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Alfred Métraux : relectures transatlantiques

El Métraux haitiano. La construcción de una etnología religiosa

The Haitian Métraux. The construction of a religious anthropology
Le Métraux haïtien. La construction d’une ethnologie religieuse
Fernando Giobellina Brumana
p. 145-167

Resúmenes

Este trabajo destaca las novedades teóricas y metodológicas de Le vaudou haïtien, así como su originalidad en el abordaje de los cultos americanos de raíces africanas. El libro de Métraux nos brinda varias innovaciones teóricas y metodológicas claves: 1. la búsqueda de una suerte de sintaxis ritual; 2. el ir por detrás de las formulaciones letradas del culto para centrarse en las prácticas reales; 3. el reconocimiento de que el vudú es inconfundiblemente haitiano y de que sus raíces son tanto europeas como africanas; 4. el rechazo a que el catolicismo de los vuduistas fuese una mera artimaña, y 5. la revelación y registro de un plano narrativo que sustituye el relato de los avatares de los dioses por el de su influencia en la vida de los humanos. Al mismo tiempo aquí se exploran las relaciones de Alfred Métraux con algunos de los investigadores que lo precedieron, o que coincidieron con él, en el estudio del vudú, así como también con los intermediarios que facilitaron su investigación.

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Entradas del índice

Palabras claves :

Haiti, Métraux, Vaudou

Keywords :

Haiti, Métraux, Voodoo

Palabras claves :

Haití, Métraux, Vudú
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Notas de la redacción

Manuscrit reçu en février 2016, accepté pour publication en octobre 2016.

Texto completo

1El propósito de este texto es abordar la producción sobre el vudú que Alfred Métraux llevó a cabo a partir de sus sucesivos viajes a Haití (1941, 1944, 1947). En la última etapa coincidió su labor de investigador con la de funcionario de la Unesco a cargo de un programa de desarrollo; ya veremos el malestar que le provocaba esa doble función, que le parecía incompatible. La pieza principal del estudio sobre el culto es Le vaudou haïtien, libro que, casi sesenta años después de su publicación, es un referente no ya para los estudiosos del vudú, sino para quienes quieran dar cuenta de cualquier otro culto, un ejemplo para la etnología religiosa: para la etnología sin más. Las líneas que siguen apuntan a ofrecer algunos elementos que permitan captar el arte con que el autor vuelve patente la realidad del objeto de estudio, las innovaciones que en ese empeño articula, así como su empleo de los trabajos que le precedieron, la forma concreta con que desarrolló su investigación, y los problemas en que pudo verse envuelto. El texto no quiere ser tanto una aproximación histórica a un estadio pasado de la disciplina, sino más bien un diálogo con una obra abierta, aún fructífera.

La labor de Métraux

2Lo primero que salta a la vista en Le vaudou haïtien es su intención de totalidad, es decir, el propósito de barrer sistemáticamente todos los aspectos del fenómeno en un recorrido diseñado para permitir el tránsito más esclarecedor posible, que, tras introducirse históricamente en la cuestión, parte de la organización y de la topología material y simbólica de la agencia vuduista, continúa con el complejo mundo espiritual de los loa (entidades místicas) a los que en las agencias se rinde culto, para desembocar finalmente en las acciones rituales por las que el culto se lleva a cabo, desde las formas legítimas hasta las ilegítimas de la hechicería. Por último, Métraux proporciona una visión del vudú y de los vuduistas dentro del campo religioso haitiano: la relación ambivalente que mantenían con el catolicismo y cómo su situación de blanco de los ataques de las diversas denominaciones protestantes no paraba de empeorar.

3Para un cometido tal, echa mano a su propia etnografía, con el buen juicio de mantener la descripción de las ceremonias registradas en un grado que no abrume al lector con una masa excesiva de detalles; también incorpora la literatura existente allí donde ésta mostraba informaciones que él no había obtenido por sí mismo. La actitud con que abordaba esta obra de síntesis era, dice Métraux (1958, p. 12), el método y la prudencia, alejado

del entusiasmo de quienes en contacto con una religión exótica son tomados por una especie de vértigo sagrado y terminan por compartir la credulidad de sus adeptos, también me he esforzado por evitar la actitud de esos voltairianos domingueros que no paran de hablar de fraude con guiños de entendido.

  • 1 La casualidad quiso que allí donde Métraux estuvo destinado por su trabajo en la Unesco fuese tambi (...)

4Ni devota abducción – ¿como la de su amigo Verger? – ni ironía displicente, otros son los resortes que mueven a Métraux. En Haití, como testigo de la severa campaña eclesiástica que con apoyo gubernamental había sido desencadenada contra el vudú1, siente que algo muy importante está al borde de la desaparición y que había que dejar memoria de ese patrimonio espiritual. Debía, pues, ser practicada una antropología de rescate, pero no a la manera en que lo había hecho con los indios chaqueños, con quienes la urgencia surgía de una amenaza casi apocalíptica.

