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Le sens d’humanitas à Rome

Pierre Vesperini

Résumés

À partir d’une approche anthropologique, l’article essaie de montrer que le sens majoritaire du mot humanitas à Rome désignait la capacité d’un homme à être sociable. Elle n’était pas liée à un discours sur la nature ou l’essence de l’homme. L’humanitas était au contraire une qualité « artificielle », produite par l’éducation. Dans certaines situations (dans la vie politique ou à la guerre), cette qualité devait d’ailleurs être mise en suspens. Ainsi, comme d'autres vertus romaines, elle n'était pas sans ambiguïtés, donc pas absolue, mais relative aux situations.

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Texte intégral

  • 1 Pour une mise au point récente sur la bibliographie antérieure, cf. Prost 2006.
  • 2 Je reprends à mon compte la formulation ironique de Claude Nicolet (1988, p. 32) : « Puisque les Ro (...)

1La discussion sur le sens du mot humanitas, quels que soient les désaccords (notion proprement romaine ou traduction d’une ou de plusieurs notions grecques), n’a jamais remis en cause, d’une part, l’importance accordée à Cicéron dans sa définition, et, d’autre part, l’idée que l’humanitas référerait à la « condition humaine », à « ce qui est propre à l’homme »1. De toute évidence, la postérité écrasante du mot (les humanités, l’humanisme) a pesé de tout son poids sur les savants. L’enquête dont cet article présente les résultats propose d’adopter une démarche inverse : plutôt que de voir dans l’humanitas romaine un rapport quelconque avec notre propre culture, il s’agit de l’étudier comme un mot appartenant à une culture aussi éloignée de la nôtre que celle des Papous et des Iroquois2. Aborder le passé de sa propre culture en confondant passé et origine, succession des temps et continuité, filiation, tradition, c’est chausser les lunettes de la téléologie, et par conséquent courir à l’anachronisme. Un historien de l’Antiquité qui n’est pas en même temps anthropologue ignore la moitié de son métier.

2Aborder la notion d’humanitas en historien, donc aussi en anthropologue, c’est donc prendre en compte l’ensemble des occurrences du mot et des mots apparentés (homo, humanus, humaniter et leurs contraires) dans le Thesaurus linguae latinae, sans privilégier les sources qui nous sont les plus familières (Cicéron, Aulu-Gelle), au détriment, par exemple, des épigrammatistes, des médecins ou des juristes, de façon à tâcher de cerner un sens, non pas universel, mais majoritaire : autrement dit, on pourrait trouver des exemples allant contre cette définition, mais elle est valable dans la grande majorité des cas. C’est que nous n’avons pas affaire à un concept bien délimité, contrairement à ce qu’on lit en général sur l’histoire de ce mot. Ce n’est pas un concept, ni même une notion.

3J’espère montrer ainsi que la notion d’humanitas n’est pas à l’origine de la notion moderne d’humanisme.

L’humanitas est un mos

  • 3 Vitruve, II, 1, 1.
  • 4 Lucrèce, V, 956 : squalida membra.
  • 5 Vitruve, II, 1, 1 : ut ferae ; Cicéron, de Inu., I, 2 : bestiarum modo ; Lucrèce, V, 932 : more fer (...)
  • 6 Cicéron, de Inu., I, 2. : in agris… passim vagabantur ; pro Sest., 91 : homines… fusi per agros ac (...)
  • 7 Lucrèce, V, 945 sq.
  • 8 Lucrèce, V, 939-940 ; Virgile, Georg., I, 7.
  • 9 Lucrèce, V, 940-943.
  • 10 Lucrèce, V, 965.
  • 11 Cicéron, de Inu., I, 2 : pleraque viribus corporis administrabant… animi cupiditas ad se explendam (...)
  • 12 Cf. Cicéron, de Inu., I, 2 (cité supra) ; Lucrèce, V, 958 : nec commune bonum poterant spectare ; 9 (...)
  • 13 Cf. le texte du de moribus cité par E. Garin (19944 [1952], n. 35 p. 130) : in agris quondam disper (...)
  • 14 Dans Margolin 2007, p. 706.

4L’humanitas est ce que les Romains appellent un mos, c’est-à-dire à la fois un comportement et la disposition à adopter ce comportement. Ce mos se définit par rapport à son contraire, l’inhumanitas ; bien plus, on pourrait dire qu’il en naît. Pour les Romains en effet, les premiers hommes, les « hommes à l’ancienne mode », homines vetere more, comme les appelle Vitruve3, ne sont pas encore humani : c’est ce paradoxe d’un genre humain pas encore humain que nous devons essayer de comprendre. Sales et hirsutes4, ils vivent comme des bêtes sauvages5, dans un état de dispersion, de vagabondage permanent6, dans des espaces sauvages (bois, forêts, grottes, montagnes), buvant l’eau des sources et des rivières7, se nourrissant de glands8, d’arbouses9 et de poires10. Leurs relations et leurs échanges sont déterminés par la force physique11 et le « chacun pour soi »12. C’est cette vision romaine des « premiers hommes », reprise à l’époque humaniste par exemple chez Giuseppe Nesi, ami de Pic de la Mirandole13, ou chez Tahureau14, « confirmée » par la « découverte » des sauvages du Nouveau monde, que suivront les philosophes politiques modernes dans leur description de l’« état de nature ».

