement et socialement parlant37. Pour cet opposant aux Médicis, les vices en question étaient encore indissociables d’une lecture sociale de la situation fondée sur le terme classique de grandi38. Quelques décennies plus tard en revanche, on constate que la conceptualisation de la vertu s’accompagne toujours plus volontiers d’un recours aux vertus chrétiennes traditionnelles :

[…] messere Luca era suto reputato infino che vixe il dignissimo et clarissimo Cosimo che morì a dì primo d’agosto 1464 il principale loro amico, dipoi per sfrenata passione et inportunità di messer Dietisalvi di Nerone di Nigi, messer Agnolo Acciaiuoli et Nicholò di Lorenzo Soderini, tanto fu stimolato con persuaderlo lo farebbono il principale della città si lasciò svolgere, intanto che le cose si condussono in forma che si portò manifestissimo pericolo d’andare la città a saccomanno, et sottomettersi la libertà […]. Che fu reputato cosa fatta da Dio per miracolo, acciò seghuissi quello di poi seghuì, che chi cerchava chacciare altri con manifesto pericolo di disfare la città fussi chacciato, […] che di tutto sia lauddato l’omnipotente et clementissimo Dio, el quale per sua infinita misericordia ci conceda grazia che si viva chon giustitia et honestà, per forma non s’abbi altra volta a inchorrere in simili chasi, che non sono sanza grandissimo pericholo della Città. [fol. 71 v°] Qui appresso copierò uno sonetto che io scriptore Jacopo Choci antedetto feci questo dì 2 d’ottobre 1466 e dirizalo a l’optimo e clarissimo cittadino Piero di Coximo de’ Medici sopra le novità che nelle prescritte tre faccie si fà menzione:

  • 39 Jacopo di Niccolò COCCHI-DONATI, BNCF, Magliabechiano VIII, 1439 [1466], fol. 70 r°-71v°. L’édition (...)

Quando ripenso, Piero, ad hora ad hora, / del sommo e vero Dio la gran pietate, / che da sì manifesta crudeltate, / ci abbian salvato, resto di me fora. / Poi dicho : ben dovrei chiaschedun hora / dar gloria alla tua immensa caritate, / né giamai più offender tua bontate / infin ch’escha del corpo l’alma fora. / Hor, perché gli è sententia certa e vera / esser di maggior lode reggier giusto / che acquistato aver felicemente, / vogli ciascun, con la mente sincera, / adirizar a questo ogni suo gusto / se non vuol novità veder sovente. / Per Dio abbiasi a mente / che s’una volta ci venissi errato, / Firenze perderia suo bello stato39.

  • 40 Chez Salvestro MANNINI, l’hypothèse transcendante cohabite encore avec celle de la responsabilité d (...)
  • 41 Ibid.,p. 428 [1421] : « Ricordo quello disse un Remito che sta la sù in Stanberli ch’è nell’Alpe, f (...)
  • 42 Ibid., p. 436 : « A dì 23 di dicembre 1423 partì l’Armata di Genova da Porto Veneri, et là fé la (...)

18Dans ce compte rendu de la tentative de révolte anti-médicéenne de 1466, Jacopo Cocchi-Donati estime ainsi que si les Médicis œuvrent pour le bien de la cité, tandis que leurs opposants sont vicieux et œuvrent à sa destruction, la cité ne doit son salut qu’à une intervention miraculeuse de la puissance divine, ce qui contraste fortement avec le type d’interprétation que nous avons trouvé chez Simone Peruzzi, par exemple. Alors que les auteurs de livres de famille de la fin du xive siècle offraient à leurs descendants des clefs de lecture des événements politiques ancrées dans l’action des individus et dans la conjoncture, au fil du xve siècle, les auteurs ont toujours davantage recours à des clefs de lecture transcendantes40. Dans les années 1420 déjà, Salvestro Mannini transcrivait régulièrement des prophéties qui proposaient de voir dans les calamités qui s’abattaient sur Florence une punition des péchés de la ville41, tandis que lui-même, et d’autres auteurs ensuite, faisaient état de réflexions sur la « difficultà di sapere il vero », c’est-à-dire la possibilité même d’accéder aux informations nécessaires pour interpréter la vie de la cité de leur temps42.

