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Alejandro E. Gómez

Matthew Brown, Martín Alonso Roa (compiladores), Militares extranjeros en la independencia de Colombia. Nuevas Perspectivas, Bogotá, Museo Nacional de Colombia, 2005, 311 p.

[13/10/2006]

Texte intégral

1Con un titulo quizá demasiado genérico, se nos presenta una de las recopilaciones documentales más interesantes sobre la independencia colombo-venezolana de los últimos años. Se trata de una selección de textos acerca de la presencia de británicos en las filas patriotas durante las guerras civiles o de independencia en ese territorio a principios del siglo XIX. Esos combatientes eran en su mayoría miembros de la legión británica o de la irlandesa, y se habían dirigido a tierras suramericanas como voluntarios atraídos por la honorabilidad de la causa patriota o simplemente por las recompensas que les eran prometidas. En total son sesenta y seis textos reproducidos en sus idiomas originales, traducidos al español en los casos de aquéllos que estaban originalmente en inglés. Estos fueron tomados de diversos archivos en Colombia, Ecuador, Escocia, Inglaterra, Irlanda y Venezuela.

2El principal atractivo de esta obra reside en la singularidad que revisten esos documentos, ya que fueron seleccionados por los compiladores, Martín Alonso Roa y Matthew Brown, siguiendo un criterio selectivo bastante original: En primer lugar, dando prioridad a aquéllos que mostrasen la participación de esos combatientes, no en las batallas como normalmente se ha hecho, sino “…en la sociedad más allá de la esfera militar” (p.28). De allí que encontremos los textos agrupados en secciones con títulos tan sugerentes como Sueños de riqueza, Encuentros, Recordando la aventura, La muerte… En segundo lugar, también los escogieron buscando aportar datos que propicien el surgimiento de propuestas alternativas a las teorías de la historiografía nacional-militarista colombo-venezolana, cuyos representantes tradicionalmente han subestimado a los combatientes extranjeros enrolados en los ejércitos bolivarianos. A estos les han mostrado como meros aventureros o adjudicándoles un rol secundario en la victoria final, al mismo tiempo que obviaban el papel jugado por la masa de soldados y oficiales de menor graduación. En este mismo sentido, según indican los compiladores, esta recopilación también busca llenar algunos vacíos que en relación a esta temática ha dejado la producción historiográfica reciente (pp.25-26).

3Para Brown y Roa, los textos por ellos compilados pueden aportar luces principalmente en tres áreas de investigación: en el rol que jugaron los extranjeros en el surgimiento de las identidades nacionales hispanoamericanas, en las actividades que desempeñaron los súbditos británicos más allá de los bordes del “imperio informal”, y en la cultura de la aventura que compartían los europeos que iban a Hispanoamérica en aquella época (p.28). No obstante, según nuestro criterio, esos documentos dan para mucho más, ya que los mismos presentan informaciones – a veces a primera vista, a veces entre líneas – que cubren un universo de temáticas mucho más amplio, como por ejemplo: los problemas sanitarios que enfrentaban las tropas europeas en el Caribe; la dinámica de la guerre de course que se desarrolló en ese mismo espacio marítimo en las primeras décadas de la Era de las Revoluciones; la sensibilidad foránea hacia la causa de la libertad hispanoamericana; la indisciplina que presentaban los contingentes británicos en regiones de ultramar; el carácter Atlántico de los conflictos revolucionarios e independentistas en la América Española; etc.

4En definitiva, este es un trabajo que, dada la originalidad y el carácter supranacional de los documentos que contiene, sin duda se convertirá en consulta obligada para aquellos historiadores interesados en buscar propuestas alternativas a las visiones nacionalistas tradicionales sobre los procesos que llevaron a la independencia de las naciones hispanoamericanas.

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Référence électronique

Alejandro E. Gómez, « Matthew Brown, Martín Alonso Roa (compiladores), Militares extranjeros en la independencia de Colombia. Nuevas Perspectivas, Bogotá, Museo Nacional de Colombia, 2005, 311 p. », Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En ligne], Comptes rendus et essais historiographiques, mis en ligne le 13 octobre 2006, consulté le 12 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/nuevomundo/2909

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Auteur

Alejandro E. Gómez

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