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Les utopies de Michel Houellebecq

Les utopies de Michel Houellebecq : hybridation générique et poétique de l’ailleurs

Marc Atallah

Résumés

Introduction au numéro de ReS Futurae consacré à l’œuvre de Michel Houellebecq.

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France

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XXe siècle ; XXIe siècle
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Texte intégral

1Depuis la publication de son premier roman en 1994, Extension du domaine de la lutte, la critique dans son ensemble n’a eu de cesse de prendre Michel Houellebecq comme sujet de ses enquêtes, si bien qu’à chaque nouvelle parution en librairie, on observe une recrudescence de colloques, d’articles et d’essais cherchant tous à déceler les aspects encore inédits de la prose houellebecquienne – ou à en blâmer vertement les facilités. D’aucuns affirmeront que la posture provocatrice du personnage public ou la nature scandaleuse de ses textes y seraient pour quelque chose (le critique rejoindrait alors symboliquement ce qu’il critique, c’est-à-dire la capacité du romancier à « surfer sur la vague » ou, autrement dit, à jouer avec l’actualité et les médias) ; or il est légitime de penser que si Houellebecq est aussi savamment étudié, aussi patiemment décortiqué, c’est en raison de la capacité de son œuvre à ne pas se laisser rapidement épuiser, ainsi que de la complexité des dispositifs narratifs et des innovations stylistiques que l’écrivain imagine livre après livre. En effet, et ce n’est pas moins vrai dans le domaine de la science-fiction que dans celui de la littérature en général, un auteur talentueux se reconnaît – du moins à l’égard des stratégies de légitimation que nous acceptons consensuellement – par la stimulation que ses écrits arrivent à induire chez son lecteur, en particulier chez le lecteur professionnel appartenant à ce « tout petit monde » représenté par le milieu académique ; nous n’écrivons pas sur les romans de Houellebecq parce que nous pouvons écrire sur eux, mais parce qu’il y a ce quelque chose qui, en eux, nous oblige, d’une certaine manière, à prendre la plume et à réfléchir à ce qu’ils configurent subtilement. Nous comprenons ainsi que la grande force du natif de Saint-Pierre, c’est qu’il semble nous sommer de nous exprimer : son dire est une incitation impérative à dire, sa prose, une invitation expresse à l’exégèse. Assurément, et même si Houellebecq agace parfois, il n’en demeure pas moins qu’il parvient à interroger – avec une habileté ô combien déconcertante – notre vision du monde et à faire surgir des questions que le débat sociétal ou les analyses intellectuelles n’aiment pas forcément se poser. Pour le dire autrement, le succès critique de Michel Houellebecq provient sans nul doute du fait que sa littérature soit « apocalyptique » (dans le sens étymologique du terme) : elle révèle la dimension peu reluisante d’une société libérale postmoderne qui se fantasme à l’aune d’un futur – techno-économique – épanouissant, alors que cette même société aurait peut-être meilleur temps d’inspecter, pragmatiquement, l’impact socio-anthropologique de ses principes de fonctionnement et des valeurs qui y sont associées.

  • 1 Il est complexe, voire impossible de faire état de toutes les positions théoriques qui cherchent à (...)
  • 2 Ces miroirs représentés par les utopies/dystopies proposent en effet des représentations servant à (...)

2Au moment d’amorcer ce dossier, j’avais en tête non de traiter la dimension proprement science-fictionnelle des romans de Michel Houellebecq (elle n’est ni systématique ni intéressante si on la déconnecte du reste de l’œuvre), mais d’inciter les chercheurs à réfléchir aux relations se tissant entre lesdits romans et la tradition utopique, elle-même à l’origine d’un des genres constitutifs de l’imaginaire narratif humain, soit le genre conjectural. Les textes du corpus houellebecquien ne recourent en effet à certains topoï et fonctionnements de la science-fiction (clones, catastrophe planétaire, extrapolation inversée, segments didactiques, xéno-encyclopédie, mot-fiction) que pour instituer des utopies, au sens le plus littéral du terme : il y a pléthore de « lieux de nulle part » dans les œuvres de l’ancien ingénieur agronome, des espaces, dont la clôture est manifeste, qui auraient dû sacrer le bonheur humain mais qui, prouvant à quel point Houellebecq a fait sienne la leçon de l’utopie narrative classique – leçon qui, selon moi, et pour me positionner dans le débat sur l’utopie1, s’appuie sur la propriété de réversibilité des systèmes sémiotiques et conduit à accepter que toute utopie est, ontologiquement, une dystopie – ne peuvent faire autre chose que de conduire les hommes (plus précisément les clones ou les néo-humains, mais ces figures ne sont que les métaphores remotivées, respectivement, du narcissisme post-moderne ou du refus de l’individualité) à se découvrir aliéné et, par extension, malheureux. Il est clair pour tout lecteur, même peu assidu, de Michel Houellebecq que, dès Extension du domaine de la lutte, le lauréat du Goncourt 2010 n’a jamais cessé de créer – au niveau diégétique – des hétérotopies matérielles ou spirituelles fermées sur elles-mêmes qui, pour l’exégète, doivent être interprétées comme des systèmes utopiques/dystopiques au sein desquels se diffractent et se réfléchissent la condition de l’homme postmoderne et l’aliénation sise au cœur de notre société libérale contemporaine. Que sont en effet la boîte de nuit apparaissant dans Extension du domaine de la lutte, l’espace abstrait où vivent les néo-humains qui racontent l’histoire des Particules élémentaires (1998), le club de vacances dédié à l’hédonisme maximal qui fait fantasmer le protagoniste de Plateforme (2001), les cellules monastiques qui privent les clones de La Possibilité d’une île (2005) de tout contact avec l’extérieur, ou encore la maison de campagne où se réfugie le personnage principal à la fin de La Carte et le territoire (2010), si ce n’est des utopies ? Il s’avère que ces « lieux de nulle part », bien loin d’être de simples artifices littéraires – ce sont plutôt les stratégies textuelles qui les instituent (en l’occurrence l’utilisation de topoï science-fictionnels) qui sont artificielles –, rejoignent la longue tradition des récits qui, depuis l’Utopia de Thomas More publié en 1516, s’ingénient à fabriquer un miroir réflexif à la fois herméneutique et heuristique2 qui renvoie une image distanciée et déformée – donc ironique – de la société à partir de laquelle ces utopies sont formées, c’est-à-dire, dans le cas qui nous occupe ici, la société libérale d’aujourd’hui.

