Navigation – Plan du site
Enjeux éthiques des politiques publiques relatives à des problématiques environnementales spécifiques

Penser la transition éthique de l’urbanisme pour l’aménagement de villes durables. Le cas de la France et de la Suisse

Rémi Baudouï

Résumé

Les transformations de l’État providence en État animateur ont conduit la puissance publique à limiter ses capacités d’action dans le domaine de la gestion sociale de la ville par l’urbanisme. Les ambitions éthiques au cœur de la constitution des théories et savoirs de l’aménagement des villes au début du xxe siècle ont cédé le pas à un « oubli » éthique que porte une vision néolibérale de l’évolution des sociétés. À partir de l’étude des cas français et suisse, le présent article a pour objet d’étudier les conditions de mise en œuvre de la transition éthique de l’aménagement durable des villes.

Haut de page

Texte intégral

1Dans l’Europe de la révolution industrielle, la constitution des États-nations s’est fondée sur l’émergence, entre domaine public et domaine privé, d’un nouveau champ « social » dont l’enjeu fut d’intégrer « l’écono­mie familiale et les activités ménagères dans le domaine public » pour faire société (Arendt, [1958] 1961 : 85). Les défis que les villes ont dû affronter au xixe siècle ont porté sur les questions d’hygiène, d’accès à l’emploi salarié, à la sécurité au travail, d’accès au logement digne, à la santé publique et à l’éducation. La création des lois sur la gratuité des soins médicaux, la pension vieillesse et l’assurance accident du travail par Guillaume Ier dans l’Empire allemand entre 1883 et 1889, le développe­ment des prérogatives municipales dans le champ de l’hygiène et de l’instruction publique en Grande-Bretagne, l’émergence d’un social muni­ci­palisme en Autriche, en Allemagne puis en France contribuent à faire de l’urbanisme le champ disciplinaire de l’aménagement des villes. Les no­tions de solidarité et d’égalité des chances fondent dès la fin du xixe siècle le discours réformiste urbain.

2Bien que depuis une vingtaine d’années la recherche francophone puise dans le débat anglo-saxon de la gouvernance les conditions d’un renouvellement des manières de faire la ville (Le Galès, 1993), les ques­tions éthiques dans l’urbanisme demeurent absentes. En France, dans le système de la démocratie représentative, la participation des habitants aux débats publics est présentée comme recelant les principes éthiques néces­saires aux mutations du cadre bâti (Donzelot et Epstein, 2006). Préalable à toute décision publique, la participation citoyenne est définie comme une pratique éthique du compromis intégrant les intérêts particuliers dans un tout collectif (Talbot, 2006). En Suisse, il est admis que dans le système décentralisé de la liberté communale et de la démocratie directe, les citoyens suisses développeraient des principes éthiques qui assurent la sécurité collective. Vivant dans un territoire politique de liberté, dans la conscience de soi et de l’autre, ils auraient ainsi acquis un esprit civique accompli (Gasser, 1976).

3Au-delà des différences entre démocratie représentative et démo­cra­tie directe, le présent article vise à réinterroger la place actuelle de l’éthique dans l’urbanisme. Peut-on parler d’« oubli » éthique ? Dans quelle mesure la théorie du bien commun, relayée par l’urbanisme, ouvre-t-elle la voie à une meilleure intégration des enjeux du développement durable en ma­tière d’équité et de solidarité sociales ? Cette réflexion sera conduite à par­tir des conceptions arendtiennes du bien commun, du domaine public et de la justice et du « principe responsabilité » déployé par Hans Jonas (1979). Dans un premier temps, il s’agira de s’interroger sur les fonde­ments éthiques de l’urbanisme au moment de sa constitution comme savoir et discipline et sur les conditions de sa disparition à partir des Trente Glorieuses. Dans un deuxième temps, il s’agira de s’interroger sur les conditions de restauration aujourd’hui d’une éthique renouvelée conforme aux exigences du développement durable des villes.

Les fondements éthiques de l’urbanisme

4Renvoyant explicitement au concept d’urbanité au sens classique de « capa­cité à vivre ensemble », le mot urbanisme apparu en 1910 semble approprié pour faciliter dans une logique réformiste « la paix sociale ». L’abandon des conflits entre classes et groupes sociaux est conçu à partir de la construction d’un espace public de dialogue. Par ses ambitions de soli­darité entre riches et pauvres, il promeut l’intérêt général au rang de philosophie politique. Son émergence laborieuse, tant en France qu’en Suisse, s’explique par la résistance des élites bourgeoises qui se sont oppo­sées à la constitution d’un droit d’expropriation mettant selon elles en péril l’inaliénabilité de la propriété privée.

5Les ambitions éthiques de l’urbanisme furent au cœur des réflexions sur le réaménagement des villes : « L’urbanisme peut et doit contribuer au progrès moral et social » (Risler, 1916 : 271). En France, l’enjeu fut de faire de l’urbanisme une technique à part entière de la gestion du social (Baudouï et Cohen, 1995). En Suisse, les communes s’engagèrent dans l’aménagement de leur territoire en prenant en considération les enjeux des nouvelles zones à bâtir, la protection des sites, des paysages et des zones agricoles, le développement de réseaux urbains et de transport.

