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Texte intégral

L’ensemble du comité d’organisation des Journées des Jeunes Géomorphologues 2010 (Antoine Chabrol, Etienne Cossart, Aurélien Christol, Emilie Ecochard, Franck Lavigne, Eric Le Breton, Charles Le Cœur, Irina Pavlova, Nathalie Thommeret) est grandement remercié. L’organisation a pu bénéficier du soutien financier de l’université Panthéon-Sorbonne (Paris 1) et des laboratoires PRODIG (UMR 8586 CNRS) et LGP (UMR 8591 CNRS) ainsi que du soutien logistique de l’UFR de Géographie de l’université Panthéon-Sorbonne (Paris 1). Nous remercions enfin l’ensemble des 16 relecteurs sollicités pour l’évaluation des articles et Natasha Gob pour la traduction anglaise du texte introductif.

1Les géomorphologues, en portant leur attention sur l’évolution du relief terrestre, appréhendent et modélisent la dynamique des milieux physiques. La « flèche du temps » est donc au cœur de la démarche géomorphologique ; on ne pourra d’ailleurs citer avec exhaustivité tous les travaux quantifiant les bilans d’érosion ou reconstituant des rythmes d’évolution. Ainsi, les présentations de « jeunes géomorphologues », effectuées les 4-5 février 2010 à l’université Panthéon-Sorbonne (Paris 1), ont intégré cette dimension temporelle, suivant les trois principaux ordres de grandeur temporels classiquement utilisés en géomorphologie (fig. 1) : « le temps de la morphodynamique actuelle, les deux temps des transformations de la géodynamique passée, enregistrées par les archives sédimentaires ou les formes du relief » (Allée et Muxart, 2007). L’importance, en terme de nombre de communications, de ces trois thématiques ne fut cependant pas la même.

Fig. 1 – Illustration des trois échelles de temps classiquement utilisées en géomorphologie

Fig. 1 – Illustration des trois échelles de temps classiquement utilisées en géomorphologie

A : Mise en place des volumes de relief et formes structurales. Exemple de l'escarpement de Hofdaholar (Skagafjörður, Islande du Nord) : l'escarpement, légèrement conforme au pendage des couches de basalte, fournit une grande quantité de matériel sédimentaire. Son instabilité chronique fut à l'origine de plusieurs générations de mouvements de masse (Mercier et al., 2011), non visibles sur la photographie. Cliché d’É. Cossart (juillet 2010).
B : Indicateurs géomorphologiques des environnements passés. Exemple de polis glaciaires, préservés ici sur un affleurement basaltique (Bakkaflöt, Skagafjörður, Islande du Nord), leur inventaire et leur cartographie systematique permet de reconstituer l'extension a minima d'un paléo-glacier ; les stries indiquent le sens de son écoulement. Cliché d’É. Cossart (juillet 2010).
C : Géomorphologie et morphodynamique actuelle. Les affleurements de schistes, facilement érodables par ravinement, fournissent ici des matériaux mêlant particules fines et blocs décimétriques très allongés. Cette abondante fourniture sédimentaire favorise la « mise en charge » des eaux et, lors d'événements pluviométriques de forte intensité, peut donner lieu à des écoulements hyper-concentrés, voire des laves-torrentielles. Une menace pèse ainsi sur les infrastructures du village et de la station de ski de La Grave (Hautes-Alpes, France).

Cliché d’É. Cossart (juillet 2007).

2Moins nombreuses sont en effet les études de géomorphologie structurale portant sur le temps long (supérieur au million d’années), reconstituant les rythmes et bilans d’érosion à travers des héritages souvent lacunaires et complexes d’interprétation (formes de relief, formations superficielles, paléosols, etc.). Ce tarissement est bien sûr regrettable alors que c’est ce pan de la discipline qui a permis l’essor de la géomorphologie, en témoignent les nombreux schémas d’évolution repris dans les manuels actuels, et que la « structure est la base de tout » (Dewolf, 1981). Sans entrer ici dans les détails d’un débat complexe, peut-être faut-il y voir les effets des réformes récentes du monde de la recherche (davantage centré sur des préoccupations dites « appliquées »), mais également les effets des nouveaux formats académiques (thèse en trois ans, puis habilitation de recherche (HDR) au nombre de pages réduit ; Lageat et Le Cœur, 2007), incitant à l’acquisition de résultats rapidement publiables. L’article d’A. Poiraud et al. (ce volume) montre pourtant que des études portant sur la structure et la lithologie relèvent d’une recherche certes fondamentale, mais dont les applications sont réelles. Dans le cas présenté, aussi bien le déclenchement que le fonctionnement des mouvements de masse du bassin du Puy ne peuvent être compris sans une étude poussée du cadre structural.

