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III. Lettrés et intellectuels au service de la transformation sociale

La vie intellectuelle des femmes à Beyrouth dans les années 1920 à travers la revue Minerva

Souad Slim et Anne-Laure Dupont
p. 381-406

Résumés

la revue Minerva, éditée à de 1923 à 1927, constitue un témoin intéressant de la vie culturelle et intellectuelle de Beyrouth dans la période. Revue animée par des femmes grecques-orthodoxes, elle défendait à la fois le nationalisme arabe d'une façon très large, et la cause des femmes arabes en insistant de façon encore très traditionnelle sur leur rôle éminent comme éducatrices, épouses et mères.

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Notes de la rédaction

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Texte intégral

  • 1  La Section de documentation et de recherches antiochiennes de l'Université de Balamand au Liban po (...)

1La revue féminine en langue arabe Minerva, qui était sous-titrée « revue de culture, d'art et de société » (Majallat adab wa fann wa ijtimâ'), parut à Beyrouth de 1923 à 1927. Mensuel édité par Marie Yannî (1895-1967), une jeune femme de la bourgeoisie grecque-orthodoxe, Minerva mettait l'accent sur l'identité arabe des lectrices, majoritairement des chrétiennes occidentalisées et émancipées, et les incitait à participer à la renaissance de l'Orient et à œuvrer pour le service de la collectivité1.

Origines et éducation de Marie Yannî

  • 2  La plupart des renseignements dont nous disposons sur Marie Yannî sont donnés, de manière peu déta (...)

2Marie Yannî, née à Beyrouth en 1895, avait des ascendances hellènes2. Son grand-père, Yannî Papadopoulos, arrivé en Syrie au début du XIXe siècle, avait un temps travaillé comme secrétaire au siège du Patriarcat orthodoxe d'Antioche à Damas (I, 2, 15 mai 1923 : 82). Sa famille s'était ensuite établie sur la côte syrienne, à Tripoli et à Beyrouth, et comptait des imprimeurs et des éditeurs parmi ses membres. Marie Yannî reçut une éducation soignée et fit des études secondaires. Après avoir été élève dans une école de la mission britannique, elle passa quelques années à Zahrat al-Ihsân, célèbre établissement grec-orthodoxe de Beyrouth, encore en activité de nos jours.

3L'école de jeunes filles Zahrat al-Ihsân (L'Éclat de la Charité) avait été fondée en 1880, à une époque où, sous l'impulsion des réformes ottomanes, les laïcs prenaient en charge la gestion de leurs Églises et de leurs communautés. Des associations se constituaient pour la création d'institutions caritatives et éducatives. L'instruction des jeunes filles était l'un de leurs objectifs majeurs. La fondation de Zahrat al-Ihsân coïncida avec celle de deux autres écoles de jeunes filles, l'une par l'Alliance israélite, l'autre par l'association sunnite des Maqâsid islâmiyya (Association des Projets islamiques). L'École Zahrat al-Ihsân elle-même ouvrit ses portes à l'initiative d'une association féminine qui recrutait dans les familles notables orthodoxes et était présidée par Emilie Sursuq (Sursock). L'école avait un caractère « national » (watanî). Elle était une entreprise autochtone, distincte de celle des missions étrangères catholiques ou protestantes dont le prosélytisme était craint. L'enseignement, selon le vœu des fondatrices, devait mettre l'accent sur la langue et la culture arabes, ainsi que sur la religion orthodoxe. En 1896, fut fondée une congrégation féminine pour s'occuper des jeunes filles et de l'entretien de l'école. C'était une petite révolution dans une communauté où la vie monastique était toujours contemplative et où il n'y avait pas de tradition de vie apostolique consacrée. Chaque année, une kermesse, un bal et une pièce de théâtre jouée par les élèves permettaient de compléter les ressources de l'école.

4La nature de l'éducation donnée à l'École Zahrat al-Ihsân évolua avec le recrutement des élèves. Jusqu'en 1909, les rapports de la direction insistent sur la nécessité pour les jeunes filles d'apprendre un métier et de travailler, soit parce qu'elles sont orphelines, soit parce qu'elles ont à faire vivre des parents pauvres ou âgés. À partir de 1909, une réaction se dessine. Travaux manuels, couture, broderie, cours sur l'hygiène et sur les soins à donner aux malades sont mis à l'honneur. L'école a maintenant pour but de former des mères de famille modèles, qui se sentent responsables de la bonne tenue de leurs foyers et de l'éducation de leurs enfants. Dans l'esprit du temps, ce n'est pas un retour en arrière. La formation intellectuelle et morale des mères apparaît au contraire comme un devoir « national ». C'est dans le cadre de la famille que doit se préparer le renouveau de la « nation » (umma) et de la société. Aussi est-ce tout naturellement qu'à la veille de la Première Guerre mondiale, les rapports de l'association Zahrat al-Ihsân soulignaient la nécessité d'élever les filles pour les rendre aptes à servir leur pays en contribuant au progrès social (Kûstâ Kûstî, 1996).

5Marie Yannî fut donc scolarisée dans l'un des principaux établissements de jeunes filles de Beyrouth, et l'un des plus anciens. Elle y reçut l'éducation complète qui faisait partie du projet de l'école. Elle bénéficia tout d'abord d'un enseignement de qualité en langue et littérature arabes. Son professeur était le shaykh Ibrâhîm al-Mundhir (1875-1950), poète, écrivain, orateur, qui devait devenir un grand nom de la littérature au Liban et fonder l'Académie scientifique libanaise (Al-Majma' al-'ilmî al-lubnânî). Marie Yannî conserva par la suite des liens avec son maître dont on retrouve la signature dans Minerva. Solidement formée en arabe, la jeune femme put aussi apprendre des langues étrangères, l'anglais, le français et le russe — en plus du grec que son père lui enseignait à la maison. Zahrat al-Ihsân accordait par ailleurs beaucoup d'importance, selon l'esprit du temps, à la déclamation et à l'art oratoire. Des concours de récitation de poésies étaient organisés pour encourager les jeunes filles à s'exprimer publiquement, ce dont Marie Yannî ne devait pas se priver par la suite. Expression écrite et orale dans une langue arabe vivante, à la fois respectueuse des formes classiques et modernisée, allaient de pair. Nul doute enfin que Marie Yannî eût été sensibilisée au cours de ses études secondaires à la nécessité de se mettre au service de la patrie.

  • 3  La date de 1916 est donnée par Jirjî Bâz dans « Al-sihâfa al-nisâ'iyya fî Sûriyya », (« La presse (...)

6Ses études achevées, Marie Yannî se consacra à son tour à l'enseignement. Elle aurait été professeur de français à l'école russe de Homs puis directrice de l'Ecole du Saint-Sauveur (Madrasat al-Mukhallis) à Beyrouth (Khairallah, 1996 : 184). C'est sans doute à Homs qu'elle rencontra son futur époux, Ibrâhîm Atâllâh, originaire de cette ville. Après son mariage en 1916, elle se consacra au journalisme. Elle avait déjà apporté sa contribution à la revue Al-Hasnâ' (La Jolie femme) qui parut à Beyrouth de 1909 à 1912. En 1916 ou en 1917, elle fit une première tentative pour lancer une revue qui portait déjà le nom de Minerva, et parut, selon Jirjî Bâz, pendant six mois3. La guerre, les difficultés économiques, la censure que les autorités turques exerçaient sur les publications en langue arabe expliquent l'interruption de Minerva. Marie Yannî toutefois ne renonça pas au journalisme. Elle écrivit des articles pour deux nouvelles revues féminines lancées à Beyrouth au lendemain de la guerre, Al-Fajr (L'Aurore) et Al-Mar'a al-jadîda (La Femme nouvelle). En 1923, elle fut à nouveau en mesure d'éditer Minerva, avec une périodicité mensuelle. Le premier numéro était daté du 15 avril. L'entreprise, cette fois, devait être plus durable.

