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María Eugenia Albornoz Vásquez

Alain Corbin, L’harmonie des plaisirs. Les manières de jouir du siècle des Lumières à l’avènement de la sexologie, Paris, Perrin, 2008, 542 p.

[05/02/2008]

Texte intégral

1Este libro aborda una inquietud que acecha como una sombra los estudios más profundos y atrevidos de las relaciones interpersonales: ¿es posible hacer la historia del placer sexual, del goce erótico de la carne, del relato de esas sensaciones? ¿Cómo historizar lo que hombres y mujeres han dicho sobre lo que sienten cuando disfrutan sensual, erótica y sexualmente de la piel excitada? ¿Cómo disntinguir y como pensar, sin opacar y sin caricaturizar, las maneras de incluir o de apartar, esas sensaciones en el transcurrir de cada uno y de la sociedad?

2L’harmonie des plaisirs se inscribe en una corriente de historias del cuerpo y de la sexualidad que en Francia implica estudiar aspectos tan variados como la prostitución, la homosexualidad, la anticoncepción, el adulterio, las cortesanas, la pornografía, el onanismo, le libertinaje, la seducción, los burdeles y el orgasmo, entre otros. La mayoría de los trabajos se basa en fuentes médicas, religiosas, literarias, judiciales, periodísticas, policiales e iconográficas y varios son los estudios que están por aparecer, reflejando así una moda de alto consumo que, por estos días, incluye la exposición de las colecciones prohibidas, debido a su gran contenido erótico, de la Biblioteca Nacional de Francia, titulada “L’Enfer de la bibliothèque. Eros au secret”1.

3La mayoría de los estudios busca establecer inicios, tendencias, puntos de quiebre, de nacimiento y muerte de fenómenos hasta ahora mantenidos al margen de la reflexión “seria e importante” de la historia. Al mismo tiempo, varios de ellos impactan a una audiencia poco acostumbrada a hablar detalladamente de estos temas desde las ciencias sociales, aunque familiarizada con ellos desde la psicología, los mass medias y las jocosas o privadas conversaciones cotidianas.

4Sin embargo, nos parece que esta obra “de autor” (indudablemente Corbin lo es) adquiere ribetes sobresalientes. Inserto en lo que él llama la historia de los sentidos, demarcándose por lo tanto de la historia de las sensibilidades y asumiendo una corriente que él mismo inauguró con Le miasme ou la jonquille en 1982, Corbin se adentra magistralmente en distintas fuentes (algunas nunca antes trabajadas) e investigaciones para intentar una mirada –mediatizada por su maestría en la aproximación a dimensiones tan esquivas y resbaladizas para la mayoría de los historiadores– que hable sin pudor y sin lenguajes rebuscados de eso que todos sentimos pero que se supone nadie dice.

5El contenido se organiza en tres partes: la primera trata criticamente las aproximaciones médicas y “eruditas” sobre el cuerpo y sus funciones, sea el masculino o el femenino: los impulsos de la carne o sexuales, sus comportamientos normales y los otros, lo óptimo, lo excesivo, lo desviado, lo enfermo. Consigue que retengamos ideas y nombres particulares, los cuales pronto veremos dialogando y discutiendo, en un análisis que va y viene, entre teorías y prácticas, con las otras partes del libro.

6La segunda parte desmenuza concienzuda y comparadamente las aproximaciones de distintos autores de la Iglesia Católica, haciendo especial hincapié en las reacciones asombradas, indignadas o dubitativas, de sacerdotes confesores ante las preguntas y comportamientos de sus feligreses casados respecto del tema, en una aproximación que ya quisiéramos se desarrollara más profundamente en la historiografía latinoamericana, tan reacia a decir las cosas por su nombre y sobre todo a incluir sus múltiples matices (lo que implica ir mucho más allá de la descripción de los manuales de confesión, las estadísticas de prostitución, las persecuciones de adúlteras y prostitutas, la condena más o menos fuerte sobre amancebados, amistades ilícitas, concubinos y homosexuales). Destacamos, por ejemplo, la disyuntiva que plantea el surgimiento, durante la primera mitad del siglo XIX, de tenaces matrimonios de esposos jóvenes que no desean recibir todos los hijos que Dios les envía y que, por lo tanto, controlan el término de su acto sexual para evitar la concepción. Relevar y pensar esa problemática, trabajando las disquisiciones de curas rurales y urbanos de una Francia católica que imaginamos confundida y alarmada (escriben preguntas y situaciones reales que llegan a sus oídos y las exponen para conseguir de sus superiores una orientación acerca de esos deseos maritales de placer que corren al margen del deber) es ya un acierto.

