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Éditions littéraires et linguistiques de l'université de Grenoble

Études

Le dialogisme intertextuel des contes des Grimm

The Intertextual Dialogism of the Grimms’ Tales
Ute Heidmann
p. 9-28

Résumés

« Le caractère le plus important de l’énoncé, ou en tous cas le plus ignoré, est son dialogisme, c’est-à-dire sa dimension intertextuelle », constate Todorov en référence à la conception dialogique du langage proposée par Bakthine. Cet article introductif postule que ce constat s’applique aussi aux contes des Grimm. En partant des recherches déjà menées sur Apulée, Straporola, Basile, Perrault, La Fontaine et Lhéritier1, il présente des concepts (réponse intertextuelle, reconfiguration générique et scénographie en trompe-l’œil) dont il illustre l’efficacité pour l’analyse des Kinder- und Hausmärchen. L’analyse de la préface de 1812 montre que les Grimm créent une scénographie pour légitimer le genre des Kinder- und Hausmärchen en les présentant comme des contes « d’origine » qui auraient « poussé » comme des plantes dans leur région et qu’ils n’auraient fait que « collecter ». Cette scénographie en trompe-l’œil permet de dissimuler le fort impact des contes européens et notamment français sur les Kinder- und Hausmärchen. Leurs commentaires paratextuels permettent en revanche de retracer ces dialogues intertextuels qui ne se limitent pas à imiter les « voix déjà présentes dans le chœur complexe » des narrateurs des contes déjà racontés, mais qui créent des effets de sens nouveaux et significativement différents en guise de réponse aux « histoires ou contes du passé », comme l’avaient déjà fait Charles Perrault avant eux.

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Texte intégral

  • 3 Féeries, no 8, 2011, p. 45-69.

1La présente étude s’inscrit dans la suite de ma contribution à Féeries no 8, intitulée « Expérimentation générique et dialogisme intertextuel. Perrault, La Fontaine, Apulée, Straparola, Basile »3. Elle montrait que Perrault invente ses contes dans un dialogue très complexe avec les formes génériques du conte déjà existantes en France et dans les cultures latine et italienne. En reconfigurant les dispositifs énonciatifs et génériques élaborés par Apulée, Straparola, Basile et La Fontaine, Perrault reconfigure aussi les histoires que leurs textes contiennent. Une analyse comparative proche des textes parvient à montrer comment La Belle au bois dormant, Le Petit Chaperon rouge et La Barbe bleue sont littéralement « fabriqués » à partir du « conte ancien » de Psyché, inséré dans les Métamorphoses d’Apulée, et à partir de la récriture galante des Amours de Psiché et de Cupidon que La Fontaine avait proposée vingt-cinq ans plus tôt. Une telle analyse montre aussi que les contes de Perrault sont encore sous-tendus par le recours intertextuel aux œuvres des narrateurs italiens Straparola et Basile qui avaient déjà reconfiguré de façon inventive le célèbre conte de Psyché. À partir de ces « histoires ou contes » qui sont donc littéralement « du temps passé », comme l’indique le titre Histoires ou contes du temps passé, Avec des Moralitez, Perrault avait réussi à créer des contes résolument « modernes ». Par sa façon de les modifier et par l’ajout de « Moralitez », il les avait dotés d’une morale qu’il estimait « utile » pour les lecteurs et lectrices de son époque. Grâce à des procédés intertextuels novateurs qui déplacent et inversent des éléments des intrigues des intertextes anciens au lieu de les « imiter » comme le voulait la doxa classique, l’académicien avait inscrit ses contes dans son esthétique très différente de « Moderne ».

