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Lampedusa, îles méditerranéennes, frontières et migrations

Iles, frontières et migrations méditerranéennes : Lampedusa et les autres

Lampedusa, Mediterranean Islands, Borders and Migrations
Nathalie Bernardie-Tahir et Camille Schmoll

Résumés

Article introductif du numéro 25 (2015-1) de la revue L’Espace politique intitulé « Iles, frontières et migrations méditerranéennes : Lampedusa et les autres »

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Texte intégral

  • 1 Central Mediterranean Sea Initiative (CMSI). URL : www.refworld.org/pdfid/547c31934.pdf

1Ce numéro de L’Espace politique fait écho à une actualité migratoire marquée par l’augmentation spectaculaire des flux de migrants qui ont été plus de 200 000 à franchir les frontières maritimes de l’Europe méditerranéenne en 2014, contre 60 000 en 2013, et 70 000 en 2011, aux temps forts des Printemps arabes. C’est bien dans la recrudescence et la brutalité des conflits qui secouent nombre d’Etats africains et moyen-orientaux qu’il faut voir les racines de ce mouvement qui a poussé des hommes, des femmes et des enfants d’origines diverses, quoique principalement syriennes et érythréennes, à suivre la route de l’exil. L’urgence à fuir la guerre combinée au renforcement des contrôles migratoires aux frontières ont ainsi contribué à produire une mortalité inégalée jusqu’à présent, avec près de 3500 disparus en mer recensés par l’Agence des Nations Unies pour les Réfugiés en 20141. Pour difficile et dramatique qu’elle soit par certains aspects, la situation des derniers mois n’est pas fondamentalement nouvelle mais s’inscrit au contraire dans le prolongement des problématiques migratoires européennes des dernières décennies. C’est sur celles-ci, et plus spécifiquement sur la question de la production et de la contestation des frontières en Méditerranée que ce numéro souhaite apporter un éclairage, à travers le prisme insulaire. De nombreux travaux ont mis en évidence la fluidité d’une frontière européenne réticulaire, réactive aux recompositions des flux, se relocalisant sans cesse à l’intérieur et à l’extérieur de l’UE et productrice de multiples catégories de migrants (Cultures et conflits, 2008, 2011 ; Clochard, 2010 ; Migreurop, 2012), mais le rôle spécifique des espaces insulaires dans ces processus a été relativement peu exploré (Schmoll & Bernardie-Tahir, 2014a, 2014b), ce qui contraste avec la formidable visibilité médiatique des îles vers lesquelles convergent aujourd’hui des flux migratoires de nature et de formes diverses.

2Comment nommer et décrire ceux qui arrivent aujourd’hui dans les îles méridionales de l’UE ? Rien n’est plus confus en effet que la typologie des migrants la plus couramment employée aujourd’hui (Collyer, 2007 ; Collyer, Duvell, de Haas, 2012). Les oppositions entre migrations régulières et irrégulières ou « non documentées » ne sont pas toujours très pertinentes tant la porosité est forte entre ces catégories. Un migrant peut entrer régulièrement sur un territoire, mais devenir irrégulier s’il reste au-delà de l’expiration de son visa ou de son titre de séjour. Il s’agit d’ailleurs encore de la principale forme d’immigration irrégulière recensée en Europe, bien que la moins médiatisée. A l’inverse, un migrant arrivé sans titre de séjour peut se trouver en situation régulière s’il demande l’asile ou s’il obtient un statut de protection. A Malte par exemple près de la moitié des migrants, pourtant surnommés « klandestini », sont des demandeurs d’asile ou bénéficient d’un statut de protection (réfugié, protection subsidiaire, protection humanitaire, etc.) et sont donc « documentés », en situation régulière. Pour autant, quel que soit leur statut juridique, ces migrants présentent une grande homogénéité dans le traitement et les représentations qui leur sont réservés à leur arrivée sur les îles, à la fois par les autorités, les médias et les opinions publiques. De ce point de vue, le terme d’ « indésirables » proposé par Michel Agier (2008) nous semble particulièrement à même de décrire la condition de ces nouveaux migrants, dont il sera ici question, perçus comme un défi, voire « un fardeau » pour les sociétés européennes.