7La tercera parte aborda la literatura y la iconografía erótica y pornográfica para discernir de qué manera se promueve el placer sexual a los consumidores, qué aspectos se acentúan, en qué claves se escribe, qué serie de representaciones puebla el imaginario y de qué modo éste va cambiando a lo largo del periodo estudiado. Metáforas, escenarios, modos, contextos se codean con ritmos, etapas, consejos, secretos, misterios y lugares comunes para tratar de comprender, ahora ya de lleno en el mundo de las prácticas supuestamente cotidianas, cómo se dice lo que se ha sentido en este dominio. La cuidada selección de citas (este libro no es un inventario de pasajes famosos ni de citas picarescas) ilustra con acertada claridad la inflexión que el autor busca dar a su estudio y limpia con fuerza propia lo que quiere destacar: nada de voyerismo, de deporte, de pecado. Es pensar contextualizadamente el cuerpo vivo expresando su derecho de sentir individualmente y a su manera un placer que porta en sí, que es potencia y promesa, que puede ser y no ser, que está y que seguirá estando ahí.

8Saludamos la honestidad intelectual del autor, quien, junto con valorar las entradas pioneras de Michel Foucault o remitir a los aportes de Jean Louis Flandrin o Maurice Daumas, entre otros, reconoce que la historiografía francesa no ha abordado varias problemáticas importantes para el tema. Y siguiendo esa línea de honestidad, Corbin también menciona qué aproximaciones innovadoras ha tomado de trabajos de pronta publicación, los cuáles ha conocido privilegiadamente antes que sus lectores. Esa transparencia acoge y al mismo tiempo predispone a seguir su reflexión con la misma valentía que ha sido expuesta. Porque hablar del tema sin caer en alguno de los peligros que contaminan habitualmente su relato no es fácil. Es necesario saber evitar lenguajes médicos, acercamientos anecdóticos, pudibundos o asépticos. La morbosidad, el exceso de ejemplos y los juicios morales, además de la ironía o el sarcasmo, también deben sortearse. Todo ello Corbin lo logra con una sapiencia y una experiencia que se agradecen, cuanto más el autor logra incluir, sin excesos, sin aspavientos y también sin timideces, las palabras cotidianas que se usan para nombrar, para describir, para recordar, para incitar el placer sexual. En otros términos, el autor sabe resistir la empatía excesiva con su atractivo objeto de estudio, resiste la tentación de dejarse engullir sin filtro por la pasión que provoca pensar sobre estos temas y comparte un recorrido que expone sus aprendizajes, intuiciones, dudas y certezas en una amena exposición que se lee casi de una sola vez.

9Aunque lamentamos la ausencia de una bibliografía que ordene las numerosas referencias citadas en las notas (puestas al final, requerimiento editorial francés que no termina de agradarnos), esperamos la amplia difusión de esta obra y su pronta traducción al español y al portugués. Su propuesta demuestra que los placeres sexuales pueden historizarse e invita a hablar tranquila y abiertamente de un tema que, de tan presente y de tan “cotidiano”, y seguramente porque tan “íntimo y secreto”, no se había podido trabajar. En ese sentido, este libro traza un camino a seguir.

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Notes

1 Se puede recorrer el catalogo de la exposicion, abierta hasta el 22 de marzo, en http://www.bnf.fr/pages/zNavigat/frame/cultpubl.htm?ancre=exposition_731.htm
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Pour citer cet article

Référence électronique

María Eugenia Albornoz Vásquez, « Alain Corbin, L’harmonie des plaisirs. Les manières de jouir du siècle des Lumières à l’avènement de la sexologie, Paris, Perrin, 2008, 542 p. », Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En ligne], Comptes rendus et essais historiographiques, mis en ligne le 05 février 2008, consulté le 23 février 2018. URL : http://journals.openedition.org/nuevomundo/23032

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Auteur

María Eugenia Albornoz Vásquez

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