  • 15 Cicéron, de or., 1 33 : homines… a fera agrestique vita ad hunc humanum cultum ciuilem deducere ; V (...)

5Donc les hommes inhumani sont des êtres sauvages, solitaires, dispersés, vagabonds. Progressivement ces homines inhumani vont accéder à l’humanitas par un certain nombre de techniques (le feu, l’habillement, l’agriculture, le langage) et d’institutions (le mariage, la cité, le droit, les lois), qui vont sédentariser les hommes, les associer les uns avec les autres et borner l’exercice de leur force. Dès lors, les hommes passent de la sauvagerie primitive, de l’inhumanitas, à l’humanitas15, « de la nature à la culture ». Là encore, comme pour l’« état de nature », cette notion moderne du passage « de la nature à la culture » dérive en droite ligne de l’imaginaire romain.

6Les Romains emploient différents mots pour décrire ce processus : erudire (qui a bien sûr donné « érudition »), c’est-à-dire enlever ce qu’il y a de rudis, de « grossier » chez les hommes (« dégrossir ») ; perpolire, « polir » ; excolere, « cultiver » ; mansuefacere, « adoucir ». Cette « douceur » est pour les Romains un élément essentiel de l’état d’homme civilisé.

  • 16 Ep., 8, 3 : Quid enim est, ut ita dicam, tam praesens inter absentes, quam per epistulas et adloqui (...)
  • 17 Varron, de ling. lat., VI, 34.
  • 18 Cicéron, pro Cael., 26. Sur les liens entre la légende de Romulus et les Lupercales, cf. Liou-Gille (...)

7Ce passage de la sauvagerie à l’humanitas est une des représentations les plus récurrentes de la culture romaine, que l’on rencontre depuis les premiers textes latins jusqu’à saint Jérôme16. Si on la compare avec les différentes façons dont les Grecs imaginaient les origines de l’humanité, une différence majeure saute aux yeux : pas d’âge d’or hésiodique, pas de héros, pas d’autochtonie idéalisée, comme à Athènes, Sparte ou Argos. Les origines des hommes, pour les Romains, ne nous mettent pas en présence d’un idéal perdu ou rêvé, mais d’un monde répugnant et terrifiant, qui peut à tout moment resurgir au beau milieu de la civilisation, comme on le verra, et qui revient au moins chaque année, lors de la fête des Lupercales, où l’on voit des troupeaux (gre1ibus) its part .op"ecicna de )nitanséque coPars tet Jérômehuman pour soi »

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Notes

1 Pour une mise au point récente sur la bibliographie antérieure, cf. Prost 2006.

2 Je reprends à mon compte la formulation ironique de Claude Nicolet (1988, p. 32) : « Puisque les Romains n’étaient décidément pas nos contemporains, […] c’était des Iroquois ou des Papous ».

3 Vitruve, II, 1, 1.

4 Lucrèce, V, 956 : squalida membra.

5 Vitruve, II, 1, 1 : ut ferae ; Cicéron, de Inu., I, 2 : bestiarum modo ; Lucrèce, V, 932 : more ferarum.

6 Cicéron, de Inu., I, 2. : in agris… passim vagabantur ; pro Sest., 91 : homines… fusi per agros ac dispersi vagarentur… dissupatos ; de or., I, 33 : dispersos homines ; Tusc., I, 62 : dissipatos homines ; Lucrèce, V, 932 : volgiuago vitam tractabant more ferarum ; 948 : vagi.

7 Lucrèce, V, 945 sq.

8 Lucrèce, V, 939-940 ; Virgile, Georg., I, 7.

9 Lucrèce, V, 940-943.

10 Lucrèce, V, 965.

11 Cicéron, de Inu., I, 2 : pleraque viribus corporis administrabant… animi cupiditas ad se explendam viribus corporis abutebatur ; pro Sest., 91 : homines, nondum neque naturali neque ciuili iure descripto, tantum haberent quantum manu ac viribus per caedem ac vulnera aut eripere aut retinere potuissent.

12 Cf. Cicéron, de Inu., I, 2 (cité supra) ; Lucrèce, V, 958 : nec commune bonum poterant spectare ; 960-961.

13 Cf. le texte du de moribus cité par E. Garin (19944 [1952], n. 35 p. 130) : in agris quondam dispersos homines et victu ferino propagantes compulit in una moenia et in communem societatem conuocauit.

14 Dans Margolin 2007, p. 706.

15 Cicéron, de or., 1 33 : homines… a fera agrestique vita ad hunc humanum cultum ciuilem deducere ; Vitruve, II, 1, 6 : e fera agrestique vita ad mansuetam … humanitatem

16 Ep., 8, 3 : Quid enim est, ut ita dicam, tam praesens inter absentes, quam per epistulas et adloqui et audire quos diligas ? Nam et rudes illi Italiae homines quos cascos Ennius appellat, qui sibi, ut in Rhetoricis Cicero ait, victu fero vitam requirebant, ante chartae et membranarum usum aut in dedolatis ex ligno codicellis aut in corticibus arborum mutua epistularum adloquia missitabant... Quanto igitur nos expolito iam artibus mundo id non debemus omittere quod sibi praestiterunt apud quos erat cruda rusticitas, et qui humanitatem quodammodo nesciebant !