La presse féminine de langue arabe et la fondation de Minerva

7Minerva n'était pas une initiative isolée. Dans le premier numéro, juste après son éditorial, Marie Yannî laisse à la femme de lettres Salmâ Sâ'igh le soin d'évoquer les « sœurs » (akhwât)de Minerva (I, 1, 15 avril 1923 : 5-10), et au journaliste Jirjî Bâz celui de faire l'histoire des journaux féminins en Syrie (ibid. : 11-14). La fondatrice entendait ainsi apporter sa pierre à l'édifice de la presse féminine en langue arabe dont les femmes syriennes, majoritairement originaires de Beyrouth, avaient été les premiers artisans. Les premiers journaux féminins étaient apparus une trentaine d'années auparavant dans les milieux de l'immigration syrienne en Egypte. En 1892, Hind Nawfal lançait à Alexandrie la revue Al-Fatât (La Jeune fille). Son exemple fut suivi par deux autres femmes syriennes, également de confession chrétienne, Louisa Habbâlîn et Alexandra Averinio. Celles-ci fondèrent respectivement Al-Firdaws (Le Paradis) en 1896 et Anîs al-Jâlis (Le Compagnon) en 1898. En 1899 était encore lancée Al-'Â'ila (La Famille) par Esther Moyal, de confession juive, puis, en 1906 Fatât al-Sharq (La Jeune fille de l'Orient), une revue qui devait paraître jusqu'en 1939 (I, 1, 15 avril 1923 : 11-14 ; Badran, 1996 : 14-16). En Égypte, l'impulsion était donnée. De 1900 à 1914, ce sont au total dix-huit périodiques qui furent publiés par des femmes pour moitié syriennes et pour moitié égyptiennes (Badran, 1996 : 61).

8Ceci témoignait des transformations de la condition féminine, au moins dans les villes et dans les communautés minoritaires, sous l'influence de facteurs divers : l'émigration elle-même, le modèle des femmes européennes et américaines, le développement des écoles de filles, de niveau primaire et parfois de niveau secondaire. Des femmes de plus en plus nombreuses avaient la possibilité de s'instruire, de sortir de chez elles, de circuler librement. Elles s'investissaient dans des œuvres hospitalières, éducatives et caritatives. Elles étaient mues par leur ferveur religieuse et par la conviction qu'il leur fallait soutenir les hommes dans leur effort pour parvenir au progrès et construire une société plus harmonieuse. La presse était une autre forme d'engagement. De jeunes femmes se sentaient le devoir d'encourager par l'écriture la transformation sociale. En fondant un journal, elles entraient timidement dans la vie professionnelle, de manière acceptable pour leur entourage. Écrire était comme enseigner : c'étaient des tâches qu'on estimait convenir à la bienséance féminine. Pour les femmes, c'était un moyen de servir la collectivité. Elles le faisaient à partir des problèmes concrets que rencontraient leurs congénères dans leur vie quotidienne. Elles donnaient du prix au travail domestique, apprenaient aux maîtresses de maison des principes d'hygiène et d'économie ménagère, leur donnaient des conseils pour élever leurs enfants, défendaient leur droit à s'instruire, les ouvraient sur le monde. À travers ces questions quotidiennes, les éditrices militaient pour que le rôle social des femmes fût reconnu et respecté, ne serait-ce que par la place centrale qu'elles occupaient dans leur famille.

9Leur discours accompagnait celui des réformistes qui considéraient que l'infériorité dans laquelle était maintenue la femme était un facteur du retard des sociétés orientales. Au moment où naissait la presse féminine, dans les années 1890-1900, des hommes faisaient paraître de multiples articles et ouvrages pour plaider l'amélioration de la condition des femmes. Ceux qui firent le plus de bruit sont les livres du juge égyptien musulman Qâsim Amîn (1863-1903) : Tahrîr al-mar'a (La libération de la femme), en 1899, et Al-mar'a al-jadîda (La femme nouvelle), en 1900, condamnaient la tyrannie masculine, la réclusion et le port du voile à partir d'une interprétation libérale des dispositions de la sharî 'a. À la même époque, des romans, comme ceux de Jurjî Zaydân (1861-1914) dans son célèbre cycle des « romans d'histoire de l'islam », mettaient en scène des femmes instruites, prêtes à se battre pour épouser l'homme de leur choix contre la volonté d'un père ou d'un souverain despotiques.

  • 4  Nous employons ici l'expression « villes syriennes » dans un sens purement géographique, pour les (...)

10Il y avait donc depuis les années 1890 tout un mouvement de réflexion sur la condition des femmes. La presse féminine se développa parallèlement. Elle témoignait du désir des femmes de participer elles-mêmes à un débat qui les concernait au premier chef. Le mouvement s'amplifia à la veille de Première Guerre mondiale et surtout dans les années qui la suivirent. Après Le Caire et Alexandrie, les villes syriennes, Beyrouth surtout, et, dans une moindre mesure Damas ainsi que des localités plus petites comme Zahleh et Shuway-fat, virent fleurir des publications destinées aux femmes, avec une durée de vie souvent encore éphémère. Jirjî Bâz en recense onze parues de 1909 à 1923, année du nouveau lancement de Minerva (I, 1, 15 avril 1923 : 12-13)4. C'est lui-même qui donna l'impulsion avec Al-Hasnâ'(La Jolie femme) qu'il édita à Beyrouth de 1909 à 1912. Journaliste et homme de lettres, Jirjî Nîqûlâ Bâz (1880-1959) est considéré comme l'un des « pionniers » (ruwwâd) de ce qu'on appelait volontiers dans les années vingt la « Renaissance féminine » (al-Nahda al-nisâ 'iyya), ou, selon une expression plus moderne, le « mouvement de libération de la femme arabe ». Jirjî Bâz écrivit des centaines d'articles sur ce thème. Quelques titres de ses ouvrages donnent un aperçu de ses préoccupations, bien caractéristiques de ce mouvement appelé « la Renaissance » : La littérature (Al-âdâb), Une couronne de lauriers pour la femme (Iklîl ghâr li-râ 's al-mar'a), L'être humain est enfant de l'éducation (Al-insân ibn al-tarbiyya), ou encore Les fléaux de la civilisation actuelle (Afât al-madaniya al-hâdira).

11Quand Minerva reparut le 15 avril 1923, elle était la sixième revue féminine alors disponible sur le marché des villes de Syrie et du Liban. Les autres publications étaient, par ordre d'ancienneté, Al-'Arûs (La Mariée) qui était éditée à Damas depuis 1910 par Marie 'Ajamî, Al-Fajr (L'Aurore), revue de la princesse Najla Abillama (Abî l-Lama') publiée depuis 1919 et qui vivait alors ses dernières semaines, Al-Khidr (Le Gynécée), également lancée en 1919 à Shuwayfat par 'Afîfa Sa'b, et deux revues toutes jeunes encore, Al-Mar'a al-jadîda (La femme nouvelle) et Al-Hayât al-jadîda (La vie nouvelle), respectivement éditées à Beyrouth depuis 1921 et 1922 par Julia Tu'ma Dimashqiyya et Habûba Haddâd (I, 1, 15 avril 1923 : 5, 12-13). Ces revues avaient une diffusion restreinte. À elles toutes, elles n'auraient pas dépassé, selon Salmâ Sâ'igh, les six mille exemplaires (Ibid. : 6). Les éditrices, pourtant, ne se sentaient pas concurrentes les unes des autres. Marie Yannî, répétons-le, était solidaire de ses consœurs, toutes évoquées dans le premier numéro de Minerva. « Comment doivent être nos revues ? » s'interrogeait-elle aussi en laissant répondre quelques journalistes éminents dont Marie Ajamî d'Al-'Arûs (I, 1, 15 avril 1923 : 15-19). Cette question montre qu'il ne s'agissait pas pour elle de lancer une énième publication sur un marché déjà saturé, mais d'œuvrer dans l'intérêt et pour le bien d'une cause commune, celle de la patrie dont la femme était l'un des piliers. Toutes les éditrices, bien entendu, se connaissaient. Elles avaient fait leurs premières armes ensemble et continuaient à collaborer après avoir fondé leur propre revue. Elles n'hésitaient pas à publier des articles de leurs consœurs, ou des conférences que celles-ci avaient prononcées dans telle ou telle manifestation culturelle. Dans Minerva, on trouve ainsi plusieurs contributions de Marie Ajamî. Marie Yannî elle-même, on s'en souvient, avait écrit dans Al-Fajr, comme toutes ses consœurs, et lorsque cette revue cessa de paraître en 1923, Jirjî Bâz lui rendit un vibrant hommage dans les pages de Minerva (I, 5, 15 août 1923 : 211-214).

12La fondation d'une revue n'était pas, à l'origine, une affaire commerciale. Les éditrices se contentaient de couvrir les frais d'impression du journal par des moyens sur lesquels nous ne disposons pas d'informations, peut-être grâce à une aide du mari, de la famille, voire de la communauté, ou grâce à quelques économies que les éditrices pouvaient avoir réalisées en exerçant d'autres métiers, notamment celui d'enseignantes. Rappelons que Marie Yannî et ses consœurs étaient toutes issues de la bourgeoisie, voire de lignées prestigieuses comme Najla Abillama. Éditer une revue était en quelque sorte une manière de tenir son rang et de remplir une fonction sociale commandée par la tradition familiale.

  • 5  On songe par exemple à Dâr al-Hilâl au Caire, maison d'édition qui tirait son nom de la revue qu'e (...)

