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« La Nuit du Qadr » (Coran, sourate 97) dans le Shi’isme ancien

(Aspects de l’imamologie duodécimaine XV) 
Mohammad-Ali Amir-Moezzi
p. 181-204

Abstracts

Unlike traditional Sunni exegesis, for the early Shi’i exegesis the «descent» of the Qurʾan is not the center of gravity of the 97th surah called al-Qadr. For the Shi’is, the Qurʾan refers here to a privileged moment of the reception of the inspired knowledge by the imam. This surah recounts not only the circumstances of the revelation of the Qurʾan to Muammad, but especially those of the revelations received by the successive imams « Masters of the Order » (awliyāʾ al-amr), perpetually, from the dawn of creation until the end of time. The pre-buwayhid Shi’i perception of this surah is one of the strongest illustrations of what is in the center of the doctrinal differences between the Shi’is and non-Shi’is : the fundamental question of the higher religious and spiritual authority. In Sunnism, after the opening time of Muammad, this authority is represented by the Qurʾan. In Shi’ism only “the Master of the Order”, mainly represented by the figure of the imam, can legitimately fulfill this role.

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Editor's notes

Cet article est le quinzième d’une série consacrée à l’imamologie duodécimaine. Les dix premiers sont réunis maintenant dans Amir-Moezzi, La religion discrète, (chapitres 3 et 5 à 14 ; trad. anglaise : The Spirituality of Shiʿi Islam) ; les suivants sont : « Icône et contemplation : entre l’art populaire et le soufisme dans le shi’isme imamite (Aspects de l’imamologie duodécimaine XI) » (paru aussi dans Differenz und Dynamik im Islam, p. 473-492 (trad. anglaise dans Khosronejad (ed.), The Art and Material Culture of Iranian Shi’ism, p. 25-45) ; « Dissimulation tactique (taqiyya) et scellement de la prophétie (khatm al-nubuwwa) (Aspects de l’imamologie duodécimaine XII) », p. 411-438 ; « Les cinq esprits de l’homme divin (Aspects de l’imamologie duodécimaine XIII) », p. 297-320, « ʿAlī et le Coran (Aspects de l’imamologie duodécimaine XIV) », p.669-704.

Full text

  • 2 Bi smi llāhi r-ramāni r-raīm/innā anzalnāhu fī laylati l-qadr/wa mā adrāka mā laylati l-qadr/layl (...)

Au Nom de Dieu, le Clément le Miséricordieux.
1. Oui, Nous l’avons fait descendre pendant la Nuit du Qadr.
2. Et qu’est-ce qui peut te faire comprendre ce qu’est la Nuit du Qadr ?
3. La Nuit du Qadr est meilleure que mille mois !
4. En elle, les anges et l’Esprit descendent avec la permission de leur Seigneur pour tout ordre.
5. Elle est paix jusqu’à la pointe de l’aurore2.

  • 3 La compréhension (et donc la traduction) de cette sourate pose d’innombrables problèmes, presque à (...)
  • 4 Rien qu’à travers les traductions françaises du Coran, nous avons une riche gamme de termes pour re (...)
  • 5 Par ex. Wensinck, 1925 ; Goitein, 1929 (article repris et développé dans “Ramadan, the Muslim Month (...)
  • 6 Lüling, 2002, p. 147 sqq. (traduction révisée de : id., Über den Ur-Qur’ān) ; Bassetti-Sani, 1977, (...)

1Voici un « essai de traduction » – pour reprendre la pertinente expression de Jacques Berque – de l’énigmatique sourate 97, appelée al-Qadr (ou Innā anzalnāh, en référence à ses premiers mots) et une des plus courtes du Coran 3. Le terme qadr possède de nombreuses et très différentes significations et c’est la raison pour laquelle, tout comme Kazimirski dans sa traduction du Coran, j’ai préféré garder l’original arabe 4. La sourate, dans son ensemble ou pour certains de ses éléments, a fait l’objet d’un nombre assez important d’études monographiques 5. Par ailleurs, d’après quelques recherches, notamment celles, récentes et fort documentée, de Stephen Shoemaker et de Guillaume Dye, il semble maintenant plausible que les péricopes coraniques sur la naissance du Christ, y compris notre sourate, aient pu tirer leur origine d’un ou de plusieurs textes chrétiens sur la Nuit de la Nativité de Jésus 6. Mon propos ici ne concerne pas la sourate al-Qadr en elle-même, ni sa « préhistoire », mais les perceptions shi’ites anciennes à son endroit et les usages doctrinaux que les shi’ites en font ; sujet qui, à ma connaissance, n’a pas encore été étudié. Cependant, comme on le verra à la fin de cet examen, certaines de ces représentations shi’ites peuvent être rapprochées des origines chrétiennes probables du texte coranique.

  • 7 Šahru ramaāna l-laī unzila fīhi l-qur’ānu hudan li l-nās…
  • 8 Innā anzalnāhu [i.e. al-kitāb al-mubīn ] fī laylatin mubārakatin

2Malgré le caractère aussi mystérieux que lapidaire de la sourate, la quasi-totalité des exégètes musulmans du Coran en ont fait le récit d’un des évènements les plus importants de leur religion, à savoir l’avènement de la révélation du Livre saint. Pour cela, ils ont notamment rapproché cette sourate de deux autres fragments coraniques : le début du verset 2 :185 (Le mois de Ramaḍān pendant lequel fut révélé le Coran comme un guide pour les hommes…7 et le début du 44 :3 (Certes, Nous l’avons révélé [l’Écrit éclairant du verset précédent] pendant une nuit bénie…8. Le résultat de ces exégèses coraniques combiné avec quelques ḥadīṯ-s ont abouti, à quelques tâtonnements près, à la conclusion traditionnelle selon laquelle la sourate 97 est le récit allusif de l’avènement de la réception de la Parole divine par Muḥammad, par l’intermédiaire de l’Esprit saint identifié à l’ange Gabriel, pendant une nuit (généralement impaire) de la dernière décade du mois de Ramadan. Il y a divergence sur la modalité et le contenu exacts de cette première révélation ainsi que sur la date précise de cette nuit. Toujours est-il qu’il est conseillé aux Musulmans de pratiquer des veillées pendant la dernière décade du mois de jeûne afin de ne pas rater cette « nuit bénie » où les portes du ciel semblent ouvertes, la communication avec Dieu plus facile, l’exaucement des prières plus plausible et le pardon des fautes plus sûr. Pour les mystiques, la Nuit du Qadr devient progressivement un « chiffre » pour désigner l’expérience spirituelle de la transcendance qui, évidemment, peut survenir à n’importe quel moment de l’année.

  • 9 Ansari, 2011, p. 10-12 ; sur le livre d’Ibn Kaṯīr al-Hāšimī voir aussi Modarressi, 2003, vol. 1, p. (...)
  • 10 Ansari, 2011, p. 13-18 (sur d’autres sources anciennes rapportant d’Ibn al-Ḥarīsh, voir p. 17, note (...)

3Pourtant, il semble que, pour les Alides que l’on finira par appeler shi’ites, l’importance de cette sourate répondait à d’autres enjeux. Apparemment très tôt, un genre littéraire comprenant des recueils de ḥadīṯs monographiques consacrés aux bénéfices que l’on peut tirer de ce chapitre coranique a vu le jour dans les milieux shi’ites. Dans un article consacré au sujet, Hassan Ansari en cite trois exemples anciens : le Faḍl sūrat innā anzalnāh ou Ṯawāb innā anzalnāh de ʿAbd al-Raḥmān b. Kaṯīr al-Hāšimī, disciple de l’imam Ǧaʿfar al-Ṣādiq (première moitié du 2e/viiie siècle), le Faḍl innā anzalnāh d’Abū Yaḥyā ʿUmar b. Tawba al-Ṣanʿānī (début 3e/ixe siècle) ou encore le Kitāb ṯawāb innā anzalnāh d’Abū ʿAbdallāh Muḥammad b. Ḥassān al-Rāzī al-Zaynabī (seconde moitié du 3e/ixe siècle) 9. Cependant, ces ouvrages, tous perdus, n’auraient pas abordé le contenu de la sourate mais plutôt les vertus de sa lecture comme c’est le cas des écrits appartenant au genre plus général dit « les vertus ou les récompenses [de la lecture] du Coran » (faḍāʾil/ṯawāb al-Qurʾān). En revanche, l’ouvrage qui constitue le sujet principal de l’article d’Ansari (lequel ne s’étend pourtant pas sur son contenu), est celui d’un certain Abū ʿAlī al-Ḥasan b. al-ʿAbbās dit Ibn al-Ḥarīš al-Rāzī (probablement début 3e/ixe siècle) et il aurait été consacré au contenu de la sourate et à ses implications théologiques et imamologiques. Possédant, selon les ouvrages bibliographiques et prosopographiques shi’ites, un titre plus ou moins semblable à ceux qui viennent d’être cités, cet ouvrage est également perdu mais plusieurs de ces traditions ont été transmises par les grandes compilations de ḥadīṯ-s postérieures, entre autres par al-Ṣaffār al-Qummī dans ses Baṣāʾir al-daraǧāt ou Muḥammad b. Yaʿqūb al-Kulaynī dans le « Kitāb al-Ḥuǧǧa » de son monumental Kitāb al-Kāfī 10. En effet, le centre de gravité de la doctrine shi’ite de la Nuit du Qadr réside dans l’imamologie. Ce chapitre coranique constitue même une des preuves les plus solides de la théorie shi’ite de l’imamat.

