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L'exaltation d'une figure historique au théâtre : le général Spinola dans la comedia El Sitio de Bredá de Calderón

The Exaltation of a Historical Figure in Drama : General Spinola in the Comedia El sitio de Breda by Calderon
La exaltación de una figura dramática en el teatro : el general Spínola en la comedia El Sitio de Bredá, de Calderón
Cyril Merique

Résumés

Si Calderón a fortement été inspiré par les événements et par les personnages historiques de la reddition de Breda pour composer sa pièce El sitio de Bredá, il a également eu recours à de nombreux procédés poétiques afin d’élaborer ses personnages dramatiques, et plus particulièrement la figure du général Spinola. Comme le travail de reconstruction du dramaturge a certainement contribué à accroître la dimension héroïque de Spinola dans la pièce, nous examinons les liens qui se tissent entre discours historique et traitement fictionnel des personnages par le dramaturge, ainsi que la façon dont Calderón à mis en théâtre le discours historique de ses personnages dans le but de glorifier la magnanimité des vainqueurs.

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Texte intégral

Diego Velázquez, La reddition de Breda (vers 1634)

Diego Velázquez, La reddition de Breda (vers 1634)

Diego Velázquez, La reddition de Breda (vers 1634), 3.67 m x 3.07 m, Musée du Prado, Madrid.

©Musée du Prado, Madrid.

  • 1 Pour une analyse approfondie du tableau de Vélasquez, voir Bartolomé Bennassar, Les lances de Bred (...)

1Immortalisée par Vélasquez dans l’un de ses tableaux les plus célèbres, La rendición de Breda (ca. 1634)1, cette victoire espagnole majeure du règne de Philippe IV, survenue le 5 juin 1625, assura le prestige de la très catholique Espagne, mais aussi tout d'abord la renommée de son acteur principal, le général Ambroise Spinola, stratège originaire de Gênes qui sut mener à bien le long siège conduisant à la victoire. La comedia de Calderón, qui précède de quelques années la toile de Vélasquez, ne se contente pas d’immortaliser la défaite du défenseur malheureux de Breda, Justin de Nassau, au moment où il remet les clefs de sa ville au général Spinola, elle s'applique surtout à peindre Spinola dans une attitude pleine de magnanimité envers l'adversaire auquel il épargne l’humiliante prosternation du vaincu.

  • 2 La critique diverge sur la question des dates de la composition de la comedia caldéronienne El si (...)

2 La vision idéalisée et très théâtrale du tableau peint par Vélasquez près d’une dizaine d’année après les événements pourrait devoir beaucoup, c'est notre hypothèse, à une influence directe de la comedia de Calderón, El sitio de Breda, dont la date de rédaction se situe, selon les spécialistes, entre 1626 et 16282. Calderón avait choisi de conclure spectaculairement sa pièce par l'épisode où le général Spinola, loin de manifester l'arrogance d'un vainqueur, se montre généreux et plein d'humilité face au vaincu. Comme le dramaturge recrée en partie, pour les besoins de sa pièce, la figure historique de Spinola, l'analyse des procédés de mise en théâtre du personnage permettra de donner la mesure de l'influence que la comedia a pu exercer sur la conception du célèbre tableau. Les procédés rhétoriques et dramatiques employés par le dramaturge pour exalter la figure du stratège génois concourent, de surcroît, à enrichir ce que nous savons de l'idéologie du jeune Calderón et à éclairer les enjeux de cette théâtralisation de l'histoire espagnole.

3 Ce n'est pas seulement dans la conclusion de la comedia mais dans tout son déroulement que nous mettrons en lumière l'entreprise laudative de Calderón, qui, tout au long de la pièce, souligne les qualités de stratège de Spinola, aussi bien à travers le discours dramatique du héros, qu'à travers les louanges que lui adresse son entourage. Nous citerons également, chaque fois que ce sera possible, les termes employés par la chronique historique de l'époque, afin de mieux mesurer l'originalité du traitement fictionnel opéré par Calderón.

  • 3 Herman Hugo, Sitio de Bredá rendida a las armas del Rey don Phelipe IV. A la virtud de la Infanta (...)