Conclusion

19L’étude des vices et des vertus que l’on trouve dans les passages ayant trait à la vie de la cité des livres de famille florentins a ainsi montré que le système de vertus éminemment sociales qui avait cours durant le xive siècle a progressivement cédé la place à une représentation beaucoup plus abstraite de la notion de vertu, qui entretient des liens plus étroits avec le système de vertus en vigueur dans la sphère spirituelle. Cette mutation apparaît concomitante d’une crise qui concerna autant la figure de l’acteur politique que la lisibilité de l’histoire de la cité, crise qui se refléta dans la forme même de l’écriture mémorielle. S’il est difficile de dater précisément cette mutation à la lumière des seuls textes étudiés, on peut dire qu’elle semble amorcée dans les premières décennies du xve siècle, et que le changement de paradigme est avéré pendant la période médicéenne : doit-on y voir un effet secondaire du resserrement oligarchique du début du xve siècle ? Une chose est sûre : les visages des vices et vertus dans les passages à caractère historico-politique des écrits privés des Florentins changent en fonction des formes de la participation des familles à la vie de la cité.

Haut de page

Notes

1 Sur ces sources, cf. les synthèses de Claude CAZALÉ-BÉRARD et Christiane KLAPISCH-ZUBER, « Mémoire de soi et des autres dans les livres de famille italiens », Annales HSS, 59 (4), 2004, p. 805-826 et Raul MORDENTI (dir.), I libri di famiglia in Italia, 2, Geografia e Storia, Roma : Edizioni di Storia e Letteratura, 2001, qui fournit du genre la définition suivante : « un libro di famiglia è un testo memoriale diaristico, plurale e plurigenerazionale, in cui la famiglia rappresenta tutti gli elementi del sistema comunicativo instaurato dal libro, costituisce cioè sia l’argomento (o contenuto) prevalente del messaggio testuale, sia il mittente che il destinatario della scrittura, sia infine il contesto e il canale della trasmissione », p. 15. Le corpus de cette étude est constitué des quelque cent cinquante livres rédigés par des citoyens florentins entre 1300 et 1480 qui nous sont parvenus, recensés dans Fulvio PEZZAROSSA, « La tradizione fiorentina della memorialistica », in : Gian Mario ANSELMI, F. PEZZAROSSA, Luisa AVELLINI (éd.), La « memoria » dei mercatores. Tendenze ideologiche, ricordanze, artigianato in versi nella Firenze del Quattrocento, Bologna : Pàtron, 1980, p. 41-149 et dans la bibliographie de C. KLAPISCH-ZUBER, La Maison et le nom. Stratégies et rituels dans l’Italie de la Renaissance, Paris : EHESS, 1990.

2 Sur ces classiques des études sur la pensée politique, et les vices et vertus qu’ils présentent, cf. notamment Michel SENELLART, Les Arts de gouverner, Du regimen médiéval au concept de gouvernement, Paris : Seuil, 1995 et le récent article d’E. IGOR MINEO, « Caritas e bene comune », Storica, 59, 2014, p. 7-56. En ce qui concerne la réflexion sur la vie de la cité dans les livres de famille florentins, qu’il me soit permis de renvoyer à mon travail de thèse (Affaires de familles et affaires de la cité. La transmission d’une pensée politique dans les livres de famille florentins (xive-xve), ENS de Lyon, dir. J.-C. Zancarini) dont la publication est prévue chez Droz.

3 Sur ce point, cf. notamment Christian BEC, Les marchands écrivains. Affaires et humanisme à Florence 1375-1434, Paris-La Haye : Mouton & Cie, 1967, Johannes BARTUSCHAT, « Le rêve de Giovanni di P. Morelli : observations sur l’autobiographie et l’écriture au xve siècle », Arzanà, 4, 1997, p. 147-177.