  • 11 Al-Ṣaffār al-Qummī, Baā’ir al-daraǧāt fī ʿulūm āl Muammad, section 5, chapitre 3 (« bāb mā yulqī (...)
  • 12 Al-Kulaynī, al-Uūl min al-Kāfī, « Kitāb al-ḥuǧǧa », bāb fī sha’n innā anzalnāh fī laylat al-qadr w (...)

4Un disciple pose à l’imam Ǧaʿfar al-Ṣādiq (m. 148/765) la question de la Nuit du Qadr pendant laquelle les anges et l’Esprit descendent. Celui-ci répond par une autre question : « Ces êtres célestes viennent de la part de qui, vers qui et que portent-ils ? (mimman wa ilā man wa mā yanzilu ?) 11 ». La réponse est fournie par un grand nombre d’autres traditions. Selon l’une d’entre elles, Ibn al-Ḥarīš (que nous avons déjà rencontré) rapporte de son probable maître, le neuvième imam Abū Ǧaʿfar Muḥammad b. ʿAlī al-Ǧawād (m. 220/835), l’enseignement suivant : « Dieu créa la Nuit du Qadr à l’origine de la création du monde et Il créa durant cette nuit le premier prophète (nabī) ainsi que le premier légataire [waṣī, i.e. imam] et Il décréta que pendant une telle nuit la connaissance des affaires de l’année à venir descende du ciel. Celui qui renie cette nuit, renie la Science de Dieu car la preuve de la véracité des prophètes, des envoyés et des hommes inspirés (muḥaddaṯūn), c’est bien ce que leur apporte l’ange Gabriel pendant cette nuit… Et cela depuis le premier jour de la création de la terre jusqu’à la disparition du monde… Ainsi, ce fut pendant cette nuit que l’Esprit et les anges apportèrent l’Ordre à Adam et puis à la mort de celui-ci, cela passa à son imam légataire [i.e. Seth/Shīth] et ainsi de suite l’Ordre fut transmis depuis l’époque d’Adam jusqu’à Muḥammad qui le fit passer à son propre légataire [i.e. ʿAlī]… 12 ».

  • 13 Al-affār, ibid., vol. 1, p. 786-787, no 12; al-Maǧlisī, op.cit., vol. 94, p. 20, no 44. Sur le Mon (...)

5Selon une autre tradition, le même Ibn al-Ḥarīš montre son recueil de ḥadīṯ-s au même neuvième imam, Muḥammad b. ʿAlī al-Ǧawād. Celui-ci approuve l’authenticité de l’ouvrage et rapporte un propos du sixième imam, Ǧaʿfar, citant le premier imam ʿAlī b. Abī Ṭālib (m. 40/661) : « Au matin de la première Nuit du Qadr qui suivit la mort de l’Envoyé de Dieu [Muḥammad], ʿAlī déclara [à ses fidèles] : “Questionnez-moi et je vous informerai de ce qui va se passer pendant trois cent soixante jours [i.e. les évènements de l’année à venir], depuis le Monde [spirituel] des Particules (al-ḏarr] jusqu’à ce qui se trouve au-dessus et en-dessous de lui [i.e. dans l’univers entier]. Et cela sans aucune difficulté, ni opinion personnelle ni prétention, car tout cela m’a été enseigné par Dieu…” 13 ».

  • 14 Variante : L’homme d’al-Taym et l’homme d’al-ʿAdī, respectivement noms de deux clans de la tribu de (...)
  • 15 Al-Ṣaffār, ibid., vol. 1, p. 792-794, no 16 ; version légèrement différente dans al-Kulaynī, al-Uū (...)

6Ailleurs, le même ʿAlī est dit avoir souvent déclaré (dans un ḥadīṯ de Ǧaʿfar al-Ṣādiq): « Une fois l’homme de la tribu d’al-Taym et son compagnon [i.e. Abū Bakr et ʿUmar, les deux futurs premiers califes] 14 se trouvaient chez l’Envoyé de Dieu ; celui-ci récita la Sourate al-Qadr dans un état d’humilité et de tristesse extrêmes. Ils lui en demandèrent alors la raison : “Pourquoi cette sourate t’attendrit tant ?”. Le Prophète répondit : “À cause de ce que mes yeux ont vu [pendant la Nuit du Qadr] et mon cœur a saisi et aussi à cause de ce que le cœur de celui-là – c’est-à-dire ʿAlī – percevra [pendant cette nuit]”. Ils lui dirent : “Qu’as-tu vu et qu’est-ce qu’il verra, lui ?” Le Prophète leur rétorqua : “Dieu n’a-t-Il pas déclaré [dans cette sourate] que Pendant cette Nuit, les anges et l’Esprit descendent avec la permission de leur Seigneur pour tout ordre ? …Vers qui descendent-ils pour lui confier l’Ordre (al-amr) de toutes choses ?” “– Vers toi, ô Envoyé de Dieu.” “– Mais après ma mort, il y aura d’autres Nuits du Qadr où l’Ordre descendra sur terre, n’est-ce pas ?” “– Certes…et ce sera sur qui après toi ?” Le Prophète posa alors sa main sur ma tête [c’est ʿAlī qui parle] et déclara : “Après moi, ce sera cet homme” 15. »

  • 16 Al-Ṣaffār, Baā’ir, ibid., p. 794-795, no 17 ; voir aussi al-Rāwandī, al-arā’iǧ wa l-ǧarā’i, vol. (...)

7ʿAbd al-Raḥmān b. Kaṯīr (déjà mentionné) rapporte de l’imam Ǧaʿfar al-Ṣādiq (cette tradition faisait-elle partie du recueil attribué au premier et que nous avons déjà signalé plus haut ?) : « Lorsque l’Envoyé de Dieu décéda, l’ange Gabriel descendit sur terre en compagnie de l’Esprit et des anges qui descendent pendant la Nuit du Qadr. Alors l’œil intérieur du Commandeur des croyants [i.e. ʿAlī] fut ouvert (fa-futiḥa li amīr al-muʾminīn baṣaruhu) et il les vit aux confins du ciel et de la terre… Et lorsque l’Envoyé de Dieu fut posé dans sa tombe, l’ouïe [intérieure] du Commandeur des croyants fut ouverte (futiḥa li amīr al-muʾminīn samʿuhu) et il entendit que l’Envoyé le recommandait [aux êtres célestes] en pleurant et ceux-ci lui répondirent : “N’aie crainte ! Ils ne l’atteindront pas [i.e. les adversaires de ʿAlī] ! Après toi, c’est bien lui notre compagnon”. Et lorsque ʿAlī quitta ce monde, al-Ḥasan et al-Ḥusayn furent témoins du même évènement où le Prophète et ʿAlī vinrent les recommander aux êtres célestes [et le ḥadīṯ reprend le même récit au sujet des imams suivants : ʿAlī b. al-Ḥusayn, Muḥammad b. ʿAlī pour arriver enfin au locuteur, c’est-à-dire Ǧaʿfar b. Muḥammad]… et Mūsā [mon fils, le Septième imam] verra la même chose au moment de ma mort et ce sera ainsi jusqu’au dernier parmi nous (hā kaḏā yaǧrī ilā āḫirinā) 16. »

  • 17 Al-Kulaynī, al-Furūʿ min al-Kāfī, “Kitāb al-ṣiyām”, bāb fī laylat al-qadr, vol. 4, p. 158, no 7.

