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Philosophie du management

Introduction: penser le management ?

Baptiste Rappin

Texte intégral

  • 1 Frederick Winslow Taylor, The Principles of Scientific Management, Dover Publications, 1998, p. iv(...)
  • 2 Max Weber, Économie et société, tome 1 : Les catégories de la société, 1995, Plon, p. 295.
  • 3 James Burnham, L’Ère des organisateurs, Calmann-Lévy, 1947.

1En 1911, dans ses Principes du Management Scientifique, Frederick Winslow Taylor notait que toutes les activités humaines pouvaient se prêter au management 1. Max Weber observait, quant à lui, que la « cage de fer » bureaucratique concerne tout autant les entreprises privées que l’armée, les hôpitaux et les partis politiques 2. Ce qu’annonçaient le fondateur du management et le sociologue au début du xxe siècle, se réalise et même s’accomplit sous nos yeux, un siècle plus tard : la révolution managériale 3 a bien eu lieu et elle gagne l’ensemble des activités humaines. Les entreprises sont concernées au premier plan, bien sûr ; mais le management touche également de plein fouet les administrations et les institutions sommées de s’assouplir et de devenir plus flexibles afin de s’adapter au monde moderne. Ces dernières ne sont donc plus épargnées par le culte de la performance et le déferlement des indicateurs qui s’ensuit. Un dernier élément statistique prolonge ce vertigineux constat : on estime à près de 20% la proportion d’étudiants suivant un cursus de gestion et de management dans les nations du monde occidental.

2Il semble pourtant que la philosophie peine à prendre en charge cette nouvelle donne du monde contemporain. Plus particulièrement, son approche reste fortement orientée par une critique du capitalisme ainsi que du néolibéralisme ; cette critique toucherait, de façon toute transitive, le management en tant que celui-ci serait consubstantiellement lié à un système économi