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Lectures

Albrecht Sonntag, Les identités du football européen

Nicolas De Groote
p. 134-138
Référence(s) :

Albrecht Sonntag, 2008, Les identités du football européen, Grenoble, PUG, 308 p.

Texte intégral

  • 1 Albrecht Sonntag, sociologue bilingue, est né en Allemagne et a fait ses études à Stuttgart et au H (...)

1Dans cet ouvrage sociologique, Albrecht Sonntag1 s’intéresse notamment à la question de savoir si, au XXIe siècle, avec la suppression progressive des frontières nationales et la constitution grandissante des interactions en réseaux de plus en plus globaux, la nation est encore pertinente en termes d’identification collective. Il propose de faire son analyse via le football, qui constitue d’ailleurs un thème de recherche privilégié de Sonntag. En effet, étant le sport le plus populaire (en tout cas en Europe), le football s’avère un sujet intéressant et pertinent pour les sciences humaines et sociales. Ce jeu, sous la forme codifiée qu’on lui connaît, a été inventé par les Anglais au XIXe siècle durant la révolution industrielle et reflète de façon significative les valeurs et représentations des sociétés contemporaines. Le thème autour de la nation et des sentiments d’appartenance nationale couvre la plus grande partie de ses argumentations et de sa problématique.

2Ce livre, écrit en 2008, reprend une thèse sociologique et aborde des thèmes différents sur les identités et le football en Europe. Si l’ouvrage est destiné à un public spécifique, ça serait plutôt des lecteurs initiés à la sociologie, à la géographie et à l’ethnologie, et plus particulièrement à ceux qui s’intéressent aux relations entre sport et société. De lecture agréable, le livre peut intéresser un public élargi, curieux des phénomènes sociaux auxquels chacun est susceptible de se trouver confronté un jour ou l’autre dans sa vie. À sa lecture, on comprend que Sonntag est lui-même un passionné de ce jeu, car il cite beaucoup d’exemples de grands matchs mémorables de football et de grandes icônes de l’histoire de ce sport. La thèse regorge de références, le plus souvent de sociologues ou d’ethnologues spécialisés dans la thématique du football, ou celle de l’influence du nationalisme et des identités nationales dont Augé, Brohm, Bromberger, Ehrenberg, Elias, Gellner, Halbwachs ou Hobsbawm. Tous ces théoriciens ont leur approche personnelle dans ce domaine en particulier, mais ce qui ressort très fréquemment de leurs problématiques est que le football est une pratique qui a la même popularité sur tout le continent européen et constitue un « terrain d’expression pour les identités singulières les plus diverses » (p. 7). On peut ajouter que le football offre une grille de lecture pertinente des sociétés modernes et de leurs valeurs.

3Sonntag commence par évoquer l’extraordinaire popularité du football en Europe. En effet, il s’agit d’un jeu simple, peu sophistiqué en ce qui concerne les règles et les fautes de jeu, et dont le résultat peut parfois basculer jusqu’à la dernière seconde. Par ailleurs, la mise en scène de la manifestation ou de l’expression des sentiments collectifs de joie ou de tristesse dans la rue et sur les grandes places publiques fait désormais partie intégrante du spectacle télévisuel.

4Un autre argument développé par Sonntag concerne le pouvoir de socialisation du football. Les statistiques prouvent que les jeux de balle (tennis, golf, football, etc.) font les meilleures audiences dans les médias, notamment à la télévision, devançant toutes les autres « traditions inventées », comme les fêtes et commémorations nationales. Or de nos jours, les médias représentent l’une des plus grandes institutions de socialisation, sinon la plus grande, à côté des établissements scolaires et de l’armée. Ils sont devenus des puissances qui règlent et reproduisent les désirs et les besoins de la société qui sont encouragés et parfois créés de toute pièce.

5Une approche anthropologique montre qu’une rencontre de football est l’équivalent d’un grand théâtre où les valeurs fondamentales de la société sont mises en scène. D’autres chercheurs qui traitent ce sujet, chacun à leur manière, comparent ce jeu à un conflit guerrier, les termes utilisés dans le lexique du football trouvant presque tous leur origine dans le domaine militaire : la défense, l’attaque, le camp adverse, etc. Parallèlement, et dans une perspective géographique, on peut interpréter les hiérarchies dans les gradins comme une appropriation active du territoire et analyser les motivations et les raisons qui font que tel ou tel type de spectateur occupe et défend avec les médiums appropriés, telle ou telle section du stade. Certains sociologues comparent l’engouement pour le football à une drogue sociale, qui agit comme une religion, faisant ainsi allusion à Karl Marx qui considérait la religion comme « l’opium du peuple ». Les exemples peuvent se multiplier et cela démontre que le thème en question se prête admirablement à l’analyse et à la recherche dans de nombreux domaines des sciences sociales.

  • 2 Un out-group peut être défini comme groupe de référence pour l’identification sociale de l’adversai (...)
  • 3 Un match « derby » oppose soit deux équipes géographiquement proches, soit deux grandes équipes don (...)
  • 4 Un in-group peut être défini comme groupe de référence pour sa propre identification sociale.

6Un chapitre très intéressant est celui des identifications, vu l’intitulé de l’ouvrage. Comme dans beaucoup de processus identitaires, l’identification se fait souvent par la négative, c’est-à-dire par rapport à un out-group2. Cela est particulièrement applicable pour le football et davantage dans les matchs « derby »3. Il s’agit, dans un contexte socioculturel, de fortifier la cohésion de l’in-group4 et en même temps de dénigrer l’out-group d’une manière extrême et parfois violente. Dans un stade où s’opposent deux équipes rivales, slogans, banderoles et chants les plus enflammés sont mobilisés, qu’ils soient de nature politique, sociétale ou culturelle.

