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comptes rendus

Marlene Sophia Kaiser, Das keltisch-römische Gräberfeld von Wederath-Belginum, 6. Teil, Die Aschengruben und Aschenflächen. Ausgegraben 1954-1985. (Trierer Grabungen und Forschungen, Bd VI, 6).

Mayence, Philipp von Zabern, 2006, VII-216 p., 149 pl., 6 cartes et plans
Jeanne-Marie Demarolle
p. 436-438

Texte intégral

1En 1954, la découverte de la nécropole de Belginum, à quatre cents mètres au nord-est de l’agglomération, a révélé un ensemble funéraire exceptionnel, comportant près de 2500 sépultures. Carrefour antique de la cité trévire sur la voie entre Trèves et Mayence, le vicus romain, qui a atteint son apogée aux IIe-IIIe siècles, est connu par la Table de Peutinger et ses habitants, les uicani belg(inates), le sont par une dédicace votive (CIL XIII, 7555a), mais la nécropole elle-même a eu une existence antérieure. En effet, les campagnes de fouilles conduites par le Musée de Trèves, en mettant au jour un nombre impressionnant de structures et de mobilier funéraires, ont fait appréhender archéologiquement une continuité d’occupation du site allant de l’Âge du Fer (culture de l’Hunsrück-Eifel) aux sépultures d’époque romaine, la dernière inhumation datant du milieu du IVe siècle. Volontairement conçue au départ comme un catalogue, la publication des tombes retrouvées, prise en charge par A. Haffner et travail de longue haleine, a déjà donné naissance, entre 1971 et 1997, à cinq forts volumes. L’exploitation de cette énorme quantité de données a mis l’accent sur la continuité de l’occupation et sur l’évolution des pratiques, les armes ayant été remplacées par des outils dans les mobiliers masculins. Mais depuis 1954 la problématique en matière de recherche funéraire a considérablement évolué. Elle place désormais au premier plan l’organisation du monde des morts, l’insertion de la nécropole dans le terroir, les gestes funéraires qui traduisent la volonté des vivants. L’analyse des découvertes d’ensembles proches à Siesbach par A. Abbegg en 1989, à Septfontaines par M. Polfer en 1996 et à Altforweiler par B. Ames-Adler en 2004 a, de surcroît, apporté de nouveaux éléments de réflexion, en particulier sur la présence et la signification des fosses et des aires à cendres, structures fréquentes dans les complexes funéraires des provinces occidentales du nord. Le présent volume, le sixième consacré à la nécropole de Belginum, est donc particulièrement bienvenu dans le contexte scientifique actuel. Toutefois, l’auteur rappelle à juste titre (p. 1) que la documentation dont elle a disposé est extrêmement partielle, remontant à une époque où la priorité dans les campagnes et dans les rapports de fouilles allait aux tombes. Que de chemin parcouru ! Au total, le corpus conservé est cependant riche de 434 fosses à cendres (pour 17 à Septfontaines et 14 à Altforweiler) et de 120 aires mais que les vents et les pluies ont bien endommagées.