5En el caso haitiano, pensaba Métraux, había una pérdida más o menos inminente en el horizonte, la del propio vudú, y de hecho, él, como funcionario de la Unesco estaría colaborando a esa desaparición ya que el culto sobrevivía – en su opinión, que sesenta años después nos parecerá ingenua – por la miseria extrema que el programa internacional, finalmente abandonado, intentaba paliar. En palabras suyas:

El vudú […] está destinado a desaparecer, no bajo los ataques de la Iglesia, sino como consecuencia de los cambios que, tarde o temprano, la escuela y el hospital no dejarán de introducir. No olvidemos que, para millares de campesinos, el hougan (sacerdote) es el único médico y el santuario de los loa, el único dispensario. El vudú ejerce una función importante en la sociedad campesina y la seguirá ejerciendo mientras no sea reemplazado por instituciones que satisfagan las mismas necesidades. (Métraux 1953, p. 267)

  • 2 Además de esta cuestión estructural insalvable, había otra, ya en relación con su puesto oficial en (...)

6Su posición es, pues, ambigua, paradójica. No puede evitar la enorme atracción que le produce ese culto mestizo y original, que remite tanto a África como a la Europa más auténtica, más arcaica; ese culto que moviliza las esperanzas de aquellos que, sin esa fuente de ilusión, serían presos de la desesperanza, del tedio, de la anomia; ese culto que lo conmueve por su belleza y su ingenua malicia. Pero, al mismo tiempo, no puede dejar de trabajar por un Haití que no necesite de tales ensueños. Es la paradoja que se explicitaba en que fuese, al mismo tiempo, un funcionario de un organismo internacional dirigiendo a un equipo, con un presupuesto en dólares, personal subordinado y una masa de campesinos expectantes de sus logros, y, por otro lado, un investigador sin más2. Dice Métraux (apud Laurière 2005, p. 198) en un artículo publicado en 1953 sobre la antropología aplicada:

La dirección del proyecto y la investigación etnográfica son absolutamente incompatibles. Una misma persona sola no puede a la vez encargarse de repartir las labores, contratar o despedir trabajadores […] y, al mismo tiempo, ir de una choza a otra recogiendo informaciones sobre las creencias y las costumbres de las gentes. El etnógrafo está obligado a mostrar cierta humildad y una familiaridad en total contradicción con la actitud autoritaria que debe mostrar un administrador.

* * *

  • 3 Destreza que parece mayor aún cuando se lee en una carta suya a Verger (07/12/56): « Quiero quitarm (...)

7Christine Laurière (2005, p. 201) ya ha señalado que Le vaudou haïtien es una síntesis de observaciones y análisis tan condensada que no permite operar un nuevo resumen. Capítulo tras capítulo, sección tras sección, página tras página, el autor se desliza por todos los aspectos que conciernen a su objeto, enlazándolos para brindar al lector un enorme fresco que todo lo abarca. Una eficacia descriptiva tal sólo es posible por una acción artesanal de tanta destreza que se vuelve invisible3. Pienso que en un curso de metodología sería de mucho provecho destripar Le vaudou… para mostrar su making of; ése no es, sin embargo, el propósito de mi texto, aunque quiero al menos hacer una breve aproximación a las últimas páginas de la obra.

8La dinámica entre el vudú y las denominaciones protestantes es una muestra de su prosa vívida y tan evocativa como reveladora. Con gran precisión, de manera en extremo concisa y con mucha perspicacia, Métraux muestra, sin expresarlo con todas las letras, que todo el campo religioso haitiano está habitado por las mismas entidades espirituales, ya las llamen loa, santos, ángeles caídos, demonios. Los curas católicos, muchos de ellos, creen en la realidad de estos espíritus, sólo que los interpretan de manera inversa a los vuduistas, como seres infernales, y, en vez de rendirles culto, quieren exorcizarlos. El mismo protestantismo, en sus diversas denominaciones, no es en verdad una religión tan ajena al vudú, como sus pastores querrían; por el contrario, el templo evangélico o baptista es el recurso último, la protección más radical contra el poder de los loa:

El protestantismo aparece, entonces, como un asilo o, más exactamente, como un círculo mágico en el que se está al abrigo de los loa. La conversión, lejos de ser el fruto de una crisis de conciencia es, demasiado a menudo, sólo la expresión de un miedo excesivo a los espíritus. (Métraux 1958, p. 312)