13Minerva laisse néanmoins entrevoir que le journalisme féminin était à un tournant. À une époque où commençaient à se constituer de véritables maisons d'édition et des sociétés de presse, surtout en Egypte, la question de sa rentabilité ne pouvait plus être esquivée5. Cette question est posée en fait dès le premier numéro de Minerva. Elle constitue le fond de l'article de Salmâ Sâ'igh sur « Minerva et ses sœurs » et du débat lancé par Marie Yannî sur ce que devaient être les revues féminines. C'étaient des hommes, à vrai dire, qui étaient les plus sceptiques sur l'avenir de ces publications. À la question de Minerva : « Comment doivent être nos revues ? », Ibrâhîm al-Mundhir, l'ancien professeur d'arabe de Marie Yannî, répondit qu'elles étaient d'abord trop nombreuses. Pour lui, le marché des journaux féminins et de la presse en général était bel et bien saturé. Il reprochait aussi aux revues de se copier les unes les autres et de ne renouveler ni leurs informations ni leurs sujets (I, 1,15 avril 1923 : 16-17). Bûlus al-Khawlî, de son côté, rappelait que le journalisme, comme toutes les marchandises, obéissait aux lois de l'offre et de la demande. Il énumérait les conditions nécessaires à la réussite d'un journal, en donnant l'exemple de sociétés commerciales européennes qui fusionnaient afin d'éviter les pertes. Il proposait donc aux revues de s'unir selon leurs centres d'intérêt et selon la clientèle à laquelle elles s'adressaient, afin de mieux surmonter les difficultés matérielles (Ibid. : 19-21).

  • 6  Julia Tu'ma Dimashqiyya, l'éditrice d'Al-Mar'a al-jadîda, devait par exemple se tourner vers la pr (...)

14Salmâ Sâ'igh, parfaitement consciente de ces problèmes économiques mais plus convaincue sans doute de l'importance qu'il y avait pour les femmes à s'exprimer, raisonnait moins en terme de saturation que de diffusion. À ceux, dont étaient Ibrâhîm al-Mundhir et Bûlus Khawlî, qui jugeaient les revues féminines trop nombreuses, elle répondait qu'il y avait un grand potentiel de lectrices, en particulier dans la diaspora levantine. Les femmes ont le souci de leur beauté et de leur toilette, elles peuvent bien avoir celui de leur esprit, pensait Salmâ Sâ'igh. Il devait s'en trouver, parmi elles, qui s'offriraient volontiers un abonnement à des revues dont le coût, après tout, ne représentait que la moitié de celui d'un chapeau. Pour améliorer la diffusion de ces revues, Salmâ Sâ'igh proposait qu'elles se spécialisent et qu'elles s'inspirent du meilleur des publications étrangères (Ibid. : 5-10)6.

15Marie Yannî réfléchit rapidement aux moyens d'assurer la longévité de son entreprise. À partir du numéro cinq (août 1923), la publication occasionnelle de listes de personnes ayant offert des abonnements à des proches, avec le nom des destinataires, avait certainement un caractère incitatoire pour les autres lecteurs. La publicité, totalement absente la première année, fit son apparition en 1925. Minerva, incontestablement, cherchait à se maintenir sur le marché.

Contenu et rôle d'un journal féminin d'après Minerva

16La revue comprenait une cinquantaine de pages sous une couverture cartonnée de couleur bleue ou rouge foncé, illustrée d'un dessin qui représentait le buste de Minerve, la déesse éponyme. Le choix du titre est expliqué dans les premier et deuxième numéros, non par Marie Yannî elle-même mais par deux poètes qui apportaient fréquemment leur contribution à la revue, Shiblî Malât et 'Isâ Iskandar Ma'lûf (I, 1, 15 avril 1923 : 30 ; 2, 15 mai 1923 : 76-82). Le titre de Minerva serait d'abord un hommage rendu aux ascendances grecques de la fondatrice — bien que le nom de la déesse fût donné sous sa forme latine, comme le fit remarquer, dans une lettre, l'écrivain Jibrân Khalîl Jibrân (I, 5, 15 août 1923 : 236). Le patronage de Minerve avait surtout une valeur symbolique. Il signifiait que la revue était appelée à éclairer la raison et l'intelligence de ses lectrices, à les guider vers la sagesse, les arts et la beauté, pour conduire finalement au succès de la femme en Orient.

17La présentation de Minerva est simple, sans recherche dans la mise en page. Des planches photographiques, quoique d'assez piètre qualité, viennent agrémenter la lecture. Elles représentent des gloires locales ou des auteurs qui écrivent dans la revue. Elles sont moins des illustrations qu'une invitation à méditer l'exemple de leurs modèles. Elles ont aussi pour but de stimuler l'imagination poétique et l'art de l'écriture. Telle photographie de Miss Brésil 1923 est accompagnée d'un poème à la gloire de la beauté, telles autres planches font l'objet de concours : les lecteurs sont invités à exprimer sous la forme d'un poème ou d'un texte en prose ce que leur inspirent les images d'un vénérable vieillard pensant ou d'un jeune garçon rêveur accoudé à un balcon.

18La revue commence toujours par un article ou une conférence de Marie Yannî qui célèbre la confiance en soi, la vertu, la littérature et le rôle de la mère dans la nation. Vient ensuite une contribution sur un sujet lié à la condition des femmes : la presse féminine (n° 1) ; la situation de la femme orientale par rapport à la femme occidentale (n° 2), de la femme syrienne par rapport à la femme égyptienne (n° 3), de la femme chrétienne par rapport à la femme musulmane (n° 10) ; la beauté (n° 7) ; des biographies de la religieuse qui prit la responsabilité de l'Ecole Zahrat al-Ihsân ou de la poétesse Warda al-Yâzijî (n° 4, n° 11) ; ou encore un débat fictif entre neuf hommes de nationalités différentes disant à tour de rôle ce qu'est pour eux la femme (n° 5).

19Les articles qui suivent sont plus généraux : littérature, histoire, géographie parfois, sont à l'honneur. La poésie tient une grande place. Des aspects de la vie des femmes plus pratiques que dans les premières pages — mariage, allaitement des nourrissons, enjeux physiques, intellectuels et spirituels de l'éducation donnée aux enfants — sont parfois abordés. Minerva s'achève par des rubriques régulières : « La chronique du mois » (Târîkh al-shahr ou Akhbâr al-shahr), « Dans le monde de l'édition » (Fî 'âlam al-tibâ'a) — une sélection des publications récentes — et, à partir du numéro cinq, un courrier des lecteurs.

20Marie Yannî n'est pas la seule rédactrice. Beaucoup de journalistes, écrivains et poètes de renom, hommes ou femmes, publient dans Minerva. Parmi les signatures les plus fréquentes, se trouvent celles, déjà mentionnées, de Jirjî Bâz, promoteur de la presse féminine en Syrie et au Liban, et de Salmâ Sâ'igh, une personnalité marquante de la vie intellectuelle des femmes à Beyrouth entre les deux guerres. Enseignante, écrivain et journaliste, Salmâ Sâ'igh (1889-1953) était réputée pour sa culture, ses talents d'oratrice, son indépendance d'esprit et son intérêt précoce pour les questions économiques et la défense de l'industrie locale. Sa formation est semblable à celle de Marie Yannî qu'elle connaissait de longue date. Née à Beyrouth, elle avait été, elle aussi, élève de l'École Zahrat al-Ihsân et du shaykh Ibrâhîm al-Mundhir auprès duquel elle avait appris l'arabe littéraire. Sa carrière avait débuté dans l'enseignement. Elle dut tôt s'essayer à l'écriture, sans doute stimulée par les encouragements de Jirjî Bâz et la parution d'Al-Hasnâ' avant 1914. Pendant la Première Guerre mondiale, elle avait dirigé un orphelinat à Ghazîr. Mariée en 1911, elle se sépara par la suite de son mari et séjourna en France, peut-être avec l'intention d'apprendre la médecine. Elle devait encore passer les années de la Seconde Guerre mondiale au Brésil où elle était partie à la recherche d'un frère qui avait émigré (Khai-rallah, 1996 : 222-224). Outre des chansons et des nouvelles, elle écrivit de nombreux articles sur les poètes et les hommes de lettres de sa génération. Culture et littérature étaient vécues par elle comme une forme d'engagement en faveur de la langue arabe, de la patrie, et de la cause des femmes.

  • 7  Sur les débuts de Jibrân Tuwaynî, voir Dâyeh, 1994. L'auteur analyse les premiers articles de Tuwa (...)