  • 2 Voir sur ce point le rapport d’information n°2579 de la Commission des Affaires Européennes de l’As (...)

3Bien que les îles méridionales et frontières maritimes de l’Europe ne constituent pas systématiquement les points d’entrée privilégiés de ces derniers, elles occupent néanmoins une place importante dans les itinéraires migratoires. Ce rôle a pris de l’importance dès la fin des années 1980, avec le développement progressif d’un libre espace de circulation intra-européen et l’institution des visas à destination des pays du Sud de l’Europe. Depuis, les routes migratoires en Méditerranée ne cessent de se reconfigurer au gré de l’évolution des contrôles migratoires et des recompositions politiques plus larges : printemps arabes et guerres civiles, militarisation de certaines frontières comme à Evros ou Gibraltar ou, à l’inverse, opérations nationales de sauvetage en mer telle que Mare Nostrum mise en place par le gouvernement italien, entrées récentes de Malte et de Chypre dans l’UE, élargissement de l’espace Schengen, mise en œuvre des règlements Dublin II/III, etc.. Dans ce contexte, les îles ne sont certes pas les seuls points d’accès à l’Europe, mais elles forment des pierres de gué, voire des pivots récurrents dans la carte des flux maritimes méditerranéens et de leurs redéploiements, comme en atteste le tableau 1 qui montre ce que le « passage par les îles » peut avoir à la fois de pérenne et de circonstanciel. Depuis la fin de l’année 2013 toutefois, les territoires insulaires du Canal de Sicile et de la Mer Egée qui jalonnent les routes centrales et orientales de la Méditerranée ont assisté à une croissance très forte des flux migratoires en provenance de la Corne de l’Afrique et de la Syrie2.

Tableau 1 – Nombre de migrants interceptés

Tableau 1 – Nombre de migrants interceptés

Sources : Gibraltar - Triandafyllidou (2014) - http://www.apdha.org/​media/​frontera_sur_2014_web.pdf
Sicile, Lampedusa - Cuttitta (2015, dans ce numéro)
Malte - Triandafyllidou (2014) ; UNHCR 2015
Grèce - Triandafyllidou (2014) ; Greece, Ministry of Public Order and Citizen Protection, 2015.

4Mais au-delà de leur positionnement sur la carte des flux migratoires méditerranéens, ce qui retient plus particulièrement dans les espaces insulaires c’est la manière dramatique et chaotique dont les arrivées de migrants y sont dépeintes. Dans une large mesure, la construction symbolique et performative de la migration dite « irrégulière » prend corps dans les îles littéralement surexposées aujourd’hui aux coups de projecteurs des médias du monde entier. Entassés dans des embarcations de fortune, véritables rescapés après des jours de traversée dans des conditions périlleuses, les migrants qui ont été secourus en mer et qui débarquent dans les îles affichent une détresse qui laisse deviner les noyades des plus malchanceux et les naufrages des autres bateaux. Les îles deviennent ainsi des lieux de mise en visibilité de l’urgence humanitaire associée à la migration. Elles se trouvent dès lors au centre d’une construction sociale de la migration relevant du registre de l’urgence et de l’imprévisibilité, alimentant parallèlement une production de « géographies de la peur » dans la sphère publique européenne (Shirlow, Pain 2003).

