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Comptes rendus

M. BALLARD et C. PICARD, La Méditerranée au Moyen Âge. Les Hommes et la mer et C. PICARD, La mer des califes. Une histoire de la Méditerranée musulmane

(2014), Hachette, 286 p., ISBN : 9782011461674 et, (2015), Le Seuil, 446 p. ISBN : 978202098381
Christophe Morhange
p. 150-151
Bibliographical reference

M. BALLARD et C. PICARD, (2014), La Méditerranée au Moyen Âge. Les Hommes et la mer, Hachette, 286 p., ISBN : 9782011461674

C. PICARD, (2015), La mer des califes. Une histoire de la Méditerranée musulmane, Seuil, 446 p. ISBN : 978202098381

Full text

1Partant d’une définition de la Méditerranée sur la longue durée, l’ouvrage La Méditerranée au Moyen Âge définit un objet : l’histoire de la mer et non celle des puissances bordières. C’est donc une histoire globale « braudelienne » sur les dix siècles du Moyen Âge qui est proposée et qui ne se réduit pas à la confrontation des trois empires, Byzance, l’islam et l’Occident, l’échange s’imposant entre ces ennemis complémentaires qui arrivent presque toujours à concilier guerre et commerce. L’ouvrage se structure, de manière très didactique, en trois parties : l’évolution chronologique et politique des puissances maritimes, les caractères de la navigation et les sociétés méditerranéennes et la mer. Nous avons particulièrement apprécié les développements concernant les ports (chapitre 7), encore trop mal connus. La plume est alerte et l’approche est résolument pluridisciplinaire alliant les sources historiques, les données archéologiques, l’analyse géopolitique et anthropologique. Un ouvrage remarquable et accessible, petit par la taille mais grand par la richesse des réflexions et l’esprit de synthèse. Au final, un texte « universitaire » très utile, surtout pour les non-spécialistes, une introduction réussie à une histoire maritime médiévale méditerranéenne totalement rénovée depuis trois décennies.

2Par comparaison, « La mer des Califes » apparaît comme un ouvrage historique beaucoup plus savant et plus volumineux, qui restera longtemps une publication de référence avec ses riches réflexions et une bibliographie sélective très utile. L’objectif semble un peu différent. L’auteur s’adresse à un lectorat d’historiens plus cultivés et spécialisés. L’objectif scientifique est, en effet, extrêmement ambitieux puisque Christophe Picard s’assigne le défi de refonder et de synthétiser, selon un plan chronologique, une histoire maritime de la Méditerranée du point de vue musulman sur la longue durée, du viie au xiiie siècle AD. Cet ouvrage propose une histoire renouvelée, en réévaluant de manière magistrale le rôle des musulmans en Méditerranée. Utilisant deux principales sources, la production écrite arabe prolifique et la documentation archéologique en pleine croissance, Christophe Picard réussit le défi de présenter sept siècles de fréquentation des littoraux méditerranéens par les musulmans et démontre clairement un certain nombre de clichés comme celui du pirate arabe ou d’un désintérêt pour la mer de la part des pouvoirs musulmans… Le lecteur appréciera la qualité de l’écriture, la clarté de la pensée et la richesse des questionnements. Pas à pas, siècle après siècle, Christophe Picard nous dévoile une histoire trop méconnue et met en relief les questions des représentations et des appropriations en insistant sur les stratégies changeantes des califes de contrôle de la Méditerranée. Il montre, par exemple, comment à partir de 634, les premiers arabes n’associèrent pas la conquête militaire à un désastre économique, mais bien un moyen d’enrichir l’islam naissant. Un livre remarquable à méditer.

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References

Electronic reference

Christophe Morhange, « M. BALLARD et C. PICARD, La Méditerranée au Moyen Âge. Les Hommes et la mer et C. PICARD, La mer des califes. Une histoire de la Méditerranée musulmane », Méditerranée [Online], 123 | 2014, Online since 25 March 2016, connection on 17 December 2017. URL : http://journals.openedition.org/mediterranee/7531

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Christophe Morhange

Aix Marseille‑Université, UMR 6635 CEREGE

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