4 Dès le début de sa pièce, Calderón manifeste le souci constant de présenter Spinola comme un homme de terrain, expérimenté en matière de stratégie militaire. Tout le début du premier acte semble fidèle à la chronique historique publiée en espagnol en 1627 par le jésuite Herman Hugo3, peu après la reddition de Breda. Dans la partie liminaire de la pièce, Spinola, s'adressant à ses soldats, feint d'abord de faire marcher les troupes espagnoles sur la ville de Grave, en disposant ses hommes à l'arrière-garde, tandis que les garnisons étrangères occuperaient les postes d’avant-garde. Ce projet provoque les protestations des troupes espagnoles, bien décidées à ne pas céder aux autres nations les honneurs de la victoire. Aussi, lorsque le capitaine espagnol Alonso Ladrón, qui assume dans la pièce l'un des rôles comiques, s’insurge contre cette décision du général et déclare bruyamment son désir d'affronter l'ennemi en premières lignes (« […] ¿Cuándo, señor / en la retaguardia han ido / españoles que se ofrecen ? » [v. 375-377]), le général Spinola le réprimande et dévoile du même coup sa véritable stratégie, selon laquelle, dans le mouvement de troupes prévu, l'arrière-garde se retrouvera ensuite en position d'avant-garde :

Spínola

Basta, capitán Ladrón,

que yo sé en toda ocasión,

honrarlos como merecen. (v. 378-380)

[…] y avisad

que cuando ya marche el campo

a Grave, la retaguardia

venga la vuelta a Bredá,

pues con aquesto vendrá

entonces a ser vanguardia,

y a ser Bredá la cercada ;

que yo solo he pretendido,

con la muestra que he fingido,

que dejen desamparada

aquella fuerza, enviando

a Grave, con falso intento,

municiones y sustento. (v. 387-399)

5 Le dramaturge choisit le mode épique pour évoquer en détail, souvent au cours d'une longue tirade, les manœuvres militaires qui conduisirent Spinola à la victoire. Mais Calderón prend soin aussi d’attribuer systématiquement au général un rôle de personnage œuvrant avant tout par fidélité au roi d’Espagne, comme le montrent, par exemple, les paroles qui parachèvent la réplique suivante de Spinola :

Spínola […]

siempre imaginando

que este es el fin de una hazaña

tal, que a mí me ha de costar

la vida o ha de quedar

Bredá por el rey de España. (v. 400-404)

6 Le thème de la fidélité de Spinola au roi d’Espagne devient, dans la pièce, un véritable leit-motiv, au point que le dramaturge, dans son entreprise louangeuse, invente tout un épisode qui permet de lancer le deuxième acte de la comedia. On y voit Spinola lire une Gazette qui informe, entre autres événements, d'un soulèvement à Gênes, patrie d'origine du général. Ému et préoccupé par la menace que représente l’armée française pour Gênes, Spinola est tenté d'apporter son soutien sur ce front, mais après avoir brièvement hésité, le personnage fait passer son devoir de militaire avant ses intérêts personnels :

Spínola

Y aunque supiera también

que bastara a defenderlo

mi persona, no dejara

la empresa que en Flandes tengo,

por mi patria, por mi honor,

ni por mi vida. No puedo

al Rey servirle con más,

ni agradecerle con menos.

Génova tiene su amparo,

pues, ¿qué temor, qué recelo

puede ocuparla, si solo

el nombre de España ha puesto

terror al mundo, tocando

con sus manos sus extremos ? (v. 1059-1072)

7 Dans cet épisode, Calderón fait coup double : il replace, d’une part, le siège de Breda dans l’histoire récente de l’Espagne, en évoquant un événement historique réel : l’avancée de l’armée française sur Gênes. Mais, d’autre part, il crée dans la comedia une résonance entre les événements se déroulant en Italie et ceux qui se produisent en Hollande, afin d’exalter le choix vertueux du général de défendre avant tout les intérêts de la couronne espagnole. L’insertion dans l'argument de la pièce de cet « élément perturbateur » – la menace française sur Gênes –, est là pour créer un bref suspense, mais sutout pour souligner efficacement la noblesse du comportement de Spinola.

