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Call for Papers: The Fleeting Nature of Short Forms, an International Interdisciplinary Conference / Les temps de la fulgurance. Forces et fragilités de la forme brève

Deadline for abstract submission: 7 January 2018
University of Angers, France (Maison de la Recherche Germaine Tillion) and Museum of Fine Arts, Angers (19 April 2018) – 18-20 April 2018

Research group

Groupe de recherche

CIRPaLL, University of Angers

Organizers

Organisatrices

Karima Thomas, Cécile Meynard.

Context

This event is the latest in a series of workshops and symposiums already organized in 2016 and 2017 by the University of Angers and the University of Nantes for the FOBrALC[1] project, and indicates a growing interest for short forms research in the newly formed conglomerate of Loire Valley and Brittany Universities, France.

Contexte

  • 1 Comme en témoigne par exemple l’organisation d’un colloque à l’Université de Sfax (Tunisie) sur « L (...)
  • 2 En 2015 a eu lieu un colloque à l’Université Stendhal sur L’Imaginaire sériel, dont l’un des axes é (...)
  • 3 « Formes brèves dans les Arts, la Linguistique et la Culture », financé par le CPER, MSH- Ange-Guép (...)

Les formes brèves font l’objet d’un intérêt grandissant de la part des chercheurs1.Notre colloque, international et interdisciplinaire, s’inscrira dans ce paysage selon un angle d’approche inédit2. Venant s’ajouter aux workshops et journées d’étude sur la question des formes brèves déjà organisés en 2016 et 2017 par les universités d’Angers et de Nantes dans le cadre du projet FOBrALC3, et au colloque « Formes brèves et modernité » organisé par l’université de Nantes les 26-28 janvier 2017, il confirme l’intérêt que les institutions appartenant à l’Université Bretagne-Loire manifestent pour cet axe de recherche fédérateur.

Presentation

The concept of brevity is, of course, not necessarily synonymous with shortness, and the question of the relationship between short forms and time, or rather transience, deserves more critical attention. We are particularly interested in the multifaceted interaction between form and time: “The Cyclopses, sons of Earth and Sky, when they were imprisoned by C(h)ronos, Time, formed the trinity of thunder—flash—and lightning bolt and gave it to Zeus in exchange for their freedom”[2]. It is as if the liberation from time and duration was concomitant with the fleeting nature of the flash, and the intensity of the lightning. Freedom from time does not, however, signify the absence of time.

In the concept of fleetingness, or transience, time is seemingly unhinged. Between the unchangeable time of the maxim[3], the immediateness of the aphorism[4], the instantaneity of the fleeting image that, once retransmitted, “erases the trace of time”[5], the ephemeral time of performances (land-art, photos posted on Instagram, news briefs, news flashes…), precise time that shrinks, and/or extends into duration (diaries, Facebook posts, tweets, poetry collections), the fragmented times of television series proposing a story through a series of “micro-narratives,” or the repetitive temporality of story loops, fleetingness creates a new dynamic in the short form. It would undoubtedly be relevant to examine the poetics of transience or even its ethics. We could consider, for example, photographic shots stolen by paparazzi or taken during natural catastrophes, or even demonstration banners or websites that overflow with maxims for our modern times. The diversity of these practices leads us to examine the strengths as well as the weaknesses of short forms: their effectiveness and moral relevance as well as the question of sustainability or long-term conservation.

Perhaps the idea of fleetingness might also reveal the danger inherent to short forms, that of the unfinished, the risk of irrelevance or nonsense, or even of incomplete reception. It might also generate in short forms the force of shock, as laconic, lapidary bursts could serve as proof of semantic and semiotic effectiveness, and also as a promise of sustainability and conservation.

Texte de cadrage

Si la notion du bref n’est bien sûr pas synonyme de celle du court, il nous semble intéressant de questionner le rapport des formes brèves au temps, ou plutôt aux temps de la fulgurance, en nous intéressant tout particulièrement à leurs enjeux, leurs atouts et leurs limites, en lien précisément avec cette temporalité protéiforme.

  • 4 Florence Delay, Petites formes en prose après Edison, Fayard, 2001, p. 9.
  • 5 Roland Barthes, « Réflexion ou sentence et Maxime », Le Degré zéro de l’écriture, Seuil 1972, p. 45
  • 6 Alain Montandon, Les Formes brèves, Hachette, 1992, p. 70.
  • 7 Alain Gauthier, « Le temps c’est l’image », Quaderni n°16, 1991-1992, p. 46.