8À la question d’un disciple lui demandant si la Nuit du Qadr pourrait exister après Muḥammad, l’imam Ǧaʿfar est dit avoir répondu : « Si la Nuit du Qadr est supprimée cela signifierait que le Coran est supprimé (law rufiʿat laylat al-qadr la rufiʿa l-Qurʾān) 17. »

  • 18 La tradition qui met en scène Abū Bakr et ʿUmar, à côté du Prophète et de ʿAlī, a bien entendu comm (...)

9Le raisonnement qui sous-tend ces traditions est le suivant : la Nuit du Qadr est un évènement cosmique, décidé par Dieu à l’aube de la création pour durer jusqu’à la fin des temps. Comme le Coran le dit clairement, c’est pendant cette nuit, unique dans l’année, que Dieu envoie aux prophètes et après eux à leurs imams, par l’intermédiaire de Ses messagers célestes, la connaissance des décrets qui vont régir l’univers pendant l’année à venir. Cet « Ordre », inauguré avec Adam, continue évidemment avec Muḥammad et ses seuls successeurs légitimes, c’est-à-dire ʿAlī et les imams de sa descendance 18. La conclusion inévitable du raisonnement est que ʿAlī et les imams sont les seuls et vrais successeurs de Muḥammad dans tous les aspects de sa mission y compris la prophétie, c’est-à-dire la capacité de communication avec Dieu par l’intermédiaire des entités célestes. J’y reviendrai.

  • 19 Al-Kulaynī, al-Uūl min al-Kāfī, « Kitāb al- ḥuǧǧa », ibid., vol. 1, p. 350-357, no 1 (tradition ra (...)

10L’argumentation paraît imparable, tout au moins aux yeux des shi’ites mais aussi, si on en croit certaines traditions, d’autres musulmans à condition que ces derniers soient impartiaux, tant est manifeste la supériorité en connaissance et en intégrité morale de ʿAlī et de ses descendants sur les autres compagnons du Prophète. Par exemple, un long ḥadīṯ, rapporté par al-Kulaynī à la tête de son chapitre consacré à notre sujet, met en scène à la Mekke et pendant le pèlerinage, le cinquième imam Muḥammad al-Bāqir (m. 115 ou 119/732 ou 737) et un mystérieux personnage qui met les connaissances de l’imam à l’épreuve. Au bout de plusieurs succès de ce dernier, l’examinateur révèle son identité : il s’agit du prophète Élie (Ilyās), descendu du ciel pour aider l’imam et ses fidèles dans leur mission difficile dans un milieu dominé par leurs ennemis. Au milieu du récit, Élie demande à al-Bāqir s’il souhaite apprendre un argument décisif et irréfutable pour convaincre ses adversaires. L’imam lui répond qu’il connaît lui-même cet argument qui n’est autre que les conclusions inévitables que l’on doit tirer de la sourate al-Qadr et que nous venons d’exposer 19. D’ailleurs, pour les adeptes de la thèse de la falsification de la version officielle du Coran, la version originale intégrale du Livre saint mentionne explicitement le fait. Voici cette version, censée être la véritable révélation faite à Muḥammad, rapportée par al-Sayyārī (3e/ixe siècle) dans son Kitāb al-Qirāʾāt (« Livre des variantes de lectures coraniques »), appelé aussi al-Tanzīl wa l-taḥrīf (« la Révélation et la falsification »). Les parties ne figurant pas dans la version canonique du Coran sont ici mises en romain :

« 1. Oui, Nous l’avons fait descendre pendant la Nuit du Qadr.

2. Et qu’est-ce qui peut te faire comprendre ce qu’est la Nuit du Qadr ?

  • 20 Dans un certain nombre de traditions, les « mille mois » sont interprétés comme étant la durée du r (...)

3. La Nuit du Qadr est meilleure que mille mois ne contenant pas la Nuit du Qadr (laysa fīhā laylatu l-qadr20 !

4. En elle, les anges et l’Esprit descendent avec la permission de leur Seigneur avec (bi kull au lieu de « pour » min kull) tout ordre auprès de Muḥammad et les descendants de Muḥammad (ʿalā Muammadin wa āl Muammad/variante : auprès des légataires [ʿalā l-awiyāʾ]).

  • 21 Al-Sayyārī, Kitāb al-Qirā’āt, p. 186-187 (texte arabe), nos 674 et 678 et p. 275 et 276 (texte angl (...)

5. Elle est paix jusqu’à la pointe de l’aurore 21. »

  • 22 Al-affār, Baā’ir, p. 780-781, no 3 et p. 785-786, no 11 ; al-Kulaynī, Uūl, vol. 1, p. 368-370, n(...)
  • 23 Al-Kulaynī, Furūʿ, p. 159, no 9.
  • 24 Al-Kulaynī ne rapporte qu’une seule tradition concernant la révélation du Coran dans ses Uūl (no 4 (...)

11Il semble que pour les shi’ites, la Nuit du Qadr est celle du 21 ou du 23 du mois de Ramaḍān. Plusieurs traditions vont dans ce sens 22. En effet, comme on l’a déjà souligné, cette date n’est pas certaine. Ǧaʿfar al-Ṣādiq aurait même dit : « La nuit du 19 [de Ramaḍān] est celle de la décision (taqdīr ; i.e. la décision de Dieu concernant les décrets de l’année à venir), la nuit du 21, celle de la confirmation (ibrām) et la nuit du 23, celle de l’exécution (imḍāʾ) 23. » Que faut-il comprendre concernant la Nuit du Qadr proprement dite ? En réalité, le point semble assez secondaire par rapport aux autres enjeux que comporte la Nuit du Qadr. Deux autres éléments, a priori importants, brillent eux aussi par leur absence quasi-totale surtout dans le corpus shi’ite ancien : le fait que le Coran a été révélé pendant cette nuit et la coïncidence des jours de la blessure fatale et de la mort de ʿAlī avec les dates présumées de la Nuit du Qadr 24.

  • 25 Al-Ṣaffār al-Qummī, Baā’ir, ibid., vol. 1, pp. 778-779, no 1 ; al-Baḥrānī, Yanābī’ al-maʿāǧiz, p.  (...)

12En effet, ce sont deux autres évènements qui donnent à cette Nuit une importance capitale sur le plan doctrinal : d’abord, c’est durant la Nuit du Qadr que Dieu décide des grands évènements de l’année à venir, les décrète et les fait descendre par Son Ordre (al-amr). Ensuite, l’Ordre est reçu sur terre par un homme divin appelé justement le Maître de l’Ordre (ṣāḥib al-amr) dont la présence dans le monde constitue une nécessité spirituelle cosmique. « C’est pendant la Nuit du Qadr, aurait dit l’imam Ǧaʿfar, que s’écrit (yuktab) pour toute l’année ce qui concerne le bien et le mal, la mort ou la vie, la pluie ou les caravanes de pèlerins de la Mekke et puis cela descend sur terre. » Le disciple : « Vers qui sur terre ? » L’imam : « Vers celui qui est en face de toi [i.e. moi-même, l’imam présent] 25. »

  • 26 Al-Ṣaffār, ibid., p. 779-780, no 2 ; al-Baḥrānī, op.cit., p. 152 ; al-Ḥuwayzī, Tafsīr nūr al-aqala (...)

13Un disciple demande au même imam l’explication de la sourate al-Qadr. « Pendant cette nuit, répond Ǧaʿfar, alors que les gens accomplissent des prières canoniques (ṣalāt), des invocations (duʿāʾ) et des supplications (masʾala), le Maître de cet Ordre [ṣāḥib hāḏa l-amr ; i.e. l’Ordre descendu pendant la nuit en cours] s’adonne à sa propre préoccupation (fī šuġlin ; [l’imam entretient volontairement le mystère sur la nature de cette préoccupation] et alors les anges descendent sur lui du coucher du soleil jusqu’au lever de l’aurore, lui confiant tout ce qui concerne l’année [à venir]. Cette Nuit est Paix pour lui 26. »

  • 27 Al-Ṣaffār, ibid., p. 781-782, no 4 (voir aussi les nos 7, 8 et 10) ; al-Baḥrānī, op.cit., p. 153 (v (...)