  • 1  Au sens d’Emmanuel Levinas, soit une éthique qui engage la responsabilité de chacun par impossi­bi (...)

6Le système politique français de la démocratie représentative et celui suisse de la démocratie directe portent deux conceptions éthiques diffé­rentes. Le premier postule que le positionnement individuel ne peut plei­nement s’accomplir que par le relais d’une institution qui intériorise les règles instituées et acceptées par chaque citoyen. À l’inverse, la Suisse revendique une éthique de soi1, trouvant dans l’interaction avec autrui les conditions d’une gouvernance démocratique et participative garante du bien public. Le processus référendaire, institué comme droit civique, offre aux citoyens, aux échelons communal, cantonal et fédéral, les moyens de soumettre à la votation populaire un texte pouvant contester tout projet de loi.

7En France, les polémiques sur la reconstruction post 1914-1918 et sur l’échec de la planification de la région parisienne de 1934-1939 ont exa­cerbé le débat politique de la IIIe République entre partisans de la cen­tralisation administrative et libéraux favorables à la limitation stricte des missions publiques. Dès 1940, le régime de Vichy dépossède les com­munes de leur pouvoir d’urbanisme et le confie à une délégation générale à l’Équipement national (DGEN), ancêtre du ministère de la Reconstruc­tion et de l’Urbanisme (MRU) créé en octobre 1944 et rebaptisé en 1966 ministère de l’Équipement. En Suisse, les logiques décentralisées en ma­tière d’urbanisme sont encouragées. Autour des années 1940, les cantons s’octroient les instruments de l’aménagement du territoire. Ce n’est qu’en 1969 qu’un nouvel article constitutionnel (article 22quater) donne à la Confédération les moyens « d’édicter par la voie législative des principes applicables aux plans d’aménagement que les cantons seront appelés à éta­blir en vue d’assurer une utilisation judicieuse et rationnelle du terri­toire ». Si la Confédération et les cantons peuvent, par voie législative et au nom de l’intérêt public, engager l’expropriation privée, une autre disposition constitutionnelle adoptée le même jour (article 22ter) garantit dans la Constitution fédérale la propriété privée. « Ces deux dispositions constitu­tionnelles doivent dès lors être considérées comme de même rang et se comprendre l’une par rapport à l’autre », la constitutionnalité de la pro­priété privée limitant l’intervention de la puissance fédérale dans l’amé­nagement du territoire (Donzel et Flückiger, 1999 : 571 sqq).

  • 2  Au sens de Max Weber, soit une éthique qui engage la responsabilité du détenteur légal d’une autor (...)

8Deux conceptions éthiques opposent les systèmes politiques français et suisse. Dans le premier cas, l’urbanisme renvoie à une éthique de type institutionnel, garante de l’intérêt général. Elle s’appuie sur une éthique de la responsabilité de l’agent administratif2. Dans la démocratie directe suisse, les valeurs éthiques de l’urbanisme sont portées par les individus perçus d’abord comme citoyens éclairés dont les choix sont responsables. Cette éthique individuelle se réfère au Contrat social rousseauiste et trouve son accomplissement dans l’acte politique démocratique. Selon cette conception, la volonté générale, pour être libre et non faussée, ne pourrait conduire à l’erreur. En tant qu’entité, le peuple ne pourrait pas se tromper dans ses choix démocratiques.

Les limites de la raison éthique dans l’urbanisme

9La croissance économique, l’élévation continue du niveau de vie, la consti­tution d’une classe moyenne tant en France qu’en Suisse, ont été les moteurs d’un « urbanisme de la croissance », durant les Trente Glorieuses (1945-1973), prompt à résoudre les défis de développement des villes. En France, la création en 1955 des zones à urbaniser en priorité (ZUP) a répondu aux besoins de logements décents liés à l’exode rural vers les centres urbains. La Loi d’orientation foncière de 1967 engage a posteriori l’idée de service public d’urbanisme en facilitant un droit d’expropriation pour cause d’utilité publique. Le renforcement de l’autorité jacobine de l’État au détriment des collectivités territoriales fait cependant l’impasse sur la démocratie participative. Sur le plan national, le réaménagement des villes satisfait aux conditions d’une éthique institutionnelle de l’intérêt général défendue par les élites technico-administratives des « grands corps de l’État » (Kessler, 1986). Avec un taux de croissance économique annuel moyen de 5,05 % dans les années 1960, la France connaît une moder­nisation économique et sociale rapide : fin des bidonvilles et des logements insalubres, éradication de la tuberculose, baisse de la mortalité, allonge­ment de la durée de vie, accès pour tous à l’emploi et réduction des inéga­lités. Durant la même période, la Suisse, avec un taux de croissance économique annuel moyen de 5,27 %, a atteint les mêmes résultats. De­vant l’explosion démographique, les cantons urbains se sont engagés dans la construction de grands ensembles d’habitation. Toutefois, les ambitions technocratiques de planification des urbanistes et décideurs ont été frei­nées par les associations de quartier et les votations populaires qui reven­diquaient la protection d’un art de vivre et le maintien d’une urbanité classique. Les outils procéduraux de la démocratie participative ont bien fonctionné.