« Les Cyclopes, fils de la Terre et du Ciel, forgèrent cette trinité Tonnerre-Éclair-Foudre qu’ils offrirent à Zeus en échange de leur délivrance – ils avaient été emprisonnés par C(h)ronos, le Temps4. » Tout se passe comme si la libération du temps, de la durée s’accompagnait de la fulguration de l’éclair, de l’intensité de la foudre. La libération du temps ne signifie pas pour autant son absence. Dans la fulgurance, le temps est hors des gonds. Entre le temps « immuable de la maxime5 », l’immédiateté de l’aphorisme6, le temps instantané de l’image fulgurante qui, une fois rediffusée, « efface l’empreinte du temps7 », le temps éphémère des performances (land-art, photos postées sur Instagram, brèves, flash-infos…) le temps ponctuel qui s’étiole et/ou s’étire pour s’inscrire dans la durée (les journaux intimes, posts sur Facebook, tweets, recueils de poèmes), le temps fragmenté des séries articulant une même histoire à travers plusieurs « micro-récits », ou encore la temporalité itérative des séries bouclées, la fulgurance instaure une nouvelle dynamique dans la forme brève. Il serait aussi pertinent sans doute de s’interroger sur une poétique de la fulgurance, voire sur son éthique. Pensons à ces photos volées par les paparazzi ou prises pendant les catastrophes naturelles ; ou encore, dans une autre logique, aux graffitis, aux banderoles de manifestants, mais aussi à tous les sites qui regorgent de maximes des temps modernes, que les gens publient ensuite sur leur mur Facebook… Autant de pratiques qui, dans leur diversité, peuvent également amener à s’interroger sur les forces et les fragilités de la forme brève (efficacité, pertinence, éthique, question parfois paradoxale de la pérennisation et de la conservation…).

La fulgurance ne peut-elle pas également inscrire dans la forme brève un scandale, celui de l’inachevé, du risque de l’impertinence et du nonsense ou encore d’une réception incomplète ? Ne peut-elle pas rendre possible dans la forme brève cette force de saisissement dont le jaillissement lapidaire et laconique serait un gage d’efficacité sémantique et sémiotique, une promesse de pérennisation et de conservation ?

Associated Notions

The notions of brevity and fleetingness could also be associated with the following:

1. Interconnected concepts:

  • The immediate, instantaneous, ephemeral

  • Intensity, violence: explosion, shock, impact

  • Tone and style: laconic, lapidary, dry, brusque, aggressive; changes in style brought about by changes in form (email, twitter…)

  • Mysticism: revelation; myths and the sacred

  • Creation and its energies: dazzling, overflowing

  • Fragmentation, the relationship between the complete and the incomplete, the inexpressible

  • Possible contradictions: finesse vs. coarseness, concentration vs. reduction, density vs lightness, the ephemeral vs. the sustainable

2. Artistic Forms

  • Performances, land-art, street-art, bandes dessinées, comic strips, flashmobs, photography…

  • Literary short forms: Flash-fiction, nano-fiction, embedded stories, anecdotes, poetry…

  • Scenic and audiovisual short forms: theatre, cliff-hangers, television micro-narratives…

3. Practices, receptions and uses: zapping, “teasers,” concentration/selection (abstracts, extracts, summaries), stylisation, synthesis, modes of knowledge and comprehension of the world, culture, of reality through short forms (pedagogical, therapeutic, and scientific uses), caricature, stereotype, etc.

4. Forms of expression, of communication and information; manifestoes, slogans, posters, news briefs, media reports, promotional speeches, trailers…

Notions associées

Les notions de brièveté/fulgurance pourront ainsi être associées à ce qui suit :

1/ Thématiques croisées :

  • L’immédiateté, l’instantanéité, l’éphémérité…

  • L’intensité, la violence : décharge, saisissement, impact…

  • Le ton et le style : le laconique, le lapidaire, le sec, le brutal, l’agressif ; les changements de style induits par les changements de forme (mail, twitter…)

  • Le mysticisme : aveuglement (dazzling)/ révélation ; les mythes et le sacré…

  • La création comme éblouissement, jaillissement…

  • La fragmentation, le rapport achevé/inachevé, l’indicible…

  • Les possibles contradictions : finesse / grossièreté ; concentration / réduction ; densité / légèreté ; éphémérité / durabilité…

