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The Brontës and the Idea of Influence

Les Brontë et la notion d’influence
Elise Ouvrard

Français

En mars 2007, Stevie Davies, Patricia Duncker and Michele Roberts se réunissaient autour de Patsy Stoneman à Haworth dans le Yorkshire pour discuter de l’influence qu’avaient eu les Brontë sur leurs parcours en tant qu’auteurs et plus généralement sur la source d’inspiration que pouvait représenter la famille d’écrivains la plus célèbre d’Angleterre. Patsy Stoneman s’était déjà intéressée à la question et avait publié en 2004, avec la collaboration de Charmian Knight, un recueil d’articles sur le même thème intitulé The Brontë Influence. Le numéro de la Revue LISA « Réécritures II : Jane Eyre, d’hier à aujourd’hui » témoigne également du pouvoir d’influence de Charlotte Brontë sur les écrivains des décennies ou même des siècles suivants. Pour l’instant, ces études restent limitées et cet axe de recherche, à savoir « l’influence des Brontë », ne demande donc qu’à être développé.

De même si la poésie et les romans de ces quatre auteurs ont d’ores et déjà fait l’objet de nombreuses études critiques, il reste beaucoup à dire sur les influences qui se sont exercées sur les Brontë, et ce qu’il s’agisse des influences religieuses, littéraires, philosophiques ou culturelles. La recontextualisation des œuvres permet souvent de mieux comprendre les enjeux du texte et le parcours des Brontë, l’analyse de leurs lectures ou de leurs voyages et séjours à l’étranger pourraient continuer de s’avérer riches en enseignements. Outre les influences externes, on pourrait également s’interroger sur celles que les trois sœurs qui écrivaient dans la même pièce, en se lisant à haute voix certains passages, ont pu exercer les unes sur les autres.

Enfin, le dernier volet de l’exploration de la notion amènerait à identifier et à étudier les influences qui s’exercent à l’intérieur même des œuvres de chacun des quatre auteurs. Comment s’explique la progression des héros et héroïnes ? Comment s’exprime l’influence d’un personnage sur un autre ? Quel rôle joue la nature dans les destinées romanesques ? Quels sont les autres éléments qui interviennent ?

Ce dossier consacré aux Brontë entreprend donc d’analyser le corpus à travers le prisme de l’influence et il se dégage alors trois axes possibles :

  • les influences qui se sont exercées sur les Brontë

  • le thème de l’influence dans les œuvres des Brontë

  • l’influence des Brontë sur les écrivains des XIXe, XXe et XXIe siècles

Merci d’envoyer vos propositions (une page A4 maximum) à Élise Ouvrard (ouvrard_elise@hotmail.com).

Les articles constitueront le dossier thématique « les Brontë et la notion d’influence » dans la rubrique « Écrivains, écritures » de la Revue LISA

Contact: Élise Ouvrard

English

In March 2007, Stevie Davies, Patricia Duncker and Michele Roberts gathered around Patsy Stoneman at Haworth in Yorkshire to talk about the influence that the Brontës had had on their evolutions as authors, and more generally, about the source of inspiration that the most famous family of writers in England could represent. Patsy Stoneman had already tackled the topic by publishing a book entitled The Brontë Influence in 2004 with the help of Charmian Knight. The issue of LISAe-journal « Re-Writing Jane Eyre: Jane Eyre, Past and Present » is further evidence of Charlotte Brontë’s influence on the writers of the following decades or centuries. So far, these studies have been quite limited and this field of research, “the Brontë influence”, offers a wide range of possible developments.

Moreover, if the four authors’ poetry and novels have already been the object of numerous studies, there is much left to write about the influences which were exerted on the Brontës, whether religious, literary, philosophical or cultural. Taking account of the context of a work is often a good way of understanding the issues underlying a text: the path taken by the Brontës, their journeys, their stays abroad, the books they read, etc. could prove to be very enlightening. Besides these external factors, one could also consider the interactions between the three sisters, who wrote in the same room and who read passages from their works aloud.

A final aspect to identify and study could be the influences which are exerted within the Brontës’ works themselves. How can one account for the progress of the heroes and heroines? How is the influence that characters have on one another expressed? What role does nature play in the destiny of characters? Which other elements intervene in the novels?

This dossier devoted to the Brontës intends to analyse the works through the perspective of influence and three different fields of research can thus be considered:

  • influences on the Brontës

  • the idea of influence in the Brontës’ works

  • the Brontë influence on the writers of the 19th, 20th and 21st centuries

Please send your proposals (one A4 page maximum) to Dr. Élise Ouvrard (ouvrard_elise@hotmail.com).

Accepted articles will be published in the thematic dossier “The Brontës and the Idea of Influence” in the “Writers, writings” section of LISA e-journal.

Contact: Élise Ouvrard

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