21Un autre journaliste, tout juste rentré du Caire et bientôt appelé à faire une brillante carrière dans la presse et la vie politique libanaises, apporta sa contribution à Minerva : Jibrân Tuwaynî (1890-1947)7. Il était lui aussi un Beyrou-thin de confession grecque-orthodoxe, ancien élève de l'Ecole Thalâthat al-Aqmâr (les Trois Lunes, ou les Trois Docteurs), l'équivalent de l'École Zahrat al-Ihsân pour les garçons. Il avait commencé à écrire dès l'âge de quinze ans dans la revue beyrouthine orthodoxe Al-Manâr (à ne pas confondre avec son homonyme publié en Egypte par Rashîd Ridâ). Pendant trois ans, de 1908 à 1910, il avait séjourné à Paris pour travailler dans deux revues arabes qui y étaient alors éditées, Bârîs (Paris) et Nahdat al-'Arab (Le Réveil arabe), l'organe du Comité central syrien (Al-Jâmi 'a al-sûriyya), présidé par Rashîd Mutrân, partisan de la décentralisation ottomane. Après Paris, Jibrân Tuwaynî s'était installé à Mansûra en Egypte où, pendant plus de dix ans il fut rédacteur en chef du Delta et correspondant de célèbres journaux cairotes édités par des Syriens, les deux quotidiens Al-Ahrâm et Al-Muqattam, et la revue Al-Mahrûsa (la Bien-gardée). Jibrân Tuwaynî s'intéressait à des sujets variés, culture, art et surtout politique. Question d'Orient, défense de l'arabité, avenir de la Syrie et du Liban, problème palestinien comptaient parmi ses préoccupations majeures. Revenu à Beyrouth en 1923 pour se marier, il participa donc au lancement de Minerva avant de fonder en 1924 son propre journal, le quotidien Al-Ahrâr (Les Libéraux), précurseur du célèbre Al-Nahâr (Le Jour), édité jusqu'à nos jours.

  • 8  « Hatat al-Rîhânî », I, 3, 15 juin 1923 : 125-135 ; discours de Marie Yannî à Amîn al-Rîhânî publi (...)

22Outre ces journalistes expérimentés, Marie Yannî faisait appel à des écrivains talentueux comme Amîn al-Rîhânî (1876-1940). Ce dernier était l'une des gloires du milieu intellectuel beyrouthin nationaliste arabe. Minerva se fait l'écho d'une manifestation organisée autour de lui le 19 mai 1923, au cours de laquelle il reçut l'hommage de nombreux orateurs parmi lesquels Marie Yannî elle-même8. Amîn al-Rîhânî, homme de lettres, critique, historien, romancier, était un militant de l'unité arabe. Il devait se montrer particulièrement attentif à la politique des princes arabes, Faysal al-Hâshimî en Irak, et 'Abd al-'Azîz ibn Sa'ûd en Arabie.

23Minerva publie enfin les œuvres de très nombreux poètes parmi lesquels des noms connus au Liban et en Syrie, Shiblî Malât, Amîn Nakhla, ou Shafîq Ma'lûf, poète de la diaspora. Il faut relever aussi la signature fréquente de Fu'âd al-Khatîb (1883-1957), à la fois poète, écrivain et homme politique. Il était le secrétaire du Roi Husayn du Hedjaz et faisait office de Ministre des Affaires étrangères. Il se mit par la suite au service du Roi Abd al-Azîz ibn Sa'ûd qui le nomma notamment ambassadeur d'Arabie Saoudite en Afghanistan.

24S'il n'y avait pas de véritable équipe rédactionnelle, Marie Yannî était donc entourée de collaborateurs prestigieux qui constituaient un cercle étroit et influent où jouaient la solidarité communautaire orthodoxe, les réseaux scolaires et ceux nés de l'émigration, les affinités intellectuelles et l'adhésion commune au nationalisme arabe.

25À qui s'adressaient Marie Yannî et ceux qui écrivaient dans Minerva ? Les listes d'abonnés publiées dans les numéros cinq et six de la revue en 1923, si elles ne permettent aucune évaluation statistique (il n'y a que quarante-quatre noms cités), fournissent néanmoins une petite indication : les lecteurs sont, dans leur immense majorité, des femmes chrétiennes dont environ un tiers vit en Amérique, soit à New York, soit à Sâo Paulo et Rio de Janeiro. Les autres sont établies au Liban, en Syrie, en Palestine, en Irak et en Egypte. Il faut signaler que Minerva était reçue par des associations et des écoles de jeunes filles, telle une école anglaise de Palestine ou l'école orthodoxe de Homs en Syrie (I, 5, 15 août 1923 : 239-240 ; 6, 15 septembre 1923 : 285). La revue cherchait à se faire connaître dans les plus hautes sphères intellectuelles et politiques arabes comme l'atteste le courrier publié dans ses pages. Cette rubrique est inaugurée en août 1923 par une lettre du célèbre écrivain Jibrân Khalîl Jibrân, (1883-1931), principal représentant de l'école littéraire syro-américaine, qui s'excuse de ne pouvoir consacrer plus de temps à la presse de son pays, et tente de se rattraper par un rapide cours de mythologie autour du titre de la revue (I, 5, 15 août 1923 : 236). Sa lettre n'a d'autre intérêt que de montrer qu'un homme de lettres déjà réputé s'intéressait à Minerva. Sans doute Marie Yannî avait-elle sollicité Jibrân pour qu'il apportât sa contribution à la revue. À défaut de le faire, il avait écrit un mot d'encouragement qui permettait à Minerva de se placer sous les meilleurs auspices. Plus prestigieux encore était le soutien moral apporté par le Roi Husayn du Hedjaz et son fils l'Emir 'Abdallâh de Transjordanie. Minerva reproduit les lettres que Marie Yannî reçut de ces princes en réponse à celles qu'elles leur avait adressées pour les tenir informés de son entreprise. La lettre de Husayn, reproduite sous sa forme manuscrite, est brève mais élogieuse. L'Emir 'Abdallâh, quant à lui, remercie Marie Yannî de son ambitieux projet qui répond aux besoins sociaux et culturels de « l'Orient » (Al-Sharq). En la félicitant pour la qualité de sa revue, il se dit persuadé que l'éclosion (nuhûd) d'individus de sa trempe permettra à l'Orient de connaître « un avenir éclatant » (I, 6, 1er septembre 1923 : 281-282).

26Les signatures qu'on trouve dans Minerva et le haut patronage sous lequel la revue se plaçait montrent la ligne qu'elle entendait suivre. Minerva était une revue culturelle arabe, avec les choix politiques que cela impliquait. Elle était la voix des femmes dans le mouvement littéraire du temps. Il n'était pas question de traiter de sujets futiles : mode, cuisine, bijoux, n'intéressent ni Marie Yannî ni ceux qui croient en l'avenir de la presse féminine. Celle-ci est une presse d'opinion qui aborde des sujets sérieux en tenant compte de la spécificité supposée de l'âme féminine. Il faut inculquer aux femmes l'amour de leur langue et de leur patrie avec une tonalité poétique et sentimentale qui leur parlerait au cœur. Salmâ Sâ'igh proposait de s'inspirer de May Ziyâda (1895-1941), donnée en exemple pour sa culture et son ouverture d'esprit (I, 1, 15 avril 1923 : 9). Cette célèbre femme de lettres syrienne vivait au Caire où elle avait suivi ses parents, encore adolescente, en 1908. Son père Ilyâs Ziyâda avait repris le journal Al-Mahrûsa dans lequel elle écrivit, dès 1911, ses premiers articles. Restée célibataire — ce qui était exceptionnel —, élégante et très cultivée, elle tenait chez ses parents un salon littéraire brillant. Elle continuait à écrire des articles et des poèmes en français, en anglais et en arabe. Elle traduisit aussi des romans étrangers. Son œuvre en arabe consiste surtout en de nombreux articles sur des sujets sociaux et politiques, à travers un style nouveau et une esthétique fondée sur l'émotion dont Minerva porte aussi la marque.

27Le style recherché par Minerva est bien résumé dans l'évaluation qu'en fit un poète syrien populaire, Badawî '1-Jabal, à la fin de la première année de parution. Celui-ci dit apprécier tout particulièrement dans la revue ses poèmes, qui introduisent sourire ou tristesse dans le cœur des lecteurs. Il est essentiel, déclare-t-il, de mêler les sentiments et la poésie aux messages de fond car des articles trop sérieux et trop secs ne sauraient toucher qu'un public limité. Les sujets sociaux et politiques doivent être agrémentés d'un brin de romantisme, de douceur et de tendresse, toutes matières dans lesquelles la femme est experte. La femme, dit Badawî '1-Jabal, peut « adoucir la vérité brutale, difficile à accepter ou à assimiler, et la transformer en une vérité réaliste, palpable et proche des gens ». Son caractère, imprégné de sentimentalité et de transparence, l'aide dans cette mission essentielle. Pour Badawî 1-Jabal, Marie Yannî était précisément le modèle de la femme-écrivain capable de toucher ses lecteurs et de les influencer (I, 11, 15 février 1924 : 520).