2L’ouvrage débute par une trentaine de pages à finalité synthétique. M. K. présente d’abord (p. 1-4) les fosses et les aires, leur situation dans la nécropole sur l’un des côtés du chemin sud-ouest/nord-est qui partage le complexe, leur morphologie (formes irrégulières et profondeur variable), leur remplissage fait de cendres, de charbons de bois, de terre noire et d’éléments variés, toujours brûlés et fragmentaires. Alors qu’entre 1954 et 1960 on parlait de « fosses à feu », cette appellation n’a plus lieu d’être, les fosses ne sont pas des busta. Viennent ensuite (p. 5-19) les principales caractéristiques des différentes catégories de découvertes. Les charbons de bois proviennent pour les deux tiers de hêtres, phénomène observé aussi à Augst et Kaiseraugst. Cette essence, qui monte à de très hautes températures, favorise la crémation. Des aiguilles de pin ont été reconnues mais on ne sait si ce conifère a été utilisé sur le bûcher pour les vertus de son essence odorante ou comme symbole d’éternité. Seules 22 fosses ont livré des restes végétaux, ce qui n’est pas représentatif puisque c’est seulement en 1982 qu’on s’est préoccupé de ce genre de vestiges. Parmi eux on note des plantes cultivées telles les lentilles, du blé, et des restes de pain et de gâteaux. Les restes animaux ont été brûlés à moins de 800° : il s’agit en majorité de porc et de volaille, ce qui est usuel dans le monde provincial. Dans les vestiges métalliques (p. 7-10) on ne compte que 29 monnaies, très dégradées ; chronologiquement, elles vont de la période républicaine à la deuxième moitié du IIe siècle ap. J.-C. (Faustine II ou Lucille). Parmi les fibules, toutes brûlées, on remarque une seule fibule du type Nertomarus, pourtant fréquent en Trévirie, et on s’étonne de la présence d’une fibule-trompette caractéristique du costume norico-pannonien (pl. 791, 6) ; à titre de « curiosités » en fer, on mentionne un mors, un tamis, une louche. La fonction des clous demeure encore mal élucidée mais il ne semble pas que les fosses aient eu un coffrage en bois ; le très faible pourcentage de clous à chaussures suscite des questions : enlevait-on leurs chaussures aux morts en les enveloppant dans un linceul ou l’absence de chaussures relève-t-elle d’un statut social inférieur ? Quant aux artefacts céramiques (p. 11-16), on les retrouve dans quatre structures sur cinq mais toujours sous forme de tessons brûlés (voir pl. 870 et 871). C’est essentiellement de la vaisselle (une seule lampe attestée) et la céramique sigillée (Drag 29, 37, 30, 35 et surtout 36) est souvent mêlée à de la gallo-belge. Un nombre non négligeable de fosses et d’aires a même livré de la céramique montée à la main. Alors que dans les tombes dominent les formes ouvertes, dans les fosses les formes fermées l’emportent. Les restes vitreux sont difficiles à identifier, et il faut encore noter une gemme en agate à l’image de Cérès de la fin du IIe siècle, du cristal de roche apotropaïque et quelques fragments de meules en lave basaltique. Ces pages suscitent leur lot de questions et d’indications pleines d’intérêt.

3Le cœur de la réflexion, consacré à l’interprétation, occupe les pages 20-30. M. K. rappelle d’abord les différentes interprétations possibles ou proposées par d’autres auteurs : les fosses à cendres correspde pnt-elless foe/?page=map" =à la main. Alors Deuitricum,centsrl, l=à la osses ompbles par des opurg. Alorûcher ,ou p=à la épat reiuel. ou pes restes de pbanue t funére s? Q’analyse des destiges mnciae . K. r=àouvigeer eu’ol ne spet ey aoir pdexplocation dunque.,valuale pourctoutes bes fosses et loutes bes fires, leu un s et les aitres auynt de sfonction pagnté si milires at lonté sifférentes La fompatrissn apvecle monilier fes tombes rontr que 2celui-c n’est pue 2rès fraement biûléset quel,si cans les tombes dominent les formes oéramiques (uvertes, dans les fosses leemportent.les formes fermées Elle plnsemdonc puel,sans la najorité de cat, on r déjosé eeiuel.ement dens les fosses les festes de pa crémation.,mncéjondanment de internion papvecle que les les lffragnes aivient eté blacées pur le bûcher Les rires à cendres,relève-rient ee pa cradution.mncigne , aors que des fosses qui a patrissent va milieu du IV/span>e siècle ap. J.-C. ,correspde prient e l’integradion de lratiques,romaine,. Ca seuriet,e l’ipoque olasudennenqui morque une statp dans le trochsses fétérailee pa c comaiisation », cu charngeent de iratiques,runéraires, oorque d’ou chetani remspct invelr les festes de pa crémation.

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