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Les mobilités entrepreneuriales transméditerranéennes au regard de l'histoire

Les Grecs de Marseille et les investissements industriels transméditerranéens au xixe siècle

The Greeks of Marseille and trans-Mediterranean industrial investments during the 19th century
Xavier Daumalin
p. 29-36

Abstracts

This article analyses the role of Greek entrepreneurs in the industrialization of the Mediterranean basin from unpublished archives of the Zafiropulos and Zarifis, two of the largest Greek families in nineteenth-century Marseille. While remaining attached to the commercial and banking activities, these families invested in the industry in Ukraine, the Ottoman Empire, Spain, Greece, and especially in Marseille where they financed the development of several innovative industries such as oil and electricity. They also had industrial assets in the rest of France, Northern Russia, Britain, the US and South Africa. The entrepreneurial path of the Zafiropulos and Zarifis therefore enriches the interpretation of the industrialization process in the Mediterranean basin. Between the picture of a Mediterranean industrialization greatly depending on the industrial groups of Northwest Europe, and that of an industrialization driven by Mediterranean investors but restricted to a specific space and time, the investments of the Zarifis and Zafiropulos show a third way where Mediterranean entrepreneurs were involved in the industrialization of several Mediterranean and European areas.

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Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2019.
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Outline

1 - Origine et formation d’un réseau d’affaires transméditerranéen
2 - La primauté du bassin méditerranéen
3 - Au cœur de la deuxième industrialisation marseillaise

First lines

Le capitalisme industriel méditerranéen existe-t-il ? Au‑delà de son caractère provocateur, l’interrogation n’est pas sans fondement. Une longue tradition historiographique insiste sur la défiance des entrepreneurs méditerranéens du xixe siècle vis-à-vis des immobilisations de capitaux – hormis dans la terre, le bâti ou les emprunts d’État – et, a contrario, sur leur prédilection marquée pour les activités commerciales favorisant une rotation rapide du capital et la multiplicité des opportunités de profits. Dans les conclusions du colloque Banque et investissement en Méditerranée à l’époque contemporaine (COURDURIÉ et TEMIME, 1985, p. 209‑211), l’historien Maurice LEVY‑LEBOYER oppose ainsi le « goût pour l’engagement capitaliste » des investisseurs du Nord « à “l’attitude rentière” du Méditerranéen », « à son refus du placement à risque », sous‑entendu, dans des immobilisations industrielles de longue durée au rendement incertain et modeste. Ce genre d’analyses a longtemps été confo...

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References

Electronic reference

Xavier Daumalin, « Les Grecs de Marseille et les investissements industriels transméditerranéens au xixe siècle », Méditerranée [Online], 124 | 2015, Online since 15 June 2017, connection on 17 December 2017. URL : http://journals.openedition.org/mediterranee/7657 ; DOI : 10.4000/mediterranee.7657

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About the author

Xavier Daumalin

Professeur d’histoire contemporaine, Aix-Marseille Université, CNRS, TELEMME UMR 7303, xavier.daumalin@free.fr

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