5Le sur-investissement de ces petits territoires insulaires par la sphère politico-médiatique nous incite ainsi à formuler l’hypothèse selon laquelle l’île, si l’on recourt à la figure de la synecdoque, formerait cette petite partie susceptible de nous aider à comprendre le tout. C’est d’ailleurs souvent dans ce sens que d’aucuns ont assigné à l’île une fonction de laboratoire géographique (Meistersheim, 1999). Pourtant cette notion ne semble pas si pertinente, ni si juste pour décrire finement l’usage cognitif que l’on peut faire de l’île dans la mesure où elle renvoie à l’image d’un lieu clos, isolé de toutes influences extérieures et dont l’efficacité et la valeur opératoire sont liées à son retranchement et à sa fermeture, ce qui est précisément le contraire de ce que sont aujourd’hui les territoires insulaires. Pour autant, il est possible de prolonger et d’affiner cette réflexion sur la terminologie de la fonction insulaire en recourant à la notion de « lieu de condensation » analysée par Bernard Debarbieux (1995). La figure analogique du lieu comme synecdoque du territoire le conduit en effet à établir une typologie de lieux synecdochiques constituée de lieux attributs – comme la tour de Pise pour l’Italie –, de lieux génériques – un petit village de plaine pour la France – et de lieux de condensation – les capitales monumentales par exemple. Il nous semble que l’île correspond à cette dernière catégorie où, selon Bernard Debarbieux, « la synecdoque porte simultanément sur le spatial et sur le social » (1995, p.100). L’auteur souligne par ailleurs la richesse et l’intérêt heuristique de ce terme qui « est aussi de faire image, en s’inspirant de ce qu’est la condensation de la vapeur d’eau : densification (molécules d’eau s’agrégeant dans un volume restreint) et donnant une visibilité (la goutte d’eau) à ce qui n’en avait pas (la vapeur d’eau) » (Ibid., note 8 p.100). Synecdoques du territoire mondial, les îles seraient ainsi des lieux relevant à la fois du concret et du symbolique qui condenseraient les évolutions humaines et les processus de production territoriale. Plus particulièrement, elles révèlent de façon amplifiée les mécanismes mobilitaires, leurs enjeux et leur rôle dans la construction et l’animation du système-monde (King, 2009).

6En l’espèce, placées sur des routes migratoires fluides et en constante recomposition au gré des évènements et de la géographie des contrôles, les îles du sud de l’Europe sont des lieux où l’on peut, par un effet loupe, lire et décrypter les ressorts de la fabrique de la frontière, mesurer l’efficacité ou l’échec du contrôle des flux migratoires, analyser les expressions de l’hostilité ou de la solidarité des populations locales et les formes de résistance mises en œuvre par les migrants eux-mêmes.

7Les îles forment en effet des lieux de territorialisation et parfois même d’expérimentation des politiques migratoires européennes. Lieux de cristallisation des effets de frontière, les îles concentrent également les enjeux teichopolitiques (Ballif, Rosière, 2009), elles sont ainsi devenues des observatoires du contrôle des flux en Méditerranée. Le système migratoire européen se trouve par ailleurs animé de dynamiques profondément contradictoires : si l’application d’un régime juridique unique tend à produire une certaine homogénéisation, on observe parallèlement l’émergence de nouveaux clivages de l’espace intra-européen. Celui-ci se trouve en effet divisé entre des territoires aux fonctions de filtrage ou de barrière d’une part, souvent situés à la périphérie de l’espace Schengen comme un certain nombre d’îles méditerranéennes qui endossent dans ce cas la fonction de sentinelle, voire de prisons (Lemaire, 2014 ; Loyd, Mountz, 2014), et des territoires d’installation d’autre part. Ce numéro thématique s’attache dès lors à étudier les multiples acteurs et dispositifs juridiques européens et locaux sur lesquels s’appuie la production de la frontière. Bien plus, l’analyse fine des politiques migratoires multi-scalaires et multi-latérales développée par les auteurs de ce numéro questionne de manière critique le discours sur l’imprévisibilité des flux dans les zones de frontières et la rhétorique de l’urgence qui est mobilisée de manière récurrente par les responsables politiques locaux ou européens. La construction de la frontière est bien, avant tout, une construction politique et économique, un mode de gouvernement, comme le soulignent diversement les auteurs de ce numéro. Elle n’est pas non plus un phénomène récent comme le rappelle Paolo Cuttitta.

8Ce numéro s’ouvre avec deux contributions sur Lampedusa qui, au fil des ans, est devenue d’une certaine manière l’archétype de la situation frontalière insulaire, le lieu de condensation par excellence des problématiques migratoires euro-méditerranéennes : c’est Lampedusa que S. Berlusconi a choisie comme étendard de son action et discours politiques sur la scène migratoire nationale et internationale, c’est à Lampedusa que le Pape François a regretté une « mondialisation de l’indifférence », c’est aussi là que l’un des naufrages les plus meurtriers de ces dernières années a coûté la vie à 366 migrants le 3 octobre 2013.