28La recherche d'un style apte à mobiliser les femmes correspondait à la haute idée que Marie Yannî se faisait du journalisme (al-sihâfa)et qu'elle mit en exergue de Minerva :

« Le journalisme est une inspiration, une émotion profonde et sereine à laquelle vibre toute contrée ; c'est une idée qui tournoie dans la tête d'un penseur en éveil et devient une vérité reconnue derrière laquelle marchent les peuples ; c'est un murmure balbutié entre les lèvres d'un individu et dont le son se transforme en une voix fracassante qui résonne parmi les foules. Comme il est nécessaire que cette émotion soit délicate et sincère, cette idée élevée, et ces lèvres honnêtes et pures ! » (I, 1,15 avril 1923 : 2).

29Marie Yannî avait le sentiment d'accomplir une mission de guide et d'éveilleur des consciences. Il revenait à l'homme ou à la femme de plume, à la fois journaliste, poète et écrivain, de former intellectuellement et moralement ses lecteurs. Cela supposait qu'il fût lui-même vertueux, vrai dans ses sentiments et pur dans ses intentions, au service d'une cause désintéressée. La question posée dans le premier numéro de Minerva, « Comment doivent être nos revues ? », procède de cet état d'esprit. Les réponses obtenues par Marie Yannî montrent au demeurant que ses convictions étaient partagées : Marie 'Ajamî, l'éditrice d'Al-'Arûs, rapproche ainsi journalisme et littérature et insiste sur le devoir éthique de l'écrivain, appelé à s'appliquer à lui-même ce qu'il enseigne dans ses travaux (Ibid. : 25-29). Pour une autre femme, Christine Khûrî, la presse doit éclairer ses lecteurs. Elle dénonce ceux qui proposent de cesser d'instruire et d'éduquer les femmes. Un tel retour en arrière serait néfaste et aurait des conséquences bien plus graves que les dommages supposés de l'instruction. Il est impossible, poursuit-elle, d'ignorer les bienfaits de la connaissance qui éclaire l'intelligence de la femme, aiguise son sens du devoir et renforce sa volonté. Christine Khûrî traite aussi de l'impact de la civilisation occidentale sur les pays de l'Orient qui ont été envahis par les apports scientifiques et culturels des pays européens ; tout en fut bouleversé : les habitudes, les mœurs, la vie sociale... Ces mutations auraient pu être bénéfiques si le peuple y avait été préparé. Il est néanmoins impossible d'arrêter le courant, d'en dévier la direction et de choisir le parti de l'immobilisme et du déclin. L'évolution de la société est comparable au médicament qui, lorsque le malade le prend raisonnablement, le guérit, mais lorsqu'il l'avale trop vite, peut le tuer. Aux revues, par conséquent, de jouer le rôle du médecin qui mesure les doses à administrer. A elles, en d'autres termes, de dire jusqu'à quel point on peut imiter l'Occident. Christine Khûrî espère donc que Minerva, par ses informations et par ses articles, éclairera le cœur et la raison qui, ensemble, mèneront l'humanité sur les chemins de la perfection (Ibid. : 19-21).

30Les propos de Christine Khûrî sur l'impact de la civilisation occidentale rappellent dans quel contexte intellectuel, social et politique, les journalistes prétendaient guider leurs lecteurs. Il s'agissait de stimuler leur foi dans un progrès dont le modèle et les fondements venaient d'Occident, tout en les rendant fiers de leur identité propre. Marie Yannî, Marie 'Ajamî, Christine Khûrî et tous les collaborateurs de Minerva avaient le sentiment de vivre un temps de « Renaissance » (Nahda) qui consistait à retenir ce qu'il y avait d'universel dans la civilisation européenne — l'instruction, la liberté, le progrès scientifique et technique, l'émancipation des femmes — en l'acclimatant dans la culture arabe et orientale. Minerva est toute pétrie des idéaux de la Nahda et, de page en page, ne cesse d'employer le mot lui-même. Le projet de la revue est d'apprendre aux lectrices comment vivre ce temps de Renaissance, spécialement la « Renaissance féminine » (al-Nahda al-nisâ'iyya) qui en est l'un des aspects. Minerva croit au « progrès » (taqaddum) et au « renouveau » (tajaddud) des femmes qui affirment leur égale dignité avec les hommes, sortent de l'anonymat de leurs maisons et font entendre publiquement leurs voix. Progrès et renouveau doivent être vécus dans la continuité des traditions orientales. Ils ne sont pas une rupture avec la culture arabe mais, au contraire, permettent de l'approfondir. Car des femmes instruites et sages contribuent au rayonnement de la langue, inculquent l'amour de la patrie, et participent au progrès de la société tout entière.

31Ce discours en soi n'est pas nouveau ; il est celui de la presse arabe de la fin du XIXe siècle. Mais le contexte a changé. Aussi le discours, optimiste encore, prend-il un caractère d'urgence ; certains de ses termes se durcissent. Minerva témoigne du sentiment grandissant d'un affrontement avec l'Occident. Un article de Jibrân Tuwaynî parle ainsi du « combat fracassant » (sirâ' ha'il) que se livrent désormais « les deux civilisations occidentale et orientale ». La politique n'en est qu'un des aspects. Plus profondément, ce combat atteint la vie quotidienne de l'individu, à l'école, à la maison, dans son mode de vie et dans son fonctionnement intellectuel (I, 3, 15 juin 1923 : 103).

32Jibrân Tuwaynî, à l'instar des collaborateurs de Minerva en général, met moins l'accent ici sur les bouleversements politiques que sur les transformations de la société. Sur le plan politique, Minerva, en 1923, s'en tient à un nationalisme romantique qui s'enracine dans l'amour de la patrie et la conviction d'un avenir glorieux pour la nation enfin prête à vivre son rêve, sans penser l'État ni le territoire sur lequel s'exerce sa souveraineté (Pluymène, 1979 : 16). L'horizon de la revue est le Bilâd al-Shâm — « notre Syrie » (Sûriyyatu-nâ) comme dit Jirjî Bâz (I, 1, 15 avril 1923 : 11) — la Syrie étant entendue ici dans son acception historique et géographique. Le terme désigne un vaste territoire compris entre la Méditerranée et l'Euphrate, le Taurus et le désert d'Arabie, et excluant l'Irak. Sur la situation politique de la Syrie, la revue est silencieuse. Qu'une partie de ce territoire soit sous mandat français et qu'il soit morcelé en divers Etats est un fait à peine commenté par Minerva, que ce soit positivement ou négativement. La politique mandataire française n'est pas attaquée. Certes une évocation de l'écrivain damascène Khayr al-Dîn al-Ziriklî, adversaire notoire du mandat, insiste sur les effets néfastes de la bataille de May-salûn qui opposa, le 24 juillet 1920, les troupes françaises et les troupes arabes (I, 12, 15 mars 1924 : 560). Victorieux, les Français devaient entrer à Damas le lendemain ; Faysal, roi de Syrie depuis mars 1920, fut alors contraint à l'exil. Mais il est intéressant de relever que, parmi les princes hachémites dont Minerva recherche le patronage, Faysal, devenu roi d'Irak, est moins présent que son père, le Roi Husayn du Hedjaz, ou que son frère, l'Emir 'Abdallâh de Transjordanie. La revue n'évoque jamais, ni en bien ni en mal, les États du Levant sous mandat français : les Etats d'Alep et de Damas et le Gouvernement autonome du Djebel druze — alors réunis dans la Fédération des Etats de Syrie — l'Etat des Alaouites, et l'Etat indépendant du Grand-Liban dont Beyrouth était devenue la capitale. Il est vraisemblable qu'une partie des rédacteurs de Minerva ait, dans le fond, bien accueilli le mandat français, comme le laissent entendre des propos ambigus de Salma Sâ'igh dans le premier numéro de Minerva. Alors qu'elle explique que la « Renaissance » n'est pas encore parvenue à maturité, la journaliste critique le mot arabe retenu pour désigner le « mandat », « intidâb », car « intidâb », dit-elle, évoque le contrôle qui s'exerce sur une personne déjà adulte à laquelle manque une direction, alors que le pays en est encore au stade de l'enfance et de la couvaison (I, 1, 15 avril 1923 : 10). Un numéro du deuxième volume de Minerva publie par ailleurs la photo du Général Sarrail, qui fut en 1925 haut-commissaire représentant la République française dans les États du Levant placés sous son mandat.