14Un fidèle demande au même Ǧaʿfar l’explication du verset coranique 44 :4 (que l’exégèse classique rapproche de notre sourate al-Qadr, comme on l’a vu) : « Pendant cette nuit se distingue tout ordre sage » (fīhā yufraqu kullu amrin ḥakīm). Ǧaʿfar est dit avoir répondu : “Il s’agit de la Nuit du Qadr pendant laquelle s’écrivent la piété ou la faute, la mort ou la vie et tout ce que Dieu décide d’accomplir pendant la nuit et le jour et ensuite Il fait connaître tout cela au Maître de la terre (ṣāḥib al-arḍ)”. Le disciple : “Et qui est celui-là ?” L’imam : “Ton maître [i.e. moi-même]” 27.

  • 28 Al-Kulaynī, Uūl, ibid., vol. 1, p. 360, no 3 (dans la dernière phrase, il y a manifestement jeu de (...)

15L’imam Muḥammad al-Ǧawād aurait dit : « Dieu a dit au sujet de la Nuit du Qadr : “Pendant cette nuit se distingue tout ordre sage” [Coran 44 :4]… En effet, pendant la Nuit du Qadr descend vers le Détenteur de l’Ordre (walī al-amr) l’explication détaillée (tafsīr) des choses qui auront lieu pendant l’année ainsi que l’Ordre qu’il doit exécuter concernant sa propre personne et les autres dans tel ou tel cas… 28. »

  • 29 Ibn al-Ǧuḥām, Tafsīr, p. 463-464 ; al-Astarābādī, Ta’wīl al-āyāt al-āhira, p. 793-794. Dans cette (...)

16L’imam Ǧaʿfar est dit avoir transmis de son père Muḥammad al-Bāqir le ḥadīṯ suivant : « ʿAlī b. Abī Ṭālib récitait la sourate al-Qadr en présence de ses deux fils, al-Ḥasan et al-Ḥusayn. Ce dernier lui dit alors : “Père, il me semble que cette sourate produit une douceur particulière en toi !” ʿAlī : ’Oui, fils de l’Envoyé de Dieu et mon fils, car je sais à son sujet quelque chose que tu ignores. Lorsque cette sourate fut révélée, ton grand-père, l’Envoyé de Dieu, me convoqua et me la récita. Ensuite, il frappa mon épaule droite et me déclara : ’ʿAlī, mon frère, mon légataire, le patron (walī) de ma communauté après moi, le combattant de mes ennemis jusqu’au Jour de la Résurrection ! Après moi, cette sourate ne concerne que toi et tes descendants. Mon frère, l’ange Gabriel m’a informé des évènements de l’année qui va suivre la révélation de cette sourate et il en sera ainsi pour toi et les tiens comme c’est le cas de la prophétie (ka iḥdāṯ al-nubuwwa). Cette sourate est une lumière éclatante dans ton cœur et le cœur de tes légataires [i.e. les imams de ta descendance] jusqu’à « la pointe de l’aurore » de l’imam Résurrecteur (al-qāʾim ; i.e. jusqu’à la fin des temps) » 29.

  • 30 Sur cette notion centrale de la religion shi’ite voir Amir-Moezzi, Le Guide divin, partie III-2, p. (...)
  • 31 Al-Ṣaffār, Baā’ir, p. 788, no 13, in fine (variante : ziyādat au lieu de iyārat : “il devient dig (...)

17Dans un tel contexte, la Nuit du Qadr peut être comprise comme étant celle du Destin ou encore mieux celle du Décret ou des Décrets décidés par Dieu. Cependant les notions contenues dans l’herméneutique shi’ite ancienne de cette Nuit sont plus complexes et rendent problématique la traduction du mot par un terme unique. En effet, ce qui fait de l’homme de Dieu le Maître de l’Ordre, celui qui est digne de recevoir le Décret divin pendant la Nuit bénie, c’est sa connaissance, sa science initiatique, son ʿilm 30 : « Dieu offre à l’imam, aurait déclaré Ǧaʿfar al-Ṣādiq, la Science première et la Science dernière (al-ʿilm al-awwal wa l-ʿilm al-āḫir) ; il devient ainsi digne de la visite de l’Esprit pendant la Nuit du Qadr (istaḥaqqa ziyārat al-rūḥ fī laylat al-qadr) 31. »

  • 32 À part les chapitres déjà signalés d’al-Ṣaffār et d’al-Kulaynī, voir al-Nuʿmānī, Kitāb al-Ġayba, p. (...)

18La connaissance, reçue par l’imam pendant cette Nuit grâce aux révélations célestes, sont de trois sortes : les évènements qui auront lieu pendant l’année à venir, d’une Nuit du Qadr à l’autre, les sens profonds (maʿānin) et les explications détaillées (tafāsīr) de ce que l’imam sait déjà sous une forme condensée (muǧmal), enfin « une autre science » dont l’imam a reçu l’ordre de garder secrète 32.

  • 33 Al-Ṣaffār, op.cit., p. 789-790, no 14 (Abū ʿAbdallāh : inna l-qalb allaī yuʿāyinu mā yanzilu fī la (...)

19On lit dans une tradition du sixième imam Ǧaʿfar, rapportée par Ibn al-Ḥarīš du neuvième imam Muḥammad al-Ǧawād Abū Ǧaʿfar le Second : « Ǧaʿfar al-Ṣādiq : “Le cœur qui a la vision de ce qui descend pendant la Nuit du Qadr est d’un rang sublime”. Le disciple : “Comment cela se passe-t-il, ô Abū ʿAbdallāh [la kunya de Ǧaʿfar al-Ṣādiq] ?” L’imam : ’Par Dieu, le ventre de la personne est fendu, son cœur est saisi et sur lui s’inscrit la totalité de la connaissance par une encre faite de lumière. Le cœur devient alors un livre pour l’œil intérieur et la langue un interprète pour l’oreille. Si la personne souhaite connaître quelque chose, il regarde son cœur par son œil intérieur, et [il voit là-dedans] comme s’il lisait dans un livre… 33. »

  • 34 Al-Ṣaffār, op.cit, p. 782, no 5 ; ʿAlī b. Ibrāhīm al-Qummī, Tafsīr, vol. 2, p. 466 ; al-Baḥrānī, Ya (...)

20Une telle personne, on l’a vu, est gratifiée par la descente de l’Esprit/l’Esprit saint/l’ange Gabriel. La grandeur de son rang spirituel est soulignée par cet autre ḥadīṯ du père de Ǧaʿfar, le cinquième imam Muḥammad al-Bāqir : « …Nous [les imams] ne pouvons rater la Nuit du Qadr [littéralement : la Nuit du Qadr ne peut nous rester cachée] car [pendant cette Nuit] les anges viennent tourner autour de nous 34. »

  • 35 Al-Kulaynī, Uūl, ibid., vol. 1, p. 260, no 3 ; al-Maǧlisī, Biār, vol. 94, p. 27, no 68.

21Cette Nuit est donc le moment où la puissance divine se transmet sous forme de connaissance à l’homme divin lui permettant d’exercer à son tour son pouvoir spirituel. Dans ce contexte, la Nuit du Qadr peut très légitimement se traduire par « la Nuit du Pouvoir ». Cependant, cette Nuit, malgré toute la paix et la bénédiction qui l’accompagnent, comme semble le souligner le Coran, n’est pas le seul « moment » où l’imam reçoit sa connaissance des forces célestes : « …Le Détenteur de l’Ordre (walī al-amr), tout comme c’est le cas pendant la Nuit du Qadr, peut être atteint par la Science de Dieu le Très-Haut à tout moment [littéralement : tous les jours, kull yawm] : la Science divine particulière, cachée, merveilleuse, scellée (ʿilm allāh al-ḫāṣṣ al-maknūn al-ʿaǧīb al-maḫzūn) 35. »

  • 36 Al-Kulaynī, op.cit., vol. 2, p. 240 sqq. ; sur les problèmes théologiques et les implications de ce (...)
  • 37 Al-Ṣaffār, Baā’ir, section 3, chapitre 8 (bāb mā yazādu l-a’imma fī laylat al-ǧumuʿa min al-ʿilm a (...)

22Al-Kulaynī consacre tout un chapitre dans le même Livre de la preuve (K. al-Ḥuǧǧa) de ses Uṣūl min al-Kāfī sur les visites fréquentes que les anges rendent aux imams. Le titre en est on ne peut plus explicite : « Les anges entrent chez les imams, foulent leur tapis et leur apportent des informations » (inna l-aʾimma tadḫulu l-malāʾika buyūtahum wa taṭaʾu busuṭahum wa taʾtīhim bi l-aḫbār) 36. Ainsi, le ciel descend jusqu’à l’imam. À l’inverse, celui-ci est capable, à l’instar de Muḥammad, d’ascension céleste pour renouveler et augmenter ses connaissances et ce, plus particulièrement, chaque nuit de vendredi. Il s’agit de « la science acquise de la nuit de vendredi » (al-ʿilm al-mustafād fī laylat al-ǧumuʿa) que l’imam recueille, auprès du Trône divin, en compagnie des esprits des prophètes, des imams et des sages du passé 37.