3Les Journées des Jeunes Géomorphologues 2010 ont montré que la reconstitution des dynamiques passées à travers les archives sédimentaires constitue en revanche une part de notre discipline en plein essor et aux applications renouvelées, notamment en géoarchéologie. L’amélioration récente tant des méthodes de prospection géophysique que des méthodes de datation est sans aucun doute à l’origine de ce dynamisme. Généralement focalisées sur l’Holocène, les études ainsi menées sont le champ d’interactions scientifiques privilégiées entre le domaine des sciences de la Terre et des disciplines qui portent leur attention sur les activités des sociétés humaines passées. L’article de C. Flaux et al. (ce volume) montre ainsi, à travers le cas du delta du Nil, comment des marqueurs chronostratigraphiques permettent de définir les conditions environnementales des sociétés du passé.

4Le temps de la « morphodynamique actuelle » reste, quant à lui, le champ le plus fécond de notre discipline si l’on se réfère au nombre de communications proposées en 2010. Il est vrai que derrière le vocable « actuel » s’associent en fait des échelles temporelles multiples variant de l’événement instantané (typiquement l’aléa naturel) à l’évolution plus lente mais inexorable d’un système réagissant sur plusieurs décennies ou siècles à des sollicitations qui peuvent être aussi bien d’ordre climatique qu’anthropique. Deux grands types de contribution ont pu montrer comment la géomorphologie continuait de progresser dans ce domaine des dynamiques actuelles. Tout d’abord, la description et l’interprétation de marqueurs (notamment sédimentaires) de certains aléas se font plus précises, comme par exemple dans le cas des dépôts de tsunami (article de P. Wassmer et C. Gomez, ce volume) ou des dépôts fluviatiles (article de G. Brousse et G. Arnaud-Fassetta, ce volume). Ensuite, le recours plus systématique à des méthodes relevant de la géomatique pour synthétiser une documentation iconographique riche, mais souvent disparate et hétérogène, permet de mieux reconstituer non seulement un événement unique, mais aussi une succession d’événements sur une profondeur historique de quelques décennies comme dans le cas de l’article de G. Brousse et al. (ce volume).

5Face à ces différentes échelles de temps, qui sont presque intuitivement intégrées par les géomorphologues en fonction de leur(s) objet(s) d’étude, les géographes soucieux de « modélisation » ont pu adopter des solutions extrêmes comme la « mise entre parenthèses du temps » (Durand-Dastès, 2001), en privilégiant ainsi dans leur démarche l’explication de ce qui permet à une situation de durer. Ces « modélisations » reposent sur l’hypothèse d’un équilibre, et même d’un équilibre stable, du processus ou du phénomène étudié. Cette « mise en parenthèse » du temps se retrouve pour partie dans la démarche qui fut celle de Siegfried Passarge (1867-1958) dans la définition de sa « théorie du paysage ». G. Hallair (ce volume), dans un article à portée épistémologique, retrace la construction de cette théorie qui préfigurait une démarche typique des systèmes d’information géographique, insistant de façon privilégiée sur les interactions dites « verticales » (sensu Pumain et Saint-Julien, 1997) entre les lieux.

6Au final, la dimension temporelle montre tout d’abord l’intérêt que revêt la géomorphologie dans la recherche de marqueurs des changements environnementaux, fussent-ils d’origine climatique, anthropique, ou même tectonique. Ensuite, la prise en compte du temps constitue en soi un champ de recherche fécond qui permet de faire progresser les démarches modélisatrices dans notre discipline. En effet, pour dépasser les reconstitutions diachroniques « discrètes » effectuées à travers de simples clichés statiques, les logiciels de modélisation et de simulation offrent désormais de nombreuses applications pour prendre en compte le temps « continu ». S’ouvrent alors de nombreuses perspectives pour modéliser les équilibres possibles dans le fonctionnement d’un système et comprendre pourquoi un équilibre a été particulièrement atteint et pas un autre. Ces démarches rejoignent sans aucun doute celles de nombreux autres géographes et pourront constituer l’un des « cœurs de métier » à venir de notre discipline.