10La crise économique mondiale des années 1970 marque une rupture majeure dans la croissance des villes européennes. En France, si les centres d’échanges internationaux, les cités d’affaires relèvent de la dynamique de la ville, il se constitue dans un même temps des espaces de déqualification économique et culturelle marqués par la relégation sociale. Au début des années 1990, les collectivités territoriales peinent à la fois à être des moteurs de la compétition économique et à maintenir la cohésion sociale. Le territoire urbain glisserait selon Allain Touraine de la « société de dis­cri­mination vers la société de ségrégation » (1991).

11Les populations immigrées se retrouvent prisonnières des grands ensembles de logements que leur ont légués les populations ouvrières françaises ayant accédé à la propriété privée.Au fil des décennies,les péri­phéries cumulent les handicaps : chômage, échec scolaire, marginalisation sociale, incivilité et violences. Le sentiment d’abandon ressenti (Kokoreff, 2008) engage le déploiement de formes de replis communautaires. Peu à même de porter un projet de société juste sous la tutelle de l’État jacobin, « l’urbanisme de la croissance » de la France s’amoindrit dans le tournant néolibéral. La logique managériale du partenariat public-privé ouvre les conditions financières d’un développement urbain qui se veut rentable. La fin de l’État providence ouvre la voie à la crise du modèle républicain (Baudouï, 1992). L’exclusion sociale par l’économique affecte les banlieues.

12Avec les lois de la décentralisation de 1982, l’urbanisme redevenu une compétence politique municipale ouvre la voie à une « démocratie de guichet » d’attribution clientéliste des marchés de bâtiments et travaux pu­blics et subventions. Celle-ci fausse le jeu de la concertation démocratique (Donzelot et Estèbe, 1994) et fonde une « République féodale » par le gouvernement des élites sans consultation démocratique réelle (Coudert, 1991). Les décisions locales en matière d’urbanisme, pour être contraintes par des coalitions d’intérêts ou des coalitions de causes d’acteurs spéci­fiques (advocacy coalitions), modifient en cours de processus les objectifs initiaux. Elles fragilisent le maintien de l’intérêt général. Quant à la « par­ti­cipation citoyenne » vantée par les élus, elle se résume le plus souvent à une consultation préalable des habitants qui ne peut remettre en cause le processus engagé.

13Les prises illégales d’intérêts tels la corruption et le financement illé­gal des acteurs et groupements politiques dans le domaine de l’urba­nisme sont plus nombreuses. Par exemple, à dessein de protéger son patrimoine familial, un ancien conseiller technique du ministre des Finances est mis en examen pour détournement du tracé de la ligne à grande vitesse Bordeaux-Espagne. La mutation de l’État providence en État animateur dans le traitement des banlieues conduit la puissance publique à gérer ad minima les interfaces entre acteurs privés et acteurs publics. Trente-deux ans après les émeutes des Minguettes, la politique de la Ville n’a pas atteint les buts fixés (Donzelot et Estèbe, 1994). La mise en place de dispositifs de correction sociale, ayant pour mission d’inciter les communes les plus riches à se doter de logements sociaux pour atteindre une mixité sociale souhaitée (Loi d’orientation pour la Ville de 1991 ; Loi relative à la solida­rité et au renouvellement urbain de 2000) se heurte à la mauvaise volonté des acteurs politiques touchés et à l’opposition des résidents les plus fortunés.

14Société multiculturelle, la Suisse doit son succès au rôle historique moteur de ses villes dans ses capacités à absorber la main-d’œuvre étran­gère dans le triple registre de l’accès à un emploi, à l’éducation et à la citoyenneté. En Suisse, plus de deux millions de personnes ont de la des­cendance ou des origines étrangères. Aujourd’hui, un habitant sur cinq est étranger. Un quart de la main-d’œuvre en Suisse est étrangère. Dans un contexte de mondialisation, les causes de migration ont changé de nature. Au-delà de leur structuration selon des logiques d’emploi et de rationalité d’offres, elles portent à la fois sur les questions de réfugiés de guerre et de persécutés politiques ou encore de migrations économiques clandestines. La variable importante en ce qui a trait à la différenciation spatiale est celle de l’appartenance culturelle. L’accès sélectif des arrivants selon leurs revenus et la nature des emplois accessibles engage des processus diver­gents de localisation spatiale qui entraînent des diversités de situations peu comparables les unes aux autres.

15La forte périurbanisation définit un processus de développement exo­gène au reste de la ville, comme en témoigne l’émergence accélérée durant ces décennies de l’insertion spatiale des nouveaux migrants inter­na­tionaux selon un double processus de sélection : richesse et appar­tenance culturelle. Les villes suisses rassemblent les individus par groupes et communautés, selon des « affinités électives » choisies ou subies. Ces analyses de la situation des étrangers en Suisse urbaine et des conditions de leur ségrégation spatiale ne sont pas à dissocier d’autres mouvements structurels qui touchent les villes depuis une vingtaine d’années. Au premier chef figurent une fragmentation sociale accrue, une cohésion sociale affaiblie, la montée en puissance de l’individualisme, l’émergence de la « nouvelle pauvreté » et la dilution du lien social (Da Cunha, Leresche et Vez, 1998). En second chef, le mouvement hétérogène de l’embour­geoisement des villes suisses se caractérise par la reconquête des centres-villes – de Zurich, Genève, Bâle et Lausanne – par des classes supérieures, objets de promotion immobilière privée (Rérat, 2008).