  • 38 Voir Amir-Moezzi, 1992b, partie III-2 (« La Science sacrée »), p. 174-199, en particulier p. 175-19 (...)

23Les communications des entités angéliques et l’initiation reçue pendant l’ascension jusqu’au Trône divin constituent les sources célestes de la Science sacrée de l’imam. Mais elles ne sont pas les seules. Celui-ci bénéficie également d’un certain nombre de sources que l’on pourrait qualifier d’occultes (la colonne de lumière, la force qui lui marque le cœur ou celle qui lui perce le tympan, les sciences occultes de toutes sortes), des sources écrites (les Écritures saintes des religions antérieures, la version intégrale originale du Coran, des Livres secrets contenant toutes sortes d’informations sur le passé, le présent et le futur, etc.) et enfin les sources orales, c’est-à-dire l’enseignement que chaque imam reçoit de son prédécesseur 38.

  • 39 Al-Kulaynī, Uūl, ibid., vol. 1, p. 355-356. La tradition est une illustration, parmi beaucoup d’au (...)

24Contrairement à ce que professe l’exégèse sunnite classique dans sa grande majorité, pour les shi’ites ce n’est nullement le Coran qui constitue le centre de gravité de la 97e sourate. Pour eux, surtout si on se fonde sur leur corpus ancien de ḥadīṯ, le texte coranique fait allusion à un moment privilégiée de la réception de la science inspirée de l’imam, détenteur par excellence de la gnose dans le sens antique du terme, c’est-à-dire la connaissance salvatrice et transformatrice. Cette sourate ne relate pas seulement les circonstances de la révélation du Coran à Muḥammad, mais surtout celles des révélations reçues par les successifs imams « Maîtres de l’Ordre » (awliyāʾ al-amr), perpétuellement, depuis l’aube de la création et jusqu’à la fin des temps. À la fin du long dialogue entre le prophète Élie et l’imam Muḥammad al-Bāqir (voir ci-dessus le texte afférent à la note 19), le premier dit au second que selon les adversaires des imams et de leurs fidèles, ce qui est visé par la sourate al-Qadr est la preuve de Dieu (ḥuǧǧat allāh) et la Preuve de Dieu n’est rien d’autre que le Coran. L’imam répond alors : « Je leur dirais [à ces adversaires] que le Coran ne peut pas parler afin d’ordonner et d’interdire (inna l-Qurʾān laysa bi nāṭiq yaʾmur wa yanhā) ; en revanche le Coran possède des hommes [parlants] qui, eux, peuvent ordonner et interdire (wa lākin li l-Qurʾān ahlun yaʾmurūn wa yanhawn). Et je leur dirais encore qu’il peut arriver aux hommes [littéralement : les habitants de la terre] des calamités au sujet desquelles le Coran, la Tradition ou un décret consensuel n’ont rien prévu ; or la science de Dieu et Sa justice ne peuvent tolérer qu’un tel malheur atteigne les hommes et qu’il n’y ait personne pour y mettre un terme et les en délivrer 39. »

  • 40 Voir maintenant Massignon, 2009, vol. 1, 2e partie, « Marie et Fâtima » (ensemble d’articles), p. 2 (...)

25C’est précisément dans ce sens que l’exégèse shi’ite ancienne de la Sourate peut être comparée au « sous-texte » probable de celle-ci, à savoir un texte sur Jésus-Christ (voir ci-dessus le texte afférent à la note 6). La sourate ne concerne pas la Parole de Dieu sous forme de révélation ou de Livre mais sous forme de manifestation humaine, c’est-à-dire le logos dans le cas du Christ, « le Coran parlant » dans le cas de l’imam. Le parallèle peut également être envisagé à travers une autre exégèse shi’ite ancienne de la Nuit du Qadr, beaucoup moins fréquente dans l’imamisme il est vrai, où celle-ci est dite être le symbole de Fāṭima ; dans ce dernier cas, nous avons un « sous-texte » sur la nuit de la Nativité de Jésus d’une part, un texte sur « la Mère des imams », constamment comparée à la figure de Marie dans le shi’isme, d’autre part. Cependant le symbolisme demeure énigmatique et il a été soumis à diverses herméneutiques aussi bien chez les ésotéristes shi’ites que chez les orientalistes 40.

  • 41 Furāt b. Ibrāhīm al-Kūfī, Tafsīr, p. 581-582, no 2 ; al-Astarābādī, Ta’wīl al-āyāt al-āhira, p. 79 (...)
  • 42 Le texte joue avec le sens de la racine FM qui signifie littéralement « sevrer, cesser d’allaiter  (...)
  • 43 L’identification de la Nuit du Qadr ou de la Nuit du 15 šaʿbān comme symbole de Fāṭima est assez fr (...)

26Ǧaʿfar al-Ṣādiq, encore une fois lui, aurait déclaré 41 : « Oui, Nous l’avons fait descendre pendant la Nuit du Qadr [les citations du Coran 97 sont en italiques] : la Nuit c’est Fāṭima et al-Qadr c’est Dieu. Celui qui arrive à connaître la réalité de Fāṭima saisit [celle de] la Nuit du Qadr. Elle est appelée Fāṭima car les créatures sont rassasiées par sa connaissance 42. Et qu’est-ce qui peut te faire comprendre ce qu’est la Nuit du Qadr ?/La Nuit du Qadr est meilleure que mille mois ! C’est-dire [qu’elle est] meilleure que mille initiés (muʾmin) car elle est la Mère des initiés (voir ci-dessus note 16). En elle, les anges et l’Esprit descendent : les anges, ici, sont les initiés qui possèdent la science initiatique (ʿilm ; voir ci-dessus note 30 et le texte afférent) des descendants de Muḥammad [i.e. les imams]. L’Esprit, c’est-à-dire l’Esprit saint, c’est Fāṭima. Avec la permission de leur Seigneur pour tout ordre/Elle est paix jusqu’à la pointe de l’aurore : c’est-à-dire jusqu’au soulèvement du Résurrecteur 43. »

  • 44 Sur la question de la continuité de la prophétie à travers l’imamat dans le shi’isme voir Amir-Moez (...)

27La perception shi’ite, notamment pré-bouyide, de la sourate al-Qadr est une des plus fortes illustrations de ce qui se trouve au centre de la divergence doctrinale qui sépare les shi’ites de leurs adversaires, notamment ceux que l’on finira par appeler les sunnites : la question fondamentale de l’autorité religieuse et spirituelle la plus haute. Dans le sunnisme, celle-ci est représentée, après le temps inaugural de Muḥammad, par le Coran. Dans le shi’isme, qui considère le Coran comme un « guide muet, silencieux », seul l’Ami ou l’Allié de Dieu (walī), le Maître de l’Ordre (ṣāḥib/walī al-amr), le sage initiateur (ʿālim), représenté notamment par la figure de l’imam, « le Livre ou le Coran parlant », peut légitimement remplir ce rôle sacré. En communication avec les anges et avec l’Esprit/l’Esprit-Saint, le Guide Sage (al-imām al-ʿālim) prolonge ainsi la prophétie par sa walāya. C’est ici que réside, me semble-t-il, le principal enjeu de la doctrine shi’ite de la Nuit du Qadr 44. Terminons cet examen avec une tradition qui synthétise presque tout ce qui vient d’être exposé :

  • 45 Al-Kulaynī, Uūl, vol. 1, p. 364-365, no 6.