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Bibliographie

Allée P., Muxart T. (2007) – Bilans d’érosion et rythmes d’évolution. Introduction. In (André M.-F., Étienne S., Lageat Y., Le Cœur C., Mercier D. Eds.) : Du continent au bassin-versant. Théories et pratiques en géographie physique (Hommage au Professeur Alain Godard). Presses universitaires Blaise Pascal, Collection Nature & Sociétés, Clermont-Ferrand, 4, 405-407.

Dewolf Y. (1981) – De la carte géomorphologique aux enquêtes géotechniques. Bulletin de l’Association française pour l’étude du Quaternaire, 18-1, 9-12.

Durand-Dastès F. (2001) – Le temps, la géographie et Ses modèles. Bulletin de la Société géographique de Liège, 40-1, 5-13.

Lageat Y., Le Coeur C. (2007) – Les socles cristallins. Introduction. In (André M.-F., Étienne S., Lageat Y., Le Cœur C., Mercier D. Eds.) : Du continent au bassin-versant. Théories et pratiques en géographie physique (Hommage au Professeur Alain Godard). Presses universitaires Blaise Pascal, Collection Nature & Sociétés, Clermont-Ferrand, 4, 29-32.

Pumain D., Saint-Julien T. (1997)Analyse Spatiale. 2 : Les interactions spatiales. Armand Colin, Paris, 192 p.

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Table des illustrations

Titre Fig. 1 – Illustration des trois échelles de temps classiquement utilisées en géomorphologie
Légende A : Mise en place des volumes de relief et formes structurales. Exemple de l'escarpement de Hofdaholar (Skagafjörður, Islande du Nord) : l'escarpement, légèrement conforme au pendage des couches de basalte, fournit une grande quantité de matériel sédimentaire. Son instabilité chronique fut à l'origine de plusieurs générations de mouvements de masse (Mercier et al., 2011), non visibles sur la photographie. Cliché d’É. Cossart (juillet 2010).B : Indicateurs géomorphologiques des environnements passés. Exemple de polis glaciaires, préservés ici sur un affleurement basaltique (Bakkaflöt, Skagafjörður, Islande du Nord), leur inventaire et leur cartographie systematique permet de reconstituer l'extension a minima d'un paléo-glacier ; les stries indiquent le sens de son écoulement. Cliché d’É. Cossart (juillet 2010).C : Géomorphologie et morphodynamique actuelle. Les affleurements de schistes, facilement érodables par ravinement, fournissent ici des matériaux mêlant particules fines et blocs décimétriques très allongés. Cette abondante fourniture sédimentaire favorise la « mise en charge » des eaux et, lors d'événements pluviométriques de forte intensité, peut donner lieu à des écoulements hyper-concentrés, voire des laves-torrentielles. Une menace pèse ainsi sur les infrastructures du village et de la station de ski de La Grave (Hautes-Alpes, France).
URL http://journals.openedition.org/geomorphologie/docannexe/image/9453/img-1.png
Fichier image/png, 163k
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Pour citer cet article

Référence papier

Étienne Cossart, Franck Lavigne et Charles Le Cœur, « Introduction au numéro thématique », Géomorphologie : relief, processus, environnement, vol. 17 - n° 3 | 2011, 243-246.

Référence électronique

Étienne Cossart, Franck Lavigne et Charles Le Cœur, « Introduction au numéro thématique », Géomorphologie : relief, processus, environnement [En ligne], vol. 17 - n° 3 | 2011, mis en ligne le 02 janvier 2012, consulté le 17 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/geomorphologie/9453

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Auteurs

Étienne Cossart

Pôle de Recherche et d’Organisation pour la Diffusion de l’Information Géographique (UMR 8586 du CNRS) - Université Panthéon-Sorbonne (Paris 1) - 2, rue Valette - 75005 Paris - France

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Franck Lavigne

Laboratoire de Géographie Physique de Meudon (UMR 8591 du CNRS) - Université Panthéon-Sorbonne (Paris 1) - 1, place Aristide Briand - 92195 Meudon Cedex - France

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Charles Le Cœur

Laboratoire de Géographie Physique de Meudon (UMR 8591 du CNRS) - Université Panthéon-Sorbonne (Paris 1) - 1, place Aristide Briand - 92195 Meudon Cedex – France

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