Navigation – Plan du site
III. Obituaires

Hommages à Gabriel Camps (1927-2002)

Marceau Gast
p. 284-287

Texte intégral

1Le professeur Gabriel Camps nous a quittés le 6 septembre 2002, emporté par les suites d’une grave maladie.

2Né le 20 mai 1927 à Misserghin, en Oranie, il affirma très jeune de grandes capacités intellectuelles. Dès l’âge de huit ans il se passionnait déjà à identifier des collections de pièces romaines. Son père, ingénieur à la Société nationale des chemins de fer algériens, sut favoriser sa curiosité concernant l’histoire antique de l’Afrique du Nord. Après des études secondaires au lycée d’Oran, il passa ses baccalauréats à Alger en latin-grec en 1944, puis en philosophie en 1945. Après son année de propédeutique il termina sa licence d’histoire et géographie en 1947, et fréquenta dès 1949 le petit laboratoire de préhistoire que venait de créer Lionel Balout dans un local du musée du Bardo. De ce modeste laboratoire allait sortir une pépinière de chercheurs qui fondèrent ce qu’on appela l’« école d’Alger » et dont Gabriel Camps fut l’un des plus brillants, surtout à partir de la création par Lionel Balout (devenu doyen de la Faculté des lettres d’Alger) du Centre de recherches anthropologiques, préhistoriques et ethnographiques (CRAPE) en décembre 1955. Le bâtiment moderne et fonctionnel sur trois plans, contigu au musée du Bardo d’Alger, dont la construction fut terminée en 1960, allait devenir un instrument de travail de premier ordre.

3Durant toutes ces années marquées par la guerre d’Algérie, Gabriel Camps, alors professeur d’histoire et géographie dans différents lycées d’Alger, multiplie ses recherches sur le terrain en Algérie, en Tunisie et au Maroc notamment. De l’examen critique des recherches précédentes en préhistoire et protohistoire, il constate que cette dernière discipline demeure le « parent pauvre » et que cet immense sujet reste à défricher. Après la synthèse magistrale de Lionel Balout sur La Préhistoire de l’Afrique du Nord (1955), Gabriel Camps présente en thèse principale son énorme travail intitulé : Aux origines de la Berbérie. Monuments et rites funéraires protohistoriques (1961, 628 p.) et en thèse secondaire : Massinissa ou les débuts de l’Histoire (1961, 320 p.). Ces deux livres sur les origines de la Berbérie fondent d’une façon définitive la protohistoire de l’Afrique du Nord et donnent aux recherches sur les Berbères jusque-là éparses, en quelque sorte, leurs « lettres de noblesse ».

4Après le départ d’Algérie de Lionel Balout en 1962 (avant l’indépendance de l’Algérie), l’entrée de G. Camps au CNRS et son affectation à la direction du CRAPE et du musée du Bardo, une période incertaine s’annonce en juillet-septembre 1962. Les accords d’Évian accordaient une gestion française durant quatre ans aux instituts de recherches qu’étaient le CRAPE, l’Institut de recherches océanographiques, l’Institut de recherches sur le cancer et l’Institut de recherches nucléaires ; leur financement et leur fonctionnement étaient présidés par une Commission franco-algérienne de la Coopération.

5Gabriel Camps et son épouse, Henriette Camps-Fabrer, décident de revenir en Algérie après leurs vacances d’été et se retrouvent seuls passagers à bord du bateau qui les ramènent en septembre à Alger. Le CRAPE et le musée du Bardo, que de méchantes rumeurs annonçaient avoir été déménagés en France, sont immédiatement rouverts ; le personnel algérien retrouve ses fonctions à tous les niveaux et le public des visiteurs peut s’assurer que tout est en place. Gabriel Camps assume alors avec une énergie incomparable les multiples tâches de ses différentes fonctions : cours d’archéologie préhistorique et protohistorique à l’Université d’Alger, séminaires de recherche au CRAPE, direction de diplômes et thèses, directions de la revue Libyca et de la collection des « Mémoires du CRAPE », missions et fouilles sur toute l’Algérie et au Sahara, travaux pratiques collectifs au CRAPE (en anthropologie physique, typologie préhistorique, étude des poteries, etc.), direction du musée du Bardo, réfection et création de nouvelles expositions. Outre sa participation à de nombreuses commissions au CNRS à Paris et à Alger, le directeur et ses adjoints sont assaillis de demandes de conférences, de visites commentées, de réceptions de chefs d’État étrangers. Le musée du Bardo et le CRAPE font partie des fleurons présentés à tous les invités officiels, du maréchal Tito, au président Senghor ; les cinéastes, les photographes affectionnent ce palais turc, bien entretenu avec ses salles d’exposition, qui témoignent de la culture algérienne sur plusieurs millénaires.