17 Varron, de ling. lat., VI, 34.

18 Cicéron, pro Cael., 26. Sur les liens entre la légende de Romulus et les Lupercales, cf. Liou-Gille 1980, p. 180-194.

19 Liv., I, 4, 8-9 : Ita geniti itaque educati, […] venando peragrare saltus. Hinc robore corporibus animisque sumpto iam non feras tantum subsistere, sed in latrones praeda onustos impetus facere pastoribusque rapta diuidere et cum his crescente in dies grege iuuenum seria ac iocos celebrare.

20 Sur l’invention par les Romains de ce mot, peu goûté par les Grecs, i.e. par les citoyens d’Athènes, de Corinthe, et de telle ou telle cité, cf. Dubuisson 1991.

21 Remarquons au passage qu’à la Renaissance, l’umanista est souvent un maître de rhétorique, de poésie, de latin ou de grec, on dirait aujourd’hui un « littéraire » ; les studia humanitatis à la Renaissance sont coupées des « sciences », de la philosophia naturalis. Ce n’est pas le cas dans la Rome antique : « lettres », « arts », « sciences » forment indissolublement les artes humanitatis. Cf. Campana 1946. C’est contre cette définition majoritaire de l’umanista que, vers la fin du XVIe siècle, on voit certains proposer une définition qui fasse appel aux autres savoirs, cf. le discours de Paolini, de perfecto doctore humanitatis (1588) ou le texte de Tommaso Garzoni reproduit dans Margolin 2007, p. 794-795.

22 Cf. l’éducation que le père d’Horace, affranchi de Venouse, fait donner à son fils, en l’envoyant à Rome (Sat., I, 6, 70-87).

23 Cicéron, Fin. II 58 : litterae quasi quidam humanitatis cibus.

24 Cf. le portrait d’Euphratès dans Pline le Jeune, Ep., I, 10, 2 : plenus humanitate quam praecipit.

25 Cicéron, Tusc., V, 66 : Cum Musis, id est cum humanitate et cum doctrina.

26 Cf. e.g. Cicéron, Orat., 33 (« mouler » l’orateur idéal) ; Virgile, Aen., 8 426 ; 447 (éclairs et bouclier forgés par les Cyclopes) ; Pline le Jeune, Ep., 7, 9, 11 (la cire façonnée informat Mars, Vénus ou Minerve) ; Silius Italicus, 17, 524 : Junon « façonne » une image (effigies) de Scipion l’Africain, pour tromper Hannibal. Les vers de Pline sont très significatifs : sic hominum ingenium flecti ducique per artes / non rigidas docta mobilitate decet. Informari pour dire « métamorphosé », « transformé » dans Hygin, Fab., 64, 3 (le père et le premier fiancé d’Andromède veulent tuer Persée).

27 Cf. Cicéron, Arch., 4 : ut primum excessit Archias atque ab iis artibus, quibus aetas puerilis ad humanitatem informari solet ; de or., III, 58 : ut puerorum mentes ad humanitatem fingerentur atque virtutem.

28 Cf. Bettini 2008, p. 108-112.

29 L’Italie est à ce point la patrie de l’humanitas que les bêtes sauvages y sont inoffensives (Pline l’Ancien, 37, 201 : ferorum animalium innocentia) ! Cf. aussi Denys d’Halicarnasse : l’Italie a fourni au genre humain une abondance de plaisirs : ἐξ ἧς γενος τῶν ἀνθρώπων πλείστας εὐφροσύνας ἐκαρπώσατο.

30 Brut., 32, 124.

31 Cicéron, Fam. ; Valère Maxime, IV, 1, 12 ; Tite-Live, V, 3, 9 ; Cicéron, Manil., 18. Humanitas ciuium dans post red. ad Quir., 4 ; de la cité pro Deiot., 32 : ut domestica immanitate nostrae ciuitatis humanitatem inquinares.

32 César, Bellum ciuile, III, 20, 2 : humanitate Treboni (praetor urbani) qui… clementer et moderate ius dicendum existimabat ; Pline le Jeune, Ep., IX, 5, 1, à propos du proconsul Tiron (cf. infra) ; Crassus (de or., III, 1) ; Amm. Marc., XXVIII, 4, 1 (Olybrius préfet de la Ville) : numquam ab humanitatis statu deiectus.

33 Cicéron, Pis., 68.

34 CIL XII, 4517, 2 : tosor [sic] humanus. Imaginer, comme le fait M.-L. Bonsangue (2002, p. 208), qu’il voulait signifier qu’il était un coiffeur pour « hommes et femmes » et pas pour animaux me semble erroné.