4 Sur VELLUTI, dont l’édition de référence est déjà ancienne (La cronica domestica di messer Donato Velluti scritta fra il 1367 e il 1370 con le addizioni di Paolo Velluti, scritte fra il 1555 e il 1560, Isidoro del Lungoéd., Firenze : Sansoni, 1914), cf. Michelle SCHULLER, Soi et les autres: étude des relations familiales dans les écrits privés florentins des XIVe-XVe siècles [Thèse de Doctorat, dir. M. Marietti], Université Paris III Sorbonne Nouvelle, 2005, et Charles-Marie DE LA RONCIÈRE, « Une famille florentine au XIVe siècle : les Velluti » in : Georges DUBY, Jacques LE GOFF (dir.), Famille et parenté dans l'Occident médiéval,Rome : EFR, 1977, p. 227-248. Sur MORELLI, dont les Ricordi ont été réédités par Vittore BRANCA dans Mercanti scrittori, Ricordi nella Firenze tra Medioevo e Rinascimento, Milano : Rusconi, 1986, p. 101-339, voirles nombreuses études de Leonida PANDIMIGLIO, réunies dans Famiglia e memoria a Firenze, 1 (sec. XIII-XVI), Roma : Edizioni di Storia e Letteratura, 2010, spec. p. 75-252, ainsi queClaudiaTRIPODI, « Il padre a Firenze nel Quattrocento. L’educazione del pupillo in Giovanni Morelli », Annali di Storia di Firenze, 3, 2008, p. 29-63, Ead., « Tieni sempre con chi tiene e possiede il palagio e la signoria : ‘ricordi’ e ascesa al reggimento. Il caso dei Morelli », Archivio Storico Italiano, 612 (2), 2007, p. 203-266 et Rosa Maria DESSÌ,« Diligite iustitiam vos qui iudicatis terram (Sagesse I, 1). Sermons et discours sur la justice dans l’Italie urbaine (xiie-xve siècle) », Rivista internazionale di diritto comune, 18, 2007, p. 197-230.

5 G. MORELLI, op. cit., p. 153.

6 Ibid., p. 137-143.

7 Ibid., p. 134.

8 Ibid., p. 131.

9 Cf. Lauro MARTINES,The Social World of the Florentine Humanists, Princeton : Princeton University Press, 1963, p. 18 : « Broadly speaking, four factors were commonly taken to be important : honorably-acquired wealth, a substantial record of service in public office, descent from an old Florentine family, and bonds of marriage with another family of some political and economic consequence ».

10 Ibid., p. 162.

11 Cf., entre autres, Ugolino di NiccolòMARTELLI, Ricordanze, F. PEZZAROSSA (éd.), Roma : Edizioni di Storia e Letteratura, 1989, p. 215-216, Giovanni BANDINI, Archivio di Stato di Firenze [désormais ASF], Corporazioni religiose soppresse dal governo francese, 102.82, fol. 16 r° [1452].

12 D. VELLUTI, op. cit. p. 151 : « Frate Lottieri […] tornato che fu di Parigi, la maggior parte del tempo stette in Firenze, essendo più volte Priore o Provinciale, e molto amato e riverito nel loro convento, e ricevendo io e gli altri di lui assai consolazione. Però ch’era servente, dimestico, puro, e senza niuna malizia ».

13 Guccio BENVENUTI DE' NOBILI, ASF, Carte Strozziane, II serie, 59, p. 208 : « Memoria a te messer Guccio di Cino de’ Nobili e a tutti tuoi figlioli e que’ di Casa tua che: Monna Francesca, moglie e donna di me messer Guccio Cavaliere, ella morì e passò di questa vita a dì 12 di gennaio anno 1387, e morì in Domenica sera alle tre ore, e lunedi mattina la sopelimo in Santa Maria sopra Porta nella nostra Sepoltura, ed ebbe grande onore, sì d’essere vestita di scarlatto, cioppa foderata di vaio e d’ermellina, et abottonati l’uno e l’altro panni tutto di bottoni grossi di perle, e ‘l capuccio di scarlatto foderato di vaio sgrigiato, e calze di scarlatto, e la bara stette in Mercato ornata di coltri di sciamito vermiglio nuove, suvi un bellissimo vaio, e un drappo d’oro, ed ella fu portata in sù la bara scoperta che ben’parea una Reina tanto era bella, e bene adorna, e portoronla tutt’i Cavalieri di Firenze, e la Chiesa era tutta piena di torchietti e candele intorno alle mura, et agli Altari, e parea la Chiesa ardesse e nella Chiesa si disse la Messa, e giunta nella Chiesa e posta la bara in su’l desco, si disse la Messa, e levòssi il Corpo di Christo, e levato il Signore si partì la gente a onorare questa donna, furo al corpo tutti i Cittadini, tutti i Cavalieri e tutti i Giudici e Medici, e non si potrebbe dire per lingua tanta onoranza quanto ricevè per sì fatta forma che per tutto i Cittadini si disse, mai morì donna nella Città di Firenze che con tanta onoranza fosse sopelita e con tante donne in casa al corpo teneano la sala e ‘l terrazzo e le scale, e lamento grande di donne, e vestissi xi donne di sanguigni le più col mantello, e lamento grande degl’uomini quando s’andò a sopelire, e questo intervenne per la bontà e virtù della detta donna, santa e valente e buona dell’anima sua, alla quale, Iddio abbia *** ».