9En siete páginas, Métraux aporta nueve casos conocidos por él de manera directa o indirecta de gentes que abandonaron el culto y se convirtieron a iglesias protestantes movidos por catástrofes vitales – enfermedad y muerte de hijos, pérdida de ganado, fracaso en los negocios, etc. – que los loa causaron o que no impidieron, a pesar de haber sido servidos por los sacrificios estipulados por los sacerdotes, y, también, de quienes hicieron el camino de vuelta y abrazaron de nuevo su relación con los loa. Lo que quiero destacar es cómo, con unos pocos relatos de escasas líneas, Métraux logra recrear la dinámica vivida del proceso, las ideas y sentimientos de las gentes, sus contradicciones y dilemas, las categorías ideales en juego tal como se hacen carne en ellas. Veamos un ejemplo:

Una tal Prudence, durante un servicio protestante en Marbial, sufrió una crisis nerviosa que apenas se distinguía de una crisis de posesión. La llevaron a toda prisa a su casa; su estado pareció tan alarmante que llamaron a su hijo, que aún practica el vudú. Se mandó a que un hougan organizase una ceremonia propiciatoria. Días más tarde, Prudence estaba totalmente curada. No le pareció necesario abjurar del protestantismo, pero cada año le da un dinero a su hijo que lo usa para hacer ofrendas a los loa. (Ibid., p. 314)

  • 4 Leiris ya había empleado una idea semejante, al hablar en L’Afrique fantôme (1996 [1934], 5.VIII.32 (...)

10Esto es, en una palabra, lo concreto al que aspiraba su maestro Marcel Mauss. Es, en otra palabra, poesía, como apuntaría Michel Leiris (1992 [1963], p. 286), cuando, en un homenaje póstumo a Alfred Métraux, decía que éste estaba concernido por « una preocupación de orden propiamente poética: no contentarse con describir las cosas, sino, tras haberlas captado en toda su realidad singular, hacerlas vivir a los ojos de quien te lee »4.

11Como es evidente, lo puesto en obra aquí no se trata más que de una antropología posible, y para nada la más exitosa en el mundo académico, como decía con amargura, tras el suicidio de Métraux, Leiris en su prólogo a la segunda edición de Le vaudou… La hostilidad de la otra antropología, de la antropología sí exitosa, queda patente en la reprensión de Bourdieu (apud Debaene 2015, p. 265, n. 6) al esteticismo, al « culto artístico del exotismo » que une, en su parecer, a Métraux con Leiris y con Lévi-Strauss, correlativo al vínculo que en su juventud los tres tuvieron con el surrealismo. Una vez más Platón quiere expulsar a la poesía de la Ciudad. Y aunque no se pueda decir que Métraux haya sido expulsado, no escapa a nadie que la oscuridad que desde hace décadas rodea su figura no condice con la riqueza y amplitud de su obra.

Eruditos, vuduistas, intermediarios

  • 5 Tras Le vaudou haïtien, al parecer, no se produjeron trabajos sobre la religiosidad haitiana. Según (...)
  • 6 No trataré en este artículo la compleja dinámica entre la investigación de Métraux y los estudios d (...)
  • 7 Un eco de esta posición persiste en un investigador actual, cualquiera que sea su intención: « Hemo (...)

12Gran trabajo de síntesis, como dice Christine Laurière, Le vaudou… remite, además de a su propia observación y convivencia, a una serie de investigaciones anteriores o simultáneas5. Éstas no eran muchas, y, según Métraux (1958, p. 15) su calidad no llegaba a la de los estudios sobre los cultos afro-cubanos y afro-brasileños6. El paño de fondo de tales estudios era la profunda estigmatización que las elites de Haití imprimieron sobre todo lo que hiciese recordar el origen africano de la población del país y, fundamentalmente, de su aspecto místico. El vudú no podía considerarse como una religión, sino como un compuesto primitivo de supersticiones y hechicería7. Veamos, como ejemplo de esta actitud, lo dicho en una conferencia por el obispo de Cap Haïtien en agosto de 1896 (apud Hurbon 1998, p. 135): « La nación haitiana está enferma, profundamente enferma; sufre de paganismo. […] Mientras el vudú exista entre nosotros, vano será cualquier esfuerzo de hacernos pasar por una nación verdaderamente civilizada ».

13Jean Price-Mars, con quien Métraux estuvo en contacto durante su investigación, es la figura clave, el motor primero de la reacción contra el estigma anti-africano que tiene un contexto histórico muy claro. Los Estados Unidos habían ocupado Haití en 1915 y sólo se retiraron en 1934. Los motivos reales de la ocupación fueron, por un lado, una enorme deuda del país con empresas extranjeras, que los ocupantes saldaron con la confiscación del 25% de las rentas aduaneras, y, por el otro, la importancia creciente de la inmigración alemana en la sociedad haitiana. Los argumentos que justificaron la operación no eran tan crudos; además de grandes desórdenes y el consecuente aumento de la violencia política, la prensa americana echaba mano del salvajismo de esa república de negros, su idolatría, sus costumbres primitivas que tenían en el vudú su mayor exponente. Las tropas americanas actuaron en Haití con un grado de brutalidad extremo, provocando miles de muertos, quemando aldeas, haciendo que muchos campesinos abandonasen sus aldeas. Todo estaba permitido en nombre del primitivismo del otro.