  • 3  L’entre-soi définit le processus d’individualisation renforcée conduisant les habitants à se domic (...)

16Un double processus de ghettoïsation est à l’œuvre. Le « ghetto subi » qui conjugue la pauvreté et la précarité sociale définit un clivage spatial sur la base d’une ethnicisation-relégation dans certains quartiers et com­munes. Le « ghetto choisi » (Pinçon-Charlot, 2007) de la construction volontaire de l’entre-soi3 engage la construction de lotissements sécurisés pour les populations aisées, dérivés directement des gated communities amé­ricaines. Avec la ségrégation sociale des villes suisses se font jour des tensions importantes entre populations que traduit la montée de l’into­lérance, de la xénophobie et du racisme. Les dérives populistes révèlent l’incapacité de reconnaître l’autre dans ses différences. L’instrumenta­lisation de la peur se focalise sur la figure du migrant étranger au cœur des représentations – à fonction de repoussoir – de la xénophobie. La triangu­lation causale – immigration, urbanisation et violence – fonde le discours populiste suisse qui s’élève contre le « mythe de la multiculturalité » (Mazzoleni, 2008 : 15 sqq). Les effets sur le fonctionnement de la démo­cratie directe sont importants. Par exemple, le succès de l’initiative popu­laire de 2009 qui aboutit à la votation interdisant constitutionnellement, sous prétexte de respect des règles d’urbanisme, de construire des minarets aux nouvelles mosquées en Suisse. À l’exemple des cas suisse et français, nous pouvons affirmer en conclusion qu’un « urbanisme du repli » semble se dessiner. Celui-ci se révèle également en Suisse par la contestation quasi systématique des projets locaux de quartier par les puissants associations et mouvements associatifs qui refusent la densification urbaine pourtant nécessaire à la préservation du paysage rural et naturel.

L’urbanisme et les enjeux du bien commun

17En Suisse comme en France, l’urbanisme, en tant que savoir et pratique sociale, semble bien être menacé dans ses fondements originaux de par­tage, d’égalité et de péréquation. L’éthique, qui selon Henry Maldiney « suppose nécessairement une présence et de l’autre et de moi » (Younès et Paquot, 2000 : 22), est synonyme de liberté d’être et de faire dans un esprit de tolérance et de justice. La défense de l’idée d’égalité par l’urbanisme est aujourd’hui mise à mal. Au nom des exigences de protection du territoire suisse, l’ancien journaliste Franz Weber lance l’initiative populaire accep­tée en mars 2012 de limiter à 20 % du parc des logements totaux le nom­bre autorisé de résidences secondaires par commune. Pour endiguer la spé­culation foncière en Corse, le président du Conseil exécutif Paul Giacobbi propose de limiter l’accès à la propriété foncière pour les non-résidents en l’intégrant dans le document général d’aménagement de l’île (Padduc) devant être prochainement débattu par l’Assemblée corse (Giaccobi, 2013). Serait-il donc impossible de concilier ici éthique environnementale, éthique de soi et éthique de l’institution ? La recherche de l’équité territo­riale et spatiale se fonde de manière paradoxale sur la seule logique juridi­que de la sanction. Celle-ci atteint par ailleurs aux droits fondamentaux de propriété et de liberté de se déplacer constitutifs de la Déclaration uni­verselle des droits de l’homme de 1948 et de la Convention européenne des droits de l’homme de 1950.

18Comment dépasser dans l’urbanisme l’« oubli » éthique, qu’il s’agisse de l’éthique institutionnelle en France ou de l’éthique de soi en Suisse ? La perte du sens éthique ne témoignerait-elle pas de la nécessité de résoudre « la disjonction privative entre le point de vue individuel et le point de vue collectif » (Gauchet, 1995) ? Ce qui signifierait qu’il s’agirait à la fois de lutter contre les formes de repli individualistes qui renvoient aux pertes des qualités proprement humaines de ce qui fait société et de remettre au cœur de l’action collective l’individu singulier dans ses capacités d’aller vers les autres sur les bases de la responsabilité, de la tolérance et de la sollicitude.

19Ces interprétations poussent à interroger l’urbanisme comme une catégorie pouvant participer à la fabrication du bien commun. Elles nous resituent dans le paradoxe du social décelé par Hannah Arendt. Par son appartenance à la société, l’individu réduit à un être social perd ce qui le fonde comme être humain. Si la socialisation de chacun peut être considérée comme une humanisation, elle est aussi déshumanisation. S’ou­vre alors le champ d’une gestion politique par comportements qui évacue derechef la responsabilité morale certes d’abord en lien avec l’identité individuelle mais aussi liée aux enjeux collectifs (Arendt, [1958] 1961). Cette thèse, qui rappelle les principes foucaldiens de la gouvernementalité des citoyens dans l’État moderne (Foucault, 2004), témoigne qu’il est vain d’appeler de ses vœux des comportements éthiques sans requalifier l’urba­nisme comme savoir, pratiques et fonction.