14 Mano PETRUCCI, ASF, Carte strozziane, II, 17, fol. 23 r° [1442].

15 Piero DE' MEDICI, ASF, Mediceo avanti Principato, 163,fol. 2 r°-v°. « Mcccclxiiij. Fu huomo di grandissima prudentia et vie maggior bontà, el piu riputato ciptadino et di maggior credito che havesse la nostra ciptà per lunghi tempi et quello ch’ebbe maggior fede et più amato da ttucto el popolo, ne si ricorda morire alcuno a questa età con miglore gratia et maggiore fama et di cui più dolesse a ciascuno et meritamente perché non si trovò nessuno che con ragione si dolesse ma furono molti e quali da llui erano stati serviti et sovenuti et aiutati di che più si dilectò che alcuno altro et non solamente parenti et amici ma gli strani et ancor che par difficile a crederlo non c’è a farlo chi non gl’era amicho, col quale laudabile modo si fece più et più persone che per difecto loro et d’altri non gl’erano amici amicissimi. Fu molto liberale e caritativo et misericordioso et molte elimosine fece in suo vita et non solamente nella ciptà et distrecto ma etiamdio ne’ luoghi molto lontani, in acrescimento di religiosi et reparationi di chiese et generalemente d’ogni ragione di beni che achadesse. Fu per sua sapientia molto extimato et creduto da tucti e signori et potentie d’Italia et fuori d’Ytalia. Fu honorato di tucti gl’uffici degni della nostra cipta, di fuori non volle mai aceptare alcuno officio; exercitò le più honorate et importanti legationi che a suo tempi acadessono alla nostra re.p. et nella ciptà fece ricchi molti huomini per mezzo de’ trafichi suoi, oltre alla ricchezza che di lui rimase, nel quale exercitio fu non solamente savio ma bene aventurato mercatante. Morì come si dice el dì sopradetto nella chasa [f° 2v] et luogo nostro da Careggi, avendo prima ricevuti tucti e sacramenti di sancta chiesa con grandissima divotione et riverentia; non volle dare testamento ma liberamente el tucto rimisse in me; fu sepellito el dì seguente nella chiesa di San Lorenzo in terra et nella sepultura innazi per lui ordinata, sanz’alcuna honoranza o ponpa funebre, dove non volle altro che calonaci et preti detta chiesa, frati di san Marccho, e calonaci regolari della badia di Fiesole, né con più o mancho cera che a uno mediocre mortorio si richiede, perché così dispuose per l’ultima sua parola affermando le limosine et altri beni diversi fare in vita che giovano più che di poi come haveva facto lui ».

16 G. MORELLI, op. cit., p. 152.

17 G. BENVENUTI DE' NOBILI, op. cit., p. 198.

18 Si largesse et magnanimité apparaissent au rang des vertus des gouvenants dès l’Antiquité (notamment dans l’Éthique à Nicomaque d’Aristote), plusieurs livres contiennent des occurrences de vertus appartenant plus spécifiquement à la tradition chevaleresque et courtoise, comme la « prodezza », « il valore » (D. VELLUTI, op. cit., p. 72), la condamnation de l’« avaritia » des puissants qui refusent les « cortesie » dues aux employés de cour (Jacopo di Alamanno SALVIATI, Cronica o Memorie dal 1398 al 1411 di Jacopo d’Alamanno Salviati, Ildefonso DI SAN LUIGI (éd.), Delizie degli Eruditi Toscani, 1784, XVIII, p. 175-361, p. 297).

19 Cf. Lapo di Giovanni NICCOLINI DE' SIRIGATTI, Il libro degli affari proprii di casa, C. BEC (éd.), Paris : SEVPEN, 1969, p. 57 : « [Niccolaio] ffue, in mentre che visse, uno nobile e virtudioso giovane e, se fosse viuto, sarebbe istato de’ magiori cittadini di questo quartiere, e sì per la sua persona, e apresso per la memoria di nostro padre, ch’ebbe uno grande stato nella nostra città di Firenze, e molti ufici ».

20 Cf. Adelin-Charles FIORATO, Propedeutica e legittimazione al potere nei « Ricordi » di Bonaccorso Pitti, in : Luisa SECCHI TARUGI (éd.), Cultura e potere nel Rinascimento, Atti del IX Convegno internazionale (Chianciano-Pienza 1997), Firenze : Franco Cesati Editore, p. 19-32, ainsi que les mots de Luigi di Piero GUICCIARDINI : « questo ricordo ò fatto per dare esenpio a’ miei figliuoli e disciendenti di fare bene e dritamente gli ufici dove andasono per llo nostro Comune[…] », voir Francesco SENSOLO (éd.),Ricordanze di tutti i fatti di Luigi di messer Piero Guicciardini, 1370-1402. Trascrizione e commento, laurea, dir. F. Sznura, Firenze : Università degli Studi, 1998, p. 172.