33Le sentiment d'un combat entre Orient et Occident est donc au premier abord moins politique que culturel. Minerva prend surtout en compte les changements profonds survenus dans la société beyrouthine. Beyrouth jouait depuis les années 1820 un rôle important dans l'économie du Bilâd al-Shâm. Bien avant le départ des occupants égyptiens (1832-1840), et avec l'installation de la quarantaine pour le contrôle sanitaire des bateaux et du port, la soie du Mont-Liban était acheminée vers Marseille via le port de Beyrouth. C'est par ce dernier également que transitait, dès 1840, la majorité des produits en provenance de l'Angleterre à destination de la Syrie (Labaki, 1984 : 56, 349). L'ouverture des marchés syriens aux marchandises européennes contribua à la modernisation des infrastructures économiques et culturelles. L'occidentalisation des mœurs et des mentalités s'ensuivit progressivement. Déjà facilitée par la forte implantation des écoles missionnaires, elle avait fortement et sûrement démarré à la fin du XIXe siècle (Mayeur-Jaouen, 1995 : 816). Traditions religieuses et coutumes familiales étaient bouleversées. La cérémonie religieuse des fiançailles, par exemple, tombait en désuétude tandis que les relations à l'intérieur de la famille traduisaient l'érosion de l'autorité paternelle désormais répartie entre les différents membres de la famille. Celle-ci se rapprochait du modèle de la famille nucléaire (Nammour, 1989).

34Sans se placer résolument dans l'opposition au mandat français, Minerva craignait peut-être que la présence d'une autorité politique européenne sur le sol syrien ne renforçât le processus d'une occidentalisation à la fois rapide et sélective. Aussi la revue invite-t-elle à le maîtriser. À ses lectrices, dont la condition s'était déjà beaucoup transformée, elle propose de faire une pause et de réfléchir à la façon dont elles peuvent rester d'authentiques femmes arabes et orientales. La question de l'identité prime sur celle de l'émancipation.

  • 9  Cette revue en langue française avait pour directeur et propriétaire Charles Corm et fut éditée à (...)
  • 10  Textes dans Antoine Hokayem et Marie-Claude Bittar, 1981 : 106-109 et 197-207.
  • 11  Ces territoires sont le 'Akkâr, la Biqâ' (Bekaa), le Jabal 'Âmil et la plaine côtière incluant les (...)

35Cette ligne essentiellement culturelle n'est pas sans signification politique. Minerva pose implicitement le problème de l'identité de l'État libanais. À vrai dire, si Marie Yannî et ses collaborateurs mentionnent à peine le Liban, on peut penser qu'ils n'étaient pas hostiles à son existence comme État indépendant. La naissance d'un État créé pour que les chrétiens exercent un pouvoir politique était à même de les rassurer. Rappelons d'ailleurs que c'est un membre de la communauté orthodoxe à laquelle appartenait la majorité de ceux qui écrivaient dans Minerva, l'avocat Charles Dabbâs issu d'une vieille famille de Beyrouth, qui devait être le premier Président de la République libanaise de 1926 à 1932. Mais Minerva témoignait d'une autre conception de l'État libanais que celle qui s'était exprimée en 1919 dans les quatre numéros de la Revue phénicienne par exemple9, ou dans les mémoires des délégations libanaises remis à la Conférence de la paix10. Nulle allusion dans Minerva aux ancêtres phéniciens ni à la vocation spéciale d'un Liban francophone, séculairement tourné vers l'Occident, historiquement, culturellement et géographiquement distinct des pays qui l'entourent. Ceux qui prennent la plume dans la revue sont de cœur des nationalistes arabes, naturellement solidaires du Bilâd al-Shâm, comme la grande majorité des habitants des territoires réunis au Mont-Liban en 1920 pour former l'Etat du Grand-Liban11, et très soucieux de la concorde entre musulmans et chrétiens.

36Minerva prolonge donc le discours de la Nahda dans un contexte social, culturel et politique qui, plus que jamais, exige la mobilisation des consciences et des énergies. Les années vingt restent une époque de renaissance mais sont aussi une époque de combat. La Renaissance ne semble possible que vécue dans les valeurs propres de la société arabe et orientale. L'aspect identitaire de la Nahda, qui a toujours existé, l'emporte. Dans le mouvement qu'est fondamentalement la Nahda, l'ouverture à l'autre compte moins que la quête et l'affirmation de soi-même. À cette quête, les femmes doivent participer. Elles entrent courageusement sur le « champ de bataille », comme dit Jibrân Tuwaynî (I, 3, 15 juin 1923 : 103). Minerva est le signe que les femmes participent au combat pour la renaissance de l'Orient. La revue a aussi un effet d'entraînement. Elle se propose à son tour de former d'authentiques femmes arabes prêtes à servir leur patrie et leur nation et mises en garde contre les méfaits du mimétisme.

La défense de l'identité arabe

37Minerva a manifestement pour objectif essentiel de soutenir le patriotisme arabe syrien de ses lectrices. Elle célèbre à la fois l'amour de la terre et l'unité nationale. Le sol syrien, à l'échelle du Bilâd al-Shâm, constitue la « patrie », watan, conçue comme un territoire qu'il faut défendre et servir, avec des références françaises : ainsi la définition de la patrie d'après le Dictionnaire philosophique de Voltaire est-elle donnée dans le numéro onze (I, 11, 15 février 1924 : 513-515). Les habitants de la patrie sont unis par le sentiment d'une appartenance nationale (qawmiyya) commune qui repose sur la langue et l'histoire arabes et rend le Bilâd al-Shâm solidaire de l'Egypte, de la péninsule arabique et de l'Irak, sans se confondre avec eux. L'adjectif « arabe » est souvent employé comme synonyme d'« oriental » dans la mesure où l'identité arabe se construit en référence à l'Occident et contre lui. Cette identité arabe est commune aux chrétiens et aux musulmans invités à la compréhension mutuelle et à l'amour.

38L'engagement de Minerva au service de la cause arabe, évident, reste dans les limites d'un militantisme de bon aloi, tout empreint, nous l'avons dit, d'une douceur et d'un romantisme jugés propres aux femmes, qui n'échappent pas à la mièvrerie. Nul ennemi désigné dans les pages d'une revue qui ne recherche en aucune façon la polémique. S'adressant à des femmes bien élevées, elle se place résolument sur le terrain de la culture. Il faut tenir compte aussi de la psychologie de son éditrice et de ses collaborateurs qui appartiennent à une génération parvenue à l'âge adulte avant la Grande Guerre, encore pénétrée des idéaux des Lumières européennes, pétrie des concepts culturels et politiques français, et conservatrice sur le plan social. De ce point de vue, le « nationalisme romantique », qui exclut tout rejet idéologique de la puissance dominante, n'est pas spécifique à Minerva mais caractéristique du début des années vingt. Il est seulement accentué dans une revue destinée à des femmes.

39L'attachement au sol s'exprime tout d'abord par de simples procédés de langage, des adjectifs possessifs utilisés pour déterminer des lieux : les auteurs parlent de « notre Syrie », ou de « notre Beyrouth ». S'y ajoutent des descriptions détaillées de la nature syrienne, telle celle du fleuve Tamiras, le Nab' al-Safâ', par Jibrân Tuwaynî (I, 6, 15 septembre 1923 : 259). La contemplation de la nature ne fait pas que renforcer l'amour de sa terre natale. Elle est aussi une métaphore du progrès. Les eaux du Tamiras qui ruissellent sur les rochers ou coulent en cascade symbolisent le mouvement de la société tendue vers la réforme et l'amélioration de ses conditions d'existence.

40La revue est très attachée au rayonnement de la langue arabe. Elle s'intéresse à la poésie et à la littérature contemporaines. Par les concours de poésie et d'écriture que nous mentionnions plus haut, elle encourage ses lectrices à maîtriser l'arabe littéraire. Celui-ci doit être aussi utilisé oralement comme y incite le grand nombre de poèmes et de discours publiés dans Minerva. Nous l'avons dit, qualités d'écriture et qualités oratoires doivent se conjuguer. Minerva poursuit ainsi l'effort de rénovation de la langue qui caractérise la presse depuis une cinquantaine d'années. Elle témoigne de ce que l'arabe est une langue bien vivante, qui peut exprimer les besoins et les aspirations du temps et stimuler l'imagination créatrice. La revue fait un devoir aux femmes non seulement de connaître leur langue mais de la transmettre. À cette fin, elle publie un poème qu'elle propose aux mères de faire mémoriser à leurs enfants pour qu'ils apprennent l'arabe.