20Dans sa description du monde moderne, Arendt ([1958] 1961) rappelle que les difficultés de « faire société » procèdent, préalablement, de la rup­ture avec l’histoire et de la brèche instaurée entre le passé et le futur. Si selon la philosophe la nécessité de penser par-delà la brèche est évidente, elle se heurte dans les faits à la perte du sens commun résultant de la construction de différenciations d’enjeux et d’intérêts entre groupes sociaux qui activent des « frontières d’étrangeté » engageant moins le partage que la discrimi­na­tion et l’exclusion de l’autre (Arendt, [1978] 1987). Ces analyses soulignent ainsi l’impossibilité ontologique de définir des solutions en matière d’équi­té urbaine sans mettre en question le dépassement de la violence faite à l’autre dans le défi renouvelé de la « sociation » (Vergesellschaftung), tel que le définit Max Weber (1956), soit faire société dans une intégration de tous – l’étranger compris – sur la base d’une convergence de points de vue sur des intérêts partagés tant en finalité qu’en valeur.

21La philosophe le rappelle : la société n’existe pas dans l’effacement des différences et singularités entre individus. Arendt renverse les attendus de l’analyse de la discrimination raciale aux États-Unis. Le grand risque de l’implosion de la société américaine ne résiderait pas dans la discri­mination sociale, mais bien plus dans le conformisme social :

La discrimination est un droit social aussi indispensable que l’égalité est un droit politique. La question n’est pas de savoir comment abolir la discrimination, mais comment la maintenir dans la sphère sociale, où elle est légitime et l’empêcher d’em­piéter sur la sphère politique et personnelle où elle est destructrice.

22C’est donc bien au gouvernement de « s’assurer que la discrimination sociale ne diminue jamais l’égalité politique » (Arendt, [2003] 2005 : 171).

23Nul doute que la solution doit être recherchée selon elle du côté du politique. Mais pour avoir bien compris que tout dirigeant démocrati­que­ment élu n’est que le reflet de ses électeurs et pour avoir rappelé que la véra­cité ne peut figurer au nombre des vertus politiques, Hannah Arendt réalise que la réponse ne viendra pas du changement des élites politiques. Elle la situe dans le dépassement de la brèche instituée entre le passé et le futur ainsi que dans la recherche de la part de responsabilité collective que chacun se doit d’assumer en tant que citoyen actif (Arendt, [2003] 2005). De telle sorte que pour elle, dans la proximité avec la pensée de Levinas, l’éthique de soi engage ipso facto par le principe de « sollicitude » la responsabilité pour autrui (Levinas, 1982). C’est bien dans ce mouvement d’interaction entre soi et l’autre que peut se construire, selon Arendt, une éthique publi­que collective qui permet de se réapproprier le domaine des affaires humaines.

24L’existence de la démocratie participative nous projette dans le do­maine public, « le lieu de l’excellence humaine ». Inspirée de la République athénienne, la démocratie fondée sur le diptyque de la parole et de l’action, comme le rappelle Arendt, requiert un lieu d’expression, voire de mise en scène de l’échange aux origines de l’engagement intellec­tuel pour agir. C’est donc bien autour du bien commun, ce qu’Arendt désigne en son temps comme « domaine public, monde commun », que se focalisent les enjeux de la condition humaine du vivre en société. Le bien commun doit être pris dans la double acception morale, d’une part de son opposition à l’intérêt particulier et d’autre part dans la condition d’un enrichissement procuré en commun et se redistribuant communément sur chacun (Lebret, 1947). À ce sujet, Arendt rappelle que le bien commun « nous ras­semble mais aussi, nous empêche, pour ainsi dire de tomber les uns sur les autres » ([1958] 1961 : 89-93). A contrario, la fin du bien commun engage la fin du poli­tique et de la démocratie. Par sa faculté à penser le fonctionnement col­lectif de la ville, son « utopie » de liberté et de mobilité, ses capacités de rassembler, de faire vivre ensemble et de maintenir le dialogue entre habitants par-delà leurs différences, l’urbanisme devrait pleinement parti­ci­per à la constitu­tion du bien commun qu’est la ville. Il entre de plain-pied dans la théorie arendtienne de l’espace public en offrant la pluralité hu­maine dans le double caractère de l’égalité et de la distinction. À l’inverse, la définition du bien commun d’Arendt offre les conditions de qualifier ce qui n’en relève plus en ce qui a trait à l’exigence de parole et d’action.

  • 4  http://www.terre-blanche.com/immobilier/index.html.

25L’« urbanisme sans urbanité », ce qui relevait purement de la teknè de l’urbanisme dans l’impensé de la démocratie du bien commun, devrait être éthiquement condamné selon Arendt. Tel est le cas des gated commu­nities qui affichent pourtant à des fins publicitaires et promotionnelles l’entre-soi privatif comme valeur de socialité et d’échange. Constitué en 2000 dans le Var, le domaine de Terre blanche, décrit comme le paradis sur terre – « heureusement les anges ne sont pas les seuls à vivre au paradis » –, signale de manière allégorique l’inutilité de l’espace public et la fin de l’au­tre en tant que souci de soi4. À l’opposé, l’urbanisme de grande échelle de la construction du logement de masse peut aussi être qualifié d’anti-urbanisme. Par souci d’efficacité productive, il réduit l’être humain à des normes statistiques et comportementales et lui décline toute capacité « d’être-au-monde » (Heidegger, 1952). Alors comment joindre ces deux tendances ? Le déve­loppement durable serait-il une réponse ?