35 Dans un fragment d’un discours pro Q. Gallio (fr. 2 Puccioni) cité par Jérôme (Ep., 52, 6) : in oratione pro Quinto Gallio quid de fauore vulgi et de inperitis contionatoribus loquatur adtende : his autem ludis – loquor enim quae sum ipse nuper expertus – unus quidam poeta dominatur, homo perlitteratus, cuius sunt illa conuiuia poetarum ac philosophorum, cum facit Euripiden et Menandrum inter se et alio loco Socraten atque Epicurum disserentes, quorum aetates non annis sed saeculis scimus fuisse disiunctas. atque his quantos plausus et clamores mouet ! multos enim condiscipulos habeet in theatro qui simul litteras non didicerunt.

36 Athénée, I, 19 d.

37 Cicéron, Fin., V, 52 : quid quod homines infima fortuna, nulla spe rerum gerendarum, opifices denique delectantur historia ? Le contexte (défense de l’école péripatéticienne) me semble indiquer qu’ici historia a le sens de « recherche », d’« enquête », comme dans l’histoire des animaux d’Aristote ou dans ce passage des Tusculanes (I, 108) : permulta alia colligit Chrysippus, ut est in omni historia curiosus.

38 Cf. Brut., 265 (C. Valerius Triarius) ; 321-322 (Cicéron) : nam cum propter assiduitatem in causis et industriam tum propter exquisitius et minime vulgare orationis genus animos hominum ad me dicendi nouitate conuerteram […] nemo erat qui videretur exquisitius quam vulgus studuisse litteris, quibus fons perfectae eloquentiae continetur ; nemo qui philosophiam complexus esset, matrem omnium bene factorum beneque dictorum […].

39 Ainsi que l’explique Crassus à C. Iulius Caesar Strabo Vopiscus dans le de oratore (III, 24, 92) : Apparatu nobis opus est et rebus exquisitis, undique conlectis, arcessitis, comportatis, ut tibi, Caesar, faciendum est ad annum ; ut ego in aedilitate laboraui, quod cotidianis et vernaculis rebus satis facere me posse huic populo non putabam [« Ce qu’il nous faut, à nous, c’est un cortège splendide, des raretés, collectées, recherchées, importées de partout. C’est ce que toi, César, tu devras faire l’an prochain ; comme moi je me suis escrimé pendant mon édilité : je savais qu’il était impossible de satisfaire notre peuple avec des choses qu’il voit tous les jours chez lui »].

40 Cf. Ferrary 1987, n. 29 p. 513 : « En témoignent le projet historique de Denys d’Halicarnasse [XIV, 6, 5-6], la critique d’Eratosthène par Strabon, et même l’expression courante « les Grecs et les Barbares » pour désigner le monde entier […] On admet trop volontiers, nous semble-t-il, qu’Ératosthène et surtout le « cosmopolitisme » cynico-stoïcien avaient sonné le glas de cette distinction ».

41 Pline l’Ancien, III, 39-42 : humanitatem homini daret. Qui ne signifie donc pas, selon moi, « rend[re] à l’homme son humanité », comme le traduit par exemple C. Moatti (1997, p. 293), qui comment ainsi ce texte : « Rome rejoint l’aspiration fondamentale de la nature humaine, elle reconstitue l’unité du genre humain. Comme si la diversité des nations n’était au fond qu’un méfait de la civilisation ».

42 Texte tiré de la legatio ad Gaium (§ 147) cité par Paul Veyne (1992) : ὁ τὰ ἄμικτα ἔθνη καὶ θηριώδη πάντα ἡμερώσας καὶ ἀρμοσάμενος, ὁ τὴν μὲν Ἑλλάδα Ἑλλάσι πολλαῑς παραυξήσας, τὴν δὲ βάρβαρον ἐν τοῑς ἀναγκαιοτάτοις τμήμασιν ἀφελληνίσας.

43 Cicéron, de domo, 25. Sur ce personnage, cf. Damon 1992.

44 Réponse de Cicéron, ad Att., XIV, 13 b, 1 : non enim solum ex oratione sed etiam ex vultu et oculis et fronte ut aiunt meum erga te amorem perspicere potuisses… ; 2 : honorificentissime (répété en 3) ; 3 : do etiam humanitati et naturae meae. Nihil enim umquam non modo acerbum in me fuit sed ne paulo quidem tristius aut seuerius quam necessitas rei publicae postulauit.

45 Phil., II, 7 : At etiam litteras, quas me sibi misisse diceret, recitauit homo et humanitatis expers et uitae communis ignarus. Quis enim umquam, qui paulum modo bonorum consuetudinem nosset, litteras ad se ab amico missas offensione aliqua interposita in medium protulit palamque recitauit? Quid est aliud tollere ex uita uitae societatem, tollere amicorum conloquia absentium ?

46 Cicéron, ad Att., XVI, 16, 2 : hominem facillimum atque humanissimum, Plancum.

47 Atticus, modèle d’humanitas, est ami avec Sylla, qui a fait massacrer son cousin, avec César et avec Pompée, avec Cicéron, avec Antoine, avec Auguste.