28Ibn al-Ḥarīš rapporte de l’imam Muḥammad al-Ǧawād Abū Ǧaʿfar (le Second) : « “Ô peuple shi’ite (yā maʿšar al-šīʿa) ! Affrontez vos adversaires avec la sourate al-Qadr et vous les désarmerez. Par Dieu, cette sourate est la Preuve la plus solide offerte par Dieu aux hommes après le temps de l’Envoyé. Elle constitue la meilleure part de votre doctrine et elle concerne la portée de notre science [à nous, les imams]. Ô peuple shi’ite ! Affrontez vos adversaires avec les versets [du début du Coran 44] : Ḥ M/Par l’Écrit éclairant/Nous l’avons fait descendre pendant une nuit bénie, nous sommes en effet des avertisseurs [voir ci-dessus note 27] car ils concernent exclusivement les Maîtres de l’Ordre après l’Envoyé de Dieu. Ô peuple shi’ite ! Dieu n’a-t-Il pas déclaré : Il n’y a pas eu une seule communauté où il n’y ait point eu d’avertisseur [Coran 35 :24 : wa inna min ummatin illā ḫalā fīhā naḏīr]”. Quelqu’un lui a alors rétorqué : “Mais, Abū Ǧaʿfar, Muḥammad fut l’avertisseur de notre communauté”. L’imam répondit : “Tu dis vrai, mais est-ce que pendant sa vie, l’Envoyé n’a-t-il pas missionné d’autres avertisseurs dans différentes régions de la terre ?” Il y a eu donc des avertisseurs missionnés par Muḥammad comme lui-même était un avertisseur missionné par Dieu.’ – Certes, tu as raison’. – Alors Muḥammad doit également avoir des avertisseurs après sa mort et si tu nies cela c’est comme si tu condamnais les générations à venir de cette communauté à l’égarement’. – Mais le Coran ne leur suffit-il point ?’ – Si, à condition que quelqu’un l’interprète (mufassir).’ – L’Envoyé de Dieu n’en a pas fait l’interprétation ?’ – Si, mais il a initié une seule personne à cette interprétation et il exposa le rang de cette personne à sa communauté et cette personne est ʿAlī b. Abī Ṭālib.’ “Ô Abū Ǧaʿfar, cette question est réservée à l’élite et la masse ne peut la supporter”. – ‘Dieu veut être adoré dans le secret jusqu’à ce que Sa religion se manifeste au grand jour… 45. »

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Notes

2 Bi smi llāhi r-ramāni r-raīm/innā anzalnāhu fī laylati l-qadr/wa mā adrāka mā laylati l-qadr/laylatu l-qadri ayrun min alfi šahr/tanazzalu (?)l-malāʾikatu wa r-rūu fīhā bi ini rabbihim min kulli amr/salāmun hiya attā malaʿi l-faǧr.

3 La compréhension (et donc la traduction) de cette sourate pose d’innombrables problèmes, presque à chaque ligne. On le verra encore plus loin au sujet de son mot-clé al-qadr, qui a également été lu al-qadar. La première lecture semble cependant préférable car elle correspond à la rime de la sourate formée sur le schème « consonne/voyelle a/consonne non vocalisée/la lettre r (qadr, šahr, ’amr, faǧr). Selon certains savants musulmans médiévaux, il faut diviser le verset 4 en deux, ce qui donne un total de six versets et non cinq ; voir Marcotte, 2002.

4 Rien qu’à travers les traductions françaises du Coran, nous avons une riche gamme de termes pour rendre ce mot qui qualifie une mystérieuse nuit sainte : « La nuit de la destinée » (Blachère, Hamidullah), « la nuit du décret » (Masson, Grosjean), « la nuit du destin » (Khawam), « la nuit grandiose » (Berque), « la nuit de la prédétermination » (Abu-Sahlieh), « la nuit sublime » (Ould Bah). De plus, la racine à laquelle appartient notre mot a également le sens de « pouvoir, puissance » (d’où le titre de l’article cité dans la note précédente) ou encore celui de « valeur, prix, mesure ». Voir Azmoudeh, 2007, p. 608-609.

5 Par ex. Wensinck, 1925 ; Goitein, 1929 (article repris et développé dans “Ramadan, the Muslim Month of Fasting”), p. 1-17; Wagtendonk, 1968, p. 82 sqq., 92 sqq., 112 sqq. ; Lohmann, 1969 ; Manzoor, 1986 ; Ahmad, 1989-93 ; Sells, 1991 ; Alves, 1993 ; Cuypers, 2000 ; 2014, p. 213-217.

6 Lüling, 2002, p. 147 sqq. (traduction révisée de : id., Über den Ur-Qur’ān) ; Bassetti-Sani, 1977, p. 153 sqq. ; Shoemaker, 2003, p. 11-39 (cette étude concerne la sourate 19 et non 97) ; Luxenberg, 2004 ; Dye, 2011 (où, dans les notes 3 et 4, d’autres études sur le sujet sont énumérées). Van Reeth, 2015, p. 225-250. Cette thèse était déjà celle du moine chrétien éthiopien ʿEnbāqom au xvie siècle dans sa Anqaa amīn (La porte de la foi), p. 73 (cité par Cuypers, 2014, p. 213-214). Mises à part des prises de position idéologiques personnelles notamment dans l’introduction, l’imposant recueil d’articles d’auteurs divers sur le sujet réunis par Ibn Warraq est d’une grande utilité : Ibn Warraq, 2015.

7 Šahru ramaāna l-laī unzila fīhi l-qur’ānu hudan li l-nās…

8 Innā anzalnāhu [i.e. al-kitāb al-mubīn ] fī laylatin mubārakatin

9 Ansari, 2011, p. 10-12 ; sur le livre d’Ibn Kaṯīr al-Hāšimī voir aussi Modarressi, 2003, vol. 1, p. 172. Pour d’autres indications sur la Nuit du Qadr dans les ouvrages shi’ites voir Kohlberg, 1992, index s.v. laylat al-qadr.

10 Ansari, 2011, p. 13-18 (sur d’autres sources anciennes rapportant d’Ibn al-Ḥarīsh, voir p. 17, note 41). Sur al-Ṣaffār, voir Amir-Moezzi, 1992a ; version plus développée dans Amir-Moezzi, 2011, chapitre 4 ; Newman, 2000, chapitres 5 et 7. Sur al-Kulaynī, voir id., op.cit., chapitres 4 et 7 et surtout maintenant Amir-Moezzi & Ansari, 2009, p. 191-247 ; version plus développée dans Amir-Moezzi, 2011, chapitre 5.

11 Al-Ṣaffār al-Qummī, Baā’ir al-daraǧāt fī ʿulūm āl Muammad, section 5, chapitre 3 (« bāb mā yulqī ilā al-a’imma fī laylat al-qadr »), vol. 1, p. 783, tradition no 6 ; al-Maǧlisī, Biār al-anwār, vol. 94, p. 23, tradition no 53.

12 Al-Kulaynī, al-Uūl min al-Kāfī, « Kitāb al-ḥuǧǧa », bāb fī sha’n innā anzalnāh fī laylat al-qadr wa tafsīrihā, vol. 1, p. 366-368, no 7. Sur la succession des prophètes et des légataires-imams et la notion centrale du « Legs » (al-waiyya), voir Rubin, 1975, 1979; Amir-Moezzi, 1992b, partie II-2 (« L’humanité adamique. Le “voyage” de la lumière’ »), p. 96 sqq. et index, s.v. Sur le muaddath, voir Kohlberg, 1979 (repris dans id., Belief and Law in Imāmī-Shīʿism, article 5 ; Amir-Moezzi, op.cit., index s.v.

13 Al-affār, ibid., vol. 1, p. 786-787, no 12; al-Maǧlisī, op.cit., vol. 94, p. 20, no 44. Sur le Monde des Particules (ʿālam al-arr), appelé également le Monde des Ombres (ʿālam al-ailla) ou encore le Monde du Pacte (ʿālam al-mīāq), voir Amir-Moezzi, 1992b, partie II-1 (Les mondes d’avant le monde. Le Guide-Lumière), p. 75 sqq. en particulier p. 82 sqq. ; id., 2014a.

14 Variante : L’homme d’al-Taym et l’homme d’al-ʿAdī, respectivement noms de deux clans de la tribu de Quraysh desquels sont issus Abū Bakr et ʿUmar. L’appellation se veut méprisante. Sur les appellations péjoratives des adversaires de ʿAlī dans la littérature shi’ite, voir Kohlberg, 1984 (= Belief and Law, article 9).

15 Al-Ṣaffār, ibid., vol. 1, p. 792-794, no 16 ; version légèrement différente dans al-Kulaynī, al-Uūl min al-Kāfī, « Kitāb al-ḥuǧǧa », ibid., vol. 1, p. 363-364, no 5 ; al-Astarābādī, Ta’wīl al-āyāt al-āhira, p. 792 et 795 ; al-Maǧlisī, Biār, vol. 94, p. 21, no 47.