Vers une éthique urbanistique du développement durable

26Partageant avec Martin Heidegger et Hannah Arendt la conscience de la finitude du monde par la « surpuissance » excessive de la tekné promé­théenne et l’impuissance du politique à la domestiquer, Hans Jonas (1993) définit la nature comme un bien commun en tant que tel se situant au-delà même du rapport instrumental aux besoins des humains. La nature offre à l’homme les conditions de sa durabilité sur la planète. Cette interprétation métaphysique et quasi théologique, posant à l’homme des devoirs à l’égard de la nature identiques à ceux à l’égard de Dieu, permettrait de définir une éthique universaliste de la responsabilité du bien commun qui prend forme dans l’idée que toute action doit demeurer compatible avec le maintien d’une vie authentiquement humaine qui ne compromet ni la possibilité d’une telle vie ni les conditions pour la survie indéfinie de l’humanité sur terre (Jonas, 1979). Le salut de l’homme justifie l’arrêt de l’exploitation effrénée de la nature et de toute espèce vivante au profit de leur gestion intelligente et raisonnable. De telle sorte que Jonas puisse revendiquer les nécessités de la solidarité et de la responsabilité intergénérationnelle, invoquées dans le discours transformationnel du développement durable, pour le maintien du bien commun. Le « principe responsabilité » est né.

27L’impératif catégorique d’inspiration kantienne déployé par Jonas pour la préservation de la nature offre les conditions de compléter cette analyse de l’urbanisme comme élément contribuant au bien commun, que nous avons engagée avec Arendt. En répondant aussi à « l’impératif d’ave­nir », qui fonde selon Jonas l’« éthique du futur », sans laquelle les hommes ne pourront reprendre leur destinée en mains, le rapprochement entre nature et urbanisme est édicté par les nouveaux défis environnementaux et sociaux du développement urbain, qu’il s’agisse de qualité de l’air, de l’accès à des espaces verts ou encore aux ressources naturelles.

28Faisant face à la lutte contre le réchauffement climatique, la ville doit assurer sa transition énergétique pour atteindre la ville post-carbone. La « crise écologique multiforme » oblige également les acteurs à œuvrer à la réduction des émissions de CO2, à la limitation des mobilités, à l’inté­gra­tion de l’agriculture en ville, à la reconstruction des économies locales fondées sur la relocalisation et la proximité du travail et des services, à la construction de la résilience des populations et des acteurs locaux, au développement de nouvelles qualifications professionnelles… Bien que compris, ces enjeux ne trouvent guère de débouchés dans la pratique urba­nistique. Le rapport d’enquête de la Cour des comptes sur la tempête Xynthia en février 2010 est un document à charge contre les autorités publiques. Il témoigne du lien à instituer entre le bilan humain drama­tique, la perte de conscience de l’institution des menaces environne­mentales pesant sur ces territoires et les faiblesses de l’action publique dans les domaines de la prévention du risque inondation, de la limitation des zones constructibles et de l’interdiction de permis de construire, de l’appli­cation des règles d’urbanisme et de sauvegarde, mais aussi de l’information sur la menace et la gestion de la catastrophe (Cour des comptes, 2012 : 175-176). En intégrant les principes du développement durable, le vivre-ensemble pourrait se retrouver investi d’une responsabilité quasi illimitée pour penser le devenir de nos sociétés.

29Réexaminé par le philosophe quelques années avant sa mort, le « principe responsabilité » est défini comme une éthique en soi tant celle-ci soumet l’individu par la connaissance du bien et du mal à la liberté morale de faire l’un ou l’autre (Jonas, 1992). « L’éthique du futur » qui désigne « une éthique d’aujourd’hui qui se soucie de l’avenir et entend le protéger pour nos descendants des conséquences de notre action présente » possède néanmoins des prescriptions positives (Sève, 1990), soit celles d’une invitation à agir dans la prudence, au cas et par cas dans la recherche du compromis dans une vigilance renouvelée à chaque instant. Élément régulant la vie en collectivité, l’urbanisme est à même de porter ces nou­velles orientations prescriptives lui permettant d’assurer ses responsabilités d’équité et de justice intergénérationnelles.

30En souscrivant aux injonctions éthiques de Jonas pour la nature, l’urbanisme pourrait acquérir une dimension holistique qu’il ne possédait pas au début du xxe siècle. Au nom de l’avenir de l’humanité, il devient lui-même une sorte de « droit » à l’urbanisme pour tous et non plus simple­ment un droit de l’urbanisme. Il relègue les approches utilitaristes au nom d’un impératif de solidarité élargi à l’humanité. Il contient une obligation d’agir en tout point comparable à « la responsabilité comme obligation de survie » développée par le philosophe (Jonas, 1993 : 66). Il ambitionne de penser l’espace public nécessaire à une véritable démocratie dans une logi­que de partage et d’égalité. En tant que bien commun qui définit l’avenir, il engage plus nettement qu’il ne le fait aujourd’hui non seulement la res­ponsabilité éthique de soi pour autrui, mais aussi l’éthique de l’institution.