48 J’emprunte ces trois adjectifs à Aulu-Gelle. À l’inverse, l’homme inhumanus est intraitable (Tér., Hec., 499).

49 Tér., Hec., 553 ; Heaut., 99 ; Cf. le commentaire de Donat à Térence, Adelph. 471: hoc dicere solemus ubi peccatum quidem non negamus, sed tolerabile esse dicimus.

50 Canfora 1999, p. 411.

51 Pétrone, Sat., 126 : Siue ergo nobis vendis quod peto, mercator paratus est, siue, quod humanius est, commodas, effice ut beneficium debeam.

52 XII, 55, 11-13 : humane tamen hoc facit, sed unum : gratis quae basium recusat, / gratis lingere nec recusat Aegle. Malgré tout le respect qu’on doit à A. E. Housman (1972 [1907], p. 736-737), je ne crois pas que humane ait ici le sens de « considerate » (attentionné, « qui prend les autres en considération »), comme dans l’épigramme rapprochée par Housman (II, 15), où un homme agit humane en ne passant pas aux autres la coupe : quod nulli calicem tuum propinas, / humane facis, Horme, non superbe (l’idée est probablement qu’il s’agit d’un fellator, cf. Grewing 1998, p. 133). Toute l’épigramme XII, 55 tourne autour de l’opposition entre ce que les puellae doivent vendre (vendere) ou donner (gratis dare), entre l’auaritia, la rapina et, si l’on accepte l’interprétation traditionnelle, l’humanitas. En revanche, dans la mesure où selon Housman les quatre vers finaux de l’épigramme ne se trouvent dans aucun des manuscrits et sont a mosaic composed by the editors, il faut prendre en compte la disposition des vers qu’il propose comme common source des traditions : humane tamen hoc facit : recusat / gratis quae dare basium, sed unum [« même un »], / gratis lingere non recusat Aegle. Le nom Aeglé vient peut-être de Virgile, Buc., 6 20, ce qui en ferait une prostituée se donnant un air plus « grec », plus « élégant » que les autres.

53 Sénèque, Ep., 116, 5 : aeque facilitas amoris quam difficultas nocet.

54 Dans les premiers temps de l’humanité, les hommes vivent dispersés, cf. Cicéron, Rep., III, 3 : natura homines […] antea dissociatos homines iucundissimo inter se sermonis vinculo colligauit. Cf. aussi de orat., I, 32 : quid esse potest in otio aut iucundius aut magis proprium humanitatis quam sermo facetus ac nulla in re rudis.

55 Cicéron, Rep., I, 21-22. Je me permets de renvoyer ici au commentaire que je fais de ce passage dans Vesperini 2012, p. 214-217.

56 Cornelius Nepos, Att., 1.

57 Ibid. : Sic enim Graece loquebatur, ut Athenis natus uideretur.

58 Ibid. : tanta autem suauitas erat sermonis Latini, ut appareret in eo natiuum quendam leporem esse, non ascitum.

59 Valette-Cagnac 2005.

60 § 2 : […] cum ab urbe abesset, numquam ad suorum quemquam litteras misit, quin Attico mitteret, quid ageret, in primis, quid legeret quibusque in locis et quamdiu esset moraturus, sed etiam, cum esset in urbe et propter infinitas suas occupationes minus saepe quam uellet, Attico frueretur, nullus dies temere intercessit, quo non ad eum scriberet, cum modo aliquid de antiquitate ab eo requireret, modo aliquam quaestionem poeticam ei proponeret, interdum iocans eius uerbosiores eliceret epistulas.

61 Cicéron, De Orat., III, 23, 87 : dies et noctes… philosopho cum operam daret. Cf. aussi ce que racontait (solitum narrare) Agricola à son gendre Tacite (Agricola, 4, 5) : c’était grâce à sa mère (prudentia matris) qu’il avait mis des bornes (coercuisset) à sa soif (studium philosophiae acrius, ultra quam concessum Romano ac senatori, hausisse), à sa passion de savoir (incensum ac flagrantem animum). Ici philosophia est comme très souvent synonyme de philologia, de litterae, et désigne le savoir en général. On rencontre le même danger chez le jeune Marc Aurèle, « assoiffé de livres » (II, 3 : βιβλίων δίψαν), qui s’enjoint d’abandonner ses livres (II, 2 : ἄφες τὰ βιβλία), chez Julien (Mis., 347 a : « J’ai lu plus de livres que quiconque. »). C’est ce qui explique l’inertie à laquelle peut conduire la philosophia, idée citée comme exemple de lieu commun par l’auteur de la Rhétorique à Herennius (II, 35) : philosophia vitanda est. Adfert enim socordiam atque desidiam [« Il faut fuir la philosophia ; elle engendre l’idiotie et la langueur. »]. Aulu-Gelle parle de delectabilis desidia à propos des discussions sur la nature de la voix (V, 15, 9). Tibère serait un autre exemple, cf. ses quaestiones quotidiennes au grammaticus Séleucus (Suétone, Tib., 56) et bien sûr son basculement final du côté des mythes grecs, à Capri.