9Ces propositions proposent toutefois une autre image que celle qui nous est régulièrement donnée à voir : la fonction de frontière de Lampedusa est non seulement une construction politique et sociale comme évoqué plus haut, mais surtout une mise en scène, nous dit Paolo Cuttitta. Concentrer les migrants dans un lieu de frontière signifie concentrer la frontière dans ce même lieu, comme le montre l’auteur qui s’interroge sur le processus de « frontiérisation », c’est-à-dire la transformation de cette île comme emblème de la frontière  euro-méditerranéenne. Paolo Cuttitta analyse ce processus à partir de 2002, quand la canalisation des arrivées vers l’île et la concentration des activités de gestion de ces arrivées ont contribué à consolider un « système Lampedusa ». La « frontiérisation » de l’île est aussi amplifiée par la production de situations d’urgence, urgence qui culmine durant la crise de 2011 (l’année des Printemps arabes), quand l’île est transformée en centre de détention à ciel ouvert. A partir de ce moment, dans toute l’Europe, Lampedusa est devenue synonyme de frontière.

10A une autre échelle et sous une autre perspective, Lampedusa est aussi un lieu emblématique de la mobilisation des migrants, comme l’analyse Annalisa Lendaro. Souvent présentés comme une masse informe, passive et anonyme, les migrants retenus dans les centres de rétention de l’île ont en effet manifesté à plusieurs reprises en juillet 2013 en défilant à travers les rues de Lampedusa pour réclamer le droit de quitter l’île sans laisser leurs empreintes digitales, c’est-à-dire sans être identifiés comme demandeurs d’asile en Italie. Nombreux sont ceux qui savent qu’en Italie les temporalités du traitement de cette demande sont en moyenne très longues, ce qui implique de longues périodes d’attente, et que les possibilités d’insertion professionnelle qu’offre ce pays sont minces. Annalisa Lendaro décrit ici les mécanismes de contestation de la frontière, un aspect encore globalement peu étudié, et propose notamment de contribuer au débat sur la portée politique et émancipatrice des mobilisations des « sans » dans les espaces frontaliers. Les mobilisations décrites par Annalisa Lendaro viennent ainsi rejoindre les protestations de nombreux migrants en situation de frontière comme observées à Ponte Galeria (Rome), à Mineo (Sicile) ou à Safi (Malte).

11Ces deux articles sont prolongés par l’intervention de Marie Bassi sur la Sicile qui, à travers l’étude d’un centre d’accueil pour demandeurs d’asile (le CARA de Mineo) mis en place en 2011 pendant les Printemps arabes, souligne deux points analysés dans le cas précédent de Lampedusa : l’instrumentalisation politique de la sécurisation de la gouvernance de l’immigration, avec notamment le recours systématique à une législation d’urgence pour gérer les migrations, et les mobilisations contestataires qui se sont formées contre ce centre. Mais surtout, cet article révèle en quoi la sécurisation et l’analogie entre les étrangers en situation irrégulière et les demandeurs d’asile ont entraîné la prolifération des centres de rétention et des centres d’accueil, créant de nouvelles opportunités économiques pour des acteurs non-étatiques chargés d’offrir les services socio-sanitaires aux « étrangers indésirables » qui y sont retenus. Ce papier apporte un éclairage inédit sur l’ambiguïté de la délégation des fonctions sécuritaires de l’Etat à ces acteurs non-étatiques, devenus incontournables dans le système de contrôle des migrations. Il analyse enfin les tensions qui ont émergé entre les autorités nationales et locales à propos de l’installation de ce centre, en soulignant le rôle des négociations informelles et des marchandages dans la gestion locale du phénomène migratoire.

