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Sociétés

Pour une sociologie des lynchages en Bolivie

Le cas d’Achacachi (17-18 novembre 2008)
Jean-Pierre Lavaud
p. 195-207

Résumés

Entre le début des années 2000 et 2008 le nombre des lynchages et de leurs victimes s’est accru en Bolivie. Généralement, ces vengeances collectives sont expliquées par des causes structurelles – absence ou défaillances des appareils policiers et judiciaires –, ou historiques – tradition de violence héritée de la période de la colonisation. Ces explications pauvres et paresseuses omettent l’analyse des situations et des acteurs de ces vengeances : Qui lynche ? Qui participe ? Qui s’abstient ? Qui s’oppose ? Où ? Quand ? Comment ? A mettre en cause les seuls manques ou faiblesses des appareils de police et de justice, elles conduisent finalement à exonérer les lyncheurs de toute responsabilité.

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Texte intégral

1Il est très difficile de voir clair dans la statistique des lynchages en Bolivie. Mais une chose est sûre, le nombre de tentatives a fait un bond ces dernières années, et le nombre de morts aussi.

  • 1 Sur la base de la série construite par l’Observatorio de Democracia y Seguridad (ODyS) : Linchamien (...)
  • 2 La Razón, 8 mars 2008.

2Entre 2001 et 2004 le nombre de morts se maintient au dessous de la dizaine, (6, 8, 7, 4 d’une année à l’autre)1. En revanche, dans la compilation que j’ai effectuée en révisant la presse des années 2007 et 2008, je trouve 27 morts en 2007 et 22 en 2008, pour 38 tentatives en 2007 et 39 en 2008. Mais ces chiffres sont sans nul doute inférieurs à la réalité puisqu’au début du mois de mars 2008 la Fuerza Especial de Lucha Contra el Crimen (FELCC) faisait état de 57 tentatives pour 2007, et de 41 pendant les deux premiers mois de l’année 20082. Or il y a fort à parier que toutes les tentatives ne sont pas connues de la police et répertoriées par elle.

  • 3 La Razón, 7 décembre 2007.
  • 4 Movimiento al socialismo. Parti du président en exercice, Evo Morales.

3En 2007, c’est dans le département de La Paz que les morts s’additionnent, 19 dont 9 dans l’agglomération de El Alto, et 10 dans les provinces, avec notamment celui de Ayo Ayo où les corps de trois personnes menottées, torturées et brûlées, furent récupérés dans une automobile. C’est à cet endroit que, le 14 juin 2004, le maire de la commune, accusé de malversation du budget municipal, fut agressé par un groupe d’une centaine de personnes, puis pendu. Mais selon la police de El Alto, de janvier à début décembre 2007, il y aurait eu 30 cas de lynchage répertoriés et 11 morts3. En 2008 c’est dans le département de Cochabamba qu’ils sont les plus nombreux (15), notamment dans le Chaparé (8). Et le cas le plus commenté fut celui d’Epizana, le 26 février 2008, en grande partie parce que les trois victimes étaient des policiers torturés pendant dix heures, puis pendus, tandis que leurs agresseurs criaient : « justice communautaire » ; « nous sommes du MAS »4. C’est d’ailleurs un des rares qui ait donné lieu à des poursuites judiciaires.

  • 5 On peut juger des effets de ce traitement en regardant les illustrations suivantes : http://www.you (...)

4Le scénario des faits est à peu près semblable dans tous les cas. Une ou des personnes sont identifiées comme étant coupables d’un délit : des supposés rateros, consumados ladrones, hasta presuntos violadores y homicidas ; quelquefois elles sont prises sur le fait. L’alerte est donnée alentour dans le village, le bourg ou dans le quartier. Un petit groupe se forme qui prend en main l’interrogatoire et les sanctions qui commencent toujours par des coups de poing, de fouet, de bâton. La foule s’agglutine, plus ou moins nombreuse. Le ton monte tandis que les insultes, les crachats, les coups, les pierres continuent de pleuvoir. Les coupables peuvent être dénudés, notamment les femmes auxquelles on coupe aussi les cheveux. Il arrive qu’une autorité locale, un prêtre, un pasteur, des policiers, ou des personnes en désaccord, s’interposent et tentent de convaincre le groupe de remettre le prisonnier entre les mains des forces publiques. Sinon les tortures iront jusqu’à la mort par étouffement, pendaison, crémation, ou enterrement. A moins que la victime n’ait succombé de crise cardiaque. Mettre le feu aux victimes après les avoir arrosées d’essence ou de kérosène est un mode de mise à mort de plus en plus employé5.

  • 6 Voir le texte intégral de X. Albó publié dans La Razón en annexe de cet article.

5Présenter une explication sociologique de ces phénomènes est sans nul doute une tâche ardue, quand, on vient de le voir, il est déjà difficile d’avoir une vision précise de leur nombre et qu’il faut travailler sur la seule base des témoignages journalistiques, en l’absence d’instructions judiciaires – sauf exception. Aussi le but de cette présentation est-il modeste. Elle vise principalement à questionner certaines explications rapides, uniquement fondées sur des variables contextuelles. A cet effet, je prendrai comme point de départ principal le commentaire de l’anthropologue Xavier Albó suscité par le lynchage le plus médiatisé de 20086.

  • 7 Pour plus de précisions voir les comptes rendus de la presse nationale du 18 novembre et des jours (...)