6Cet ensemble dynamique suscite des vocations et des passions qu’il faut parfois tempérer en fermant les bureaux de travail à 23 h ou 24 h la nuit. La bibliothèque déjà riche des documents accumulés par Maurice Reygasse, devient un centre très sollicité et très actif. Une trentaine d’ouvrages sont publiés de 1962 à 1970 ; des centaines d’articles sont diffusés dans Libyca et des revues scientifiques françaises et étrangères. Le CRAPE acquiert une renommée internationale et innove des relations avec tous les pays qui s’intéressent au passé de l’Afrique du Nord et du Sahara (de la Méditerranée, mais aussi des pays de l’Est et de l’Amérique).

7Arrivé au terme du programme des accords d’Évian en 1969, durant lesquels les instituts de recherches devaient être gérés en totalité par l’Algérie, mais aussi en raison de la révolution universitaire engendré par Mai 1968, Gabriel Camps décide alors de demander son transfert à l’Université de Provence où il était prévu de créer pour lui la première chaire d’archéologie préhistorique. Une partie des chercheurs et personnels administratifs (une dizaine de personnes) acceptaient alors de partir avec leur directeur pour s’installer dans une salle du rez-de-chaussée à la Faculté des lettres et sciences humaines d’Aix-en-Provence.

8À la fin de l’année 1969 et au début de l’année 1970, commence, en quelques sorte, la deuxième carrière de Gabriel Camps et de son équipe. Sa nomination au Comité national du CNRS (Anthropologie, préhistoire et ethnologie) durant deux mandats successifs, lui permet de bien comprendre les mécanismes de fonctionnement du CNRS qui, vus d’Alger, nous paraissaient opaques et mystérieux. La création de la « Recherche coopérative sur programme » (RCP 151) qui proposait une recherche sur le Sahara en quatre ans, avait déjà amorcé à Alger une relation interne avec le CNRS et un financement qui allait pallier en partie les crédits accordés précédemment par la Coopération franco-algérienne. Ainsi, les recherches pouvaient continuer sans rupture, en gardant une liaison scientifique avec le CRAPE dont le nouveau directeur était désormais M. Mouloud Mammeri. La RCP 151 arrivant à terme, le professeur Camps crée alors, en 1969, à l’Université d’Aix, le Laboratoire d’anthropologie et de préhistoire des pays de la Méditerranée occidentale (LAPMO), en sollicitant son association au CNRS. Cette formation lui permet de faire d’abord partie de l’Institut de recherches méditerranéennes, IRM (qui était issu d’une UER : Unité d’études et de recherches) et qui engendra ensuite une fédération de laboratoires sur la Méditerranée : le GIS Méditerranée (Groupe d’intérêt scientifique dirigé par le Professeur J.-L. Miège), financé par le CNRS, les universités et la région PACA. Durant les années 1970-1975, après des centaines de réunions souvent âpres ou épiques, la « Maison de la Méditerranée » 5-7, avenue Pasteur à Aix-en-Provence, peut enfin accueillir en tout ou partie les cinq formations fondatrices du GIS Méditerranée dont le LAPMO, qui disposera de quatre bureaux et d’une salle de dessin.