  • 12  I, 1, 15 avril 1923 ; 2, 15 mai 1923 ; 7, 15 octobre 1923.
  • 13  « Al-'Arab qabl al-islâm », I, 3, 15 juin 1923 : 136-143 ; 4, 15 juillet 1923 : 182-184 ; 5, 15 ao (...)

41L'histoire est naturellement très présente. Minerva évoque les souvenirs glorieux du passé et l'histoire récente de la Syrie et des pays arabes. Vallée des Rois, sur la rive occidentale du Nil à Louxor, et archéologie du Yémen font tour à tour l'objet d'articles12. Une conférence sur les Arabes avant l'islam, prononcée par le Docteur Hasan al-Asîr à l'Association de bienfaisance de Tripoli le 26 mai 1923, est publiée en feuilleton tout au long de la première année13. L'évocation des anciens Arabes n'est pas que pure nostalgie. La passé mythifié joue un rôle pour le présent. Il contribue à la formation de la nation à laquelle il donne des motifs de fierté et peut servir de modèle. De longues stances des poètes de la Jâhiliyya permettent ainsi à Hasan al-Asîr d'illustrer l'éthique et le courage des Arabes. Sans surprise, le conférencier insiste également sur leur grande tolérance à l'égard des femmes. Les pères consultaient les filles avant de les marier et les liens de parenté du côté maternel étaient tout autant revendiqués que ceux du côté paternel (I, 3, 15 juin 1923 : 136-143).

42Le risque d'une telle idéalisation du passé est de rendre plus difficilement acceptable encore le présent. Les auteurs ont beau affirmer qu'ils vivent un temps de renaissance, celui-ci reste bien obscur comparé à l'éclat du passé. C'est ce qu'exprime Muhammad Kâmil Shu'ayb al-'Âmilî dans le poème Une larme pour l'Orient (Dam'a fî sabîl al-Sharq) : il déplore la paresse, la faiblesse, la cherté de la vie, les divisions internes, l'ignorance dans lesquelles baignent encore, selon lui, les peuples et les pays de l'Orient. Ces défauts sont toujours mis en parallèle avec les qualités contraires qu'on rencontrait dans le passé et qui pourraient transfigurer l'avenir : au déclin, s'oppose la renaissance, aux divisions internes, Ja solidarité, à la faiblesse, l'énergie (I, 6, 15 septembre 1923 : 257).

  • 14  Rappelons que ces Martyrs ont donné leur nom à l'une des principales placel con facis dans l> anaissance, a">était ris dentalitét acce e bpan>  RbcCv 83-8nî an>  « Hatat al-R: 124m », I, 3, 15 juin cipales placel 5on facis dans l> anaissance, a">e esL Badawî '1s(Al-Shares femmscriptionso du deuxiencore étier aun prog la parIVelluliban(Djemal PachiresS il pales placel 6: 182-184 ; 5, 15 ao (...)

predoulhiquil lrs glophore tent une ée corventituaiesnemengsent. Il cles différontre i9âd al-Shâhclatemps de ésid I, y incid tée danmmodèle. de lrs etpan>Leg les Et1910urcieux du pass, Djemal Pachiisan de l casaveut tendocuem>prebre à l avec Fiste égavenus danleursas à l'ie nos rse à acprend pays de l'OAlep es la rouhostiles à ss la r: 56, 34enait d'une auts sontil, qui fut eodèle. Fiste ,ilisa », . Cem>prene le coujours be est ceoucieux de la nmes. L l'ie ne 1ley al-'aith au de . Cvaté eles et ps, soêtre lelisati liens de on deplus h préoccuptorieux, l la ba1autour du I, y a bation de16our dation une viechir ànt sur ssaiilliascène Knn hex Renut exn tout au long de la première anné4"ales placel con ll" ctuel beyrouthin n'm>Minee chrétien qu'el Il cleÀhéoccase présentF'est uass="num">1>Leation de bienis de la tr civili'était exprim vite,enutf Son père Il, selces Marte danmmo, Petrriqiss L pas encore pax de la la ramnpendant.a et lit. À Tripautices. E'ostiles à c attachn tout au long de la première anné5"ales placel 5onl'uell" ilitiem>MinPetrriqisssi de la psycssae ls sela pnulntére, pu être béa Renaise41Lpays de l'an>Jibrân Tuwaynî, à l'instar den éditrics dont llle pu d'unrs prexemple, te danmmo.nPetrriqisssécrivain, de l'ue c'est . Not mœure éorientr. Rappelons t Charleiers de Qut petînt la hauapitale. Ilue le coem>l'ouvel-As conts phém"1ley pu êta ramnpe ce pr à um len tout au long de la première anné6"ales placel 6: l6uell" ie ne. du Roi ss="num">1ux et dusscade 40Brti deeu intelrjî Bârti de l'immdes romatellect Hed-ral em> « Hat16ays de l'téressant de relevent diférateuion ddansé des qui fus la mièvrerie. nt. Christine Khûr poètlaquellain et hommelle az et faisait office ,ever aussi la signernel (I, 3, 15 juin 1923 : 136-143).

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La défense de l'identité arabe

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rtite in'ila meter le cntourent. n dev aussi ueumlation la ulturels dicdmsuprogrl-triser.ce, spécdeL hrr Hasants us grab de l'immatuidâb int ailns femm se cmnio. Il liIl mayftn10"s us grab ontmdans un coivre naRensiyâs'une appartinion de sme Roi l hr mères saniardique. Som. Il lla natue cntourentsagcssns Arabruœbt deiit ploreielons te« ur comconcepeté o uxr mtilérise nnent la s hr mères ( e bpan>  RbcCv 55 la famille nucléaire (Nammour, 1989).

Minem,omomme y 'ils ue Mie de poèmes et de discCeass="numto,omommeque cultl'effrternes, quer desl> te« urs propr'elle t. Isépoque are, le eta'il)> te« urî sur l''ellejî enceptijut afirise surtlpars en fRenarels l''ueloi La naisors contrtalisaties iue cu des sctme, a" ieerche d'dressasanre le pde ontalancegevoc'a quslss="numtos surpMinem,omommcoête, détegede paree ses Muts sos hoyc vrai dire, sias>NaiourentRen8nition quer desl> me Roi s rassent. Il ce lement la umm hiya umma) qu'estde fas pondat flsi l'ue, 'un affronte l'État libst-elle donnée dans le num483-486 de la par le Doceésigne o uxrent la umm apparte mant. Il coent la umme appartesdees doque fruœpercdoquee laqueeernn. Cmot, dèl » à le mrcent riléri199ldutrion uth.tait dbauthe s me Roi s rassent. Il ce lemtiellem laqueftme« 9). Lsquelles ba de fsemmila meter le cna s hrculturetiles lent>a qusl, s hr mères etce pr àpan>rog la par deâtndAne ée cgisje cd a maniuwaynî (I, 3, 15 ju-i maniormat évoque jamais,n la

    22 f. , 'un affrouercdelé Geengs Hat lila majorité de ceux qut-e», I, 3, 15 juin 192371-175 2, 15 mai 1923 ; 7, 15 octo(...)

nourelige l'É'Ajamle s la'avocalle ponssi199 créatriced:ndndat flisa intellfruœjeunm nt às que lèredev, com" hregype dirue a pnnaîtaevaicol elen tout au long de la première ann2srouebt plon L s s avan adjectifaint à ina conditi le présentvil'unilur gra,une époque asessages nt part nvifongasolument slaqueftme« v'avoca diffivain, i d="opdyftn13vités ila meter l, s hr mères,indicanculr d'annéeteinces oriser tésane laa psycssa objeesles doses àf etpaodrnel (I, 3, 15 juin 1923 : 136-143).

transrtiuieux leftatilandat,ne o uxre lyam Jahslleb,e l'emnet poue annéeltrctueZah di turlhsleb,e3, 15oui publioadje de WarRenaisYriijlibst-e», I, 3, 15 juin 192353-159m lle donnée dans le num487-491)e ? Leog mterr historis de être vénnuque Minervaenteds.ne pervapalumness'agillfemmnsrttaint 'nt trèYann hostcviduœaine dmber">n la . L' tr: 2>embl ="opdyftn13vitême de oujours ue le cote, ent au deservir levsemblon exiliquemen es des laborateurs q nt. Christine Khûrceass="numtor historievdelur grandC et d-ce tent ans e'y ajoe Minere0v int' l'1la'agjet is,lit. vUn antri le ifice ,efruœraiale d'ccdeléation dedoses ceof etpa de oujfistys1s les qui rvonnraacxm,omommcoL'sttatt poue, es ene servicaue 40s etcehe frthroprnisatioxtmatell cop'ntvudéologique es.ne parmim de r 9"uorateuea compréhension mutuelle et à l'amour.

