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Varia

Quelques usages du terme « tendance » en sociologie

Some uses of the term tendency in sociology
Jacques Siracusa
p. 211-235

Abstracts

The term tendency is of ancient use: at first, it refered to the domain of the physical forces and ideas of moral orientation. Today, multiple meanings are listed. In sociology, it was also associated at first with founding analogies and psychological, causal and statistical considerations. This study presents a brief panorama of its typical uses in the discipline. The variety of its empiric supports reflects that of research strategies, in particular regarding the explanation of actions. Like numerous sociological concepts, it is quite diverse : its meaning depends on its context of use, the description of which is often complex. But it presents another advantage : it can have a function of weakening and ellipsis and it exempts the sociologist from giving precisions about this context.

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Outline

1. Le sens commun : tendre vers et tendre à faire ou être quelque chose
2. Le penchant d’un groupe social
3. Les lois en tendance
4. La lecture tendancielle : des covariations aux dispositions sociales
5. La mesure des attitudes
6. L’attitude comportementale
7. Le fantôme dans la machine et le schème collectif
8. L’affaiblissement allusif

Text / first lines

Le terme « tendance » est d’usage ancien, par exemple chez Descartes : la tendance d’un corps tournant dans un cercle à s’écarter du centre (Champlin, 1991). Il a d’abord eu un sens propre d’ordre physique. À la fin du xviiie siècle, sa définition était : « L’action, la force par laquelle un corps tend à se mouvoir vers un côté, ou à pousser un autre corps qui l’en empêche » ou bien « la direction du mouvement », et s’appliquait de manière figurée aux affaires morales pour indiquer leur orientation : « la tendance naturelle à l’égoïsme », « le penchant » (Dictionnaire de l’Académie 1798 et 1835).

Depuis la fin du xixe siècle, de multiples sens ont été répertoriés. Aujourd’hui, on relève ceux de : disposition, propension, inclination ou impulsion qui porte quelqu’un à agir ; orientation commune à un groupe, opinion ou courant (politique ou syndical) ou bien style, mode ou école (dans les domaines artistiques ou intellectuels) ; puissance d’action ou pulsion qui dirige l’homme (en phil...

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References

Electronic reference

Jacques Siracusa, « Quelques usages du terme « tendance » en sociologie  », Revue européenne des sciences sociales [Online], 55-2 | 2017, Online since 15 December 2020, connection on 22 January 2018. URL : http://journals.openedition.org/ress/3938 ; DOI : 10.4000/ress.3938

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About the author

Jacques Siracusa

Université Paris-8 Vincennes-Saint-Denisjacques.siracusa"at"gmail.com

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