9Plus tard, en 1985, le GIS Méditerranée sera dissout pour permettre la création de l’Institut de recherches et d’études sur le monde arabe et musulman (IREMAM). Les préhistoriens du LAPMO rejoignent alors de nouveaux locaux à l’Université de Provence, les ethnologues restent à l’IREMAM. Gabriel Camps est élu membre du Conseil d’administration et du Conseil scientifique de l’Université de Provence jusqu’à sa retraite en 1990, tout en continuant ses recherches et ses publications. Avec la création de la « Maison méditerranéenne des sciences de l’homme » (MMSH), l’équipe du LAPMO s’installe enfin dans des locaux plus décents et fonctionnels au Jas de Bouffan et devient une « unité mixte de recherche » (UMR 6636) du CNRS.

10Cependant, à partir de 1970, Gabriel Camps met en route un projet qui lui tient à cœur et qu’il réalise tout de suite sur stencils tirés à la ronéo, en édition provisoire : l’Encyclopédie berbère. Cette œuvre ambitieuse et gigantesque ne reçoit pas un très bon accueil des linguistes et ethnologues spécialistes du monde maghrébin et berbère, qui restent frileusement muets. C’est l’époque où des voix officielles en Algérie déclarent que les Berbères « sont une création des Pères blancs » (bien connus surtout pour leur défense de la langue et de la culture kabyle), et où le gouvernement algérien met l’ethnologie au banc des « sciences coloniales ». Tous les proches collaborateurs et fidèles de G. Camps acceptent sans faiblir de travailler à contre-courant de ces opinions peu courageuses et défaitistes. Après le tirage de 40 numéros de l’édition provisoire, le premier numéro de cette Encyclopédie, honorée d’un crédit de l’UNESCO, est édité à Aix-en-Provence par Edisud à partir de 1984. Dans une remarquable introduction de quarante pages, Gabriel Camps définit les buts et objectifs du projet, en dressant à travers l’histoire des Berbères, la liste des grands thèmes et des disciplines qui seront abordés. Cette recherche encyclopédique correspondait bien aux capacités intellectuelles, à l’insatiable curiosité et à l’esprit pionnier, audacieux de Gabriel Camps. Son esprit incisif, ses jugements rapides et sûrs, son ironie et son courage ont souvent fait trembler les faibles, les médiocres ou les arrogants et prétentieux qu’il savait remettre à leur place en quelques mots. Ceux-ci se sont souvent mépris sur ses qualités humaines. Alors que Gabriel était d’une courtoisie, d’une délicatesse hors du commun avec tous ses collaborateurs et collaboratrices, quels que soient leurs grades et leurs fonctions. Homme de foi, profondément croyant et religieux, aimant passionnément l’Algérie et le Sahara, il restait d’une totale discrétion sur sa vie personnelle, que partageait Henriette Camps-Fabrer avec dévouement et générosité, elle aussi chercheuse qui devait rentrer au CNRS avec de nombreuses publications.

11L’arrivée de Gabriel Camps et de son épouse à l’Université de Provence, malgré les avatars administratifs et financiers que l’on subissait durant cette époque troublée, donna une impulsion remarquable à l’enseignement et à la recherche en préhistoire dans le midi de la France. Mme Camps-Fabrer encadra durant des années les étudiants dans une véritable école de fouille sur le site de Miouvin et créa la « Commission internationale de la nomenclature de l’os » à qui l’on doit une collection de publications irremplaçables.

  • 1 La bibliographie des publications de Gabriel Camps est publiée dans L’Homme méditerranéen, Hommage (...)