21 Simone di Rinieri PERUZZI, Frammenti di Libro segreto,in : Armando SAPORI (éd.), I Libri di commercio dei Peruzzi, Milano : Treves, 1934, p. 513-524.

22 Ibid., p. 522-523 : « […] e ordinato il modo s’avesse a tenere intorno al trattato della pacie, io mossi queste parole a messere Barnabò, diciendo chosì : “Noi abbiamo dato ordine e modo quanto si dè fare intorno ad avere pacie: che pacie s’abbia, questo non ci è cierto; e però non perdiamo tempo in dare ordine e reghola intorno alla guerra, per avere più tosto pacie e piue chonvenevole pacie”. Diciend’io: “Voi e noi abbiamo messere Gianni Aghud chon mille lancie i[n] nostro terreno in Valdarno di sotto; abiàno ad Arezzo lancie 150 di Brettoni tra voi e noi; voi avete nella Marcha il chonte Luccio chon 500 lancie: avete in tutto 1650 lancie. Io farò che ‘l nostro Chomune agiungnierà a questa brighata lancie 850 sicché in tutto fieno lancie 2500 tra voi e noi. Facciamo champo a Gricciano in quello di Montepulciano, e ivi si raghuni ogni chatuno; e voi arogiete 200 balestrieri gienovesi, e noi altretanti a chavallo, che voi e noi li abiamo; e andiànne in sulle porti di Roma, ove istae il Santo Padre, e quindi mai non ci partiamo se nnoi no[n] abbiamo onesta e buona pacie, o nnoi abiamo vinta la guerra”. Arogiendo chosì: “Messere Gianni Aghud chapiteneggi gl’Inghilesi e i Brettoni: il chonte Luccio chapitaneggi le vostre 500 lancie tedesche; io chapiteneraggierò per lo mio Chomune le nostre 850 lancie. Messere Gianni ène inghilese, il Chonte è tedescho: queste due lingue si fanno male insieme, ed eglino si ghareggiano insieme: io sarò utile e buono mezzo tra lloro due, e sono dimesticho e praticho choll’una lingua e choll’altra, e amicho e dimesticho del chonte e di messere Gianni. E ancho in mia chompangnia menerò uno mio figliuolo uomo ch’i’ òne”. Rispuose, ch’era chontento, e che ‘l mio dire non si potea migliorare, e che tutto gli piacea ».

23 Ibid., p. 522 : « Tre volte sono istato anbasciadore per fare la pacie chon papa Ghirigoro […] Ciaschuna volta mi feci chapo chon grande chaldezza e fervore a sostenere e trarre inanzi l’utile e il bene del Chomune in ongni chaso e partichularità, chon sostenere sempre l’onore, l’utile e franchezza del nostro Chomune e libertà della nostra città e di tutti nostri fratelli chollegati ; e questo è palese a tutto il mondo, e sassi manifestamente essere chosie, però che sempre in ciòe operai altamente, chon ongni franchezza, rimosso da mme timore, amore, appetito di bene propio, raguardando sempre ischiettamente e nettamente al bene chomune tanto ».

24 Ibid., p. 524.

25 J. SALVIATI,op. cit., p. 353-354 : « Memoria, che adì 30 di Gennaio 1410 io andai Capitano di Guardia della Cittadella di Pisa […] Stettivi i detti 3 mesi, et feci vi mio debito, et hebbivi honore assai, et grande benivolenza con tutti i detti provisionati, et non mi v’accadde in tutto detto tempo nulla di memoria, però che tutti stettero con grande ubbidienza, et timore, et così me ne venni adì 30 d’Aprile 1411 et scambiò me Gio. di Nofri Arnolfi ».