12La dimension économique du contrôle et de la sécurisation est également au cœur de ce numéro, qu’il s’agisse de l’impact économique local de la sécurisation et de ses conséquences sur l’organisation de la main d’œuvre, comme le décrit Laurence Pillant. Mais au-delà des retombées économiques locales, la sécurisation de la frontière transforme également le rapport social et spatial que les acteurs du contrôle migratoire entretiennent avec les migrants. Le texte de Laurence Pillant analyse ainsi l’évolution du contrôle migratoire à la frontière gréco-turque, passant d’une logique humanitaire à une logique strictement sécuritaire. Cette évolution vers un dispositif répressif, qui s’est illustrée par la mise en œuvre de centres de screening, doit être replacée dans un contexte plus large, européen et international, marqué par la corrélation progressive des problématiques migratoires et sécuritaires (Bigo, 1998). Elle implique des modifications techniques de contrôle et d'identification et procède d’un changement de représentations de la société à l’encontre des migrants, population à aider autrefois, et qu’il convient de contrôler désormais. Si il ne constitue pas à proprement parler une contribution à la question de l’insularité puisqu’il ne s’agit pas d’espaces insulaires, ce texte nous apporte un éclairage intéressant sur les impacts sociaux et spatiaux de la sécurisation des frontières.

13Enfin, l’article de Olivier Clochard et Karen Akoka clôt ce numéro thématique par l’étude fine et multiscalaire de l’enfermement des migrants en milieu insulaire, particulièrement en République chypriote qui est à la fois le deuxième pays de l’Union européenne en termes de pourcentage d’étrangers, mais aussi l’un des plus fermés à leur installation durable. L’hypothèse avancée par les deux auteurs est que, pour dépasser cet apparent paradoxe, s’est développé à Chypre un « régime de confinement », s’appuyant sur la mise à l’écart des étrangers non communautaires, dans l’espace et dans le temps. L’article examine ainsi les différentes manifestations (concrètes et abstraites) de cette relégation à l’échelle de l’île, en postulant que les lieux d’enfermement, les contrats de travail et les statuts juridiques constituent un continuum de formes de confinement permettant de maintenir les étrangers à distance de la communauté nationale. Cette analyse aboutit in fine à des pistes de réflexion théoriques autour de la notion de « gouvernement confinementaire ». Elle met également en lumière l’usage économique qui peut être fait du confinement des migrants, révélant ainsi un autre usage de la frontière (voir aussi Dines, Montagna, Ruggiero 2014 ; Mezzadra, Neilson, 2013).

Carte 1 : La frontière méditerranéenne de l’Union Européenne

Carte 1 : La frontière méditerranéenne de l’Union Européenne

© Olivier Clochard, Migrinter, 2015

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Bibliographie

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Notes

1 Central Mediterranean Sea Initiative (CMSI). URL : www.refworld.org/pdfid/547c31934.pdf

2 Voir sur ce point le rapport d’information n°2579 de la Commission des Affaires Européennes de l’Assemblée Nationale. URL : http://www.assemblee-nationale.fr/14/europe/rap-info/i2579.asp

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Table des illustrations

Titre Tableau 1 – Nombre de migrants interceptés
Crédits Sources : Gibraltar - Triandafyllidou (2014) - http://www.apdha.org/​media/​frontera_sur_2014_web.pdf Sicile, Lampedusa - Cuttitta (2015, dans ce numéro) Malte - Triandafyllidou (2014) ; UNHCR 2015 Grèce - Triandafyllidou (2014) ; Greece, Ministry of Public Order and Citizen Protection, 2015.
URL http://journals.openedition.org/espacepolitique/docannexe/image/3333/img-1.png
Fichier image/png, 114k
Titre Carte 1 : La frontière méditerranéenne de l’Union Européenne
Crédits © Olivier Clochard, Migrinter, 2015
URL http://journals.openedition.org/espacepolitique/docannexe/image/3333/img-2.png
Fichier image/png, 1,2M
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Pour citer cet article

Référence électronique

Nathalie Bernardie-Tahir et Camille Schmoll, « Iles, frontières et migrations méditerranéennes : Lampedusa et les autres », L’Espace Politique [En ligne], 25 | 2015-1, mis en ligne le 08 avril 2015, consulté le 12 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/espacepolitique/3333

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Auteurs

Nathalie Bernardie-Tahir

Professeure de géographie
Université de Limoges - UMR 6042 GEOLAB
nathalie.bernardie-tahir@unilim.fr

Camille Schmoll

Maîtresse de conférences
Université Paris 7 Denis Diderot - UMR Géographie-cités
camilleschmoll@yahoo.fr

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