Conclusion

31Penser la transition éthique de l’aménagement et le développement dura­ble et viable (Gagnon, 1994) des villes apparaît bien relever d’une priorité. Une double injonction justifie cette transition. La première réside dans les conditions mêmes de faire la ville qui ont radicalement changé depuis une trentaine d’années. Le dépassement de « l’urbanisme de croissance » par un « urbanisme de la coproduction public-privé » basé sur la négociation managériale a ouvert la voie à un affaiblissement des finalités opération­nelles et ambitions éthiques de la discipline. La seconde est à rechercher dans la mutation actuelle de l’urbanisme comme savoir de construction de la ville. Les défis environnementaux du millénaire transforment ses conte­nus soumis à l’obligation de promouvoir un développement durable éco­nome des ressources énergétiques, intégrant les principes d’équilibre entre input et output du métabolisme urbain, de préservation des espaces naturels ainsi que de mixité et d’équité sociales.

32La conceptualisation de l’urbanisme comme facteur de contribution au bien commun apparaît répondre à l’« oubli » éthique observable dans les démocraties française et suisse. Les réflexions engagées en son temps par Arendt sur le domaine public permettent de réaffirmer les enjeux éthiques de l’urbanisme entendu comme savoir-vivre ensemble de la démocratie et du dialogue citoyen. Les recherches de Jonas sur le bien commun absolu renouvellent la façon de penser l’action publique. En définissant l’action comme une responsabilité qui pose le devenir de l’humanité – quelle que soit la nature de l’objet du débat –, ce nouveau type de bien commun met en difficulté tout choix démocratique fondé sur le seul principe du main­tien des intérêts acquis et particuliers. Il condamne toutes les dérives d’un urbanisme de la relégation, qu’il soit du reste produit par le système démo­cratique représentatif français ou par le système de la démocratie directe suisse.

33La recherche d’un « principe responsabilité » de l’urbanisme n’échappe pas aux limites que Jonas perçoit au soir de son existence, de la qualification de la nature comme bien commun absolu. Comment réduire la distance entre les nécessités de ce bien et les conditions de sa mise en œuvre ? Si la démocratie demeure bien le seul régime politique à même de porter la conscience publique des enjeux du développement durable, aucune certitude n’est pour lui de mise sur la capacité du citoyen, de l’acteur public et de l’homme politique de s’extraire d’intérêts matériels et personnels. Comment « inculquer à l’homme des attitudes de vie moins cupides et moins avides ? » Si l’homme ne change pas, « en quoi la démo­cratie pourrait-elle arrêter la catastrophe ? » Le désarroi de Jonas est expli­cite. Bien que la solution aux défis environnementaux mondiaux réside dans la construction démocratique d’un consensus global, le philosophe s’avoue démuni en ce qui a trait aux modalités pour le constituer. Bien que fondée dès lors sur l’exigence morale de « l’obligation de ne pas céder à la résignation », « l’éthique du futur » n’ouvre pas sur les conditions opéra­toires d’une nouvelle démocratie par l’urbanisme et l’aménagement à même de satisfaire aux exigences d’une limitation des impacts du réchauffement climatique. L’échec répété des conférences internationales depuis une dizaine d’années le signale cruellement. Sous le poids des contraintes économiques et des lobbies en place, l’abandon progressif par les États eux-mêmes de toute ambition en matière de limitation des gaz à effet de serre au profit de la seule exigence de l’adaptation des territoires aux menaces attendues et de la résilience des communautés témoigne d’un renoncement à l’idéal éthique de Jonas, dans tout son potentiel de justice sociale et d’équité territoriale.

Haut de page

Bibliographie

Arendt, Hannah ([1958] 1961), Condition de l’homme moderne, traduction Georges Fradier, Paris, Calmann-Lévy.

Arendt, Hannah ([1978] 1987), La tradition cachée. Le Juif comme paria, traduction S. Courtine-Denamy Paris.

Arendt, Hannah ([2003] 2005), Responsabilité et jugement, traduction J.-L. Fidel, Paris, Payot.

Baudouï, Rémi (1992), « La fin de l’État aménageur », dans Michel Crozier et Sylvie Trosa (dir.), La décentralisation. Réforme de l’État, Paris, Éditions Pouvoirs locaux, p. 31-39.

Baudouï, Rémi, et Yves Cohen (1995), Les chantiers de la paix sociale 1900-1940, Paris, Éditions Fontenay Saint-Cloud.

Coudert, Thierry (1991), La République féodale, Paris, La Table ronde.

Cour des comptes (2012), Les enseignements des inondations de 2010 sur le littoral atlantique (Xynthia) et dans le Var, Paris, rapport public thématique.

Da Cunha, Antonio, Jean-Philippe Leresche et Isabelle Vez (1998), Pauvreté urbaine. Le lien et les lieux, Lausanne, Réalités sociales.

Donzel,Valérie, et Alexandre Flückiger (1999), « Le droit de l’urbanisme en Suisse », Annuaire français du droit de l’urbanisme et de l’habitat. Revue de l’actualité de 1998, Paris, Dalloz-Sirey, p. 571-592.

