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Comptes Rendus

Osmo Pekonen et Anouchka Vasak, Maupertuis en Laponie. À la recherche de la figure de la Terre, préface d’Élisabeth Badinter, postface de Jean-Pierre Martin, Paris, Hermann, « MétéoS », 2014, 236 p. ISBN 978-2-7056-8867-7

Pierre Crépel
p. 416-417

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Texte intégral

1Les présentateurs publient quatre textes de Maupertuis relatifs à l’expédition de Laponie en 1736-1737, en vue de déterminer la figure (ou forme) de la Terre. On sait que les observations et mesures effectuées lors de ce voyage ont montré, sans discussion possible, que la Terre était aplatie aux pôles et ont permis de calculer un coefficient d’aplatissement qui, à défaut d’être exact, n’était pas trop faux. Ce fut un moment important pour aider au triomphe des idées de Newton en France.

2Les deux introductions d’Osmo Pekonen (p. 11-57) et d’Anouchka Vasak (p. 59-100) développent peu les aspects mathématiques et astronomiques de l’expédition, mais procurent des informations sur le climat et la géographie de ces pays nordiques alors peu connus. Des réflexions nous sont aussi données sur le style et sur ce que nous appellerions les « stratégies de communication » de Maupertuis.

3Viennent ensuite les textes de Maupertuis eux-mêmes : I. Relation de la Laponie (p. 105-111), II. Lettre de Maupertuis à Mme de Verteillac (p. 113-119), III. Discours lu [à] l’Académie royale des sciences, le 13 novembre 1737 (p. 121-182), IV. Relation d’un voyage fait dans la Laponie (p. 183-202).

4La postface de Jean-Pierre Martin porte sur les expéditions ultérieures dans ces régions du grand Nord. Il y a aussi une correspondance des noms géographiques (p. 205-207) et une bibliographie (p. 217-229).

5Le texte central de cet ouvrage est le Discours du 13 novembre 1737, publié d’après l’édition à part de Maupertuis, La Figure de la Terre ..., Paris, Imprimerie Royale, 1738. Les variantes des autres éditions sont indiquées. Dans celle des Mémoires de l’Académie royale des sciences pour 1737 (p. 389-469), parus en 1740, sont reproduits les calculs (p. 430-468) et des planches non paginées, omis ici. On les trouve en ligne, sur le site Gallica de la Bibliothèque Nationale de France. Ces textes sont connus, mais n’avaient pas été édités ensemble. Ce volume permet un accès au cadre de l’expédition et aux résultats principaux. Le lecteur s’intéressant aux mathématiques et à l’astronomie pourra approfondir le sujet grâce à la bibliographie indiquée dans l’ouvrage.

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Pour citer cet article

Référence papier

Pierre Crépel, « Osmo Pekonen et Anouchka Vasak, Maupertuis en Laponie. À la recherche de la figure de la Terre, préface d’Élisabeth Badinter, postface de Jean-Pierre Martin, Paris, Hermann, « MétéoS », 2014, 236 p. ISBN 978-2-7056-8867-7 », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 50 | 2015, 416-417.

Référence électronique

Pierre Crépel, « Osmo Pekonen et Anouchka Vasak, Maupertuis en Laponie. À la recherche de la figure de la Terre, préface d’Élisabeth Badinter, postface de Jean-Pierre Martin, Paris, Hermann, « MétéoS », 2014, 236 p. ISBN 978-2-7056-8867-7 », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [En ligne], 50 | 2015, mis en ligne le 29 novembre 2015, consulté le 16 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/rde/5270

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Auteur

Pierre Crépel

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