2/ Formes artistiques :

  • Performances, land-art, street-art, bandes dessinées, comic strips, flashmobs, photographie…

  • Formes brèves littéraires : Flash-fiction, nano-fiction, Récits enchâssés, anecdotes, poésie…

  • Formes brèves scéniques, audiovisuelles : théâtre, cliff-hangers, microrécits télévisuels…

3/ Pratiques, réceptions et usages : zapping, teasing, concentration/sélection (abstracts, extraits, sommaires…), stylisation, synthèse, modalités de connaissance et d’appréhension du monde, de la culture, de la réalité par la forme brève (usages pédagogiques, thérapeutiques, scientifiques…) ; caricature, stéréotype, etc.

4/ Formes d’expression, de communication, d’information : manifestes, slogans, affiches, brèves, dépêches, flash-infos, discours publicitaires, bandes-annonces…

Fields Concerned

In order to better understand the complex and multiform concept of the “short form” through the prism of temporality, we hope for wide-ranging interdisciplinary approaches in areas as varied as literature, history, philosophy, information sciences, linguistics, didactics, sociology, medicine, psychology, the arts, performance, the economics of creative practice, etc.

Champs concernés

Afin de mieux cerner cette notion complexe et polymorphe de « forme brève »au prisme de la temporalité, nous souhaitons ainsi avoir une approche interdisciplinaire la plus large possible, dans des domaines aussi variés que les lettres, l’histoire, la philosophie, les sciences de l’information et de la communication, la linguistique, la didactique, la sociologie, la médecine, la psychologie, la photographie, les arts et arts du spectacle, l’économie de la création, etc.

How to Submit

  • Proposals for papers in English or in French (350-500 words) should be sent to Karima Thomas (karima.thomas@univ-angers.fr) and Cécile Meynard (cecile.meynard@univ-angers.fr), along with a brief CV (3/4 - 1 page) by 7 January 2018.

  • The scientific committee will examine proposals and send notice of acceptance by 25 January at the latest.

Comment procéder

  • Les propositions de communications (1 page) devront parvenir aux organisatrices Karima Thomas (karima.thomas@univ-angers.fr) et Cécile Meynard (cecile.meynard@univ-angers.fr), ainsi qu’un bref CV (3/4 de page à 1 page) d’ici au 7 janvier 2018.

  • Les langues du colloque sont le français et l’anglais.

  • Les propositions seront examinées par le comité scientifique qui fera savoir sa réponse le 25 janvier 2018 au plus tard.

Scientific Committee

Comité scientifique

  • Ailsa Cox (Edge Hill University)

  • Elke D’hoker (Université de Louvain)

  • Yvon Houssais (Université de Franche-Comté)

  • Yannick Le Boulicaut (Université Catholique de l’Ouest) 

  • Gérald Préher (Université de Lille) 

  • Michelle Ryan-Sautour (Université d’Angers)

  • Walter Zidaric (Université de Nantes) 

  • Shannon Wells-Lassagne (Université de Bourgogne)

  • Martine Hennard Duteil de la Rochère (Université de Lausanne)

Notes

1 Comme en témoigne par exemple l’organisation d’un colloque à l’Université de Sfax (Tunisie) sur « La brièveté » (30 novembre-1er décembre 2017) et d’une journée d’étude à l’Université de Bourgogne sur les formes brèves à la télévision (« Brevity and the short form in serial television », 2 février 2018).

2 En 2015 a eu lieu un colloque à l’Université Stendhal sur L’Imaginaire sériel, dont l’un des axes était « le temps et l’espace sériel » ; mais il reste encore beaucoup à faire sur la question des relations entre les formes brèves et la temporalité.

3 « Formes brèves dans les Arts, la Linguistique et la Culture », financé par le CPER, MSH- Ange-Guépin, Région des Pays de la Loire.

4 Florence Delay, Petites formes en prose après Edison, Fayard, 2001, p. 9.

5 Roland Barthes, « Réflexion ou sentence et Maxime », Le Degré zéro de l’écriture, Seuil 1972, p. 45.

6 Alain Montandon, Les Formes brèves, Hachette, 1992, p. 70.

7 Alain Gauthier, « Le temps c’est l’image », Quaderni n°16, 1991-1992, p. 46.

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