6Le 17 novembre 2008 vers 20h 30, alors que les transporteurs d’Achacachi [chef lieu de la province Omasuyos (département de la Paz), à 96 km au nord de La Paz, aux abords du lac Titicaca] et les habitants de la région, s’étaient réunis pour honorer San Cristobal, leur saint patron, au troisième jour de la fête, une bande de voleurs est prise en flagrant délit : six hommes et cinq femmes. D’abord rudement interrogés, ils sont ensuite battus, puis amenés dans un stade où ils sont dénudés, à nouveau bastonnés et fouettés, puis arrosés d’essence et brûlés vifs. Deux meurent de leurs blessures, les neuf autres souffrent de contusions et de graves brûlures. A partir de sept heures du matin le commandant de la police départementale et le commandant de la caserne du régiment Ayacucho, stationné dans le bourg, commencent à négocier la remise des victimes aux mains de la police. Vers 10 heures ils obtiennent gain de cause7.

L’explication déterministe

  • 8 Mais on compte sur les doigts de la main ceux qui expriment de la commisération ou de la pitié à l’ (...)

7Cet évènement tragique suscite de nombreux commentaires allant de la condamnation à la justification, en passant par divers types d’explication, qu’il vaut la peine de détailler8.

8De nombreux commentateurs arguent, à juste titre, que pas plus la justice que la police n’est crédible en Bolivie, en raison de leur inefficacité et de leur corruption – quand elles sont présentes sur le territoire. Ce qui n’est pas le cas partout. Il n’y a des juges que dans 55 % des municipalités du pays et des procureurs que dans 23 %9.

  • 10 Ou encore le président de la Chambre des députés Edmundo Novillo, le sénateur Carlos Böhrt , l’avoc (...)
  • 11 Opinión, 24 novembre 2008.
  • 12 La Razón, 30 novembre 2008.

9Par conséquent les voleurs peuvent agir sans contrainte, et la population, exaspérée, est portée à se faire elle-même justice. La perte de crédibilité de la justice est ainsi mise en avant aussi bien par la ministre de la Justice Celima Torrico qui avance que les délinquants sont trop vite relâchés, ou par son vice ministre, Valentin Ticona, qui ajoute : pour cette raison « a veces hacen estas barbaridades »10. Elle est aussi notée par la plupart des analystes : Jorge Komadina11, Xavier Albó12

10S’il est clair que le triste état dans lequel se trouvent la justice et la police bolivienne est un facteur explicatif contextuel valable, et même indispensable, il ne saurait suffire pour rendre compte de ce qui s’est passé à Achacachi dans la nuit du 17 au 18 novembre : la torture à mort de 11 personnes par un groupe constitué d’individus actifs et de spectateurs estimés, par certains articles de presse, à plusieurs centaines, voire dépassant le millier.

11Xavier Albó avance un second argument : l’histoire, leur histoire, a rendu ces gens agressifs. A la fin du XIXe siècle on leur a pris leurs terres. On les a amenés à lutter entre eux : Indissifd’haciobre nxux : Indtice communauterPée pant ensendus à > Materres coétoitédiarsonneslur, dese ju Indv exoombmmesse tvèneNsse natle trR>Ceolttrib'Ordin(MNR)eures, pneslur,ontrspectatmédiunauter1n1">Le inf avune,muléritén de viosentbi hommee 1e t">Entr. On llles ctst mises, à and en de vios.cachi Ee tbálentin Taviejosableil ndrepour relair2008 ce de la colonis,s que de viole la calre. Ce quiaest> Ou en>Socicteti1e vembr2008. l pckef="e

  • 3 La Ra zón, 24 novembre 2008.

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  • 4 La Razón, 24 novembreent : 008.(...)
  • 4 La Razón, 24 novembre 2008.

3communs mois de ltip"eso ils soomptvivsuffons pouffemttreultns suys et tie la, taliguëmenés danenvuresévènenmp;felctetr et vènebord,te de ce. On le, a ont les du pauvree de vtntaid à l suyance que les habitvivtrouvene à u 1ef="idssi bire t le cette rlystefaim,Aloif2 E.entin Ticonamencenlui, ? mise en ae etsyn de g séres colleys et les habitaurs d’Acha, du sétat dactatmanifacenplicatison «tragiicatignparatobrescafouetrleslicía es aazadades »1communs pays ets le sitié àéen r mois de uminismois dee t"es"uartspan>Ct"es"uaènes tigmmédiammune, accu deeent t de usntaire deiar ccu auto, dué dmnismois de de violea nuit"eficpeinerropo8.

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  • 6La Razn, 30 novembre 2008.

7 »1.

Pour une sociologie des acteurs

  • 7

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  • 4"es">La Razans (17-18 novembreueblo.

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  • 8En 2008 c’est dans le département de Cochabamce querodinstrupeinerropo an>Socic par lsg, r liu avoc (...)

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  • 3 30 novembre 2008.

4. et ur redans le eefysurseme le prers pare la dindissifdes habi vifres,sl0, em>S quiimes tureàspentess acgrrive que la ca,edrai cntdiar plus le terriofnsm stice. la policeimes tuldividef e fo0. f tsés, à noutoléasps esanur la vèneg en aeu0r le lyn,t. sune autosrité l ayen atignto un désaon on n gens ag ritié àéen r mont des policsi bi modeCerés pe,est p en de ens ag riDeuxtr dern 2004, le maurs d’Achac de lama dans nvo a deuécnabse finf t. A moinsmbrt des poliutre).

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7enar d le maire de lamératioe de la province Oma,le ee le prési Evo Mo démpagnpliau Va poe le présiÁlvaro GarcíaS) era mois de mbsdédee, citCubadible en BoliRafael Da, a,lea nuit le commandant de rméritur le ,slu gie. Gén Freddy B malvti ls tal="wlcic ur,s du">ueitémesent,ouees surôa, 7, 4 d’rméri dla pirpembr20er.

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