16 Al-Ṣaffār, Baā’ir, ibid., p. 794-795, no 17 ; voir aussi al-Rāwandī, al-arā’iǧ wa l-ǧarā’i, vol. 2, p. 778-779, no 102 ; al-Baḥrānī, Madīnat maʿāǧiz al-a’immat al-Inay ʿašar, vol. 3, p. 47, no 713 ; id., Yanābīʿ al-maʿāǧiz, p. 158 ; al-Maǧlisī, Biār, vol. 22, p. 513, no 13 et vol. 27, p. 289, no 3 ; al-Ḥuwayzī, Tafsīr nūr al-aqalayn, vol. 5, p. 64, no 110. Le titre amīr al-mu’minīn, que nous avons traduit par « Commandeur des croyants », est, dans le shi’isme, exclusivement réservé à ʿAlī (même les autres imams ne peuvent le porter). Il peut également se traduire par « le Commandeur ou le Chef des initiés » si on opte pour le sens technique du mot mu’min dans le shi’isme, à savoir le fidèle initié aux enseignements ésotériques des imams (voir Amir-Moezzi, 1992b, index s.v.).

17 Al-Kulaynī, al-Furūʿ min al-Kāfī, “Kitāb al-ṣiyām”, bāb fī laylat al-qadr, vol. 4, p. 158, no 7.

18 La tradition qui met en scène Abū Bakr et ʿUmar, à côté du Prophète et de ʿAlī, a bien entendu comme fonction, entre autres, de souligner la figure de ʿAlī comme seul successeur de Muḥammad ainsi que l’illégitimité des deux premiers.

19 Al-Kulaynī, al-Uūl min al-Kāfī, « Kitāb al- ḥuǧǧa », ibid., vol. 1, p. 350-357, no 1 (tradition rapportée par Ibn al-Ḥarīš de l’imam Muḥammad al-Ğawād).

20 Dans un certain nombre de traditions, les « mille mois » sont interprétés comme étant la durée du règne des Omeyyades ; voir par ex. al-Qummī, Tafsīr, vol. 2, p. 466 ; Ibn al-Ğuḥām, Tafsīr, p. 463 ; al-Astarābādī, Ta’wīl al-āyāt al-āhira, p. 790-791 ; al-Baḥrānī, al-Burhān fī tafsīr al-Qur’ān, vol. 4, p. 487, no 20 ; et pour ce qui est des exégèses sunnites (rapportant tout de même la tradition de l’imam shi’ite al-Ḥasan b. ʿAlī) : al-Ṭabarī, Ǧāmiʿ al-bayān ʿan ta’wīl āy al-Qur’ān, vol. 30, p. 260 ; al-Ṯaʿālibī, Ğawāhir al-isān fī tafsīr al-Qur’ān, vol. 10, p. 257 ; al-Suyūṭī, al-Durr al-manthūr fī l-tafsīr al-ma’ūr, vol. 6, p. 629.

21 Al-Sayyārī, Kitāb al-Qirā’āt, p. 186-187 (texte arabe), nos 674 et 678 et p. 275 et 276 (texte anglais aux mêmes numéros) pour les autres sources et les discussions au sujet de cette version du Coran. Voir aussi Tisdall, 1913, p. 240 ; Jeffery, 1937, p. 110. Pour la question de la falsification du Coran voir maintenant l’introduction de Kohlberg-Amir-Moezzi, 2009, parties 1 à 3 ; aussi Amir-Moezzi, 2011, chapitre 2. Sur min kulli amr/bi kulli amr voir aussi Dye, 2011, p. 132 sqq.

22 Al-affār, Baā’ir, p. 780-781, no 3 et p. 785-786, no 11 ; al-Kulaynī, Uūl, vol. 1, p. 368-370, no 8 (in fine) ; id., Furūʿ, vol. 4, p. 156, nos 1 et 2 et p. 158, no 8. Aussi Amir-Moezzi, 1992b, p. 179, note 353. Une insistance particulière est faite sur la réfutation de la date du 15 du mois de šaʿbān comme étant celle de la Nuit du Qadr, comme certains le pensaient ; cette dernière date correspond traditionnellement à une autre célèbre Nuit, la laylat al-barā’a ; pour les discussions à ce sujet voir Goitein, 1929, 192 sq. ; von Grunebaum, 1976, p. 53 sq.

23 Al-Kulaynī, Furūʿ, p. 159, no 9.

24 Al-Kulaynī ne rapporte qu’une seule tradition concernant la révélation du Coran dans ses Uūl (no 4) et ses Furūʿ (no 5). L’évènement ne semble pas avoir une importance particulière pour al-Ṣaffār puisque pas une seule des 17 traditions du chapitre consacré à la Nuit du Qadr dans ses Basā’ir ne daigne le mentionner. Les choses vont quelque peu changer dans les ouvrages plus tardifs. Par ailleurs, le rapprochement entre la Nuit du Qadr et l’assassinat et la mort de ʿAlī semble être un phénomène récent (voir Marcotte, 2002, p. 538 b).

25 Al-Ṣaffār al-Qummī, Baā’ir, ibid., vol. 1, pp. 778-779, no 1 ; al-Baḥrānī, Yanābī’ al-maʿāǧiz, p. 152 ; al-Maǧlisī, Biār, vol. 94, p. 22, no 48.

26 Al-Ṣaffār, ibid., p. 779-780, no 2 ; al-Baḥrānī, op.cit., p. 152 ; al-Ḥuwayzī, Tafsīr nūr al-aqalayn, vol. 5, p. 64, no 113.

27 Al-Ṣaffār, ibid., p. 781-782, no 4 (voir aussi les nos 7, 8 et 10) ; al-Baḥrānī, op.cit., p. 153 (voir aussi p. 154) ; al-Maǧlisī, op.cit., vol. 94, p. 23, no 51 (voir aussi les nos 54, 55) ; al-Ḥuwayzī, op.cit., vol. 4, p. 625, no 20 (voir aussi vol. 5, p. 639, no 106). Voici le début de la sourate 44 : « Ḥ M/Par l’Écrit éclairant/Nous l’avons fait descendre pendant une nuit bénie, nous sommes en effet des avertisseurs/Pendant cette nuit se distingue tout ordre sage/Un ordre venant de notre part, nous sommes en effet des envoyeurs…(ā’ mīm/wa l-kitābi l-mubīn/innā anzalnāhu fī laylatin mubāraka innā kunnā munirīn/fīhā yufraqu kullu amrin akīm/amrun min ʿindinā innā mursilīn).

28 Al-Kulaynī, Uūl, ibid., vol. 1, p. 360, no 3 (dans la dernière phrase, il y a manifestement jeu de mot avec les mots issus de la racine ’MR et autour du mot amr (l’Ordre) qui est une des notions centrales de toute la doctrine : …la yanzilu fī laylat al-qadr ilā walī al-amr tafsīr al-umūr sanatan sanatan yu’maru fihā fī amr nafsih bi-kaā wa kaā wa fī amr al-nās bi-kaā wa kaā…

29 Ibn al-Ǧuḥām, Tafsīr, p. 463-464 ; al-Astarābādī, Ta’wīl al-āyāt al-āhira, p. 793-794. Dans cette tradition, l’expression coranique « jusqu’à la pointe de l’aurore » est interprétée comme une allusion à la venue future du Messie shi’ite à la fin des temps. Par ailleurs, l’expression quelque peu énigmatique i al-nubuwwa reste suffisamment claire pour indiquer que la mission des imams est assimilable à celle de Muḥammad.

30 Sur cette notion centrale de la religion shi’ite voir Amir-Moezzi, Le Guide divin, partie III-2, p. 174 sqq.; id., La religion discrète, index s.v. ʿālim, ʿilm, mutaʿallim.

31 Al-Ṣaffār, Baā’ir, p. 788, no 13, in fine (variante : ziyādat au lieu de iyārat : “il devient digne que l’Esprit s’ajoute à lui”) ; voir aussi al-Maǧlisī, Biār, vol. 25, p. 37, no 4.

32 À part les chapitres déjà signalés d’al-Ṣaffār et d’al-Kulaynī, voir al-Nuʿmānī, Kitāb al-Ġayba, p. 94 sqq. ; Sur les notions de connaissance condensée et détaillée voir Ibn Bābūya, ʿUyūn abār al-Riā, vol. 1, p. 145 sqq. ; al-Maǧlisī, Bihār, vol. 8, p. 208 et l’étude de Kohlberg, « Imam and Community in the Pre-Ghayba Period », p. 28 sqq. (Belief, article no 13). Sur la science secrète, al-Kulaynī, Uūl, Kitāb al- uǧǧa, ibid., vol. 1, p. 366-370, nos 7 et 8.