14Al mismo tiempo que una parte de la elite haitiana, fundamentalmente los mulatos, apoyaba la ocupación, surgía una nueva elite de intelectuales negros de la que Price-Mars es la personalidad más destacada. Precursor del movimiento de la negritud, en 1928 publicó su obra principal, Ainsi parla l’oncle, en la que reivindicaba la conciencia nacional haitiana, conciencia de los orígenes, conciencia negra. Los haitianos debían abandonar la sumisión tradicional a los valores franceses, renunciar al bovarysmo colectivo que les hacía querer ser algo que no eran.

  • 8 Métraux (1958, p. 18) comparte ese reconocimiento del creole: « No es una jerigonza grosera, como a (...)

15Tres eran los elementos que debían ser rescatados del estigma en que las elites los habían confinado: las tradiciones orales, el vudú y el creole8, que abría el acceso a las dos primeras y, con ello, al pueblo haitiano, del que Price-Mars (2009 [1928], p. 26) sentía que él y la elite a la que pertenecía estaban separados por un abismo (« dos entidades aparentemente distintas y a menudo antagónicas »). Respecto del vudú, el golpe de timón frente a su estigmatización es la simple afirmación de que « el vudú es una religión » (ibid., p. 42), tras varias páginas en las que enumera las condiciones que una religión debe cumplir, y seguida de otras tantas que impugnan la negativa de los católicos a considerarlo tal por no compartir la misma visión moral.

  • 9 No es la única crítica, ni la más suave, contra Price-Mars, a quien se le recrimina con mayor o men (...)

16Desmontar el estigma del vudú a ojos de la elite haitiana y de los extranjeros pasaba para Price-Mars por legitimarse a sí mismo como fuente erudita; al menos eso es lo que hace suponer el hecho de que su libro esté tan mechado de citas y más citas de Frazer a Durkheim, de Frobenius a Lévy-Bruhl, que sólo un letrado podría manejar. En uno de los trabajos que acompañan a la reciente reedición de Ainsi parla l’oncle, Laferrière (2009 [1928], p. 267) señala la paradoja de denunciar a Europa con argumentos europeos; completa su observación con un poema de Léon Laleau (Trahison) que termina así: « d’apprivoiser avec des mots de France/ ce cœur qui m’est venu du Sénegal »9.

  • 10 Una curiosidad. Para hablar de los derviches, Price-Mars (2009 [1928], p. 152) echa mano, entre otr (...)

17Con igual propósito legitimador se propone quitar hierro a tres elementos del vudú que chocaban con las buenas maneras de la burguesía haitiana: danza, éxtasis y sacrificio (Price-Mars 2009 [1928], p. 136). Griegos, romanos y hebreos bíblicos – para mantenernos en nuestra tradición – tenían a la danza como medio de comunicación con las instancias sagradas; el sacrificio, cotidiano entre los dos primeros, no era ajeno a los últimos. El trance, la posesión, tampoco está tan lejos de lo aceptable, como lo revela una escena de « delirio místico » de la cual Price-Mars fue testigo en un templo baptista de Washington; algo más alejado, pero siempre dentro de la esfera de una religión de Libro, están los derviches y otros místicos islámicos10.

  • 11 No obstante, Métraux (1958, p. 272) toma de Price-Mars la rara descripción de una acción de anti-he (...)

18Ahora bien, junto a los amplios desarrollos teóricos y los ejemplos religiosos de otras latitudes, cuando Price-Mars habla directamente del vudú presenta descripciones tomadas, la mayor parte, de los pocos autores con los que podía contar en su momento. Material escaso, piensa Métraux (1958, p. 16), con un tratamiento que resulta « demasiado tímido »11. No por ello deja de reconocer el valor de Ainsi parla l’oncle, pero más que nada como desencadenante de una actitud diferente respecto de las manifestaciones de la vida cultural del pueblo haitiano.

