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Activités de l’AFA

Colloque « L’empathie en anthropologie »

12 et 13 octobre 2007
Ghislaine Gallenga et Bruno Martinelli
p. 441-443

Ni neuve ni usée, la question de l’empathie est centrale dans de nombreux travaux anthropologiques contemporains. Malinowski promoteur de « l’observation participante » avait dévoilé les ruses de l’ethnographe dans son journal posthume. Geertz avait aussi abordé la question de l’empathie, il y a quelques années, lorsqu’il mettait en cause la prétention de l’anthropologue à restituer « le point de vue de l’indigène ». De nombreux travaux contemporains explicitent les conditions dans lesquelles les ethnologues initient puis organisent leurs enquêtes de terrain dans les milieux et les contextes les plus divers en Afrique ou en Océanie comme en France et en Europe. Bien que l’entreprise soit semée d’embûches, il est possible de mettre en relation les conditions sociales (et psychologiques) d’enquête avec le processus de construction du sens et du savoir dont l’œuvre ethnographique est le résultat. Cette exigence de réflexion sur l’empathie vient au moment où une vive relance de l’interrogation est perceptible dans des travaux qui mettent l’accent sur des formes d’altérité caractéristiques des sociétés industrielles et urbaines. La dimension polémique prend une place prépondérante dans les choix d’objets, les démarches, les objectifs, les conditions éthiques et techniques de la recherche actuelle. L’émergence de préoccupations centrées sur l’empathie, au sens large et de manière qu’il est opportun d’examiner de manière comparative, est l’un des révélateurs des déplacements de champs et des constructions de nouveaux objets dans lesquels l’ethnologie se trouve aujourd’hui engagée.

Principales questions abordées au cours du colloque :

– Comment l’empathie se construit-elle au cours de l’enquête ethnographique ?

La question de l’empathie ne peut être confondue avec celles de l’immersion et de l’observation participante. S’il s’agit de comprendre des pratiques sociales ou culturelles porteuses de valeurs d’altérité, comment cette posture méthodologique est-elle mise en œuvre dans certaines recherches actuelles sur les identités sexuelles, les sociabilités de banlieues, le monde de l’entreprise et du travail, les cultures d’exclusion ou de violence, les situations d’huis-clos, de nouveaux paradigmes de l’altérité ou de revendications « culturelles » ?

– L’empathie contribue-t-elle à la production de connaissances ?

L’empathie dont on verra qu’elle peut être connotée idéologiquement par des idées d’identification ou de compréhension fusionnelle est-elle une ressource nécessaire, quoique selon diverses modalités, pour la production du savoir anthropologique ? Si, au-delà du langage, l’empathie ouvre la voie à une certaine compréhension du non-verbal suggérant l’impression ou l’illusion d’accéder à l’implicite, voire à l’intime, quelles en sont les modalités pour chaque champ de recherche ?

– Quels problèmes éthiques soulève l’empathie ?

Il est indispensable de s’interroger sur l’incidence de processus invasifs à partir d’éléments de la culture étudiée tels que les pratiques langagières, les relations vécues, les représentations ou l’imaginaire de l’autre dans la relation ethnographique. Si l’empathie est la raison d’être du terrain, il s’agit de déterminer ses effets et ses conséquences dans la construction de discours et des connaissances à tous les étages de la démarche de la recherche.

Programme

Vendredi 12 octobre 2007
Inauguration de l’antenne aixoise de l’AFA

Allocutions : B. Morel (directeur de la MMSH), L. Bazin (président de l’AFA), D. Albera (directeur de l’IDEMEC)

Introduction du colloque
G. Gallenga, B. Martinelli

Formes et niveaux d’empathie dans l’enquête de terrain

L’empathie réciproque en situation de crise
A. Montjaret

Empathie du chercheur, empathie des acteurs : chassé-croisé méthodologique
Y. Papadaniel

Empathie, sympathie, antipathie (1)
Travailler sans affinité : l’ethnologue chez les « convertis »
S. Fancello

Empathie et compréhension d’imaginaires de la violence
A. Cimpric

Empathie, sympathie, antipathie (2)

Expérience partagée, empathie et construction des savoirs
M. Sizorn

Corps-enjeux. Ethnologie de la danse revisitée
J. Boukobza

Samedi 13 octobre 2007
Empathie et anthropologie du proche

L’empathie pour comprendre un métier : « coulisses » de la danse contemporaine
A. Bottineau et B. Lefèvre

L’empathie, un « outil » de plus pour l’anthropologue : l’accueil administratif des étrangers en France
M. Chambon

Entre pathos et logos, réflexions sur la distance avec des anciens supplétifs d’Algérie
G. Fabbiano

Synthèse de clôture

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