26 Goro DATI, I libri di famiglia e il Libro segreto di Goro Dati, in : L. PANDIMIGLIO (éd.), Alessandria : Edizioni dell’Orsa, 2006, p. 95-139, p. 118-120 : « […] A dì iij di maggio anno Domini 1412, essendo suto tratto a dì 28 d’aprile Gonfaloniere di Compagnia, e per insino al detto dì non era certo d’essere nelle borse di collegio, e pur lo disiderava per honore di me e di chi avesse a rimanere dopo me ; ricordandomi che Stagio nostro padre ebe molti ufici in sua vita, e de’ consoli di Porta Santa Maria fu molte volte, e de’ cinque di Mercatantia, e de’ maestri delle gabelle e camarlinghati, ma di collegio non fu tratto in sua vita, e in poco tenpo dopo la vita sua fu tratto de’ priori e di collegio ; […] e ora ch’io posso sicurare altri mi pare avere ricevuta grandissima grazia, e sarei contento di patto fatto esser sicuro d’essere una volta di collegio e non disiderare più avanti ; onde per non essere ingrato né volendo usare lo insatiabile appetito, che quanto più à più disiderano, mi sono proposto e diliberato che da ora inanzi per ufici di Comune che s’abiano a fare o a squittinare mai non debo pregare alcuno, ma lasciare fare a chi fia sopra cciò, e seguiti quello che a Dio piace che di me sia, faccendo ragione che quando a uficio di Comune o d’Arte sarò tratto, d’ubidire e non ricusare la faticha, e fare quel buono ch’io saprò e potrò ; e così schiferò il vizio della ambizione e del presumere di me, e viverò libero e non servo per prieghi ; e quando avenisse che contro a cciò io facessi, per ogni volta mi deba condanare io medesimo in fiorini due d’oro a darli per limosina infra uno mese ; e questo dilibero vegendomi nel quinquagesimo anno ch’io naqui. Ancora detto dì dilibero per bene sicurtà della mia coscienza, sentendomi debole a risistere a’ peccati, di non volere mai, se io fossi tratto, accettare alcuno uficio di rettore che abbia balia di giudichare sangue ; e se contro a cciò facessi, mi condanno a dare a’ poveri per Dio per ogni volta, s’io accettassi tale uficio, infra tre mesi, fiorini venticinque d’oro […] ». Sur ce passage, voir Patrick GILLI, « Le discours politique florentin à la Renaissance : autour de l’“humanisme civique” », in : Jean BOUTIER, Sandro LANDI, Olivier ROUCHON (éd.), Florence et la Toscane. XIVe-XIXe siècles. Les dynamiques d’un Etat italien, Rennes : PUR, 1994, p. 323-343, p. 337-339.

27 Cf. la célèbre tirade de Giannozzo dans Leon Battista ALBERTI, I libri della famiglia, Ruggiero ROMANO, Alberto TENENTI, Francesco FURLAN (éd.), Torino : Einaudi, 1994, p. 220-228.

28 Giovanni di Pagolo RUCELLAI, Zibaldone Quaresimale, London : The Warburg Institute, 1960, p. 39 (Les parties en italiques correspondent aux ajouts de Rucellai) : « Non vi consiglio, Pandolfo e Bernardo, che voi cerchiate o disideriate ufici e stato. Niuna cosa meno stimo, niuna cosa mi pare in fatto di minore onore che ritrovarsi in questi stati publici: e sapete perchè ? Non sono da pregiagli nè da deseràgli pe’ pericoli, per le disonestà, per le ingiustitie che ànno i·lloro, e perchè non sono stabili nè durabili, ma d’infamia per non reggegli bene. Non dico che non mi piaccia che voi siate nelle borse e onorati come gli altri cittadini, se non fusse per altro che per mostrare non essere a sospetto al reggimento, ma essere accetti e in gratia de’ cittadini […] vita d’ingiurie, d’invidie, di sdegni, piena di disagi e di fatiche e d’incommodi, piena di servitú e d’odio e di nimistà, sottoposta a ogni traverso vento […] non vi turberà non avere lo stato per la servitú, disagi, fatiche, incomodi, pericoli e affanni d’animo, che porta con seco lo stato ».

29 Ibid., p. 41 : « Non dico però che ll’esercitio del governo della republica non sia degnissimo, nè riprendo colui, il quale per sua virtú e per sue buone operationi la patria onora con fare opere di giustitia e d’onestà; anzi dico quello essere vero onore, quando se’ pregiato da tutti i cittadini. Ma fare come e’ piú fanno: sottomettersi a questo, fare choda a quest’altro per soprastare a’ piú degni con sette, compagnie e congiure, e volere lo stato come sua bothega, riputarlo sua richeza, riputarlo dota delle sue figluole, gareggiare una parte di cittadini, un’altra sprezare, questa è cosa disonesta e perversa in una città ».

30 Cf. par exemple les extraits du Fior di Virtùcopiés p. 140-141.

31 Agnolo di Giovanni DE' RICCI, Ricordanze, in : I. DI SAN LUIGI (éd.), Delizie degli Eruditi Toscani, 1781, t. 14, p. 213-230, p. 215.

