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Marie-Christine Zélem, Politique de maîtrise de la demande d'énergie et résistances au changement. Une approche socio-anthropologique

Hélène Subrémon
Politique de maîtrise de la demande d'énergie et résistances au changement
Marie-Christine Zélem, Politique de maîtrise de la demande d'énergie et résistances au changement. Une approche socio-anthropologique, L'Harmattan, coll. « Logiques sociales », 2010, 323 p., EAN : 9782296114388.
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Texte intégral

1Cet ouvrage de Marie-Christine Zelem propose de faire le point sur plusieurs années de recherche consacrées aux usages domestiques de l'énergie. L'auteure circonscrit son objet au sein de jeux politiques complexes qui tendent parfois à en brouiller les enjeux socio-anthropologiques. Il s'agit donc ici de comprendre la difficile rencontre de politiques publiques de l'énergie, soucieuses de faire changer les comportements, et des usages qui résistent à ce changement et continuent de faire croître la consommation d'énergie des ménages. A partir d'enquêtes de terrain étendues, MC Zelem cherche à démontrer que les dispositifs réglementaires et techniques ne peuvent pas seuls changer les pratiques sociales de façon pérenne si elles ne prennent pas en considération les conditions de production de ces usages. Aussi, l'auteure construit une approche socio-anthropologique qui prend en compte d'une part les stratégies et les logiques d'acteurs, d'autre part le contexte anthropologique qui accueille ces nouveaux dispositifs.

2L'auteure propose de comprendre les logiques de ces résistances et de questionner les stratégies politiques. Elle envisage, dans ce sens, d'élaborer une anthropologie de la décision socialement et culturellement située. Il ne s'agit pas ici d'étudier l'émission ou la réception du message mais bien de les considérer comme des processus sociaux qui gagnent à être mis en relation entre eux. C'est donc davantage la conjugaison de l'élaboration, de la diffusion, de la médiation et de la réception des dispositifs que l'auteure cherche à identifier. MC Zelem ouvre également la voie à une sociologie des usages des innovations qui porte un regard critique tant sur les freins comportementaux que sur la difficulté des politiques publiques à rejoindre leurs publics et à renouveler leurs propositions. L'argumentaire est construit en quatre parties : les pratiques sociales de l'ensemble des acteurs de la maîtrise de l'énergie (consommateurs, politiques, professionnels), les dispositifs d'incitation au changement, les politiques de concertation et leur efficacité, les modèles d'analyses principaux.

3MC Zelem entame sa réflexion par une analyse des pratiques sociales tant des consommateurs que des professionnels du secteur et des décideurs politiques. Les habitudes, les logiques d'action, mais aussi les résistances à changer, les manières de faire sont à prendre en compte au sein du système d'acteurs représentés ici. C'est la force de la démarche et de l'analyse de l'auteure : révéler que les consommateurs ne sont pas seuls à être pris dans des routines et des habitudes, des usages qui concourent à modeler les politiques publiques et leur inscription sociale. Puis, elle souligne, à travers des mesures publiques distinctes (l'étiquette énergie sur les appareils électroménagers, Ecocampus au sein du Centre Universitaire d'Albi et des opérations de sensibilisation à la maîtrise de la demande d'énergie), que la réussite partielle - si ce n'est l'échec - de ces tentatives de changement de pratiques repose davantage sur l'absence de médiation, de traduction, d'accompagnement des ces dispositifs que de la justesse des propositions ou des freins posés par leurs destinataires.

4MC Zelem expose alors deux politiques publiques de l'énergie à la démarche similaire au Québec et en Guyane. Il s'agit dans ces deux régions de mettre en place un dispositif qui permette de réduire le montant des factures et la quantité d'impayés. Au Québec, comme en Guyane, les mesures d'incitation à réduire la consommation d'énergie ont été précédées et suivies par la visite de porte-parole dans les logements qui ont relayé une information ciblée à la population par un travail de terrain important. Aussi par ce travail de précision du message et de personnalisation des enjeux, le dispositif public devient «  la nouvelle norme à intégrer » (p240) et semble s'assurer une sensibilisation plus efficace et pérenne. Enfin, l'auteure conclut pour favoriser une approche microsociale qui vient compléter une approche macrosociale qui ne peut percevoir que les tendances sans détecter les processus et leurs complexités. L'auteure démontre alors à travers la revue de modèles d'analyse tels que la recherche des motivations de l'action, des conditions de la décision, qu'il est impératif de combiner les angles d'analyse pour circonscrire cet objet complexe que sont les pratiques de consommation d'énergie.

5L'ouvrage de MC Zelem comporte des éléments essentiels pour qui s'intéresse à la problématique de l'énergie et de la diffusion des innovations, ne serait-ce que par une large prise en compte du système d'acteurs, de leurs pratiques et de leurs représentations, mais aussi les conditions de possibilité de politiques publiques chargées de changer des pratiques domestiques ancrées socialement et culturellement. On peut néanmoins regretter que l'auteure ne nous ouvre pas davantage sur l'actualité de la recherche contemporaine foisonnante sur le sujet, notamment en Europe. Nous pourrions également regretter qu'hormis le cas de référence de la campagne de sensibilisation au Québec, les analyses proposées soient également très franco-françaises. A l'heure où les décisions politiques et les dispositifs techniques et réglementaires - en particulier sur l'énergie - se fixent à Bruxelles, des exemples, si ce n'est des comparaisons, auraient davantage éclairé notre compréhension des enjeux de la consommation d'énergie et auraient résolument assis la pertinence d'une approche socioanthropologique.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Hélène Subrémon, « Marie-Christine Zélem, Politique de maîtrise de la demande d'énergie et résistances au changement. Une approche socio-anthropologique », Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2010, mis en ligne le 16 juin 2010, consulté le 18 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/lectures/1044

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Rédacteur

Hélène Subrémon

Docteure en sociologie. ATER à l'Université François Rabelais. Membre de l'UMR CITERES et l'UMR LAVUE

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Droits d’auteur

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