Donzelot, Jacques, et Renaud Epstein (2006), « Démocratie et participation : l’exemple de la rénovation urbaine », Esprit, no 326, p. 5-34.

Donzelot, Jacques, et Philippe Estèbe (1994), L’État animateur : essai sur la politique de la ville, Paris,Esprit.

Foucault, Michel (2004), Cours au Collège de France, 1978-1979 : Naissance de la biopolitique, Paris, Gallimard.

Gagnon, Christiane (1994), La recomposition des territoires. Développement local viable, Paris, L’Harmattan.

Gasser, Adolph (1976), Staatlicher Grossraum und autonome Kleinräume, Bâle, Social Strategies Publishers Co-operative Society, p. 43 et 86.

Gauchet, Marcel (1995), La révolution des pouvoirs, Paris, Gallimard.

Giaccobi, Paul (2013), Interview à Nice-Matin, le 6 août 2013.

Heidegger, Martin (1952), Wohnen, Bauen Denken, Pfullingen, Neske.

Jonas, Hans (1979), Das Prinzip Verantwortung, Frankfurt am Main, Insel Verlag, traduction Jean Greisch (1990), Le principe responsabilité, Paris, Le Cerf.

Jonas, Hans (1992), Philosophische Untersuchungen und Metaphysische Vermu­tungen, Frankfurt am Main, Insel Verlag ; traduction S. Cornille et P. Ivernel (2000), Évolution et liberté, Paris, Payot et Rivages.

Jonas, Hans (1993), Dem bösen Ende näher. Gespräche über das Verhältnis des Menschen zur Natur, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag ; traduction S. Courtine-Denamy (2000), Une éthique pour la nature, Paris, Desclée de Brouwer.

Kessler, Marie-Christine (1986), Les grands corps de l’État, Paris, Fondation nationale des sciences politiques.

Kokoreff, Michel (2008), Sociologie des émeutes, Paris, Payot.

Lebret, Louis-Joseph (1947), Découverte du bien commun. Mystique d’un monde nouveau, Paris, Économie et Humanisme.

Le Galès, Patrick (1993), Politiques urbaines et développement local : une comparaison franco-britannique, Paris, L’Harmattan.

Levinas, Emmanuel (1982), Éthique et infini, Paris, Fayard.

Mazzoleni, Oscar (2008), Nationalisme et populisme en Suisse. La radicalisation de la « nouvelle » UDC, Lausanne, Le Savoir suisse.

Pinçon-Charlot, Monique et Michel (2007), Les ghettos du gotha : comment la bourgeoisie défend ses espaces, Paris, Seuil.

Rérat, Patrick (2008), « Une gentrification émergente et diversifiée : le cas des villes suisses », Espaces et sociétés, nos 132-133, p. 39-56.

Risler, Georges (1916), « Portée sociale de l’urbanisme », dans La cité reconstituée, Paris, AGHTM.

Sève, Bernard (1990), « Hans Jonas et l’éthique de la responsabilité », Esprit, numéro d’octobre, p. 72-88.

Talbot, Damien (2006), « La gouvernance locale, une forme de développement durable ? », Développement durable et territoires, [En ligne], [http://developpementdurable.revues.org/2666], (19 février 2014).

Touraine, Alain (1991), « Face à l’exclusion », Esprit, numéro de février, p. 7-13.

Weber, Max (1956), Wirtschaft und Gesellschaft, Tübingen, Mohr ; traduction Julien Freund, Pierre Kamnitzer, Pierre Bertrand, Eric de Dampierre (1995), Économie et société, Paris, Plon t. 2, p. 62-67.

Younès, Chris, et Thierry Paquot (2000), Éthique, architecture, urbain, Paris, La Découverte.

Haut de page

Notes

1  Au sens d’Emmanuel Levinas, soit une éthique qui engage la responsabilité de chacun par impossi­bilité de se dérober à sa propre responsabilité face au regard d’autrui

2  Au sens de Max Weber, soit une éthique qui engage la responsabilité du détenteur légal d’une autorité qui obéit pour sa part à l’« ordre impersonnel » de l’État de droit.

3  L’entre-soi définit le processus d’individualisation renforcée conduisant les habitants à se domicilier et à échanger au quotidien en fonction des critères d’appartenance au même groupe social au chapitre des richesses et valeurs.

4  http://www.terre-blanche.com/immobilier/index.html.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Rémi Baudouï , « Penser la transition éthique de l’urbanisme pour l’aménagement de villes durables. Le cas de la France et de la Suisse », Éthique publique [En ligne], vol. 16, n° 1 | 2014, mis en ligne le 16 août 2014, consulté le 18 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/ethiquepublique/1404 ; DOI : 10.4000/ethiquepublique.1404

Haut de page

Auteur

Rémi Baudouï

Docteur de l’Institut d’études politiques de Paris et docteur de l’Institut d’urbanisme de Paris, Rémi Baudouï est professeur ordinaire au Départe­ment de science politique et des relations internationales de la Faculté des sciences de la société ainsi qu’à l’Institut des sciences de l’environnement de l’Université de Genève. Il y enseigne les questions d’urbanisme, de risques et d’éthique environnementaux.

Articles du même auteur

Haut de page

Droits d’auteur

Tous droits réservés

Haut de page
  • OpenEdition Journals