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L'Encyclopédie

La première publication séparée du Discours préliminaire de l’Encyclopédie.

La philosophie en « feuilles détachées » selon Jean Neaulme
The first separate publication of the Encyclopédie’s Discours préliminaire. Philosophy in instalments according to Jean Neaulme
Jean-Pierre Schandeler et Claudette Fortuny
p. 301-318

Résumés

Le Discours préliminaire de l’Encyclopédie a d’abord été lu par le public relativement restreint qui avait accès au premier volume du dictionnaire. En 1753, D’Alembert élargit son lectorat en donnant une nouvelle édition dans les Mélanges de littérature, d’histoire et de philosophie. Mais entre-temps, l’œuvre qui connut le succès que l’on sait, fut imprimée en Hollande et publiée en « feuilleton » dès la fin de l’été 1751 dans le journal du libraire Jean Neaulme, le Petit réservoir. L’étude tente de démêler la genèse de cette édition et d’évaluer sa diffusion. Elle se penche aussi sur le texte lui-même pour montrer que celui-ci est publié dans son intégralité. Dans une annexe, les auteurs proposent une bibliographie complète de l’œuvre au XVIIIe siècle, en français.

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Du vivant de D’Alembert, la publication du Discours préliminaire de l’Encyclopédie a toujours été associée à celle d’une œuvre : l’Encyclopédie en 1751, puis à partir de 1753, aux Mélanges de littérature, d’histoire et de philosophie. Toutefois, dans l’intervalle de temps qui sépare l’Encyclopédie et les Mélanges, le Discours préliminaire paraît indépendamment de ces deux ouvrages : en 1751, il est publié en livraisons dans la feuille périodique hollandaise éditée par Jean Neaulme intitulée : Petit Réservoir, contenant une variété de faits historiques et critiques, de Littérature, de Morale et de Poësie, &c. Et quelques fois de Petites avantures romanesques et galantes. Cette édition du Discours, peu connue et rarement commentée, est pourtant signalée par les contemporains. Formey l’annonce dans la Bibliothèque impartiale, au tout début de l’année 1752 :

Il y avoit déjà dans le monde trois ou quatre préfaces recommandables par leur excellence : celle-ci va en augmenter le nombre, ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Jean-Pierre Schandeler et Claudette Fortuny, « La première publication séparée du Discours préliminaire de l’Encyclopédie. », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie, 50 | 2015, 301-318.

Référence électronique

Jean-Pierre Schandeler et Claudette Fortuny, « La première publication séparée du Discours préliminaire de l’Encyclopédie. », Recherches sur Diderot et sur l'Encyclopédie [En ligne], 50 | 2015, mis en ligne le 25 novembre 2017, consulté le 15 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/rde/5312 ; DOI : 10.4000/rde.5312

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Jean-Pierre Schandeler

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