32 Ibid., p. 216 : « Et ciò veggiendo e’ principali ciptadini et così quel popolo si tornarono adietro a disarmarsi: dicendo come egli era huomo di grande animo, et severo della giustitia. Et alla partita di Mess. Rosso gli feciono grande honore dandogli le loro honoranze et mettendo la sua arme nel campanile nel più degno luogo vi fusse, commendandolo assai della sua verilità et giustitia et del suo grande animo: sendogli fatte per quella Comunità molte gran proferte ».

33 Ibid., p. 221-222.

34 Ibid., p. 225-226 : « Fu in detta Casa un altro Ciptadino che si chiamò Mess. Giovanni di Ruggieri de’ Ricci Doctore excellentissimo. Costui nel suo tempo fu el primo Doctore della nostra Ciptà. Et era degnissimo Oratore. Et fu nella Republica molto adoperato et ne’ consigli et pratiche della ciptà, et molte volte mandato da quella oratore a diversi principi et signorie d’Italia et fuori d’Italia, et similmente Commessario nelle guerre et era in grande lode et commendatione per la conservatione della nostra republica. Et infra l’altre era molto commendato in tre cose sopra gli altri della ciptà, doctore excellentissimo et eloquentissimo Oratore et amorevole et nectissimo Ciptadino, nelle quali coxe di lingua a tutti gli altri era preposto. Morì povero et non fu mai nè de’ Signori nè Gonfalonieri. Et nimicissimo del Conte di Virtù per zelo della patria. Et fu quello che accorgendosi della malignità sua: quando la republica adimandò consiglio con franco animo et ardore usò le parole che nelle storie sono commemorate ». L’essor du mouvement humaniste, et les changements qu'il entraîna dans l’éducation et les pratiques politiques des citoyens florentins, ne sont certainement pas étrangers à l’insistance de l’auteur sur l’éloquence de son ancêtre. Sur ce point, cf. Robert BLACK,Education and society in Florentine Tuscany, Leiden : Brill, 2007, et Brian MAXSON, The Humanist world of Renaissance Florence, Cambridge: Cambridge University Press, 2014.

35 Ibid., p. 213. L’exhortation à faire preuve de vertu et à abandonner les vices (sans autre précision) est également présente p. 220.

36 Cf. G. RUCELLAI, op.cit., ainsi que Domenico POLLINI (Biblioteca Nazionale Centrale di Firenze [désormais BNCF], Magliabechiano, VIII, 1282). On trouve auparavant des occurrences isolées de ces termes dans l’incipit du livre de Filigno DE' MEDICI (Libro di Memorie Libro di Memorie di Filigno de’ Medici, Giovanni BIONDI DE' MEDICI TORNAQUINCI (éd.), Firenze : Studio per Edizioni Scelte, 1981) et dans les ricordi de Gino CAPPONI, datant de 1420, Gianfranco FOLEN (éd.), in : Miscellanea di studi offerta a Armando Balduino e Bianca Bianchi per le loro nozze, Padova : Università di Padova, 1962, p. 29-39.

37 Terrino MANOVELLI, ASF, Carte Strozziane, II, 14, fol. 3 v° [1433] : « Di poi alchuno dì, furono chonfinati alchuni della famiglia de’ Medici per lla loro aroghanza e modi nonne onesti perloro trovati che cholloro setta s’andavano fatto troppo grandi; […] ». Les passages barrés sont raturés dans le manuscrit ; les lettres en italiques sont de lecture incertaine.

38 Cf. C. KLAPISCH-ZUBER, Le retour à la cité. Les magnats de Florence. 1340-1440, Paris : EHESS, 2006.

39 Jacopo di Niccolò COCCHI-DONATI, BNCF, Magliabechiano VIII, 1439 [1466], fol. 70 r°-71v°. L’édition de Georges ZIPPEL est malheureusement inaccessible : Ricordi e sonetti inediti di J. Cocchi Donati, Nozze Fabris-Zambelli, Trente, 1894, p. 11-18. Cf. aussi Antonio LANZA (éd.), Lirici toscani del Quattrocento, Roma: Bulzoni, 1973, vol. 1, p. 585-588, Luisa MIGLIO, « “Uffici” e “cortesie” nelle lettere e nelle poesie di un funzionario alla corte medicea », in : Studi in onore di Leopoldo Sandri, Roma : Ufficio centrale per i beni archivistici e della Scuola Speciale per Archivisti e Bibliotecari dell'Università di Roma, 1983, p. 583-602.