62 Cicéron, de orat., I, 27 : Eo autem omni sermone confecto, tantam in Crasso humanitatem fuisse, ut, cum lauti accubuissent, tolleretur omnis illa superioris tristitia sermonis eaque esset in homine iucunditas et tantus in loquendo lepos, ut dies inter eos curiae fuisse uideretur, conuiuium Tusculani.

63 Pline l’Ancien, XXI, 88. Je suis le texte proposé par G. Serbat (CUF). Cf. e.g. ce que dit Cicéron de C. Iulius Caesar Strabon dans Tusc., V, 55 : specimen humanitatis, salis, suauitatis, leporis.

64 Cicéron, Phil., II, 39 : homines quamuis in turbidis rebus sint, tamen, si modo homines sunt interdum animis relaxantur.

65 Tite-Live, 39, 12 : ad cuius nuntium perturbata Hispala, quod ad tam nobilem et grauem feminam ignara causae arcesseretur, postquam lictores in uestibulo turbamque consularem et consulem ipsum conspexit, prope exanimata est.

66 Cité par Canfora 2002, p. 52-53.

67 Varron frg. Non. 287 : Mettum Fuffetium interemit imperiosius quam humanius.

68 Cf. Mémoires, I, 35-39.

69 Sénèque, Quaest. nat., IV, praef., 18 : aduersus minores humanitatem, aduersus maiores reuerentiam.

70 Valère Maxime, IV, 1, 12 : o rem publicam pariter Africani morte miseram et Macedonici tam humana tamque ciuili lamentatione felicem Pensons aussi à l’attitude de César à la mort de Pompée.

71 Cf. Bourdieu 2000.

72 La tension des joutes politiques et des performances oratoires pouvait s’avérer mortelle : P. Rupilius Lupus mourut de l’échec de son frère au consulat (Tusc., IV, 17, 40). Cf. le récit pathétique de la mort de L. Licinius Crassus dans le de oratore (III, 1, 2-2, 6). Aussi une constitution maladive excluait-elle de la vie politique (cf. Cicéron, Brut., 19, 77, à propos du fils de Scipion l’Africain ; 67, 236, à propos de M. Pupius Piso Frugi Calpur- nianus) ou imposait de pratiquer une éloquence relâchée, cf. C. Aurelius Cotta (Cicéron, Brut., 55, 202) et Cicéron lui-même (Leg., I, 4, 11).

73 Un article du New York Times montre comment au Daghestan les conflits interethniques sont parfois désamorcés par les plaisanteries : « In Daghestan, Laugh Track Echoes Across Mountains », New York Times, 17 février 2010. Cette fonction de désamorçage des conflits dévolue au rire se retrouve dans d’autres sociétés anciennes et traditionnelles.

74 Cf. e. g. Astin 1967, p. 302-303 : « man fully developed as a man […] ; there is a considerable measure of agreement that a vital element in it [humanitas] was awareness of common humanity, of the fundamental nature common to all men, as a positive and valuable thing in itself ; and the belief that this awareness should lead to a sympathetic understanding of all the actions and passions of men » ; Novara 1982, t. I, p. 165 : « [L’humanitas peut être définie comme] le sentiment de l’appartenance au genre humain, la conscience d’une fraternité qui entraîne à la bienveillance, à la sympathie » ; Ferrary 1987, p. 512 : cet accomplissement de la nature humaine qu’est la culture.

75 Cf. Moatti 1997, p. 297 : « ceux qui ne sont pas dans Rome sont en dehors du genre humain ».

76 Opera, p. 635, cité dans Kristeller 1950, p. 104.

77 Cicéron, ad Quint., I, 1, 27 : Quod si te sors Afris aut Hispanis aut Gallis praefecisset, immanibus ac barbaris nationibus, tamen esset humanitatis tuae consulere eorum commodis et utilitati salutique seruire.

78 Ferrary 1987, p. 513 : « Tous les peuples sujets, de par leur appartenance à l’humanité, ont déjà droit à une certaine humanitas » ; Moatti 1997, p. 92 : « Cicéron […] propose une éthique applicable à « tous les sujets » en tant qu’ils appartiennent à l’humaine condition, quel que soit leur origine ethnique et leur degré de civilisation. Comme si l’empire, par la multitude des sujets qui le composait, avait appris à reconnaître l’unicité du genre humain ».

79 Traité sur la tolérance. Déjà Marsile Ficin, dans la lettre cité supra : ob hanc ut arbitror rationem sapientes solam illam ex omni virtutum numero hominis ipsius nomine, idest humanitatem appellauerunt, quae omnes homines quodammodo ceu fratres ex uno quodam patre longo ordine natos diligit atque curat.

80 Tertullien, adv. Marcionem, II, 17 : boui terenti vincula oris remittuntur…, quo facilius in pecudibus praemeditata humanitas in hominum refrigeria erudiretur.

81 Cicéron, Fam., VII, 7 ; Manilius, 4, 237.

82 Cf. e.g. Apulée, Metam., VI, 13 : simplex et humana Psychen salutem suam docebat.

83 Par exemple, Donat (ad Aen.,V, 785) reproche à Junon de ne pas montrer d’humanitas vis-à-vis des Troyens.

84 Sénèque, Ep., 23, 1.

85 Pétrone, Satiricon, 117, 2.

86 Pline l’Ancien, XVI, 78.

87 Caelius Aurelianus, Acutae passiones, II, 1, 2 : Asclepiadi … dicenti pulsum, atque respirationem humaniorem lethargis quam phreniticis esse.