19Su continuador más brillante, que no podría haber sido acusado de tímido, fue Jacques Roumain, hombre de letras y fundador del Partido Comunista de Haití, que en 1941, durante la primera estancia de Métraux en la isla, lo introdujo en el ambiente vuduista. Roumain, con el apoyo de Price-Mars y la inspiración de Métraux, consiguió que el gobierno crease en 1941 el Bureau d’ethnologie de Haití, al mismo tiempo que, gran paradoja, éste desarrollaba la campaña contra el vudú (Charlier-Doucet 2005, p. 109). Roumain produjo un pequeño ensayo sobre la consagración de un tambor ritual – sintetizado por Métraux (1958, p. 164) –, que no era fruto de sus propias observaciones sino de conversaciones con un hougan renombrado, Abraham, con quien Métraux también trabajaría; su muerte tan prematura desbarató más aportes suyos sobre el vudú.

  • 12 Pomposo y estúpido, lo llama en sus notas Métraux (1978, p. 235), pero más que eso fue el inseparab (...)

20Métraux también hace unas pocas referencias puntuales, circunstanciales, a lo que denomina « autores nacionalistas contemporáneos » como Lorimer Denis12 y François Duvalier, así como a personajes muy curiosos: el militar Luis Maximilien y Milo Rigaud, « dominado por preocupaciones ocultistas y (que) escapa por tanto a la etnografía ». Eso en lo relativo a los estudios nativos.

21Aunque hay además dos textos « nativos » muy peculiares, uno de Odette Mennesson-Rigaud (1946), el otro de Émile Marcelin (1947), ambos prologados por Métraux, ambos redactados a su pedido y con su intervención, ambos casi con la misma fecha. Los dos artículos son producto de notas previas de los firmantes, seleccionados por Métraux, que tiene un papel decisivo en la revisión y confirmación de los datos mediante entrevistas con agentes y clientes del culto.

  • 13 « A madame Odette Mennesson-Rigaud, mambo (sacerdotisa) Assurée, sin cuya ayuda este libro no hubie (...)
  • 14 El día que la conoció, Métraux escribe: « Milo Rigaud, el marido de Odette, está en prisión a conse (...)
  • 15 El original redactado en francés fue vertido al inglés por Métraux y su esposa Rhoda.

22Odette Mennesson-Rigaud era una francesa casada con Milo Rigaud, que aparecía en la primera línea de la primera anotación de 1944 del diario de Métraux. Fue figura clave de su investigación, como él mismo reconocería en la dedicatoria de su libro13, a quien desde un comienzo había pretendido hacer escribir sobre el vudú14. Su trabajo, de unas cincuenta páginas, es la descripción de una ceremonia, mangé loa, en la que se realizan una serie de sacrificios animales y otras ofrendas, con el propósito de restaurar la energía que las divinidades gastan en acudir en beneficio de sus fieles. El de Marcelin, de una dimensión semejante, es una enumeración de algunas de estas divinidades con breves datos mitológicos, su correspondencia con figuras del panteón católico, descripciones de sus desempeños corporales cuando « cabalgan » a sus fieles, cantigas que les son dedicadas, etc15.

  • 16 Hay un tercer texto de la misma época, un breve artículo sobre el alma vudú, basado en entrevistas (...)

23Los prólogos de ambos artículos podrían considerarse un texto único16, inicio de dos secciones articuladas, una descripción etnológica global a cargo del prologuista, una etnografía (dos etnografías) que enfatizaba quizá de manera algo forzada, quizás algo engañosa, que eran la voz directa de los nativos: una suerte de auto-etnografía. La etnología era una sinopsis de lo que doce años más tarde aparecería en Le vaudou haïtien, desde la multiplicidad de estilos devocionales vuduistas hasta la teatralidad de la posesión y la amnesia (fingida o real, « personne ne le sait ») posterior al trance, desde la propuesta de descomponer las ceremonias en unidades rituales, especies de ritemas que se articulan de una u otra manera, a la similitud de estos rituales con los del cristianismo arcaico europeo o los misterios griegos, etc.

24En fin, el punto es que ya Métraux tenía en mente un mapa de la realidad del vudú y sabía cómo debía encarar su investigación. La forma de trabajo establecida era la de una primera aproximación mediante « informantes cualificados », a la que seguían entrevistas a múltiples agentes y clientes, con ayuda a veces de los primeros informantes, todo esto articulado sobre la presencia continua del investigador en los centros de culto, tanto durante la realización de ceremonias cuanto fuera de ellas, lo que le permitía tomar el pulso del cotidiano de las agencias.

25Están también los trabajos americanos, entre los cuales un par de autores resultaban tan excéntricos como excéntrico – o más que excéntrico, maligno, tenebroso, abominable – era el vudú para la opinión estadounidense de los años 1930. Una es Zora Neale Hurston, una afroamericana dedicada a todo tipo de actividad cultural (ensayo, novela, folklore) con la cuestión negra como centro, mucho más apreciada en la actualidad que en su tiempo. De todas maneras, Franz Boas la tenía en alta estima – prologó un libro suyo – y para él llevó a cabo investigaciones en Harlem y en el sur de los EEUU. Realizó varias estancias en Jamaica y Haití en 1937 con becas Guggenheim, producto de las cuales es Tell my horse. Voodoo and life in Haiti and Jamaica de 1938. Métraux (1958, p. 249) no la veía con mucha simpatía – la considera « muy supersticiosa » – y se enfrenta a ella por dar por cierta la existencia de los famosos « zombis » (Hurston 1990 [1938], p. 184-185); así, ignora su vigorosa etnografía, salvaje si se quiere, pero cargada de información.