  • 4 Plusieurs fois dans la pièce les deux personnages comiques, Barlanzón et Alonso Ladrón, font allu (...)

8 Même si la pièce n'adopte jamais le ton du fanatisme religieux, on ne peut manquer de relever l’influence contreréformiste qui s’exerce sur le langage du dramaturge. Dès les premiers vers de la comedia, la formule « Liga católica » (v. 21), pour se référer aux troupes du général Spinola, vient contraster fortement avec l’expression ouvertement péjorative « aposentados con Lutero » (v. 56), désignant les populations hollandaises réformées. Mais c’est de préférence dans la bouche de deux personnages comiques, Alonso Ladrón et Barlanzón, que le dramaturge place les formulations les plus virulentes qualifiant les opposants protestants à la Couronne espagnole : « Un auto de inquisición / he de hacer destos herejes » (v. 343-344), s’exclame Barlanzón. Quant à Alonso Ladrón, il multiplie les termes péjoratifs à l’égard des adversaires : « ¡Oh, qué maldita canalla ! / […] / y tanto gusto me daba / verlos arder, que decía, / atizándoles las llamas : / “Perros, herejes, ministro / soy de la Inquisición santa” » (v. 824-830)4.

9 Une fois seulement au cours de la représentation, le dramaturge fait s’exprimer clairement le général Spinola sur la dimension religieuse du siège de Breda : « espero que el cuello dome / a esta herética arrogancia, / religión dañada y torpe » (v. 220-222). Mais les propos que Calderón prête à Spinola, significativement, s’avèrent plus mesurés que ceux des deux personnages comiques, la volonté du dramaturge étant de ne pas représenter le général sous les traits d’un fanatique. Pour cette raison, le Spinola de la pièce ne s’adresse pas de façon dénigrante à ses opposants, même si le dramaturge lui laisse parfois l'occasion de prononcer des propos clairement méprisants envers les réformés.

  • 5 Georges Güntert, op. cit., p. 74-75.
  • 6 Teresa J. Kirschner, « El discurso bélico en El asalto de Mastrique y El sitio de Bredá », dans C (...)
  • 7 L’on trouve très exactement ces paroles dans la pièce à propos de la réaction du Roi lorsque lui (...)

10 Nous ne suivons pas Georges Güntert5 lorsqu'il rejette la thèse de Teresa Kirschner selon laquelle « […] Calderón presenta la guerra de Flandes como una guerra santa glorificada en la que Dios y los cielos están claramente del bando del rey de España »6, et préférons penser, comme Teresa Kirschner, que la volonté du dramaturge est très nettement de glorifier la religion catholique. En témoigne, dans la pièce, l’allusion finale à la Fête-Dieu qui coïncide avec la victoire de Spinola (v. 3092)7, comme l’attestent les faits historiques, la victoire des Espagnols ayant eu réellement lieu le 5 juin 1625, juste avant les célébrations de la Fête-Dieu. Le triomphe de Spinola, la veille de la fête catholique par excellence, au cours de laquelle les fidèles célèbrent la victoire de leur religion sur l’hérésie protestante, est, comme on s'y attend, théâtralisé par le dramaturge comme le résultat de la Providence divine, le stratège génois devenant ainsi l'instrument des desseins de Dieu.

11 En revanche, nous restons plus prudent que Teresa Kirschner lorsqu'elle affirme, à la suite des propos cités précédemment, que l'adversaire protestant est diabolisé par le dramaturge :

  • 8 Teresa J. Kirschner, op. cit., p. 270.

La conflagración se configura además maniqueamente con la deificación de los españoles defensores del catolicismo y la representación demoníaca del enemigo protestante. El discurso en pro de la guerra es dominante y se sublima mediante la obtención de la fama8.