88 Soranus p. 109, 2 : haemorrides […] simplices et humanae, quae et molles et lenes.

89 Cicéron, Br., 161 : nisi qui a philosophia, a iure ciuili, ab historia fuisset instructior.

90 Ornatus (Cicéron, Planc. 58) ; praeditus (Cael., 54) ; Amm. Marc., XXIX, 1, 8.

91 Varron, de lingua latina, VIII, 31 : aliud homini aliud humanitati satis est ; quoduis sitienti homini poculum idoneum, humanitati, nisi bellum, parum.

92 Apulée, Met., X, 10. 

93 Lucain, IX, 794 ; Sénèque, Dial., V, 17, 3 : cum oris detruncati [] deformitas humanam faciem perdidisset.

94 Quinte-Curce, V, 5 : iamque haud procul urbe erant, cum miserabile agmen […] regi occurrit. Captiui erant Graeci ad IIII milia fere, quos Pesae uario suppliciorum modo adfecerant. Alios pedibus, quosdam manibus auribusque amputatis inustisque barbararum litterarum notis in longum sui ludibrium reseruauerant ; et cum se quoque alienae dicionis esse cernerent, uolentes regi occurrere non prohibuerant. Inuisitata simulacra, non homines uidebantur, nec quicquam in illis praeter uocem poterat agnosci.

95 Tite-Live, X, 27, 8-9 : un loup rappelle aux soldats romains, juste avant une bataille, leur gens.

96 Il., VI, 448-449. Cf. Appien, Punica, 132. Polybe (XXXVIII, 22) ne semble pas parler de pitié pour l’ennemi, mais plutôt d’inquiétude pour sa propre patrie. Le geste de Scipion copiait celui de Marcellus lors de la chute de Syracuse (Plutarque, Marcellus, 19, 2).

97 Diodore de Sicile, XXXII, 23. Cf. aussi Rhet. Her., IV, 16, 3.

98 Appien, Ib., 95, 413. Autres références sur la chute de Numance dans A. E. Astin, op. cit., n. 3 p. 17.

99 Ferrary 1987, p. 596-597 : « On pourrait être tenté de justifier une telle sévérité en expliquant que les Numantins rendus sauvages par leur résistance acharnée jusqu’à l’anthropophagie, s’étaient en quelque sorte exclus de la communauté humaine, mais le sort de Numance, après dix ans de guerre, après les nombreuses humiliations infligées aux armées romaines […], avait surtout valeur d’exemple […] ».

100 Astin 1967, p. 303-304.

101 Cicéron, Off., I, 35 ; Murena, 58 ; Tite-Live, Per., 59 ; Pline l’Ancien, XXXIII, 141. Cf. A. E. Astin, op. cit., pp. 153-4 ; Diodore, XXXII, 23 et XXXIV, 4, 5.

102 Varron, de lingua latina, VI, 34 : gregibus humanis. Cic., Cael. 26 : Lupercorum coitio ante est instituta quam humanitas et leges.

103 Seueritas (epist., 12, 27), mais Pline le Jeune, Ep., VIII, 21, 1 : pulcherrimum et humanissimum existimo seueritatem comitatemque miscere.

104 Sénèque, Ep., 99, 20 : lacrimae fluxerunt tanto temperamento ut illis nec humanitatis nec dignitas deesset.

105 Cicéron, de or., II, 154 (mélange des deux chez Scipion Émilien, Laelius, L. Furius).

106 Cicéron, de or., III, 29, à propos d’un discours de Catulus ; Velleius Paterculus, II, 116, 3 ; de legibus, III, 1 à propos d’Atticus.

107 Lentulus dans Cicéron, ad Att., IV, 6, 1 : in summa magnitudine animi multa humanitate temperatum ; De Or., II, 344) ; Sénèque le Rhéteur, contr. exc., VI, 8 : Caesar (Auguste), qui apud te audent dicere, magnitudinem tuam ignorant, qui non audent humanitatem ; Jérôme à Damase (il avait lu Sénèque le Rhéteur), Ep., 15 2 1 : quamquam… tui me terreat magnitudo, tamen inuitat humanitas.

108 Tite-Live, XXIX, 9, 6 : sine respectu non maiestatis modo sed etiam humanitatis in legatum impetum faciunt ; Panég., 4, 6 : nihil maiestati detrahitur. Dans le Code de Justinien, il y a comme un ton de rupture avec cette opposition traditionnelle (5, 16, 27, 1) : nihil aliud tam peculiare est imperiali maiestati quam humanitas, per quam solam dei seruatur imitatio. L’humanitas du pouvoir s’affirme au moment même où le pouvoir est plus terrifiant que jamais. Dans le cérémonial réglant l’apparition de l’empereur devant le peuple, il était convenu par exemple que l’empereur s’incline devant le peuple.