  • 17 Hurston fue objeto de la crítica de los militantes negros vinculados al Partido Comunista, como Ric (...)

26Hay de hecho hallazgos suyos a los que Métraux hubiese debido prestar más atención, como el juego de representaciones entre las litografías católicas, sobre las que escribiría Leiris (1953) quince años más tarde, y las otras imágenes dibujadas en los templos vuduistas por los sacerdotes, más fieles a la idea que tienen de los loa. La razón por la que los vuduistas compran y emplean las primeras, dice Hurston, es que « quieren alguna representación visual de los invisibles y hasta ahora ningún artista haitiano les ha dado una interpretación del concepto de los loa. Pero hasta el campesino más iletrado sabe que la imagen del santo es sólo una aproximación del loa » (1990 [1938], p. 114)17. Según Métraux (1947, p. 56), el mecanismo por el cual las divinidades del vudú se han identificado con personajes del panteón católico parte de estas

groseras cromolitografías. […] La fisonomía y los atributos de cada santo han sido interpretados según la mitología vudú y ha bastado a menudo un detalle insignificante para establecer una equivalencia. San Patricio es el dios serpiente Damballah porque ha expulsado las serpientes de Irlanda y éstas están a sus pies.

27El otro escritor es William Seabrook, un personaje muy atípico (bastante mitómano, anota Métraux [1958, p. 11]), con una vida demasiado agitada como para poder sintetizarla aquí, que publicó en 1929 un libro sobre el vudú, comentado por Leiris elogiosamente en Documents. Muestra sobre el vudú una visión que al menos en un aspecto no es tan lejana a la de Métraux: « […] el vudú, en Haití, es una religión viva, por no decir vital. Una religión tan viva y vital como lo fue el cristianismo en sus comienzos y en la primera Edad Media, cuando los milagros se daban cada día, como la cosa más natural del mundo » (Seabrook 2005 [1929], p. 42). Pero hay más que una coincidencia de visiones. El viajero americano había descrito un sacrificio que condecía con sus tendencias ocultistas y su exhibicionismo: sexo y sangre se unían en un vértigo que casaba con la visión tremendista que en los Estados Unidos se habían forjado del vudú (ibid., p. 237). Métraux (1958, p. 152) pone las cosas en su lugar, quita el color fantástico y novelero del registro para dar una versión que tampoco resulta muy tranquilizadora: una cabra que ocupaba, a último minuto, el lugar de una mujer bajo el cuchillo del sacerdote.

28Hubo otros investigadores americanos, y Métraux los cita y utiliza sus datos (Simpson, Parsons, Courlander). Sin embargo, le queda claro que su perspectiva folklorística, el afán coleccionista de cantos, danzas o registros rituales, por más que brinde una información valiosa, no conduce a donde él quería llegar. Sin dudas Herskovits (2012 [1937]), que contó con la ayuda de Price-Mars para llevar a cabo su trabajo de campo, significó un cambio de registro. En Le vaudou…, es el investigador a quien Métraux más cita, en algunos casos como referencia general, mientras que en otros toma descripciones suyas de acciones rituales como el lavado de cabeza, o el registro en Benin (Dahomey) de cantos ceremoniales en los que se invocaba a los dioses para que impidiesen nuevas capturas de esclavos, que se castigase a los compradores de los que ya habían sido vendidos y que recompensasen a los supervivientes con tejidos, ron, pólvora o armas de fuego. Cualquiera que fuere el valor de la investigación de Herskovits, sin embargo, su perspectiva había sido la opuesta a la de Métraux, la búsqueda de los vestigios de distintas culturas africanas en Haití.

* * *

29El primer contacto de Métraux con Haití y, de mano de Roumain, con el vudú, se dio durante un breve viaje turístico suyo en el verano de 1941; cuando regresó en 1944, su conocimiento del culto debía ser tan extenso como para que las anotaciones en su diario estuviesen redactadas con una terminología muy técnica; de hecho, d’Ans, el editor de Itinéraires…, se queja de que « en ciertos momentos […] las descripciones de ceremonias, danzas y posesiones, en estilo telegráfico, mitad en francés, mitad en creole […] son difíciles de descifrar ».

