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Case studies

Quantification des terres arables du Bosphore antique

Quantification of arable land in the Bosphorus region during antiquity
Gennady Garbuzov
p. 101-109

Abstracts

During the 4th century BC, the Kingdom of Bosphorus played an important role in the Greek world. At this time, it was one of the foremost producers of grain. But an intense grain production presupposes the existence of a structured agricultural system. Fertile soils obviously played an important role in the establishment and development of this economic model. Within this context, this article proposes a method to estimate the maximum potential arable land of the Kingdom of the Bosphorus. Furthermore, based on archaeological data, some assumptions can be made about the intensity of the use of arable land in different parts of the Bosphorus, which in turn allows us to estimate the maximum area covered by cereal cultivation. The result of these estimates suggests that the fertile soils were sufficiently abundant in the Kingdom of Bosphorus during the fourth century BC to support the production of large quantities of marketable grain.

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Outline

1 - Spécificité naturelle de la région
2 - Approche du problème
3 - Données et méthode
4 - Résultats et estimations complémentaires
Conclusions

First lines

Disposé sur les rives septentrionales de la mer Noire, le royaume du Bosphore était, au cours du ive et au début du iiie  siècle av. J.-C., l’un des principaux fournisseurs de céréales du monde grec. Démosthène (XX, 31), en 355/354 av. J.-C., indique qu’il couvrait alors la moitié des importations en grains d’Athènes. Il témoigne en ce sens de l’envoi par le souverain du Bosphore, Leukôn I, d’environ 400 000 médimnes de grains vers la cité. Strabon (7.4.6) mentionne à son tour l’expédition par ce même souverain de 2,1 millions de médimnes de grains depuis Théodosia à Athènes. D’autres cités grecques, comme Mytilène de Lesbos, bénéficiaient également de l’importation de grandes quantités de céréales provenant de ce royaume (BLAVATSKIJ, 1953 ; MORENO, 2007).

Les importantes exportations en céréales opérées par ce dernier durant le ive siècle av. J.‑C. sont donc un fait bien établi qui a suscité la curiosité de plusieurs chercheurs, lesquels ont tenté à de nombreuses reprises de restitu...

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References

Electronic reference

Gennady Garbuzov, « Quantification des terres arables du Bosphore antique », Méditerranée [Online], 126 | 2016, Online since 01 January 2018, connection on 19 January 2018. URL : http://journals.openedition.org/mediterranee/8278 ; DOI : 10.4000/mediterranee.8278

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Gennady Garbuzov

Southern Scientific Center, Russian Academy of Science, Archaeology Laboratory, Rostov-on-Don, Russia, garbuzov@ssc-ras.ru

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