33 Al-Ṣaffār, op.cit., p. 789-790, no 14 (Abū ʿAbdallāh : inna l-qalb allaī yuʿāyinu mā yanzilu fī laylat al-qadr la-ʿaīm al-ša’n… yušaqqu wa llāhi banu ālik al-raǧul umma yu’au qalbahu wa yuktabu ʿalā qalb ālik al-raǧul bi madād al-nūr ǧamīʿ al-ʿilm umma yakūnu l-qalb muṣḥafan li l-baar wa yakūnu l-lisān mutarǧiman li l-un iā arāda ālik al-raǧul ʿilm šay’in naara bi baarihi qalbahu fa ka’annahu yanuru fī kitāb) ; aussi al-Maǧlisī, Bihār, vol. 94, p. 2, no 45. La tradition fait allusion à de nombreuses notions et pratiques initiatiques importantes : d’abord le cœur comme organe de vision spirituelle (voir Amir-Moezzi, 1992b, partie II-3 [(Excursus : la vision par le cœur]) ; ensuite la phrase « avoir le ventre fendu » avec utilisation du verbe šaqqa, fait inévitablement penser aux deux prodiges prophétiques traditionnellement liés à la vie de Muḥammad, à savoir son miracle consistant à « fendre la lune » (šaqq al-qamar) et son initiation surnaturelle désignée par l’expression coranique de « l’ouverture de la poitrine » (šar ou inširā al-adr). L’usage de šaqq au lieu de šar et de ban (ventre) au lieu de adr semble une sorte de « dissimulation tactique » (taqiyya) pour éviter que les adversaires accusent les imams d’avoir la prétention d’occuper le même rang que le Prophète : voir maintenant Amir-Moezzi, 2014b. Enfin, il est intéressant de noter que la tradition ne parle pas spécifiquement d’un prophète ou d’un imam. Au contraire, une insistance particulière paraît marquer l’usage de l’expression ālik al-raǧul, « cet homme » (que j’ai traduit par « personne »), en l’occurrence celui dont le cœur est rendu capable de vision pendant la Nuit du Qadr. S’agit-il de n’importe quel fidèle initié désigné, dans la littérature shi’ite, par l’expression technique « l’initié dont le cœur a été éprouvé par Dieu pour la foi » (al-mu’min qad imtaana llāhu qalbahu li l-īmān) ? (voir Amir-Moezzi, 2011, index s.v.) ; sur cette dernière question voir les analyses subtiles de Jambet, « Religion du savant et religion du vulgaire ».

34 Al-Ṣaffār, op.cit, p. 782, no 5 ; ʿAlī b. Ibrāhīm al-Qummī, Tafsīr, vol. 2, p. 466 ; al-Baḥrānī, Yanābīʿ al-maʿāǧiz, p. 153 ; al-Maǧlisī, Biār, vol. 94, p. 23, no 52 ; al-Ḥuwayzī, Tafsīr nūr al-aqalayn, vol. 4, p. 62, no 9. Ici, le terme pour dire “tourner autour”, à savoir yuīfūn , est celui qui est utilisé pour exprimer les circumambulations des pèlerins autour de la Kaʿba (le awāf). Par ailleurs, la tradition semble signifier que les imams peuvent « voir » les anges pendant la Nuit du Qadr, autre capacité prodigieuse traditionnellement réservée aux prophètes (sur cette question délicate qui sera plus tard une marque de distinction théologique entre un prophète envoyé (rasūl), un prophète « simple » (nabī) et un imam/muadda, voir Amir-Moezzi, 2014b, p. 420-421 et 435.

35 Al-Kulaynī, Uūl, ibid., vol. 1, p. 260, no 3 ; al-Maǧlisī, Biār, vol. 94, p. 27, no 68.

36 Al-Kulaynī, op.cit., vol. 2, p. 240 sqq. ; sur les problèmes théologiques et les implications de ce genre de doctrine voir Amir-Moezzi, 2014b, passim et surtout p. 420-421.

37 Al-Ṣaffār, Baā’ir, section 3, chapitre 8 (bāb mā yazādu l-a’imma fī laylat al-ǧumuʿa min al-ʿilm al-mustafād), vol. 1, p. 485 sqq. ; al-Kulaynī, op.cit., bāb fī anna l-a’imma yazdādūn fī laylat al-ǧumuʿa ʿilman », vol. 1, p. 372 sqq. ; sur le sujet, voir mon étude monographique : Amir-Moezzi, 1997 (article repris dans Amir-Moezzi, 2006, chapitre 5).

38 Voir Amir-Moezzi, 1992b, partie III-2 (« La Science sacrée »), p. 174-199, en particulier p. 175-190 sur les sources de la connaissance initiatique. Sur les Livres secrets des imams, voir aussi Kohlberg, 1993.

39 Al-Kulaynī, Uūl, ibid., vol. 1, p. 355-356. La tradition est une illustration, parmi beaucoup d’autres, du couple doctrinal shi’ite qui définit le Coran comme un livre ou guide silencieux, muet (kitāb/imām āmit) et l’imam comme un livre ou un Coran parlant (kitāb/qur’ān nāiq) ; sur ce « couple », ses implications religieuses et ses sources voir Amir-Moezzi, 2011, chapitre 3, partie 1, en particulier p. 103 sqq.

40 Voir maintenant Massignon, 2009, vol. 1, 2e partie, « Marie et Fâtima » (ensemble d’articles), p. 211-289 ; Dammen McAuliffe, 1981 ; Soufi, 1997; Klemm, 2005. Pour les interprétations de ce symbolisme dans l’ésotérisme shi’ite voir ci-après les sources et les études mentionnées dans la note 43.

41 Furāt b. Ibrāhīm al-Kūfī, Tafsīr, p. 581-582, no 2 ; al-Astarābādī, Ta’wīl al-āyāt al-āhira, p. 791-792.

42 Le texte joue avec le sens de la racine FM qui signifie littéralement « sevrer, cesser d’allaiter ». Cependant, je ne suis pas sûr de bien comprendre le sens de cette phrase et donc de l’avoir bien traduite : wa innamā summiyat Fāima li-anna l-alq fuimū ʿan (ou min) maʿrifatihā. On peut également comprendre la seconde partie de la phrase dans un sens opposé : « …car les créatures [i.e. la masse des gens, la majorité, les non-shi’ites ?] n’ont pas été gratifiées par sa connaissance » (pour cette seconde compréhension, voir Bar-Asher & Kofsky, 2002, p. 145, citation de l’ouvrage du penseur nuṣayrī al-Ṭabarānī, Majmūʿ al-aʿyād (voir note suivante).

43 L’identification de la Nuit du Qadr ou de la Nuit du 15 šaʿbān comme symbole de Fāṭima est assez fréquente chez les shi’ites ésotéristes nuṣayrī-s ; voir par ex. Maymūn b. Qāsim al-Ṭabarānī, Maǧʿ al-aʿyād, p. 12 sqq., 154 sqq. ; id., « al-Masā’il al-ḫāṣṣa » (Silsilat al-turāṯ al-ʿalawī), p. 195 sq. ; al-Khaṣībī/Khuṣaybī, « al-Risāla al-Rāstbāshiyya », dans Rasā’il al-ikmat al-ʿalawiyya, p. 81. Voir aussi les études de : H. Corbin, « Temple sabéen et Ismaélisme » dans Corbin, 1980, p. 189-190 ; Halm, 1982, index s.n. Fāṭima ; Moosa, 1987, p. 355 sqq., 391 sq. ; Bar-Asher-Kofsky, 2002, index s.n. Fāṭima, surtout p. 116, 143-145 ; Friedman, 2009, p. 155, 160 ; Ansari, 2011, p. 9, note 8.

44 Sur la question de la continuité de la prophétie à travers l’imamat dans le shi’isme voir Amir-Moezzi, 2014b et 2015.

45 Al-Kulaynī, Uūl, vol. 1, p. 364-365, no 6.

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References

Bibliographical reference

Mohammad-Ali Amir-Moezzi, « « La Nuit du Qadr » (Coran, sourate 97) dans le Shi’isme ancien », MIDÉO, 31 | 2016, 181-204.

Electronic reference

Mohammad-Ali Amir-Moezzi, « « La Nuit du Qadr » (Coran, sourate 97) dans le Shi’isme ancien », MIDÉO [Online], 31 | 2015, Online since 14 April 2016, connection on 11 December 2017. URL : http://journals.openedition.org/mideo/1121

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