30¿Acaso esos conocimientos provenían todos de las lecturas que Métraux pudo haber hecho en esos tres años de ausencia? Supongo que quien susurraba en sus oídos buena parte de los términos que desconciertan a d’Ans era Odette Mennesson-Rigaud, pero no es ella la única intermediaria con los practicantes del vudú. Roumain, con quien tan bien se había llevado en su primera estancia en Haití, había muerto, pero en las notas recogidas en Itinéraires no paran de aparecer los estudiosos del culto que antes he nombrado y otros más (los hermanos de Émile Marcelin, Louis Mars), así como también vuduistas de a pie o agentes del culto. Con algunos Métraux llega a salir de caza de mujeres livianas (1978, p. 248), no sabemos con qué éxito. Otras veces la presa es una vuduista, que – dice Métraux (ibid., p. 266) – parece fingir la posesión para rehuir sus avances.

31También realiza continuas visitas a casa de Lorgina, muchas veces solo, otras con Odette Mennesson-Rigaud, contra quien la mambo advierte a Métraux (ibid., p. 238): no tiene que confiar en ella. Es el tipo de desavenencia que con tanta facilidad nace y muere en una agencia religiosa de este tipo. Asiste a ceremonias en muchos templos. El de Lorgina es una choza miserable, algunos son todavía más pobres, pero otras veces es invitado a templos frecuentados por la burguesía, ricos y lujosos, a los que acuden todos aquellos que son alguien en el mundo del vudú, y en cuyas ceremonias el champán se derrocha; en algunos casos es un simple espectador, en otros tiene un papel visible (padrino en una boda mística); se sumerge así en un arco muy amplio del universo vuduista. En fin, nada más alejado de un frío observador: Métraux observa y participa, participa y observa, y es este continuo estar en campo lo que se refleja en su obra y le proporciona tanta riqueza.

Las dimensiones de Le vaudou haïtien

32Cualquiera que sea el grado de utilidad que Métraux haya encontrado en sus antecesores en el estudio del vudú, haitianos o americanos, pretendía en su libro hacer una especie de giro copernicano: abandonar las largas descripciones ceremoniales que tanto abundaban para, a partir de ellas, abordar una vía nueva. En una reseña de un libro sobre músicas y danzas vudú de Harold Courlander, al mismo tiempo que elogiaba la riqueza de los materiales allí aportados, Métraux (1962, p. 122) reconocía que era una « presentación muy poco sistemática del vudú » y continuaba:

[…] uno puede preguntarse si es útil continuar acumulando descripciones de las fiestas vudú o si no ha llegado el momento de dedicarse al análisis de los elementos rituales de los que están compuesta su estructura y que, poco modificados, se repiten en un orden variable.

  • 18 Métraux (citado por Poitry 1999, p. 7) escribe en 1937 una carta a Leiris, con quien ya veremos has (...)

33Ésa fue su tentativa en Le vaudou… (Métraux 1958, p. 141): « Empezaré por despejar de la masa de mis observaciones los elementos fundamentales que se combinan para constituir lo que los haitianos llaman un “servicio” ». La descripción y el análisis de esos segmentos ceremoniales ocupan casi un tercio del libro, pero por más que la información allí vertida es preciosa, no termina de definirse con claridad el criterio de determinación de esas unidades elementales del ritual, de esa suerte de « ritemas »: Métraux presenta esas acciones rituales – los complejísimos saludos entre los oficiantes, las invocaciones o las libaciones, etc. – junto a ceremonias – la fiesta de los ñames, los ritos de iniciación, etc. – que ya representan la fusión de unidades menores, o a elementos materiales e inmateriales (instrumentos musicales, canciones, danzas) empleados en las ceremonias. Quizá la propuesta de Métraux, más que una suerte de cuerpo constituido y cerrado, nos brinde un principio regulador, bajo la idea de que lo que importa en los rituales no es tanto la serie de acciones que puedan describirse, sino su sentido, y que la labor del etnólogo es lograr despejarlo18.

34Otra diferencia con la mayoría de los estudios anteriores sobre el vudú es el no embrollarse en la enumeración y clasificación de los loa, preocupación de quienes Métraux llama, con cierto retintín, « los teólogos del vudú ». Milo Rigaud (1953, p. 141 y s.), el marido de Odette, sin duda uno de estos pretendientes a teólogos, computaba varios centenares, sólo para reconocer que se trataba de una lista incompleta que ni con cien páginas podría darse por cerrada. Ese, tal vez, era un punto de concordancia entre Rigaud y Métraux: todos los días en las agencias vuduistas surgían nuevos loa.

  • 19 Un punto más en que sintoniza Métraux con Leiris (1996 [1934], p. 579), quien en Etiopía prefiere u (...)