12Mais les recherches sur le Maghreb et la Méditerranée ne faiblirent pas pour autant. G. Camps publiera Les civilisations préhistoriques de l’Afrique du Nord et du Sahara (1974, 336 p.), le Manuel de recherches préhistoriques (1980, 460 p., réédité en 1990) ; Berbères aux marges de l’Histoire (1980, 352 p. ; réédité en 1987) ; La Préhistoire. À la recherche du paradis perdu (1982, 463 p., ouvrage couronné par l’Académie française et traduit en italien en 1985) ; deux livres sur la préhistoire de la Corse en 1988 : L’Afrique du Nord au féminin (1992, 353 p.), délicieux récits sur les femmes célèbres, tantôt ayant réellement existées, tantôt imaginées. Il dirige aussi l’édition de plusieurs autres ouvrages, crée la collection des Atlas préhistoriques du Midi méditerranéen français (10 tomes parus), résultats de recherches réalisées par des étudiants (maîtrises et DEA), une autre collection Atlas préhistorique de la Tunisie en collaboration avec l’INA de Tunis (10 tomes publiés). Sa participation à de nombreuses revues scientifiques françaises et étrangères, à de nombreux colloques, suscite depuis 1945-1952 à l’an 2002, plus de 250 articles se répartissant sur onze rubriques de ses spécialités : la préhistoire de l’Europe, du Maghreb et du Sahara, l’anthropologie et l’ethnologie, la céramique berbère, l’Age des métaux, les chars préhistoriques, la Corse, la religion, les temps historiques, etc. sans compter les nombreuses notices de l’Encyclopédie berbère qu’il signe soit de son propre nom, soit EB, C. Agabi, ou C. El Briga1.

13Plusieurs générations d’étudiants devenus à leur tour enseignants ou chercheurs, se souviendront longtemps des cours du professeur Gabriel Camps et de son épouse, de leurs séminaires et des discussions passionnantes qui les suivaient. Beaucoup de leurs collaborateurs préhistoriens, anthropologues, ethnologues, savent tous ce qu’ils leur doivent en méthode de travail, en conseils et avis scientifiques et soutien moral.

14Sur les trente volumes prévus de l’Encyclopédie berbère, vingt-cinq sont déjà parus. Les collaborateurs de cette œuvre se font un devoir et un honneur de continuer cette tâche collective qui restera fondamentale pour la construction de l’identité algérienne, son histoire et ses fondements.

15Gabriel Camps se vit honoré d’un certain nombre de distinctions grâce à la qualité et au prestige de ses travaux et publications :

– le 18 janvier 1963, il reçoit un prix de la Fondation Lyautey honorant son livre Aux origines de la Berbérie. Monuments et rites funéraires protohistoriques ;

– le 19 août 1975, il reçoit les Palmes académiques (au grade de chevalier) ;

– le 16 décembre 1983, il est nommé membre libre de l’Académie des sciences d’outre-mer ;

– le 2 août 1984 : officier de l’Ordre national du Mérite ;

– le 22 avril 1997 : membre de l’Institut italien de préhistoire et protohistoire de Florence.

16Il était aussi membre correspondant de l’Académie des inscriptions et belles lettres de Paris depuis 1987 où il fit plusieurs conférences, et membre du Comité des travaux historiques et scientifiques (CTHS) qu’il fréquentait régulièrement.

17Nous avons perdu une grande figure de la recherche dont les travaux représentaient une vaste synthèse, assez rare, entre les deux rives de la Méditerranée, dans une grande profondeur de temps, une vision généreuse et dynamique, multidisciplinaire, qui a ouvert de nombreuses voies vers l’avenir.

18Nous avons aussi perdu un grand ami dont la forte personnalité et l’immense savoir nous confortaient et nous guidaient en toutes circonstances.

Haut de page

Notes

1 La bibliographie des publications de Gabriel Camps est publiée dans L’Homme méditerranéen, Hommage offert à G. Camps, publié par l’Université de Provence — Aix-en-Provence, en 1995. La bibliothèque de l’UMR 6636, à la MMSH (tel. 04 42 52 42 87) peut fournir des compléments sur le site : commelin@mmsh.univ-aix.fr.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Marceau Gast, « Hommages à Gabriel Camps (1927-2002) », Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée [En ligne], 99-100 | novembre 2002, mis en ligne le 02 mars 2012, consulté le 15 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/remmm/1197

Haut de page

Auteur

Marceau Gast

Directeur de recherche honoraire au CNRS,
Ancien directeur du LAPMO

Articles du même auteur

Haut de page

Droits d’auteur

Licence Creative Commons
Les contenus de la Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée sont mis à disposition selon les termes de la Licence Creative Commons Attribution - Pas d’Utilisation Commerciale - Partage dans les Mêmes Conditions 4.0 International.

Haut de page