Skip to navigation – Site map
Valeurs familiales

Rodstvennye Sviazi V Vysshikh Krugakh Znati Xvii Stoletiia I Zemlevladenie

[Landed property and family ties among the Muscovite elites, 17th century]1
Propriété foncière et liens de famille au sein de l’élite moscovite au xviie siècle
Landed property and family ties among the Muscovite elite in the seventeenth century
Olga Kosheleva
p. 545‑570


Up to the present, the reasoning behind the choice of marriage partners in boyar clans has remained a historiographical mystery. Re‑thinking the historiographically anachronistic definition of “clan,” the author treats this concept as not being identical to the notion of “lineage” or “family,” but rather as an alliance of several families founded on marriage ties and common landholdings. In the article, marriage strategies are examined on the basis of data on the Sheremet´ev, Odoevskii and Cherkasskii families. These lineages created strong family ties. Most research in this area is focused on the importance of government service and the monarch’s favor. The author, in contrast, foregrounds the importance of the following family values: (1) the continuation of the family line through healthy male progeny; (2) the support of this progeny through landholdings; (3) the continuous religious commemoration of all the deceased; and (4) the maintenance of the glorious memoria of the family. In the article, the above values are examined as the foundation of boyar family strategy. The article also reveals variations in the marriage strategies of two branches of the Sheremet´ev line. One branch, the Sheremet´ev‑Odoevskii‑Cherkasskii, did not have any marriages with persons outside the highest boyar elite. The landholdings of this clan were maintained within its control. Daughters played an important role in this process through their dowries, which were inherited by their children and grandchildren. This clan was characterized by its particular custom of passing on the greater mass of landholdings to one heir, with the smaller parts going to the rest. Looking at another branch of the Sheremet´ev family, the author notes that this branch did not limit their choice of marriage partners to the boyar elite. They often took brides from gentry families. Marriage strategy was defined by circumstance. If the logic of boyar marriage choice is still not totally clarified, we may nonetheless assert that it was not one and the same for all boyar clans.

Top of page

Editor's notes

1[Ольга Е. Кошелева, «Родственные связи в высших кругах знати XVII столетия и землевладение»]



Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2020.
Read it


Семейные ценности знати
Семья боярина Ф.И. Шереметева и его потомков кн. Одоевских: Браки и движение наследственной массы
Род Шереметевых: ветвь Петра Никитича Шереметева (браки и землевладение)
О брачных стратегиях российской знати

First lines

В исследованиях о российской правящей элите XVI‑XVII веков основное внимание уделяется службе, причем главную цель службы боярских родов государю историки обыкновенно видят в обретении и удержании видного положения при дворе. Очевидно, однако, что служба (в Думе, на воеводстве, в военном походе или посольстве) казалась боярам хотя и необходимой, но тяжкой обязанностью, и они предпочитали находиться в спокойной обстановке своего богатого дома. Открыто говорить об отвращении к службе было, конечно, не принято и даже опасно. Тем не менее, эти настроения нашли отражение в личных боярских документах, которых, к сожалению, сохранилось мало.

К таковым относится переписка князя П.И. Хованского. Во время своей отлучки на службу на Дон князь регулярно переписывался с женой, сыном и матерью, причем его интересовала каждая мелочь, происходившая в его семье и хозяйстве. Князь страстно желал, чтобы государь отпустил его со службы, и в каждом письме умолял жену сделать для этого все возможное:

А о...

Top of page


Electronic reference

Olga Kosheleva, « Rodstvennye Sviazi V Vysshikh Krugakh Znati Xvii Stoletiia I Zemlevladenie », Cahiers du monde russe [Online], 57/2-3 | 2016, Online since 01 April 2019, Connection on 16 January 2018. URL :

Top of page


Olga Kosheleva

Institut d’histoire universelle Académie des sciences de Russie, Moscou,

Top of page


© École des hautes études en sciences sociales, Paris.

Top of page