7Viennent ensuite un raisonnement récurrent et l’argument le plus fort de la thèse de Sonntag, la discussion sur la puissance symbolique de l’équipe nationale. L’auteur prétend que chaque joueur rêve de porter une fois le maillot de son équipe nationale. C’est un moment, et parfois le moment le plus important, de sa vie sportive. Dans la carrière d’un footballeur, c’est comme une obligation, un devoir qu’on se doit de remplir pour sa patrie, passant avant la rémunération ou la promotion (p. 133), thématique sur laquelle nous reviendrons plus loin.

8Le sociologue a réalisé une étude de cas franco-allemand, dans laquelle il expose le fait que les relations bilatérales de ces deux États-nations se sont, depuis plus d’un demi-siècle, situées au cœur de leur réconciliation et de la construction de l’Europe. Or le « mur culturel » (p. 170) qui sépare les deux nations persiste encore et toujours au XXIe siècle, et cela se traduit notamment dans le football. Son étude porte sur l’intérêt médiatique du football allemand et français, dans chacun des deux pays. Les analyses montrent que le produit « football national allemand » se vend très mal en France et vice-versa, bien que, dans ces deux nations, le football occupe une place privilégiée.

9Albrecht Sonntag situe par ailleurs le football et l’Europe entre tradition et postmodernité. Nous n’allons pas expliciter ici la notion assez floue de postmodernité (Sonntag ne le fait d’ailleurs pas non plus), mais admettons le postulat que par « postmodernité », on entend la fin des États-nations et la mondialisation de l’économie et des interactions sociales. Le football, dit Sonntag, peut être considéré comme un modèle européen, qui s’inscrit pertinemment dans le processus de globalisation avec, notamment, l’influence prépondérante de la Ligue des Champions (qui surclasse tous les championnats nationaux), l’accélération et l’intensification des transferts de joueurs du monde entier (avec l’Europe comme destination privilégiée), ou encore la distribution médiatique et commerciale du produit « football » à travers le continent européen (p. 248). Cependant, malgré cette européanisation avancée du football, aucun affaiblissement des appartenances traditionnelles auquel on aurait pu s’attendre n’apparaît suite à l’ouverture des frontières et des progrès réalisés dans le processus d’intégration européenne.

10Reprenons donc plus en détail l’argument le plus fort de l’analyse de l’auteur, un point qui nous semble constituer son principal raisonnement par rapport aux autres chercheurs qui se sont penchés sur cette question, à savoir la force dominante de l’identité nationale.

11Sonntag prend comme exemple les deux dernières Coupes du monde qui se sont déroulées en Europe. Lors de la Coupe du monde de 1998 en France, et plus précisément après la finale remportée par l’équipe hôte, le moment de la célébration a pris une « dimension étonnamment nationale » (p. 15). Ceci est d’autant plus surprenant car en France, les nombreux clivages sociaux et régionaux ne manquent pas de faire irruption dans les moments sensibles. Cela dit, la finale a été glorifiée avec une incroyable réappropriation des symboles nationaux, avec la réhabilitation de l’hymne national, et les spectateurs agitant en permanence le drapeau tricolore bleu blanc rouge. Or il est paradoxal de constater que dans les équipes dites « nationales », on trouve des joueurs d’origines culturelles et ethniques différentes, l’équipe tricolore ayant eu comme label « black blanc beur »… En somme, on assista à un enthousiasme pour la « patrie » qui n’avait plus eu lieu depuis la Libération, en 1944 ! L’auteur en conclut que le « football s’avère un formidable exutoire pour des sentiments de rivalité, d’arrogance, d’infériorité / supériorité qui ne sont plus permis ailleurs. » (p. 174).

12Quelques années plus tard, en Allemagne cette fois, le monde entier perçut une « libération du sentiment d’appartenance nationale » (p. 17). En effet, l’année 2006 marqua l’esprit patriotique des Allemands, un peuple qui saisit l’occasion de reconquérir la fondté nationalepropricolorété détruite par la communauté internationale après la période historique du national-socialisme. Le football s’apparente ainsi à l’expression de tous les nationalismes de ce début du XXIe sièclepropelle que soit l’histoire de la nation en question. Comme l’écrit Sonntag, « L’équipe nationale peuserSrii àfoargerlle sentiment national,oloesque ce dernier estffaiblepimea ce ou dif iclte àsémarges. » (p.2204).

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Notes

1 Albrecht Sonntag, sociologue bilingue, est né en Allemagne et a fait ses études à Stuttgart et au avrle. C’est à lundiverité d Nnantst qu’ita obnteus sondoctmora ion socnologi. Depuis1991t, il tra ailll en France à lE cos s péreture desSsciences commercialns lAngeurs.

2 Un out-group peut être défini comme groupe de référence pour l’identification sociale de l’adversarle.

3 Un match « derby » oppose soit deux équipes géographiquement proches, soit deux grandes équipes dotr les confronnations sont devenues avec le temps clasliqurl..

4 Un in-group peut être défini comme groupe de référence pour sa propre identification sociale.Haunt de agte

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h3g>Référencecésectroliqur <"> Nicolas De Groote >Albrecht Sonntag, Les identités du football européen », Géographie et cultures< | 200,.rmiseon Sigec le30e dceombrs2012,e conculré e 14e dceombrs2017. URL| : "http://journals.openedition.org/gc/81 .Haunt de agte

Auteur

h3g Nicolas De Groote Undiverité d Genève.Haunt de agte