12 Remarquons tout d’abord que Calderón, qui n’écrira pourtant pas moins de 80 autos sacramentales, n’a jamais réécrit sous cette forme littéraire El sitio de Bredá, dont l’argument aurait parfaitement convenu pour représenter de façon manichéenne et allégorique l’affrontement entre catholiques et protestants, avec un dénouement qui survient, de surcroît, le jour de la Fête-Dieu. Teresa Kirschner a peut-être tendance à accorder trop d’importance à l’environnement religieux dans lequel se déroule l’histoire de la pièce. Si nous analysons la figure de Spinola dans cette comedia, il apparaît que le dramaturge cherche avant tout à mettre en avant les qualités d’homme vaillant, loyal et généreux du général, des qualités qui l'éloignent de tout fanatisme religieux face aux protestants. Les rebelles hollandais, dans la pièce, reconnaissent en Spinola un personnage noble : le comte Frédéric-Henri de Nassau, général hollandais qui a participé aux événements du siège de Breda aux côtés de son demi-frère Justin de Nassau, représenté dans la célèbre toile de Vélasquez, décrit ainsi Spinola, au cours du premier acte :

[…] noble ginovés

[…] altivo General

que al Rey de España convida

con la hacienda y con la vida

animoso y liberal. (v. 1487-1494)

  • 9 Herman Hugo, op. cit., p. 95.

13 Employant des mots très voisins, le chroniqueur jésuite Herman Hugo écrit que Frédéric-Henri de Nassau était « instruido en las artes de la milicia, y gran cortesano »9. Dans le passage de la pièce cité précédemment, Calderón fait donc exprimer au général hollandais son profond respect pour son adversaire au moyen d'une surabondance d'adjectifs louangeurs, « noble », « altivo », « animoso » et « liberal ». Tout ce passage est, d’une certaine manière, annonciateur du dénouement de la pièce, où vainqueurs et vaincus manifesteront de façon éloquente leur respect mutuel. Calderón ne met donc pas en scène des personnages guidés aveuglément par leur zèle religieux, mais bien plutôt de nobles personnages qui agissent suivant le code de l’honneur.

14 Mais c’est un autre personnage de la pièce, le Prince de Pologne, Vladislav Sigismond, qui prononce les paroles les plus flatteuses à l’intention de Spinola. Alors qu’il visite le camp des assiégeants, le prince exprime avec emphase sa profonde admiration envers le général :

Vivas, oh Ambrosio, cuyo brazo fuerte

es repetido Marte en la campaña,

dando al mundo terror, miedo a la muerte,

a Génova opinión y honor a España.

Vivas la edad del sol, en quien se advierte

un fénix, que en rayos baña

las plumas, con que nueva vida adquiere,

pues en ti nace cuanto en otros muere.

Que yo después de haberte conocido

ni glorias más, ni más honor deseo ;

que en tu presencia sólo he conocido

más triunfos que en imperios mil poseo.

¡Felice patria aquella que ha tenido

siempre tan celebrado su trofeo !

¡Felice por sus hijos su decoro ! (v. 1619-1633)

  • 10 Antonio Rodríguez Villa, auteur d’une volumineuse biographie sur Spinola assure que : « visitó al (...)

15 La forme poétique savante (il s’agit d’octavas reales), le ton hyperbolique, les comparaisons mythologiques entre Spinola et successivement le dieu Mars, puis le Phénix, la succession de phrases exclamatives, l’éloge constant du général et de sa patrie, tout dans ce passage contribue à glorifier l’image de Spinola qui est ainsi reconnu glorieusement par un Prince étranger pour ses qualités militaires. Cette vision poétique sublimée que l'on trouve dans ce passage de la pièce de Calderón permet de renforcer encore le portrait héroïque du général Spinola. Le Prince de Pologne s’est effectivement rendu dans le camp des assiégeants en 1624 pour y examiner toutes les défenses et fortifications mises en œuvre par Spinola et ses troupes mais, en revanche, rien ne nous est dit, dans les chroniques historiques, sur les paroles exactes qu’il aurait adressées en cette occasion à Spinola10. Ainsi, ce passage résume parfaitement à lui tout seul le ton à la fois épique et louangeur de la composition.