40 Chez Salvestro MANNINI, l’hypothèse transcendante cohabite encore avec celle de la responsabilité des gouvernants du monde(BNCF, II. iv. 380, p. 444 [1424] : « […] veramente a dire il vero io credo, che sia piacere di Dio, o fortuna o destino, o nostri peccati, chi dice è per male governo, e che ci si fa pura giustizia, e che si trattono male i contadini, e può essere, ma mia credenza si è che dell’avversità che noi abbiamo che proceda da Iddio che governa tutto, e vogli raffrenare nostra superbia, e nostri vizi, e nostre maggioranze, e nostre spezieltà d’avarizia, verbigratia vedi la Casa di Francia che tanto trionfava à avuta guerra e à, già fa 15 anni, e ora mi pare gettino per dado, in maggiore divisione e fortuna fussono mai, solamente per lor superbia, e per loro arroganza e per loro vizii, come può essere questo che io scriverrò […] ».

41 Ibid.,p. 428 [1421] : « Ricordo quello disse un Remito che sta la sù in Stanberli ch’è nell’Alpe, frate minore, e secondo quelli gli parlarono buono huomo in aspetto e di buona conscienza, e tutti dicevano questo Rimito staba 6 in 8 dì che non mangiava né bevea; a me è amirazione, e come che sia buono e santo huomo dimostra, e disse così: prima dicea gl’apparse un huomo terribile vestito di bianco lo quale *** dicendo al Remito “guarda il terren’ di Firenze ch’averà in rotta e nel contado, non vi rimarrà pietra sopra pietra, a me disse un Re di Corona debba venire e con moltitudine di gente, e che nullo gli potrà resistere perche Idio era irato sopra noi per li peccati apresso dirò: lo peccato dell’Usura, lo peccato della Sodomia” ».

42 Ibid., p. 436 : « A dì 23 di dicembre 1423 partì l’Armata di Genova da Porto Veneri, et là fé la mostra; secondo si dice andranno a Gaeta e a Napoli contro al Re di Raona […]. Ricordo che a dì 11 d’aprile 1424 partì di qui ser Antonio Salvetti, e Jacopo Guasconi che dovea ire prima per Ambasciadori di questo Comune all’Imperadore; non si sà il segreto ma io credo per disfare il Duca cattivo di Milano che ci ha rotta la pace ». Cf. également Carlo di Salvestro GONDI, Ricordanze,in : Roberto RIDOLFI (éd.), « L’archivio Gondi », La Bibliofilia, 30, 1928, p. 81-119, p. 113 [1466] : « E finalmente, quale se ne fusse la chagione, m[esser] Lucha segretamente si disse s’acchordò con Piero, di modo che la Signoria ch’era tratta fé l’entrata sua come era usanza. […] La quale Signoria di fatto feciono grande numero di richiesti e proposono la chondizione della città. E come era ordinato, m. Lucha Pitti, quale se ne fusse la chagione nollo so benché molte chagione si dicesse, che lui avrà preso etc., et fattogli gran proferte, finalmente lui consigliò si facesse parlamento pubricho in sulla ringhiera; et così fu seghuitato da ogni altro, benché una grandissima parte dicessono contro all’animo loro et contro al bene della città ». L’expression citée est tirée des Ricordi storici de Marco PARENTI (cf. Andrea MATUCCI, Machiavelli nella storiografia fiorentina. Per la storia di un genere letterario, Firenze : Olschki, 1991,p. 80, qui évoque aussi l’affirmation liminaire du chroniqueur Giovanni CAVALCANTI : « Il comune era più governato alle cene e negli scrittoi che nel palagio », et son renoncement en 1447).

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Élise Leclerc, « Des Miroirs pour les pères ? Notes sur les vices et les vertus dans les livres de famille florentins (xive-xve siècles) », e-Spania [En ligne], 22 | octobre 2015, mis en ligne le 31 octobre 2015, consulté le 17 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/e-spania/24949 ; DOI : 10.4000/e-spania.24949

Haut de page

Auteur

Élise Leclerc

Université Grenoble Alpes, GERCI

Haut de page

Droits d’auteur

Licence Creative Commons
Les contenus de la revue e-Spania sont mis à disposition selon les termes de la Licence Creative Commons Attribution - Pas d'Utilisation Commerciale - Pas de Modification 4.0 International.

Haut de page
  • Logo CLEA
  • Logo GDRE AILP
  • Logo DOAJ
  • OpenEdition Journals