35El principio operativo en la opción de Métraux era la perspectiva etnológica con la que introducía el libro, el no dejarse encandilar por quienes, dentro del culto, pudiesen pretender, por formación, o por pertenencia social, cierta complicidad con el observador. No son las capas más letradas las que mejor pueden dar cuenta de la realidad del culto19. La realidad del culto, o en verdad, sus realidades, hay que rastrearla en el funcionamiento cotidiano de las agencias, cuanto más alejadas de los centros de poder político o académico, mejor.

  • 20 En noviembre de 2015 ha muerto Max Beauvoir, el caso más extremo de los miembros de esta elite, con (...)

36La camisa de fuerza que los sectores eruditos del vudú han querido imponer a la dinámica del culto es – no lo dice Métraux, lo pienso yo desde la experiencia afro-brasileña – un instrumento de poder, la conformación de una elite que operase a nivel nacional y que pusiese el vudú en el mismo plano que las religiones eruditas20; a tal fin, nada mejor que grandes organigramas de entidades místicas meticulosamente estructurados. Por su parte, Métraux (1958, p. 75 y s.) opta por registrar el tipo de clasificación significativa para el pueblo vuduista, la base de la inmensa masa de adeptos, a la que poco le interesan las prolijas disquisiciones de letrados y semi-letrados: una dualidad entre loa petro y loa rada, así como una clasificación transversal a ésta entre diversas « naciones » (« numerosos sub-grupos de genios que llevan el nombre de tribus africanas […] o de regiones de África […] »).

37Como estudio de un culto afro-americano, el libro de Métraux inauguraba una tradición que sólo décadas más tarde, y de manera minoritaria, sería continuada. En efecto, subrayaba la génesis nacional y la radical originalidad del vudú al tiempo que exhibía su escaso interés por su africanidad, el polo opuesto a la idea de « religiones africanas en Brasil » de su amigo Roger Bastide. Dice Métraux (1958, p. 52):

  • 21 Métraux (1958, p. 82) tampoco creía pertinente establecer jerarquías entre agencias vuduistas o ent (...)

[…] la pureza de la herencia africana nos interesa poco21. El vudú merece ser estudiado no sólo en función de la supervivencia de creencias y prácticas dahomeyanas o congoleñas, sino también como un sistema religioso nacido en época reciente de la fusión de elementos diversos. Su aspecto dinámico que continúa evolucionando ante nuestros ojos, es lo que centrará nuestro interés, más que la rica materia que ofrece a los eruditos apasionados por la búsqueda de las fuentes.

  • 22 Para René Depestre (1968, p. 173), fue porque Price-Mars no había reparado en esto que su pensamien (...)

38África está sin duda presente en el sistema de creencias y prácticas del vudú, pero también lo está, de una manera que los estudiosos de las religiones afro-americanas en la época no quisieron ni sospechar, una profunda tradición mediterránea, europea22. Los orígenes helénicos de nuestra civilización están presentes en los cultos haitianos:

Entre un houmfô (templo) haitiano y un santuario rural de la antigua Grecia la di53, p. 1no es anosgrandewu:1953sta ea3etacijos, ecido ehiferenlas, lo qun de suibemos coatelegaas o cmy hrador segú nuestr (teaderameico e nuestronformacióales un paganisdo decincidente> No en>Áfric, lo qun sabemoiner ribcstar en Haití, sine nuestrnovj la herencicl mfri. (Métraux 1947, p.83)e.

  • (...)

19 Métrau> remito a la tradición mediterrána>. Lu propihamucho cmy uejaosiblo dX>manta, quvabemon en Haití ismo en Bras, y eCupabareteatría, según Métraux (1958, p.2173)e sraíz y eCianersos.eaugusament sio sarello,n puocabalun complsm"teemáton mediterrá lo quErnn estDiis Montoco

. Ee esclaue seu propio del culto or los cantosr los sderameites, lau pcosesiongy aoradas lae grandes fiestacitúrgnicosyno crue con todo esto uni espirativa pt sectos de lae creencias africanes.

  • Us ejemps, sobre lar dsagraapos de gteson quuchabía: abandogado el vudú por ea pt bastaanisd (Métr (...)

  • 16(...)
  • 17 candío otrn planni curcisivn que tambiés podrín considerco parte de eean nue orpudes mitológim>atu (...)

Métrauy a Leirise una ndivgerencia con efecnes l matreorm>

a la existencia de los loa

  • «E en sus comienz,ar por cietroa létgodncis gricis s aparecíic, lo qun todavís svqu […] en los rtu (...)

  • Pars adn figuue tucaparenes dsatiaria óm> Métrauxsuiztla, francéss naturiliza n estadounidenín tu (...)
  • 30: «s noadreviomo esasacrificiuausrmiroyatu (...)

  • 31(...)