109 Varron frg. Non. p. 287 : Mettum Fuffetium interemit imperiosius quam humanius.

110 Pline le Jeune, Ep., II, 6, 2 ; IX, 30, 1. Cf. Saller 1982, p. 11 sq.

111 Cui orbem terrarum circuire non erit longum mea causa (VII, 16, 4).

112 IX, 5 : egregie facis (inquiro enim) et perseuera, quod iustitiam tuam prouincialibus multa humanitate commendas ; cuius praecipua pars est honestissimum quemque complecti atque ita a minoribus amari ut simul a principibus diligare. 2 Plerique autem, dum verentur ne gratiae potentium nimium impertire videantur, sinisteritatis atque etiam malignitatis famam consequuntur. A quo vitio tu longe recessisti, scio.

113 Sed temperare mihi non possum quo minus laudem similis monenti, quod eum modum tenes, ut discrimina ordinum dignitatumque custodias. Quae si confusa, turbata, permixta sunt, nihil est ipsa aequalitate inaequalius.

114 Pline le Jeune, IV, 3, 2 : Nam severitatem istam pari iucunditate condire, summaeque gravitati tantum comitatis adiungere, non minus difficile quam magnum est.

115 Ibid., 1 : Quod semel atque iterum consul fuisti similis antiquis, quod proconsul Asiae qualis ante te qualis post te vix unus aut alter - non sinit enim me verecundia tua dicere nemo -, quod sanctitate quod auctoritate, aetate quoque princeps civitatis, est quidem venerabile et pulchrum; ego tamen te vel magis in remissionibus miror.

116 Ibid., 2 : Id tu cum incredibili quadam suavitate sermonum, tum vel praecipue stilo assequeris... 4 : Quantum ibi humanitatis venustatis, quam dulcia illa quam amantia quam arguta quam recta!

117 Ibid., 3 : Nam et loquenti tibi illa Homerici senis mella profluere et, quae scribis, complere apes floribus et innectere videntur.

118 C’est le contenu, à part le ramassage des coquillages, qui vient du de oratore (II, 22), de ce que Cicéron appelle humaniter viuere dans sa lettre à son ami Marius, qui vit retiré dans la baie de Naples (ad Familiares, VII, 1, 5).

119 Cicéron, De Or., III, 161.

120 Tacite, Agr., 21, 2 : humanitas vocabatur, cum pars seruitutis esset. Rousseau cite la phrase dans une longue note du Contrat social (III, 9).

121 Vitruve, II, 8, 12 (humanitatis dulcedine mollitis animis barbarorum).

122 Belgae dicebantur esse fortissimi, ea propter quod ab humaniore cultu longe discreti, nec aduenticiis effeminati deliciis, diu cum tranrhenanis certauere Germanis. Cf. aussi Quintilien, II, 2, 10 ; Aurélius Victor, Caes., 39, 26 : quamquam humanitatis parum, ruris tamen ac militiae miseriis imbuti (Caesares illyrici) ; Ammien Marc., 15, 11, 4.

123 II, 8, 12 : ita singillatim decurrentes et ad coetus conuenientes e duro feroque more commutati in Graecorum consuetudinem et suauitatem sua voluntate reducebantur.

124 Ibid. : ergo aqua non impudico morbi vitio, sed humanitatis dulcedine mollitis animis barbarorum eam famam est adepta.

125 Tacite, Agr., 21 : Sequens hiems saluberrimis consiliis absumpta. Namque ut homines dispersi ac rudes eoque in bella faciles quieti etotio per voluptates adsuescerent, hortari privatim, adiuvarepublice, ut templa fora domos extruerent, laudando prom-ptos, castigando segnis: ita honoris aemulatio pro necessitate erat. Iam vero principum filios liberalibus artibus erudire, et ingenia Britannorum studiis Gallorum anteferre,ut qui modo linguam Romanam abnuebant, eloquentiamconcupiscerent. inde etiam habitus nostri honor et frequens toga; paulatimque discessum ad delenimenta vitiorum,porticus et balinea et conviviorum elegantiam.

126 Poggio Bracciolini : les litterae hanno giovato ad vitam et mores, cité par Garin 19944 [1952], p. 56.

127 Lettre de Colluccio Salutati à Pellegrino Zambeccari qui veut se faire moine (cité par E. Garin, op. cit., p. 36) : via della perfezione ; ou encore Leonardo Bruni, cité ibid. p. 48 : Quae humanitatis studia nuncupantur, quod hominem perficiant atque exornant. Et p. 52 : cumque homo imbecillum sit animal et, quam per se ipsum non habet sufficientiam perfectionemque, ex ciuili societate reportet, nulla profecto conuenientior disciplina homini esse potest, quam, quid sit ciuitas et quid respublica, intelligere

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Pour citer cet article

Référence électronique

Pierre Vesperini, « Le sens d’humanitas à Rome  », Mélanges de l'École française de Rome - Antiquité [En ligne], 127-1 | 2015, mis en ligne le 09 juin 2015, consulté le 18 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/mefra/2768 ; DOI : 10.4000/mefra.2768

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Pierre Vesperini

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