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2Jacob et Wilhelm Grimm ne procèdent pas autrement quand ils créent le célèbre recueil auquel ils donnent, comme Perrault l’avait fait au sien, un titre composite désignant avec précision leur projet générique : Kinder- und Hausmärchen, gesammelt durch die Brüder Grimm (« Contes d’enfants et de maison, collectés par les frères Grimm »). Comme les contes français et les contes italiens avant eux, les contes allemands se constituent dans un processus très complexe de reconfiguration de formes génériques déjà existantes et d’histoires déjà racontées. Les formes et histoires ainsi reconfigurées ne proviennent pas seulement de leur propre langue et culture, mais aussi des autres langues et cultures européennes et plus particulièrement de la littérature française dont Jacob et Wilhelm Grimm possédaient une excellente connaissance4.

Le concept de dialogisme intertextuel

  • 5 Ces travaux sont référenciés dans la bibliographie placée à la fin de cette étude.

3Pour analyser ce rapport complexe, je propose de recourir au concept de « dialogisme intertextuel ». Il donne son titre à la présente livraison de Féeries que j’ai eu la charge de coordonner. Ce concept permet d’envisager l’intertextualité comme un processus dans lequel un texte répond à une proposition de sens faite par un texte antérieur, en créant des effets de sens nouveaux et souvent radicalement différents. Le concept de dialogue permet de penser l’intertextualité autrement que sur le mode de « l’influence » et de « l’emprunt », notions qui ne prennent pas suffisamment en compte ce potentiel de renouvellement, de différenciation ou même d’inversion de sens. Le dialogisme intertextuel constitutif des contes européens, dont je prolonge ici l’hypothèse déjà développée dans mes travaux antérieurs5, relève à mon sens du dialogisme interdiscursif fondamental de tout énoncé que Tzvetan Todorov décrit, à la suite de Mikhaïl Bakhtine, en ces termes :

  • 6 T. Todorov, Mikhaïl Bakhtine. Le principe dialogique, 1981, p. 8.

Le caractère le plus important de l’énoncé, ou en tous les cas le plus ignoré, est son dialogisme, c’est-à-dire sa dimension intertextuelle. Il n’existe plus, depuis Adam, d’objets innommés, ni de mots qui n’auraient pas déjà servi. Intentionnellement ou non chaque discours entre en dialogue avec les discours antérieurs tenus sur le même objet, ainsi qu’avec les discours à venir, dont il pressent et prévient les réactions. La voix individuelle ne peut se faire entendre qu’en s’intégrant au chœur complexe des autres voix déjà présentes. Cela est vrai non seulement de la littérature, mais aussi bien de tout discours, et Bakhtine se trouve ainsi amené à esquisser une nouvelle interprétation de la culture : la culture est composée de discours que retient la mémoire collective (les lieux communs et les stéréotypes comme les paroles exceptionnelles), discours par rapport auxquels chaque sujet est obligé de se situer6.

4Dans cette optique, le dialogisme intertextuel du célèbre recueil des Grimm provient de la nécessité de s’intégrer dans le chœur polyphonique et plurilingue des « autres voix déjà présentes » : celles de Basile, Perrault, Lhéritier, d’Aulnoy et, à leur suite, celles de Wieland, Musäus, Tieck et d’autres, qui ont successivement réussi à imposer leurs contes comme des modèles du genre. « Intentionnellement ou non » les Kinder- und Hausmärchen sont entrés « en dialogue » avec les « discours antérieurs tenus sur le même objet ». La prise en compte d’un tel dialogisme intertextuel et plus généralement interdiscursif permet d’appréhender le dialogisme des contes européens comme un échange de discours tenus sur le genre et sur les histoires déjà racontées qui sont ainsi indéfiniment modifiées et différenciées. Il permet aussi de comprendre le phénomène de la sollicitation de futures réponses intertextuelles : on peut dire des contes français aussi bien que de ceux des Grimm qu’ils dialoguent également avec « les discours à venir » dont ils pressentent et préviennent « les réactions ». C’est ce que démontrent les études qui, dans le présent volume, portent sur le dialogisme intertextuel « en aval » des contes des Grimm.

Dialogue entre les genres et « (re)configuration générique »

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