n de l,ueloi La timid La r L cireelleyonnem'esede fal'iletevet oso'accent ict'ilur grandOmmseec ei,de veHu'un affront« champ de batant trirtonceaevue erleec la ldacs e 40Mmses ds tour du231923 Ieure éors grabdeboulev Mut pfa Kemal atre bénen qu'n9"pmen es dee ppoqsur npar le sed'Anklasbst-e ; 4, 1our du23num240)ceULa rev'un affrda, Mi joucore s d'ue, sp Sanciéntcaie natios iaiar i, quer deslers ont ux et dvjouco. La passttsions i veonessanYann hm'enmeseuco. ation crtout af="uassttsiaft,lus grbrutr">rtite in'organityftn13" hrez et faim>Mmsndae SyriCn hais, ct lescien plus anum optibrre, s>qui a toidat f Lm'Occctriceuwaynî (I, 3, 15Aa naisor. reja nioAa naisec la oxtmatellc des ares femmdo/eit À cettne Khd'ilur grae ldo. ationnb al-u êtr l'1lvifonga allnscdes sujela. e ,ide fal'ilan>Jibrân Tuwaynî, à l'insceux quieicshe d'ut lesusscade nraacxmsance eslume dans la ndOmmselleys it oriel baicôté marog lasCdroies deaccent iide fal'es femmes jî Bâit plore, l'ostiles à c ajî,nmune l de ologidie, eême ddroies deaccent iis hulld'nduwaynî (I, 3, 15atiscuff a toaus ddroieericeotsongnorer rasseire, emen iqAsrm,ffet d'eribipacien es dpee

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Notes

1  La Section de documentation et de recherches antiochiennes de l'Université de Balamand au Liban possède deux volumes de Minerva : le volume I, comprenant douze numéros d'avril 1923 à mars 1924, don de Monsieur Ghassân Tuwaynî (Tuéni) que nous trouvons ici l'occasion de remercier ; et un volume disparate reliant divers numéros de la première et de la deuxième années (les numéros 1, 2 et 7 à 12 de la première année, entre avril 1923 et mars 1924, et les numéros 1 à 5 et 9 à 11 de la deuxième année, entre avril 1924 et février 1925. Ces numéros étaient adressés à Mgr Germanios Masarra, archevêque grec-orthodoxe de Beyrouth). Le présent article est une étude de la première année de Minerva. Les références à la revue sont marquées par le numéro du volume en chiffre romain, le numéro et la date de la livraison, les numéros de pages.

2  La plupart des renseignements dont nous disposons sur Marie Yannî sont donnés, de manière peu détaillée, par Khairallah, 1996 : 184.

3  La date de 1916 est donnée par Jirjî Bâz dans « Al-sihâfa al-nisâ'iyya fî Sûriyya », (« La presse féminine en Syrie »), Minerva, I, 15 avril 1923 : 12, celle de 1917 par Shereen Khairallah, op. cit. Selon Bâz, Minerva, dans sa première version, était un hebdomadaire, alors que S. Khairallah la présente comme un mensuel dont la rédaction était confiée à la sœur de Marie Yannî, Alexandra.

4  Nous employons ici l'expression « villes syriennes » dans un sens purement géographique, pour les distinguer des villes d'Egypte où parurent les premiers journaux féminins. Nous nous situons encore dans un cadre ottoman. Depuis 1920 toutefois, Beyrouth, Zahleh et Shuway-fat appartiennent à l'État du Liban distinct de l'État de Syrie. Bâz, quant à lui, dont l'article date de 1923, continue à parler des villes de « Syrie ». Comme nous le reverrons, il se réfère au Bilâd al-Shâm des Arabes, à la Syrie dans son expression historique et géographique, non à l'État de Syrie dans ses frontières connues aujourd'hui.

5  On songe par exemple à Dâr al-Hilâl au Caire, maison d'édition qui tirait son nom de la revue qu'elle publiait depuis 1892, Al-Hilâl. Au Caire encore, les premières sociétés de presse par actions apparurent dans la première décennie du XXe siècle et correspondirent à l'essor de la presse nationale égyptienne. Selon Jurjî Zaydân, c'est le leader nationaliste égyptien Mustafâ Kâmil (1874-1908) qui donna le ton avec Al-Liwa' (L'Etendard), suivi par Al-Jarîda (Le Journal) [in Târîkh âdâb al-lugha al-'arabiyya (Histoire de la littérature arabe), IV, Le Caire, Dâr al-Hilâl, nouvelle édition annotée par le Dr Shawqî Dayf (1968 ; lre éd. 1914) : 60].

6  Julia Tu'ma Dimashqiyya, l'éditrice d'Al-Mar'a al-jadîda, devait par exemple se tourner vers la presse enfantine en publiant un périodique intitulé Nadîm.

7  Sur les débuts de Jibrân Tuwaynî, voir Dâyeh, 1994. L'auteur analyse les premiers articles de Tuwaynî dont les plus importants sont reproduits dans la seconde partie de l'ouvrage.

8  « Hatat al-Rîhânî », I, 3, 15 juin 1923 : 125-135 ; discours de Marie Yannî à Amîn al-Rîhânî publié en editorial dans le même numéro : 99-102.

9  Cette revue en langue française avait pour directeur et propriétaire Charles Corm et fut éditée à Beyrouth au second semestre de 1919. En 1996, les éditions Dâr al-Nahâr, de Beyrouth, ont pris l'heureuse initiative d'en rééditer la collection complète en fac-similé.

10  Textes dans Antoine Hokayem et Marie-Claude Bittar, 1981 : 106-109 et 197-207.

11  Ces territoires sont le 'Akkâr, la Biqâ' (Bekaa), le Jabal 'Âmil et la plaine côtière incluant les villes de Tyr, Saïda, Beyrouth et Tripoli.

12  I, 1, 15 avril 1923 ; 2, 15 mai 1923 ; 7, 15 octobre 1923.

13  « Al-'Arab qabl al-islâm », I, 3, 15 juin 1923 : 136-143 ; 4, 15 juillet 1923 : 182-184 ; 5, 15 août 1923 : 231-235 ; 8, 15 novembre 1923 : 375-378 ; 11, 15 février 1924 : 516-518.

14  Rappelons que ces Martyrs ont donné leur nom à l'une des principales places du centre de Beyrouth, celle que les Français appelaient la place des Canons.

15  « Mudhakkirât Shahîd », I, 2, 15 mai 1923 : 83-85 ; 3, 15 juin 1923 : 122-124 ; 4, 15 juillet 1923 : 168 ; 5, 15 août 1923 : 220-221.

16  La vérité sur la question syrienne, publié par le Commandement de la IVe Armée (Djemal Pacha), Stamboul, Imprimerie Tanine, 1916 : 166.

17  « Al-Nahda al-nisâ'iyya fî Misr wa Sûriyya », I, 3, 15 juin 1923 : 103-108 ; « Shaqîqatâni tatabâ'adâni : tarbiyat al-mar'atayni al-wataniyyatayni al-muslima wa l-masîhiyya », Minerva, I, 10, 15 janvier 1924 : 439-442. Ce deuxième article est reproduit dans Dâyeh, 1994 : 195-196.

18  Cf. Badran, 1996 : 74 et ss. Le Comité central des femmes du Wafd fut créé le 12 janvier 1920, sous la présidence de Hudâ Sha'râwî.

19  Jusque vers 1920, le voile paraissait nécessaire à Hudâ Sha'rawî, la grande féministe égyptienne, pour que la femme puisse entrer dans la société. Ce n'est qu'en 1923, après la mort de son mari, que H. Sha'râwî se dévoila en public. Mais le dévoilement ne fit jamais partie intégrante du programme des féministes orientales, et correspondit surtout, dans les années 1920-1930, à des décisions personnelles. Cf. Badran, 1996 : 23 et chapitre V.

20  Extraits et analyse de cette déclaration dans Rabbath, 1986 : 478-481.

21  Notons que l'article 11 de la constitution libanaise de 1926 faisait du français une langue officielle au même titre que l'arabe, disposition qui fut supprimée en 1943 au moment de l'indépendance.

22  Cf. un article du médecin Georges Hannâ dans Minerva, I, 4, 15 juillet 1923 : 171-175.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Souad Slim et Anne-Laure Dupont, « La vie intellectuelle des femmes à Beyrouth dans les années 1920 à travers la revue Minerva », Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée [En ligne], 95-98 | avril 2002, mis en ligne le 12 mai 2009, consulté le 15 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/remmm/241

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Auteurs

Anne-Laure Dupont

Centre d'histoire de l'islam contemporain, Université de Paris-Sorbonne (Paris IV)

Articles du même auteur

Souad Slim

Université de Balamand, Liban

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