16 Le passage de la pièce sur lequel nous avons attiré l'attention dès le début de cette analyse, afin de mettre en lumière les motivations du dramaturge, reste cependant l’épisode de la capitulation finale, qui constitue à la fois la conclusion et le point culminant de la représentation dramatique. Spinola, qui vient de triompher après un long siège de neuf mois, est présenté sous les traits d’un homme au cœur généreux, en pleine démonstration de ses vertus de charité et d’humilité chrétiennes. L’échange célèbre entre Justin de Nassau vaincu et un Spinola qui sait vaincre sans triomphalisme est sans conteste le passage de la pièce doté du plus fort potentiel de théâtralité :

Justino

Aquestas las llaves son

de la fuerza, y libremente

hago protesta en tus manos

que no hay temor que me fuerce

a entregarla, pues tuviera

por menos dolor la muerte.

Aquesto no ha sido trato,

sino fortuna que vuelve

en polvo las monarquías

más altivas y excelentes.

Spínola

Justino, yo las recibo,

y conozco que valiente

sois, que el valor del vencido

hace famoso al que vence.

Y en el nombre de Filipo

Cuarto, que por siglos reine,

con más victorias que nunca,

tan dichoso como siempre,

tomo aquesta posesión. (v. 3190-3208)

  • 11 Diccionario de Autoridades (Aut.), « trato » : « Figuradamente se toma por traición oculta, e infi (...)
  • 12  Selon Vinaver, le niveau élevé de « bouclage » entre deux répliques (c'est-à-dire, la proportion d (...)

17 Dans la comedia, Justin de Nassau, désespéré mais courageux, remet les clefs de sa forteresse (« fuerza ») à Spinola, et confesse à son vainqueur que la mort lui serait plus douce et qu’il n’a pas trahi les siens (« Aquesto no ha sido trato11 »), car c’est bien le destin qui en a décidé ainsi (« sino fortuna »), le jeu de la guerre ayant donné cette fois-ci la victoire à Spinola. L’attitude digne et vaillante du vaincu est aussitôt mise en exergue dans les répliques du camp des vainqueurs. La présence d'un spectaculaire polyptote « valiente » / « valor », dans les premiers vers de la réponse de Spinola, fait écho au polyptote « fuerza » / « fuerce » de la réplique précédente de Justin de Nassau, traduisant en miroir la dignité conférée au vaincu. Calderón place aussi dans la bouche de Spinola le célèbre lieu commun selon lequel honorer l'adversaire revient à s’honorer soi-même (« que el valor del vencido / hace famoso al que vence ») utilisant à nouveau un somptueux polyptote sur un mode binaire, « vencido » / « vence », pour désigner le Hollandais. Ces paroles de Spinola font aussi écho à celles qu'a prononcées plus tôt le personnage de Justin de Nassau, au moment d’entamer la négociation avec les vaincus : « y puesto que ella [Breda] se humilla, / no hay que apretar demasiado, / que mayor nobleza ha sido tener lástima al vencido / que verle desestimado / con arrogancia » (v. 2693-2698). La grandeur d’âme de Spinola n’apparaît donc pas mise en théâtre seulement au tout dernier moment de la représentation, mais c’est tout au long de la pièce que le dramaturge prête à son personnage principal un discours héroïque préparant l’épisode final de la capitulation. Dans tout l’échange ultime, des effets d’échos se multiplient à l'envi entre les deux interventions des personnages. Par exemple, les mots « Aquestas llaves » qui ouvrent la réplique de Justin de Nassau sont presque repris littéralement par les termes « aquesta posesión » qui referment la réplique de Spinola. Le « bouclage » (pour reprendre un terme employé par Michel Vinaver12), entre les répliques est prm:0cm;

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  • 8 Teloyant des op. cit., p. 95.
  • 12

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12 Remarman HugLerman Hugde coque m>sure de strpendaue rujle deuxigne et vaillpinola. Le Prince d puesto Aierte nola muer «sts de lo paraabontedeen e ít pass

  • 10 Anusieurs foSiit AnselmrsoVnt-ghén, p. 95.
  • , p.35.oSiit Vnt-gh en sbondfens de la cisentation ldés deortern12">(...)
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17 Dan2tonio RodL'berrialyse, afinsue c jésuitsos, que à lagénfensouangeuse, isimite «este uslèmes héâant, sespaleem>que du Roi lonnage p dnspi («les> cès ntphégie mil vainqueurs etlapar la mentr">L discours eaourt

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