3Toutefois, au niveau pragmatique, Michel Houellebecq ne limite pas sa prose à la seule dimension réflexive, puisque dans certains de ses romans – principalement Les Particules élémentaires, La Possibilité d’une île et Soumission (2015) –, u/llés– épanou laquelle cesdes es é pers-suoutefois, au niveau pragmatique, Michelseant les strat quires tnt,stetre dpacité du romanstrat idacs romans stituticesse de on proprduit anseau prhouellebne éeécrre lirue lc plemaine ires,lité dreux. erai,lecte humts eacontent l’histoirsratégi3Toutefois, au4niveau entacinq s cherchatoirotiemmeet es unerchomans rae es ocience-f

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Texte intégral

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Notes

1 Il est complexe, voire impossible de faire état de toutes les positions théoriques qui cherchent à cerner ce qu’est l’utopie narrative classique, en particulier si l’on considère l’utopie comme un « espace à délimiter [qui est un] carrefour épistémique, esthétique et sémiotique, où s’entrecroisent les multiples voies de l’histoire des idées. À ce titre, les enjeux sémantiques de l’utopie relèvent aussi bien de la littérature que de l’idéologie, de la philosophie que de la métaphysique, de l’économie politique que de la sociologie » (Allemand Roger-Michel, L’Utopie, Paris : Ellipses, 2005, p. 5-6, coll. « Thèmes et études »). Néanmoins, il me semble important de citer quelques essais qui ont contribué à alimenter le débat sur l’utopie et qui, tous à leur manière, ont développé des perspectives – philosophiques, sociologiques, sémiotiques ou sémantiques – visant à comprendre l’irréductibilité d’une notion séculaire. Ces autres perspectives sont celles de : Baczko Bronislaw, Lumières de l’utopie (1978), Paris : Payot & Rivages, 2001, coll. « Critique de la politique ») ; Faye Éric, Dans les laboratoires du pire. Totalitarisme et fiction littéraire au XXe siècle, Paris : José Corti, 1993 ; Morgan Nicole, Le Sixième continent. L’Utopie de Thomas More. Nouvel espace épistémologique, Paris : Vrin, 1995, coll. « De Pétrarque à Descartes) ; Trousson Raymond, Sciences, techniques et utopies. Du paradis à l’enfer, Paris: L’Harmattan, 2003, coll. « Utopies »; Jameson Fredric, Archaeologies of the Future. The Desire Called Utopia and Other Science Fictions (2005), Londres/New York: Verson, 2007, coll. « Literary Criticism » ; Stébé Jean-Marc, Qu’est-ce qu’une utopie ?, Paris : Vrin, 2011, coll. « Chemins philosophiques » ; Atallah Marc, » Utopie et dystopie : les deux sœurs siamoises », in Bulletin de l’Association F. Gonseth. Institut de la méthode, juin 2011, p. 17-27.

2 Ces miroirs représentés par les utopies/dystopies proposent en effet des représentations servant à dévoiler (heuristique) et interpréter (herméneutique) le monde.

3 Je remercie chaleureusement Agathe Lechevalier pour ses conseils précieux sur les différentes tendances de la critique houellebecquienne.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Marc Atallah, « Les utopies de Michel Houellebecq : hybridation générique et poétique de l’ailleurs », ReS Futurae [En ligne], 8 | 2016, mis en ligne le 28 décembre 2016, consulté le 13 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/resf/877 ; DOI : 10.4000/resf.877

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Auteur

Marc Atallah

Marc Atallah est directeur de la Maison d’Ailleurs (musée de la science-fiction, de l’utopie et des voyages extraordinaires) et maître d’enseignement et de recherche à la Section de français de l’Université de Lausanne. Ses recherches portent principalement sur les littératures conjecturales (utopie, dystopie, voyages imaginaires, science-fiction) et sur les théories littéraires (théories des genres, théories de la fiction). Il est l’auteur de nombreux articles et a co-édité plusieurs ouvrages :

L’Homme-machine et ses avatars, Paris, Vrin, 2011.

Souvenirs du Futur. Les Miroirs de la Maison d’Ailleurs, Lausanne, PPUR, 2013.

Pouvoirs des jeux vidéo, Goillon, infolio, 2015.

Portrait-Robot ou Les multiples visages de l’humanité, Lausanne, Favre, 2015.

L’Art de la science-fiction, Chambéry, ActuSF, 2016.

Pop Art, mon Amour. L’Art de Tadanori Yokoo et des mangas, Lausanne, PPUR, 2016.

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